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Factores determinantes de la metalognesis andina

Factores determinantes de la metalognesis andina

La revisin de Sillitoe (1996) permite visualizar claramente porque en


Los Andes tenemos una mineralizacin principalmente de metales
calcfilos Cu, Mo, Ag, Au, Zn, Pb. Estos son metales que se asocian
tpicamente a magmas calcoalcalinos o alcalinos y oxidados derivados
de una fuente gnea mfica subcortical (granitoides de Tipo I o de la
Serie de Magnetita).

Este es el tipo de magmas lejos dominante en arcos magmticos


cordilleranos como son Los Andes donde se originan por fusin parcial
de materiales mficos de la cua de manto astenosfrico sobre la placa
en subduccin (James et al., 1975; Dostal et al., 1977; Hawkesworth,
et al., 1979; Pearce, 1983; Harmon et al., 1984; Thorpe et al., 1984).

La fusin parcial del manto es inducida por el flujo de fluidos derivados


de la deshidratacin de la placa ocenica en subduccin (y un grado
bajo de fusin parcial de la misma) hacia las rocas astenosfricas
sometidas a altas presiones y temperaturas.
Solo en posiciones de trs-arco donde se producen fajas de rocas
plegadas y fallamiento inverso existen condiciones para la fusin de
corteza y se generan granitoides peraluminosos con mineralizacin de
Sn (W) como en Bolivia y sureste del Per.
Una caracterstica distintiva de magmas granticos generados en zonas
de subduccin es que ellas contienen varios % de "agua" desde etapas
tempranas de su desarrollo (Burnham y Ohmoto, 1980; Burnham,
1981; Ishihara, 1985; Whitney, 1988).
El agua aumenta significativamente la solubilidad de compuestos
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metlicos en magmas en comparacin con magmas secos de la misma


composicin. Burnham (1981) destac que esta es probablemente la
razn porqu muchos depsitos metlicos estn asociados a
granitoides en cadenas orognicas formadas en mrgenes
convergentes como Los Andes.
Algunos autores (Ej. Hollister, 1978; Titley, 1981; Kutina, 1998) han
sugerido que las fallas mayores en el basamento, activadas por
alzamiento tectnico, son importantes para la mineralizacin ya que
permiten el acceso rpido para los magmas porfricos a niveles
corticales someros.
El ascenso de magmas es un proceso complicado y pobremente
comprendido, pero modelos recientes como el de Saint Blanquat et al.
(1998) parecen confirmar que existe una estrecha relacin entre
deformacin tectnica y magmatismo, especficamente en condiciones
de transpresin.
Una compresin tectnica produce un gradiente de presin que permite
el rpido ascenso de magmas por fracturamiento hidrulico a niveles
someros (en oposicin a un lento ascenso diaprico en zonas de
distensin regional).
Este ascenso acelerado de magmas a niveles corticales se concentre en
zonas tensionales o transtensionales locales dentro de fallas corticales
profundas. Esto indica que probablemente no es casualidad que las
fajas ms importantes de prfidos cuprferos chilenos (Paleoceno Eoceno Inferior, Eoceno Superior Oligoceno Inferior, Mioceno
Superior Plioceno Inferior) se formaron inmediatamente despus de
la ocurrencia de las etapas de deformacin compresiva Peruana,
Incaica y Quechua en Los Andes Centrales y particularmente en el caso
de los depsitos del Eoceno Superior Oligoceno Inferior se localicen
dentro del dominio de un sistema de falla mayor como es el Sistema de
Falla de Domeyko. Consecuentemente, existe una fuerte interrelacin
entre deformacin compresiva, estructuras, magmatismo y
mineralizacin.

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Relacin entre granitos y mineralizacin

Un amplio espectro de depsitos metlicos es producto directo de la


concentracin de metales durante el fraccionamiento magmtico y los
procesos hidrotermales subsecuentes. La qumica magmtica y
consecuentemente el marco tectnico y la fuente del magma
determinan el amplio recurso metlico, pero no aseguran la formacin
de depsitos, con la excepcin de depsitos metlicos formados
directamente por cristalizacin magmtica. Los procesos fsicoqumicos que ocurren a partir de la exsolucin y evolucin de fluidos
magmticos controlan la formacin de menas, y sobre todo el tamao
y contenido metlico de los depsitos resultantes. La separacin
temprana de grandes volmenes de fluido magmtico a partir de
magmas ricos en Cl emplazados a poca profundidad parece favorecer la
eficiencia de la gnesis mineral.

Depsitos relacionados a granitos incluyen a los ejemplos mayores en


el mundo de Cu, Mo, Au, W, Sn, Ta y U adems de una variedad de
esos y otros metales. Los depsitos varan en edad entre el Arcaico y el
Cenozoico con mayor abundancia de los ltimos.

INTERPRETACIONES METALOGNICAS PREVIAS DE LOS ANDES

El antiguo concepto del Geosinclinal Andino y del ciclo geotectnico,


basados en la teora geosinclinal para el origen de las cadenas
montaosas influenci fuertemente las primeras interpretaciones de la
metalognesis andina.
Consecuentemente, en ellas se intent ubicar la mineralizacin
metlica dentro de etapas de ciclos geotectnicos clsicos ms que
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buscar una causal gentica primaria de la misma (Stoll, 1964, 1965).

Por otra parte, no ha habido un criterio uniforme para la definicin de


las unidades metalognicas bsicas (espaciales y temporales), de modo
que en los distintos trabajos se han separado provincias y pocas
metalognicas que no son equivalentes o comparables entre s.
As, por ejemplo, el trabajo pionero de Ruiz y Ericksen (1962) present
una clasificacin gentico-paragentica y discuti su distribucin
espacial, identificando seis reas con mineralizacin caracterizada por
un metal individual o una determinada asociacin de metales; stas
reas incluan depsitos poliparagenticos y fueron denominadas
provincias metalognicas de cobre, hierro, oro, plomo-zinc-cobre, plata
y manganeso respectivamente.

El enfoque en el trabajo posterior de Ruiz et al. (1965) fue bastante


diferente, ya que se incluy el norte de Chile en una "Provincia
Metalognica del Geosinclinal Andino" (polimetlica y poliparagentica)
y se distingui en ella, una serie de sub-provincias, franjas o
lineamientos monoparagenticos de depsitos metalferos. Ruiz et al.
(1965) no determinaron pocas metalognicas propiamente tales, pero
le asignaron edades a la mineralizacin metlica principal por
asociacin con etapas de la evolucin del "Geosinclinal Andino".

Por su parte, Stoll (1964, 1965) distingui, en Chile, una sola provincia
metalognica a la que denomin Faja Cuprfera Chilena (Chilean
Copper Belt), en la cual predomina la mineralizacin de cobre, pero es
de carcter polimetlico y poliparagentico (en este sentido,
comparable a la Provincia Metalognica del Geosinclinal Andino de Ruiz
et al., 1965).
Stoll asign la mineralizacin chilena al lapso del Jursico al Eoceno,
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pero seal que la ms importante sera Larmica (Cretcico Superior Paleoceno). Petersen (1970), a pesar de titular su trabajo "Provincias
Metalognicas en Sudamrica", no defini provincias metalognicas
propiamente tales, sino que discuti la distribucin espacial de los
yacimientos de los distintos elementos metlicos a nivel continental.
Este autor tampoco discuti mayormente la edad de los depsitos (que
en la poca era poco conocida) y su principal contribucin fue la de
describir una zonacin de yacimientos en franjas longitudinales, que
llegara a considerarse tpica en los Andes Centrales.

Esta zonacin consiste en la presencia de una franja de hierro


adyacente a la costa, seguida por una franja cuprfera tierra adentro,
una franja central de plomo-zinc y, finalmente, una franja oriental de
estao. La no persistencia, a lo largo de toda la cadena andina, de la
zonacin-tipo transversal fue atribuida por Petersen al efecto del nivel
de erosin alcanzado en distintos sectores a lo largo de esta cadena
montaosa y el contenido metlico de los fluidos hidrotermales se
supuso determinado por la cantidad de metales en forma de elementos
traza en las rocas de caja.
El advenimiento de la tectnica de placas derrib la mayor parte de los
conceptos geotectnicos y metalognicos desarrollados bajo la
perspectiva geosinclinal y condujo a la bsqueda de explicaciones
alternativas para la zonacin regional de yacimientos andinos descrita
por Petersen (1970) y a relacionarla directamente con los procesos de
subduccin a profundidad en una hiptesis dinmica que unificara
magmatismo y metalognesis (Sillitoe, 1972; Sawkins, 1972; Guild,
1972).
Producto de ello surgi el popular concepto metalognico del "Geostill",
hiptesis que sugera que la corteza ocenica en subduccin, con su
cubierta de sedimentos metalferos, sufra fusin parcial y generaba
magmas calcoalcalinos con contenidos metlicos y fluidos que
ascendan, dando origen tanto a las rocas gneas intermedias
huspedes, como los depsitos hidrotermales asociados tpicos de
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terrenos cordilleranos (una especie de "destilacin" fraccionada).


El concepto Geostill deriva esencialmente de los trabajos de Sillitoe
(1972, 1972b) y supone la extraccin selectiva de distintos metales de
la corteza ocenica y de sedimentos metalferos saturados en agua de
mar, debido a fusin parcial por el aumento progresivo de presin y
temperatura durante la subduccin. La extraccin selectiva de los
metales a distintas profundidades durante la subduccin explicaba la
zonacin-tipo transversal de metales en Los Andes (Sillitoe, 1972;
Sawkins, 1972; Guild, 1972).
A partir del Geostill se elaboraron otros modelos que utilizan el mismo
concepto general, pero hacen nfasis en la liberacin a diferentes
profundidades en la zona de subduccin de ciertos elementos que
seran relevantes para la mineralizacin relacionada a arcos
magmticos en zonas de convergencia, tales como halgenos (Cl, F;
Michell y Garson, 1972) o de H2S (Oyarzn y Frutos, 1974). Estudios
posteriores mostraron que el Geostill no es ms que una sobresimplificacin de procesos metalognicos bastante ms complejos (Ej.
Burnham, 1981).

En efecto, los depsitos metlicos que definen la zonacin metlica


transversal a la cadena andina son significativamente diacrnicos y la
supuesta zonacin-tipo observada en el sur del Per, no se mantiene
en otros sectores de los Andes, lo cual no puede ser atribuido
exclusivamente al rol de la erosin.
Adems, la evolucin de las ideas respecto al origen de los magmas en
las zonas de subduccin, que sealan al manto litosfrico como su
fuente principal en zonas de convergencia de placas y no en la placa
ocenica subductada, adems de consideraciones fsico-qumicas
respecto al rol de los fluidos en condiciones magmticas (Burnham,
1979, 1981), hicieron que el popular concepto Geostill dejara de
considerarse vlido para los Andes Centrales (Zentilli, 1975; Clark et
al., 1976).
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Zentilli (1974, 1975) realiz un estudio metalognico de la Regin de


Atacama (26-29S), donde comprob que los yacimientos metalferos
se distribuyen en franjas longitudinales a las que denomin
subprovincias metalognicas; a estas ltimas les dio una connotacin
cronolgica apoyndose a un conjunto de dataciones radiomtricas KAr. De oeste hacia el este stas son:
. Subprovincia metalognica jursica: que incluye vetas de cobre
en plutones y depsitos estratoligados de cobre en lavas.
. Subprovincia metalognica cretcica: que incluye vetas de cobre,
hierro, apatita, oro, plata y manganeso, as como skarn cuprferos,
yacimientos mayores de hierro y depsitos estratoligados de
manganeso, cobre, plata y hierro.
. Subprovincia metalognica paleocena: que incluye vetas de oro,
plata y cobre, as como chimeneas de brechas cuprferas.
. Subprovincia metalognica del Eoceno Superior-Oligoceno
Inferior: que incluye depsitos mayores de tipo prfido cuprfero.
. Subprovincia metalognica y centros negenos: que incluye
mineralizacin de oroplata-cobre y depsitos de azufre nativo.

Este autor destac, adems, la importancia de los procesos suprgenos


de enriquecimiento, los cuales asign al Eoceno-Oligoceno (?) y seal
que podran ser considerados como una "poca metalognica
suprgena". Entre sus conclusiones ms importantes indic que la
zonacin mineral observada no coincide con la zonacin tipo descrita
por Petersen (1970), existiendo en el segmento andino estudiado una
especializacin recurrente de mineralizacin cuprfera, que no puede
ser explicada satisfactoriamente por el nivel de erosin alcanzando o
por procesos de destilacin selectiva, relacionados con la subduccin de
litosfera ocenica bajo el margen continental Sudamericano.

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Por lo tanto, consider que la zonacin mineral en subprovincias


metalognicas, paralelas a la costa, refleja la evolucin magmtica,
tectnica y geomorfolgica de la regin, caracterizada por la existencia
de arcos volcano-plutnicos longitudinales relacionados con la
subduccin de corteza ocenica bajo el borde continental
sudamericano, los que migraron, sistemticamente, hacia el este desde
comienzos del Mesozoico hasta el Plioceno.
Ericksen (1975, 1976) defini una "Provincia Metalognica Andina", la
cual incluye a toda esta cadena montaosa y distingui en ella cinco
subprovincias longitudinales de hierro, cobre, polimetlica de metales
base y plata, estao y oro. La distribucin de estas subprovincias
coincide esencialmente con la zonacin mineral descrita por Petersen
(1970).
Este autor destac la relacin espacial y gentica de los yacimientos
con plutones, intrusiones subvolcnicas y volcanitas de carcter calcoalcalino, lo que consider indicativo de una zona de subduccin activa
al menos desde el Trisico. La decreciente edad de oeste a este que
muestran las rocas gneas y yacimientos metlicos desde inicios del
mesozoico, la atribuy ya sea a la lenta migracin de la zona de
subduccin hacia el este, "a la generacin cada vez ms profunda de
los magmas", a una disminucin del ngulo de subduccin o a una
combinacin de estas posibilidades.
Sillitoe (1976) distingui en los Andes Centrales, cinco Franjas
Metalognicas longitudinales, las que de oeste a este, corresponden a
la de Fe, Cu (Mo-Au), Cu-Pb-Zn, Ag, Cu-Fe y Sn (W-Ag-Bi). Este mismo
autor indic que las referidas franjas terminan o cambian sus
caractersticas en lmites tectnicos transversales de acuerdo con la
segmentacin tectnica descrita en Sillitoe (1974). La distribucin de
los yacimientos en franjas la atribuy a que la liberacin de las
distintas combinaciones de metales ocurri progresivamente a mayor
profundidad, en una zona de subduccin "estable de bajo ngulo".
Oyarzn (1985a, b), en una extensa revisin de la geologa y
metalognesis andina, distingue en los Andes, cuatro Provincias
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Metalognicas:
Fe (P),
Cu (Mo-Au),
Cu-Pb-Zn-Ag y
Sn (W-Ag-Bi),
las cuales son, esencialmente, las mismas que Sillitoe (1976)
denominara Franjas Metalognicas.
Oyarzn (1985b) destac el hecho que una parte importante de la
mineralizacin andina est directamente relacionada con magmatismo
calcoalcalino asociado a la subduccin de corteza ocenica bajo el
borde del continente sudamericano.
La zonacin metlica transversal de los Andes la explic en trminos de
condiciones de oxidacin de los magmas calcoalcalinos y de la
consecuente distribucin regional de elementos "aninicos".
Este autor asign tambin un rol a la evolucin paleogeogrfica para
explicar la mineralizacin de Pb, Zn, y Ag, as como el reciclaje de
materiales gneos, el cual sera responsable de la "maduracin"
metalognica de la cadena que habra culminado en el Terciario,
entendiendo por esto ltimo etapas mltiples de concentracin o
reconcentracin de elementos metlicos en la corteza, siguiendo las
ideas de Routhier (1980; concepto de "herencia" metalognica).

Frutos y Pincheira (1985) sealaron que la metalognesis andina fue


controlada "por el emplazamiento relativo de la cuenca geosinclinal y la
consiguiente actividad magmtica asociada", vinculando la
mineralizacin cuprfera con "facies eugeosinclinales" y la polimetlica,
con "ambientes miogeosinclinales". Estas hiptesis reflejan una fuerte
influencia de la teora geosinclinal ya en desuso y ya fueron
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impugnadas por Zentilli (1975).


Adems, Frutos y Pincheira (1985) mencionaron la existencia de dos
tipos de zonacin metlica en Los Andes, una transversal resultante
"del grado de evolucin de la cadena, el grosor cortical y la profundidad
de generacin de los magmas" y una longitudinal, la cual reflejara "el
grado de evolucin geolgica de la cadena y la herencia metalognica
de cada sector".
Ruiz y Peebles (1988), en un trabajo enfocado, esencialmente, en la
descripcin de los yacimientos metalferos, mantuvieron la separacin
de provincias metalognicas presentada en Ruiz et al. (1965).
Boric et al. (1990) destacaron entre las caractersticas metalognicas
de la Regin de Antofagasta, la marcada especializacin y recurrencia
de la mineralizacin cuprfera en distintas pocas y franjas
metalognicas. Esta recurrencia de mineralizacin cuprfera se atribuye
en primer trmino a la repeticin de condiciones geotectnicas de
generacin magmtica en la zona de subduccin y luego controlada por
los procesos asociados a las etapas finales del magmatismo flsico en
las condiciones geolgicas especficas de cada arco magmtico.
La revisin anterior muestra claramente que existe gran disparidad de
criterios utilizados por los diversos autores en sus enfoques
metalognicos de Los Andes, por lo que el intento de establecer
comparaciones o equivalencias entre las distintas unidades
metalognicas definidas es ftil.
Sin embargo, se observa claramente una evolucin de los modelos
metalognicos desde aquellos que relacionaban dogmticamente la
mineralizacin metlica andina a etapas de ciclos orognicos de un
geosinclinal, hasta modelos dinmicos que consideran que la
mineralizacin est ntimamente ligada en su origen al magmatismo
asociado con la convergencia activa de placas litosfricas en Los Andes.

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