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Nesse mundo, onde o poder se distribua com mais igualdade entre os grupos

humanos e os mltiplos representantes de natureza no-humana, onde a


balana do poder entre os seres humanos e no-humanos ainda no se havia
inclinado, como posteriormente, para os grupos humanos dotados de
instalaes e moradias construdas por eles mesmos, o grupo tinha para o
indivduo uma funo protetora indispensvel e inconfundvel. P. 141.
Por ora os exemplos talvez tornem mais fcil compreender que o exame da
relao entre individuo e sociedade continuar sendo necessariamente
unilateral e estril se for conduzido apenas com respeito situao atual e,
portanto, subordinado a questes e ideais da atualidade. O que se faz
necessrio, em vez disso, uma abordagem do problema pela sociologia dos
processos. Um dos mais importantes requisitos dessa abordagem que as
cincias sociais se emancipem da maneira de colocar os problemas que
prpria das cincias naturais. P. 142.
A relao entre individuo e sociedade observvel no sculo XX, em naes
industrializadas que comportam mais de 1 milho de pessoas, ou, quem sabe,
mais de 100 milhes, bem como as estruturas de personalidade e toda a
formao grupal neste estgio, no podem ser usadas como um modelo
experimental com a ajuda do qual possam ser feitas ou verificadas, sequer em
carter provisrio, afirmaes universais sobre as estruturas de personalidade
humanas, as formas sociais ou a relao entre indivduo e sociedade. P. 143.
A decepo coletiva com o fato de se haver frustrado to visivelmente a
confiana nos ideais antes associados s ideias de progresso e
desenvolvimento social produziu certa cegueira em relao ao fato de elas
no se referirem realmente a ideais obsoletos e decepcionantes, mas a simples
fatos comprovveis. P. 145.
Tambm os socilogos se juntaram ao coro da decepo. Em vez de se
empenharem em desenvolver uma teoria do desenvolvimento social baseada
em fatos, no distorcida por ideais e esperanas frustrados, a maioria deles,
salvo algumas excees pouco entusiastas, simplesmente expulsou o
desenvolvimento das sociedades humanas de suas teorias sociais. Eles
recaram em teorias estticas, fundadas no pressuposto tcito de que somente
seria possvel construir teorias universais da sociedade humana com base em
observaes de nossa prpria sociedade, aqui e agora. P. 145.
Tambm a relao entre individuo e sociedade tudo menos imvel. (...) A
mudana que nos interessa aqui uma mudana estruturada numa de duas
direes opostas. exatamente isso o que se procura transmitir com um uso
do conceito de desenvolvimento social orientado pelos fatos. A questo de
saber se as pessoas se tornam mais felizes no decorrer dessa mudana no
est em discusso aqui. Estamos interessados em compreender a mudana
em si, sua direo e, talvez mais tarde, at mesmo suas causas. P. 145.
Essas diferenas podem ser encontradas em nossa prpria poca, ao
compararmos a relao entre individuo e sociedade nas sociedades mais
desenvolvidas com a que se encontra nas menos desenvolvidas. P. 146.
A tarefa que esse nvel de integrao impe aos seres humanos em busca de
orientao consiste em descobrir a ordem da mudana no correr do tempo, a

ordem dos eventos sucessivos, e em buscar conceitos com os quais as


pessoas possam comunicar-se acerca dos aspectos individuais dessa ordem.
P. 144.
O desconhecimento desse tipo de diferena um grave obstculo para os
pases menos desenvolvidos em seus esforos de ascender ao nvel dos mais
desenvolvidos. A necessidade dessa ascenso e sua emergncia cada vez
mais clara como necessidade costuma ser expressa por lemas como
modernizao. Isso direciona a ateno para o desenvolvimento no sentido
do progresso tcnico ou econmico, da introduo de mquinas ou de
mudanas na organizao econmica que prometam um aumento da produo
nacional. Menor ateno d-se, em geral, ao fato de que, no curso desse
processo de desenvolvimento, toda a posio do indivduo em sua sociedade,
e portanto as estruturas de personalidade dos indivduos e de suas relaes
mtuas, se modificam de maneira especfica. P. 147.
Nos pases comparativamente menos desenvolvidos, a relao de cada
pessoa com a famlia, a comunidade e o Estado costuma ser especificamente
diferente da relao correspondente nos pases mais desenvolvidos. Nos
primeiros, o ser humano singular , de hbito, mais estreitamente ligado
famlia que, nesse caso, geralmente tem a forma de uma famlia ampliada e
aldeia ou cidade natal do que nos ltimos. Em muitos desses pases menos
desenvolvidos, embora certamente no em todos, o Estado representa um
nvel de integrao relativamente novo. P. 147.
Se considerarmos a relao entre a identidade-eu e a identidade-ns,
poderemos dizer que em todos os pases, tanto mais quanto menos
desenvolvidos, as duas esto presentes, mas nos primeiros mais forte a
nfase na identidade-eu, enquanto nos ltimos ela recai sobre a identidade-ns
pr-nacional, seja ela a famlia, a aldeia nativa ou a tribo. P. 147.
A mudana da identidade-ns que ocorre durante a transio de um estgio de
desenvolvimento para outro tambm pode ser elucidada em termos de um
conflito de lealdades. A formao tradicional da conscincia moral, o ethos
tradicional de apego antiga unidade de sobrevivncia, representada pela
famlia ou pelo cl em suma, o grupo mais estreito ou mais amplo de
parentesco , determina que um membro mais abastado no dever negar
nem mesmo aos parentes distantes uma certa medida de ajuda, caso eles a
solicitem. Assim, fica difcil para as altas autoridades de uma nao recmindependente recusar apoio a seus parentes quando eles tentam conseguir um
dos cobiados cargos estatais, mesmo subalternos. Considerada em termos da
tica e da conscincia das naes mais desenvolvidas, essa nomeao de
parentes no preenchimento de cargos estatais uma forma de corrupo. Em
termos da conscincia moral pr-nacional, ela constitui um dever e, uma vez
que todos a praticam na luta tribal tradicional pelo poder e pelo status, uma
necessidade. Na transio para um novo nvel de integrao, portanto, h
conflitos de lealdade e conscincia que so, ao mesmo tempo, conflitos de
identidade pessoal. P. 148.
Mas, em relao ao cidado individualmente considerado, o Estado tem uma
funo dupla muito peculiar que, primeira vista, parece contraditria. Por um
lado, ele elimina as diferenas entre as pessoas. Nos registros e rgos
estatais, o indivduo basicamente despojado de sua personalidade

caracterstica. (...) Mas, embora o aparelho de Estado assim introduza o


indivduo numa rede de normas que basicamente idntica para todos os
cidados, a moderna organizao estatal no se relaciona com as pessoas
como irms ou tios, como membros de um grupo familiar ou de uma das outras
formas pr-nacionais de integrao, e sim com as pessoas como indivduos.
No estgio atual e mais recente de desenvolvimento, o processo de formao
das naes d sua prpria contribuio para um novo avano da
individualizao em massa. P. 150.
Mas a extenso e o padro dessa individualizao diferem amplamente,
conforme a estrutura da nao e, em especial, a distribuio do poder entre
governo e governados, aparelho de Estado e cidados. P. 150.
(...) cada pessoa singular, por mais diferente que seja de todas as demais, tem
uma composio cientfica que compartilha com outros membros de sua
sociedade. Esse habitus, a composio social dos indivduos, como que
constitui o solo de que brotam as caractersticas pessoais mediante as quais
um indivduo difere dos outros membros de sua sociedade. Dessa maneira,
alguma coisa brota da linguagem comum que o indivduo compartilha com
outros e que , certamente, um componente do habitus social um estilo mais
ou menos individual, algo que poderia ser chamado de grafia individual
inconfundvel que brota da escrita social. P. 150.
do nmero de planos interligados de sua sociedade que depende o nmero
de camadas entrelaadas no habitus social de uma pessoa. Entre elas, uma
certa camada costuma ter especial proeminncia. Trata-se da camada
caracterstica da filiao a determinado grupo social de sobrevivncia, como
por exemplo uma tribo ou uma nao. P. 151.
No h identidade-eu sem identidade-ns. Tudo o que varia a ponderao
dos termos na balana eu-ns, o padro da relao eu-ns. P. 152.
(...) o conceito de identidade humana est relacionado com um processo. (...)
primeira vista, as afirmaes-eu e as afirmaes-ns talvez paream ter um
carter esttico. Eu, diria algum, sou sempre a mesma pessoa. Mas isso no
verdade. P. 152.
O conceito de desenvolvimento referiu-se, de incio, a aspectos muito
tangveis da prxis social, num nvel inferior de sntese. As necessidades
especficas da compreenso humana levaram elaborao ulterior do conceito
de desenvolvimento como smbolo de processos que atuam em determinada
direo, tais como o processo de crescimento ou a mudana da humanidade
em determinado sentido. P. 152.
O processo de desenvolvimento e sua representao simblica, o processo
como tal e como objeto da experincia individual, so igualmente entrelaados
e inseparveis. Como exemplo do processo em si, poderamos apontar
inicialmente para o fato de que cada fase posterior do processo de
desenvolvimento atravessada por um indivduo pressupe uma sequencia
contnua dos estgios precedentes. P. 152.
No caso do ser humano, a continuidade da sequencia processual como
elemento da identidade-eu est entrelaada, em maior grau do que em
qualquer outra criatura viva, com outro elemento da identidade-eu: a
continuidade da memria. P. 154.

A imensa capacidade de preservao seletiva das experincias, em todas as


idades, um dos fatores que desempenham papel decisivo na individualizao
das pessoas. Quanto maior a margem de diferenciao nas experincias
gravadas na memria dos indivduos no curso do desenvolvimento social,
maior a probabilidade de individualizao. P. 154.
A identidade-eu das pessoas depende, em imensa medida, de elas estarem
cientes de si como organismos ou, em outras palavras, como unidades
biolgicas altamente organizadas. Graas a uma peculiaridade de sua
organizao corporal, as pessoas tm condio de se distanciarem de si
enquanto organizao fsica ao se observarem e pensarem a seu prprio
respeito. Em virtude dessa peculiaridade de sua organizao fsica, que lhes
permite perceberem-se como imagens espao-temporais entre outras imagens
similares, como pessoas corporalmente existentes em meio a outras pessoas
semelhantes, elas esto aptas a caracterizar sua posio, dentre outras
maneiras, mediante o uso do smbolo eu e a caracterizar a posio das outras
atravs de smbolos como voc, ele ou eles. P. 154.
Natureza x sociedade. A prevalncia do discurso das cincias naturais no que
diz respeito ao organismo humano. A preponderncia da perspectiva que
analisa o ser humano enquanto corpo real, organismo complexo e de
funcionamento autnomo repele a perspectiva que o compreende enquanto ser
social. A sociedade, a vida em comunidade, os relacionamentos no so
efetivamente reais.
Elias entende que com a limitao de no conhecermos o processo de
diferenciao dos seres humanos no que tange ao seu organismo e a sua
forma de se individualizar atravs da singularidade dos rostos, devemos
reconhecer sim o resultado dessa diferenciao e lidar com eles de forma a
compreendermos melhor a relao entre indivduo e sociedade.
Deve bastar-nos assinalar, em algumas frases, que dois outros traos
singulares dos seres humanos esto estreitamente ligados a esse predomnio
da comunicao atravs dos smbolos. Esses traos no so geneticamente
fixos, embora se baseiem numa predisposio geneticamente determinada. Os
dois traos que tenho em mente so, em primeiro lugar, a capacidade de
transmitir um registro simblico do conhecimento social de uma gerao para
outra, sendo esse conhecimento mutvel e, portanto, passvel de crescimento;
e, em segundo lugar, a inexistncia de uma forma de socializao
biologicamente determinada, isto , especfica da espcie, ou ainda, dito em
termos positivos, a presena de uma forma de vida comunitria que pode ser
modificada juntamente com os processos de aprendizagem e que, portanto,
passvel de desenvolvimento. P. 160.
Somente por conviverem com outras que as pessoas podem perceber-se
como indivduos diferentes dos demais. E essa percepo de si como pessoa
distinta das outras inseparvel da conscincia de tambm se ser percebido
pelos outros, no apenas como algum semelhante a eles, mas, em alguns
aspectos, como diferente de todos os demais. P. 160.
Numa sociedade em que a participao num grupo amide hereditria
tinha importncia decisiva para a posio e as perspectivas do individuo, as
pessoas sem grupo tinham menor margem de ascenso social. Os humanistas
foram um dos primeiros grupos de pessoas a quem as realizaes e os traos

de carter pessoais deram oportunidade de galgar posies sociais


respeitadas, especialmente como funcionrios estatais e municipais. O
deslocamento para a individualizao que eles representaram constituiu, sem
dvida, um sinal de mudana na estrutura social. P. 162.
O cogito cartesiano, com sua nfase no eu, foi tambm um sinal dessa
mudana na posio da pessoa singular na sociedade. Enquanto pensava,
Descartes podia esquecer todas as relaes-ns de sua pessoa. (...) o
pensador isolado percebeu-se ou, mais exatamente, percebeu seu
pensamento, sua razo como a nica coisa real e indubitvel. Tudo o mais
podia muito bem ser uma iluso arquitetada pelo demnio, mas no isso, no
sua existncia como pensador. P. 162.
Obviamente, a experincia subjacente ideia do eu desprovido do ns o
conflito entre, de um lado, a necessidade humana natural de afirmao afetiva
da pessoa por parte dos outros e dos outros por parte dela e, de outro, o medo
da satisfao dessa necessidade e uma resistncia a ela. A necessidade de
amar e ser amado , em certa medida, a mais vigorosa condensao desse
anseio humano natural. P. 165.
Seja qual for a forma que assuma, porm, essa necessidade emocional de
companhia humana, o dar e receber das relaes afetivas com outras pessoas,
uma das condies fundamentais da existncia humana. P. 165.
A questo se o desenvolvimento da humanidade, ou a forma global de vida
comunitria humana, j chegou ou poder algum dia chegar a um estgio em
que prevalea um equilbrio mais estvel da balana ns-eu. P. 165.
A utilidade do conceito de uma balana ns-eu como instrumento de
observao e reflexo talvez possa ser ampliada se prestarmos alguma
ateno a esse aspecto multiestratificado dos conceitos-ns. Ele se equipara
pluralidade dos planos interligados de integrao que caracterizam a sociedade
humana em seu atual estgio de desenvolvimento. P. 166.
Logo se v que a intensidade da identificao varia amplamente, conforme
esses diferentes planos de integrao. O envolvimento ou compromisso
expresso pelo emprego do pronome ns costuma ser mais forte,
provavelmente, no tocante famlia, ao domiclio ou regio natal e afiliao
a um pas. P. 166.
A funo do plano mais elevado de integrao a humanidade como foco de
identidade-ns humana talvez esteja crescendo. Mas provavelmente no
haver exagero em dizer que, para a maioria das pessoas, a humanidade
como referencial da identidade-ns uma rea em branco em seus mapas
afetivos. P. 166.
Nos estgios anteriores do desenvolvimento social, a relao com o que agora
chamamos famlia, isto , com a associao maior ou menor de parentes, era
completamente inevitvel para a maioria dos indivduos. P. 166.
A mudana decisiva ocorrida na identidade-ns e na correspondente
orientao emocional para a famlia deveu-se, em grande parte, ao fato de esta
j no ser inevitvel como grupo-ns. A partir de certa idade, comum o
indivduo afastar-se da famlia sem perder suas probabilidades de
sobrevivncia fsica ou social. P. 166.

Essa maior frequncia de relaes no-permanentes ou, pelo menos,


potencialmente mutveis entre os indivduos , poder-se-ia dizer, uma das
caractersticas estruturais das modernas sociedades nacionais, consideradas
em termos mais genricos, nas quais o avano da individualizao ligado a sua
ascenso desempenhou papel influente. P. 166.
Agora o individuo tem que contar muito mais consigo mesmo ao decidir sobre
a forma dos relacionamentos e sobre sua continuao ou trmino. Ao lado da
permanncia reduzida, surgiu uma permutabilidade maior dos relacionamentos,
uma forma peculiar de habitus social. Essa estrutura de relaes requer do
indivduo maior circunspeco, formas de autocontrole mais conscientes e
menor espontaneidade dos atos e do discurso no estabelecimento e na
administrao das relaes. P. 167.
Mas essa conformao social das relaes humanas no extinguiu a
necessidade humana fundamental de um impulso de afeio e espontaneidade
nos relacionamentos com os outros. P. 167.
A avanada diferenciao social, caminhando pari passu com uma
diferenciao igualmente avanada entre as pessoas, ou individualizao, traz
consigo uma grande diversidade e variabilidade das relaes pessoais. Dentre
suas variaes, uma que ocorre com frequncia marcada pelo j mencionado
conflito bsico do eu desprovido do ns: um anseio de calor afetivo, de ter
afirmada a afeio dos outros e pelos outros, aliado a uma incapacidade de
proporcionar afeio espontnea. Nesses casos, o hbito de circunspeco no
estabelecimento das relaes no sufoca o desejo de dar e receber calor
afetivo e o desejo de compromisso nas relaes com os outros, mas sufoca a
capacidade de d-los e recebe-los. P. 167.
O plano de integrao do Estado, mais que qualquer outra camada da
identidade-ns, tem a funo, na conscincia da maioria dos membros, de
unidade de sobrevivncia, de unidade de proteo da qual depende sua
segurana fsica e social nos conflitos entre grupos humanos e nos casos de
catstrofes fsicas. P. 170.
A natureza especificamente bifacial do credo nacional deriva, entre outras
coisas, do fato de a funo do Estado como unidade de sobrevivncia, como
avalista da segurana de seus membros, combinar-se com a exigncia de que
estes se disponham a renunciar a sua prpria vida caso o governo o julgue
necessrio para a segurana de toda a nao. P. 170.
Alm disso, a dupla funo dos Estados nacionais contemporneos como
unidades de sobrevivncia e unidades potenciais ou efetivas de aniquilao
expressa-se em peculiaridades do habitus social dos indivduos que os
compem. P. 171.
comum constatar-se que as pessoas tentam superar a contradio entre sua
autopercepo como um eu desprovido de um ns, como indivduos totalmente
isolados, e seu engajamento no grupo-ns da nao mediante uma estratgia
de encapsulao. P. 171.
Olhando mais de perto, constata-se que os traos da identidade grupal
nacional aquilo a que chamamos carter nacional constituem uma
camada do habitus social engastada muito profunda e firmemente na estrutura
de personalidade do indivduo. P. 171.

O habitus social, e portanto a camada desse habitus que constitui o carter


nacional, certamente no um enigma. Como formao social, ela ,
semelhana da lngua, slida e firme, mas tambm flexvel e est longe de
ser imutvel. A rigor, est sempre em fluxo. P. 171.
Toda essa rea ainda carece de uma teoria social factual e prtica que nos
permita compreender essas questes e, desse modo, nos ajude a superar a
ideia de uma existncia separada do indivduo e da sociedade. P. 171.
Essa constelao, a preservao da identidade-ns tradicional em reservas
semelhantes a museus, uma das consequncias possveis do efeito de trava.
Alguns fragmentos do habitus e dos costumes tradicionais sobrevivem, nem
que seja apenas como atraes tursticas. Mas a forma social que dava funo
social a esse habitus e a esses costumes, particularmente a vida dos
guerreiros e caadores, desaparece com a insero da tribo num grande
Estado nacional. P. 173.
A dinmica do processo social no-planejado, que impele as tribos a se
congregarem na unidade integradora mais ampla do Estado, quase
inevitvel. Mas o habitus social das pessoas, na maioria dos casos, ajusta-se
de maneira igualmente inevitvel integrao e identidade-ns sob a forma
da tribo. P. 174.
Como fase de um processo social no-planejado, o atual movimento no
sentido da integrao poderoso demais para ser contido por muito tempo por
unidades sociais especficas, menos ainda por indivduos. Mas no nvel tribal
(como no nvel dos Estados nacionais) ele traz em si conflitos especficos. Eles
no ocorrem por acaso. Fazem parte da estrutura do processo inteiro. Esses
conflitos processuais vinculam-se, em parte, mudana da estrutura social de
personalidade de cada um dos membros dos grupos, mudana esta que
imposta pela mudana de um nvel de integrao para outro por exemplo, do
nvel tribal para o nacional. Alguns conflitos desse tipo tem que ser travados
entre o individuo e ele mesmo. P. 174.
Mas sempre indicam que, comparado mudana relativamente rpida do
movimento de integrao, o ritmo da mudana correspondente no habitus
social dos indivduos em questo extraordinariamente lento. A estrutura social
de personalidade dos indivduos, inclusive as imagens do eu e do ns,
relativamente duradoura. P. 174.
A presso dominante que agora impele as pessoas para a integrao estatal
costuma deixar s unidades pr-nacionais (...) apenas uma alternativa, a de
preservarem sua identidade como uma espcie de pea de useu, um bolso
estagnado na periferia de uma humanidade em rpido desenvolvimento, ou
renunciarem a uma parcela de sua identidade e, portanto, ao habitus social
tradicional e seus membros. Isso pode acontecer atravs da integrao destes
numa unidade preexistente, no nvel de um estado nacional ou continental, ou
de sua combinao com outras tribos numa nova nao. Em alguns casos
especiais, contudo, h uma terceira alternativa: a encapsulao de uma
sociedade pr-estatal mais antiga numa grande sociedade estatal, to
poderosa e autoconfiante que possa tolerar em seu meio, encapsuladas, essas
sociedades anteriores. P. 176.

Alguns representantes de sociedades pr-estatais que sobrevivem inseridas


numa sociedade estatal, preservando ao mesmo tempo boa parte de sua forma
pr-estatal, conseguem faz-lo por serem capazes de desempenhar certas
funes no interior da sociedade estatal dominante. P. 176.
O que essas observaes e reflexes trazem luz que a identidade-ns e a
identidade-eu dos indivduos no so nem to evidentes nem to imutveis
quanto pode parecer primeira vista, antes de esses problemas serem
introduzidos no campo da investigao sociolgica terica e emprica. P. 177.