You are on page 1of 2

TEXTO BASE 1 / UNIDADE 1 / HISTRIA / 3 SRIE DO ENSINO MDIO & T.F.

VI - EJA

Eugenia, a biologia como farsa


No sculo XIX o racismo ganhou status cientfico por meio de uma doutrina que inspirou governos e
intelectuais de todo o mundo
por Pietra Diwan*
Inglaterra, sculo XIX. As transformaes desencadeadas pela segunda fase da Revoluo Industrial alteram
profundamente a vida social. O medo burgus da multido nascente, aliado ao triunfo do discurso cientfico, encontra
na biologia um meio de pr ordem no aparente caos social: reurbanizao, disciplina e polticas de higiene pblica
deveriam ser aplicadas com a finalidade de prevenir a degradao fsica dos trabalhadores para evitar prejuzos na
economia.
Em meio ao clima de crena inabalvel na cincia, o naturalista ingls Charles Darwin publica em 1859 o
livro fundador do evolucionismo: A origem das espcies. As descobertas de Darwin mostravam que no mundo
animal, na permanente luta pela vida, s os mais bem adaptados sobrevivem e os mais bem equipados
biologicamente tm maiores chances de se perpetuar na natureza. As teses de Darwin logo so transportadas para
outros campos do conhecimento em uma tentativa de explicar o comportamento humano em sociedade. Surge assim o
darwinismo social, que apresenta os burgueses como os mais capazes, os mais fortes, os mais inteligentes e os mais
ricos.
O cenrio estava armado para que o primo de Darwin, o pesquisador britnico Francis Galton, se apropriasse
das descobertas do naturalista para desenvolver uma nova cincia. Seu objetivo: o aperfeioamento da espcie
humana por meio de casamentos entre os bem dotados biologicamente e o desenvolvimento de programas
educacionais para a reproduo consciente de casais saudveis. Seu nome: eugenia.
Os mtodos propostos pelos entusiastas da nova cincia, porm, no se resumiam criao de um haras
humano, povoando o planeta de gente s, como propunham os defensores da eugenia positiva. No outro extremo,
a eugenia negativa postulou que a inferioridade hereditria e a nica maneira de livrar a espcie da degenerao
seria utilizar mtodos como a esterilizao, a segregao, a concesso de licenas para a realizao de casamentos e a
adoo de leis de imigrao restritiva.
Inicialmente com pouca repercusso na Inglaterra, a doutrina comeou a ganhar espao nos meios intelectuais
e acadmicos mundiais a partir do incio do sculo XX. Foi nos Estados Unidos e na Alemanha que as palestras e
conferncias de divulgao realizadas por Galton tiveram maior repercusso e os princpios da nova cincia
comearam a ser colocados em prtica. Hoje, quando pensamos em eugenia, inevitvel a associao imediata
Alemanha nazista, mas foram os Estados Unidos que implementaram o mais bem-sucedido e organizado plano de
eugenizao social da histria, que segue ativo at os nossos dias.
Entre o ano de 1905 e a dcada de 20, instituies eugnicas proliferaram por todo o territrio americano. A
principal delas, o Eugenics Record Office (ERO), foi dirigida pelo geneticista Charles Davenport, o maior
representante da eugenia americana. A primeira lei de esterilizao americana foi aprovada em 1907, no estado de
Indiana, e estima-se que mais de 50 mil pessoas tenham sido esterilizadas entre 1907 e 1949 em todo o pas,
considerando que a ltima lei do gnero foi revogada somente na dcada de 70.
Os estudos mdicos apresentados pelo Comit de Imigrao contriburam para a aprovao do Johnson-Reed
Immigration Restriction Act of 1924, lei que restringiu a imigrao e acabou com a poltica open-door (portas
abertas) nos Estados Unidos para impedir o suicdio da raa. Um gigantesco aparato institucional financiado por
grandes corporaes industriais divulgou a eugenia aos quatro cantos do mundo. Com o dinheiro do petrleo, a
Fundao Rockefeller financiou e apoiou a prtica na Frana, na Sucia e na Alemanha. Apesar de o prestgio da
teoria ter entrado em declnio depois dos excessos do nazismo, as instituies eugnicas sobreviveram, ainda que com
outros nomes, e muitas delas funcionam at hoje. [...]
A eugenia brasileira, por sua vez, surgiu em resposta s teorias degeneracionistas europeias do sculo XIX que
criticavam a miscigenao dos trpicos. Apesar do paradoxo racial, implantar a eugenia no Brasil era visto por
cientistas e intelectuais do perodo como um caminho para elevar um pas povoado por uma legio de jecas. Antes de
1917, houve algumas iniciativas esparsas que mencionavam a eugenia como um caminho possvel, mas foi com o
mdico paulista Renato Kehl que a teoria adquiriu adeptos e defensores.
O arauto brasileiro
O entusiasmo generalizado causado por uma conferncia realizada por Kehl na Associao Crist de Moos
de So Paulo impulsionou a fundao da Sociedade Eugnica de So Paulo (Sesp), em 1918. A primeira associao
do tipo na Amrica Latina contou com cerca de 140 associados. Entre eles estavam o fundador da Faculdade de

Medicina de So Paulo, Arnaldo Vieira de Carvalho, o sanitarista Arthur Neiva, o psiquiatra Franco da Rocha e o
educador Fernando de Azevedo.
Em 1920, Kehl muda-se para o Rio de Janeiro e ao lado de outros mdicos psiquiatras participa da fundao
da Liga Brasileira de Higiene Mental (LBHM), instituio cujo intuito era combater os fatores comprometedores da
higiene da raa e a vitalidade da Nao. Miguel Couto, presidente da Faculdade Nacional de Medicina do Rio de
Janeiro, Carlos Chagas, diretor do Instituto Oswaldo Cruz, e Edgar Roquette-Pinto, diretor do Museu Nacional,
estavam entre os mais de 120 associados da LBHM.
Monteiro Lobato:
O choque das raas ou o presidente negro o nico romance escrito por Monteiro Lobato. Em 1926, o autor
criou uma trama futurista num tempo regido pela eugenia, no qual eleito o primeiro presidente negro dos Estados
Unidos, no ano de 2228. A partir desse enredo, Lobato faz a defesa dos ideais eugnicos. O entusiasmo com a
doutrina aparece tambm em carta escrita a seu amigo, o mdico Renato Kehl:
Renato, tu s o pai da eugenia no Brasil e a ti devia eu dedicar meu Choque, grito de guerra pr-eugenia. Vejo que
errei no te pondo l no frontispcio, mas perdoai a este estropeado amigo. (...) Precisamos lanar, vulgarizar estas
idias. A humanidade precisa de uma coisa s: pda. como a vinha. Lobato.
A fico de Lobato contm em si a juno de todos os desejos e medos de uma sociedade eugenizada.
Segundo o autor, o princpio da eficincia resolver todos os problemas materiais dos americanos, como o
eugenismo resolver todos os problemas morais. Para Lobato, a eugenia e a eficincia seriam as chaves para
solucionar os males da humanidade.
*Pietra Diwan mestre em histria pela PUC-SP e autora do livro Raa pura: uma histria da eugenia no Brasil e no
mundo (Contexto, 2007)
FONTE:
DIWAN, Pietra. Eugenia, a biologia como farsa: no sculo XIX o racismo ganhou status cientfico por meio de uma
doutrina que inspirou governos e intelectuais de todo o mundo. Histria Viva. Nov. 2007. Disponvel em <
http://www2.uol.com.br/historiaviva/reportagens/eugenia_a_biologia_como_farsa_imprimir.html>. Acesso em 9 mar.
2015.