You are on page 1of 26

Psicogenticaevolutiva:aspectos

generales

MontserratMolinaVives
Desarrollo de la vida psquica
El desarrollos es una variacin progresiva de formas orgnicas en el tiempo que pasa de
un estado inicial A a un estado final E, pasando por estados intermedios: B,C, D.
Es un proceso de diferenciacin de diversos rganos y sus respectivas funciones tanto
de la vida fsica como psquica. En la vida afectiva se pasa de estados indiferenciados de
placer del beb a un rico mundo afectivo del adulto.
Partiendo de totalidades de
experiencia siempre indiferenciadas se articulan, anlogamente, juego y trabajo, fantasa
y conciencia de la realidad, representacin y pensamiento.
Las formas estructurales de la vida psquica se organizan a lo largo del desarrollo
ontognico, de tal manera que sus estructuras fundamentales integradas por la evolucin
y la organizacin del sistema nervioso llegan a madurar en la edad adulta mientras que
durante el curso de toda la existencia las estructuras superiores y lbiles siguen su
organizacin funcional, dinmica e integrativa.
La ontognesis del sistema nervioso reproduce aproximadamente la filognesis dentro de
la serie animal.
Al mismo tiempo que se desarrolla el sistema nervioso cerebro-espinal, durante del
desarrollo embrionario, se construyen los sistemas funcionales reflejos.
El sistema nervioso central est incompleto en el momento del nacimiento, est, como el
resto del cuerpo y ms que el resto, en estado de pre-maduracin.
La organizacin psquica supone la maduracin del sistema nervioso.
El desarrollo de la vida psquica no es paralelo al desarrollo del sistema nervioso, pero si
es en relacin a esta organizacin del cuerpo y especialmente del cerebro que el
individuo organiza su vida psquica como organiza su cuerpo.
Desde esta perspectiva no se puede distinguir las funciones sensoriales o intelectuales,
los sentimientos y los juegos, el lenguaje y las ideas que la psicologa tradicional asla
como funciones diferentes los unos de los otros. Se estructura cada fase de este
crecimiento psquico integrando a cada uno de los estadios las modalidades propias de
su existencia.

Estudio del ciclo vital humano


El estudio del ciclo vital humano ayuda a explicar la conducta del individuo, a entender
las fases normales del desarrollo y a predecir los problemas y las complicaciones que
puedan surgir. Desde principios del siglo XX, los psiquiatras empezaron a investigar el
ciclo vital humano en conexin con el inters por el desarrollo humano, en especial, el
papel de los acontecimientos psicolgicos internos y los efectos de las experiencias de la
infancia en la conformacin del individuo adulto. Algunos aos despus se aadi un
nuevo foco de inters; se trata del impacto de los fenmenos sociales sobre la
personalidad, as como las variaciones y cambios que se producen a lo largo de la vida.
Hoy da, los avances en las ciencias biolgicas han demostrado la importancia del
sustrato biolgico de la conducta y las investigaciones en este campo han contribuido de
manera decisiva a la comprensin del ciclo vital humano.

Neurobiologa del desarrollo


La maduracin fsica afecta profundamente al crecimiento emocional y psicolgico. La
capacidad para el movimiento independiente a la edad aproximada de un ao y la
aparicin del lenguaje a los dos aos configura unas interacciones sociales de ningn
modo posibles antes de que se alcancen esos momentos cruciales del desarrollo
neurolgico. De la misma manera que los bebs, al desarrollarse, aprenden a modificar
su entorno mediante la manipulacin intencionada, el entorno moldea su cerebro en
desarrollo.
Los seres humanos nacen con todas las clulas cerebrales que tendrn en su vida: el
nmero de neuronas no aumenta con el crecimiento. Ms bien, el aumentos llamativo de
tamao del cerebro (el cerebro de un beb pesa aproximadamente un tercio de su peso
de adulto) se debe al crecimiento de las neuronas existentes, que se ramifican y se
conectan entre s. Este proceso se denomina arborizacin, por la analoga con las ramas
de un rbol.
Se sabe tanto la proporcin como el patrn de las conexiones interneuronales se ven
influidas por fuerzas ambientales. La plasticidad es la capacidad intrnseca de las clulas
cerebrales para crecer y ramificarse como respuesta a los estmulos ambientales. La
plasticidad es la que permite que el cerebro en desarrollo consiga la mxima adaptacin
al entorno en el que madura. Por ejemplo, aunque un nio nazca con la capacidad para
discriminar todos los sonidos voclicos humanos (percepcin fonmica universal), hacia
la edad de los dos aos han perdido ya capacidad de reconocer sonidos que no han
escuchado en la lengua de su entorno. Es necesario que exista una estimulacin
ambiental normal para que el desarrollo cerebral sea normal.

El concepto de normalidad
Los psiquiatras han venido haciendo durante muchos aos un considerable esfuerzo por
definir la salud mental y la normalidad. En el pasado, se asuma implcitamente que la
salud mental era lo contrario de la enfermedad mental. Partiendo de esta concepcin, la
ausencia de psicopatologa grave sola equipararse con conducta normal. Las dudas que
hay acerca de la exactitud de esta concepcin han obligado a los psiquiatras a precisar
concepto y definiciones de lo que es la salud mental y la normalidad.
Los muchos conceptos tericos y clnicos de la normalidad parecen organizarse en torno
a cuatro perspectivas funcionales. Aunque cada perspectiva es nica tiene su propia
definicin y descripcin, se complementan entre s y todas juntas representan la totalidad
de las interpretaciones de la normalidad de las ciencias sociales y de la conducta. Las
cuatro perspectivas de normalidad son la normalidad como salud, la normalidad como
utopa, la normalidad como media y la normalidad como proceso.
Normalidad como salud
La primera perspectiva es el enfoque tradicional mdico-psiquitrico de la salud y la
enfermedad. La mayora de los mdicos equiparan normalidad con salud interpretan la
salud como un fenmeno casi universal. Se asume que una conducta est dentro de los
lmites de la normalidad cuando no existe psicopatologa manifiesta. Si se pudiera hacer
una escala que recogiera todas las conductas, la normalidad cubrira casi toda la escala,
mientras que la anormalidad quedara reducida a una pequea parte.
Esta definicin de la normalidad se relaciona con el modelo tradicional del mdico que
intenta librar a sus pacientes de los signos y sntomas generalmente observables de la
enfermedad. Para este tipo de mdico, la ausencia de signos o sntomas indica salud. En
este contexto la salud es un estado de funcionamiento razonable ms que ptimo.
Normalidad como utopa
La segunda perspectiva concibe la normalidad como la unin armnica y ptima de los
diversos instrumentos mentales que propician un funcionamiento ptimo. sta es la
definicin que subyace claramente cuando psiquiatras o psicoanalista hablan de la

persona ideal o cuando discuten los criterios de tratamiento eficaz. Este enfoque puede
trazarse directamente hasta Freud, quien, al reflexionar sobre la normalidad, escribi: un
ego normal es como la normalidad en general, una ficcin ideal.
Normalidad como media
La tercera perspectiva es la que se utiliza en los estudios normativos sobre la conducta y
se basa en el principio matemtico de la curva de distribucin normal. En este enfoque, la
parta central de la curva es la que se concibe como normal y los dos extremos se
interpretan como desviaciones. El enfoque normativo basado en este principio estadstico
describe a cada individuo en trminos de evaluacin general y puntuacin total. La
variabilidad se describe slo en el contexto de los grupos totales, n o en el contexto de un
individuo concreto.
Normalidad como proceso
La cuarta perspectiva insiste en que la conducta normal es el resultado final de la
interaccin de distintos sistemas. Basndose en esta definicin completa de la
normalidad. En otras palabras, la perspectiva de normalidad como proceso subraya los
cambios o procesos, en ves de dar una definicin transversal de la normalidad.
Los investigadores que suscriben este enfoque trabajan en todas las ciencias sociales y
de la conducta. Una de las concepciones tpicas dentro de este enfoque es la teora de la
epignesis de Erikson del desarrollo e la personalidad y las ocho fases de desarrollo
esenciales para alcanzar el funcionamiento adulto maduro.

Teoras sobre el ciclo vital


Margaret Mahler
Segn Mahler "el nacimiento biolgico del nio humano y el nacimiento psicolgico no
coinciden en el tiempo. El primero es un acontecimiento espectacular, observable y
bien circunscripto; el ltimo es un proceso intrapsquico de lento desarrollo".
Para ella el nacimiento psicolgico del individuo es el 'proceso de separacinindividuacin': el establecimiento de un sentimiento de separacin respecto de un
mundo de realidad, y de una relacin con l, particularmente con respecto a las
experiencias del 'propio cuerpo' y al principal representante del mundo tal como el nio
lo experimenta, el 'objeto primario de amor'. Este proceso, como cualquier otro
proceso intrapsquico, se manifiesta a todo lo largo del ciclo vital. Nunca termina; sigue
siempre en actividad; en nuevas fases del ciclo vital observamos cmo actan an
nuevos derivados de los procesos ms primitivos. Pero los principales logros
psicolgicos de este proceso ocurren en el periodo que va del 4 o 5 mes a los 30 o
36 meses, lapso que denominamos 'fase de separacin- individuacin". Los
precursores del proceso de separacin- individuacin son la fase autstica normal y la
fase simbitica normal.
Desde el punto de vista evolutivo cada fase se presenta como un periodo en que se
hace una contribucin cualitativamente diferente al desarrollo psicolgico del individuo.
La fase autstica normal sirve para la consolidacin postnatal del desarrollo fisiolgico
extrauterino. Promueve la homeostasis postfetal. La fase simbitica normal marca la
importantsima capacidad filogentica del ser humano para investir a las madre dentro
de una vaga unidad dual, que constituye la tierra primordial a partir de la cual se
forman todas las relaciones humanas siguientes. La fase de separacin- individuacin
se caracteriza por un continuo aumento de la conciencia de separacin del 's-msmo'
y del 'otro', que coincide con los orgenes del sentimiento de s-msmo, de la verdadera
relacin de objeto, y de la conciencia de una realidad existente en el mundo exterior".

Fases del desarrollo segn Mahler:


1. Fase autstica normal (Primeras semanas)
Primeras semanas de vida intrauterina, durante las cuales el neonato o el nio
pequeo parece ser un organismo casi puramente biolgico, con respuestas
instintivas a los estmulos que son reflejas y ocurren en el nivel del hipotlamo.
Durante esta fase slo podemos hablar de aparatos primitivos y no integrados
del yo y de mecanismos de defensa puramente somticos, que consisten en
reacciones de desbordamiento y descarga, cuyo fin es el mantenimiento del
equilibrio homeosttico. La posicin de la libido es predominantemente visceral
y no hay discriminacin entre dentro y fuera, animado e inanimado. Al
comienzo, debido a que son muy altos los umbrales para estmulos externos, el
nio parece estar en un estado de desorientacin alucinatoria primitiva
negativa, en el cual la satisfaccin de necesidades pertenece a su propia rbita
autstica y omnipotente.
Catexia propioceptiva-enteroceptiva.- Catexia del interior del cuerpo,
experimentada en forma de tensiones o sensaciones que nacen de dentro y se
descargan por la tos, escupiendo, vomitando, retorcindose, llorando, etc., que
prevalecen durante las primeras semanas de vida".
Narcisismo primario.- Estado que prevalece durante la primera semana de
vida, en que la satisfaccin de necesidades no se percibe como proveniente
del exterior, y en que no hay ninguna conciencia de que exista un agente
maternante. Es afn a la 'omnipotencia infantil absoluta' de Ferenczi. Este
estadio va seguido por otro de oscura conciencia de que uno mismo no puede
proveeer a la satisfaccin de las necesidades.
Psicosis autstica infantil.- En el sndrome de autismo infantil hay una fijacin o
una regresin a la fase autstica de la ms temprana infancia, es decir, el nio
no parece percibir en absoluto a su madre como representativa del mundo
exterior. Hay un muro helado entre el nio autista y el ambiente humano. El
autismo psictico constituye un intento de lograr la dediferenciacin y la
deanimacin; sirve para contrarrestar las mltiples complejidades de los
estmulos externos y las excitaciones internas que amenazan aniquilar al yo
rudimentario del nio autista. El mantenimiento de la mismidad es el rasgo
cardinal del sndrome de la psicosis autstica.
2. Fase simbitica normal (1 a 5 meses)
La simbiosis normal se anuncia por el levantamiento de la fuerte barrera innata
contra los estmulos que protegi al nio pequeo de los estmulos internos y
externos hasta la tercera o cuarta semana de vida. Puesto que en el nio
humano est atrofiado el instinto de autoconservacin, el yo tiene que asumir el
papel de manejar la adaptacin del ser humano a la realidad. Sin embargo, el
yo rudimentario del nio pequeo no es adecuado para la tarea de organizar
sus estmulos internos y externos de manera de asegurar su supervivencia; la
vinculacin psicobiolgica entre la madre que cra y el beb es lo que
complementa el yo indiferenciado del nio. En circunstancias normales, la
empata por parte de la madre es el sustituto, entre los seres humanos, de los
instintos en que se apoya para su supervivencia el animal altricial. La simbiosis
normal se desarrolla en forma concomitante con el descenso de la barrera
innata contra los estmulos, a raz de la experiencia que se repite de una
manera predecible, en que un agente maternante exterior alivia las
necesidades, el hambre y la tensin que viene de dentro, es decir, funciona
como yo auxiliar (Spitz).
La simbiosis se refiere a un estadio de interdependencia sociobiolgica entre el
nio de 1 a 5 meses y su madre, un estado de relacin preobjetal o de

satisfaccin de necesidades, en el cual an no se han diferenciado las


representaciones intrapsquicas del s-msmo y de la madre. Desde el segundo
mes el nio se comporta y funciona como si l y su madre fueran una unidad
dual omnipotente dentro de un lmite nico y comn (la 'membrana
simbitica')".
Catexia sensorio-perceptiva.- Catexia de los rganos perceptivos sensoriales:
tacto, visin de cerca, audicin. El paso a la catexia sensorio-perceptiva es
importante en el desarrollo, y ocurre a las 3 o 4 semanas de edad (reemplaza a
la catexia propioceptiva-enteroceptiva hasta entonces predominante)".
Unidad dual.- Unidad simbitica entre la madre y el nio, imbuda por el nio de
cualidades omnipotentes, en la cual existe un vago sentimiento de la mitad
simbitica del s-msmo (el 'yo externo' de Spitz).
Ruptura del cascarn.- Proceso de salida del estado simbitico de unidad con
la madre, en el sentido intrapsquico. Es la 'segunda' experiencia de
nacimiento, el nacimiento psicolgico, el proceso por el cual comienza a ser
catexiado el mundo de 'lo otro que no es la madre'. El nio que ha eclosionado
ya abandon el vago estado crepuscular de simbiosis y est ms
permanentemente alerta y receptivo para los estmulos de su ambiente, mas
bien que slo para sus propias sensaciones corporales, o para las que emanan
de dentro de la rbita simbitica. Psicosis simbitica infantil.- Aqu, se ha
alcanzado la fase simbitica del desarrollo, aunque fuertemente distorsionada;
el nio trata a la madre como si esta fuera parte de l msmo, es decir, no
existe exterior a su s-msmo sino fusionada con l. El nio es incapaz de
integrar una imagen de la madre como un objeto distinto y totalmente externo,
y en cambio parece mantener imgenes (introyectos) fragmentadas buenas y
malas del objeto. Alterna entre el deseo de incorporar y de expulsar. Si no se
administra terapia, se produce una interferencia insuperable en cualquier
progreso hacia la separacin- individuacin, es decir, existe una fijacin o
regresin a la fase de la simbiosis patolgica. Los mecanismos de restitucin
que crean la variada sintomatologa constituyen intentos de restablecer y
perpetuar una unidad simbitica madre-hijo de carcter delusional y
omnipotente; debido a los continuos estados abismales y al pnico que
producen, el paciente se ve forzado a recurrir a una retirada secundaria que le
permite refugiarse en un autismo (secundario), casi estabilizador. Los
'berrinches', as como una conducta autoagresiva, dominan muy a menudo el
cuadro clnico.
3. Fase de separacin-individuacin (5 meses - 2 aos y medio)
Fase del desarrollo normal que comienza alrededor de 4 a 5 meses de edad,
en el apogeo de la simbiosis y superponindose con sta. El nio muestra una
creciente capacidad de reconocer a su madre como una persona especial, de
catexiar a inspeccionar el mundo no materno, y de apartarse muy levemente, y
ms tarde muy decididamente, de la madre. Es una fase del desarrollo que
dura de los 5 meses a los 2 y medio aos, y sigue dos carriles separados pero
intervinculados: uno es el de la separacin, que lleva a la conciencia
intrapsquica de la separacin, y otro es el de la individuacin, que lleva a la
adquisicin de una individualidad distinta y nica. Se han identificado cuatro
subfases del proceso de separacin-individuacin. Aunque estas se
superponen, cada subfase tiene sus propias agrupaciones caractersticas de
conductas, que la distinguen de la precedente y de las siguientes.
Las cuatro subfases son:
1) Diferenciacin,
2) Ejercitacin,
3) Acercamiento, y
4) Consolidacin de la individualidad y comienzo de la constancia objetal
emocional.

Reacciones a la separacin.- Estas varan de ndole e intensidad en el curso


progresivo del proceso de separacin-individuacin. Durante la diferenciacin,
observamos como caracterstica una bajada de tono en caso de separaciones
breves, que a veces culmina, sin embargo, en llanto desesperado; durante el
periodo de ejercitacin, hay un relativo olvido de la presencia de la madre;
durante el acercamiento, ocurren una multitud de reacciones, tales como la
bsqueda, el llanto, o una marcada ignorancia de la madre. Durante la cuarta
subfase, por lo general se toleran mejor las separaciones breves.
Precursores de defensa.- Durante el proceso de separacin- individuacin
encontramos conductas primitivas que pueden considerarse como precursoras
de los posteriores mecanismos de defensa. Por ejemplo, apartar el cuerpo del
de la madre, no mirarla, cambiar de direccin alejndose de ella, ignorar su
presencia o su partida, son conductas que llevan a mecanismos de negacin y
rechazo. Encontramos tambin una identificacin primitiva con la madre -'hacer
de mam'- en su ausencia, y una independencia prematura (falso yo) cuando
hay una deficiencia de maternacin. Estos mecanismos son relativamente
inestables: van y vienen. Sirven tanto a la adaptacin como a la defensa. La
eleccin de estos mecanismos depende de las caractersticas del nio y de la
respuesta selectiva de sus progenitores.
1) Subfase de diferenciacin (5-9 meses):
Se manifiesta de los 5 a los 9 meses de edad. Comienza a disminur la
dependencia corporal total de la madre, a medida que la maduracin de
funciones locomotrices parciales produce el primer intento de apartarse de
ella. Las conductas caractersticas que posibilitan la demarcacin del yo
respecto del no-yo son la exploracin visual y tctil del rostro y el cuerpo de
la madre; el apartar el cuerpo del de la madre para explorar un mundo ms
amplio y poder mirarla; la verificacin entre la madre y otros. El placer que
producen las incipientes funciones del yo y el mundo exterior se expresa en
estrecha proximidad con la madre. Al mismo tiempo, parece ocurrir la
diferenciacin de una imagen corporal primitiva, pero distinta. Reacciones
ante extraos.- "Una variedad de reacciones ante personas que no son la
madre, particularmente acentuadas durante la subfase de diferenciacin,
cuando ya se ha establecido firmemente una relacin especial con la
madre, como lo evidencia la sonrisa especial que el nio le dirige. Las
reacciones ante extraos incluyen la curiosidad y el inters, y tambin la
cautela y una ansiedad leve o incluso fuerte. Esa ansiedad se calma al
comienzo del periodo de ejercitacin, pero reaparece en diversos
momentos a lo largo del proceso de separacin- individuacin.
2) Subfase de ejercitacin (9-14 meses)
Dura desde los 9 meses hasta los 14 meses de edad. Durante este periodo
el nio es capaz de alejarse activamente de la madre y volver a ella,
primero gateando y ms tarde por el dominio de la locomocin vertical. Es
un periodo en el cual la exploracin del ambiente, animado e inanimado, y
la ejercitacin de capacidades locomotrices, estn muy investidas de
energa libidinal.
Reabastecimiento emocional o libidinal.- "Durante la subfase de
ejercitacin, el nio merodea lejos de la madre, pero cuando se fatiga o se
le agota la energa, busca restablecer el contacto corporal con ella. Este
'reabastecimiento' lo revigoriza y restablece su inters anterior en la
ejercitacin y exploracin.
3) Subfase de acercamiento (15-24 meses)
Dura desde los 14 o 15 meses hasta ms o menos 24 meses de edad e
incluso ms tiempo. Se caracteriza por un redescubrimiento de la madre,
que es ahora un individuo separado, y por una vuelta a ella despus de las
correras obligatorias del periodo de ejercitacin. Al deambulador le agrada

compartir sus experiencias y posesiones con la madre, a la que percibe ya


ms claramente como separada y exterior. La inflacin narcisstica de la
subfase de ejercitacin va siendo paulatinamente reemplazada por una
creciente comprensin de la separacin, y, junto con ella, de la
vulnerabilidad. Son comunes las reacciones adversas ante separaciones
breves, y ya no se puede sustitur fcilmente a la madre, ni siquiera por
adultos familiares al nio. Esto culmina a menudo ern una crisis de
acercamiento ms o menos transitoria, que es de gran significacin
evolutiva.
Crisis de acercamiento.- "Periodo que ocurre durante la subfase de
acercamiento en todos los nios, pero con gran intensidad en algunos; en
l se agudiza la comprensin del estado de separacin. La creencia del
deambulador en su omnipotencia se ve fuertemente amenazada y ste
ejerce coercin sobre el ambiente mientras trata de restablecer el status
quo, cosa que es imposible. La ambitendencia, que se transforma a
menudo en ambivalencia, es en general intensa; el deambulador desea
estar unido con la madre, y al mismo tiempo separado de ella. Alcanzan su
apogeo los berrinches, quejar y humor triste, y se producen fuertes
reacciones a la separacin". Seguimiento y huda.- "Durante la subfase de
acercamiento el nio sigue a veces cada movimiento de su madre como
una sombra (shadowing); no puede perderla de vista o permitir que salga
de su vecindad inmediata. A veces observamos la conducta opuesta: el
nio huye, y espera a que su madre lo alce en brazos anulando as, por
breves momentos, la 'separacin'".
Escisin.- Mecanismo de defensa que a menudo se encuentra durante la
subfase de acercamiento (una vez lograda una cierta medida del desarrollo
del yo); el deambulador no puede tolerar fcilmente los sentimientos
simultneos de amor y odio hacia la misma persona. El amor y el odio no se
amalgaman; la madre es sentida alternativamente como toda buena o toda
mala. Otra posibilidad consiste en que la madre ausente sea sentida como
toda buena, mientras los otros se vuelven todos malos. Por ende, el
deambulador puede desplazar la agresin al mundo no-materno, a la vez
que exagera el amor por la madre ausente y anhelada, hiperidealizndola.
Cuando la madre vuelve desquicia la imagen ideal, y los reencuentros con
ellas son a menudo penosos, porque la funcin sinttica del yo joven no
puede curar la escisin. En la mayora de los casos se hace posible una
sntesis gradual del todo "bueno" y el todo "malo" por el yo en desarrollo.
4) Subfase de individualidad y constancia objetal emocional (2 aos en
adelante)
Comienza hacia el final del segundo ao y es de extremo abierto. Durante
este periodo se logra un cierto grado de constancia objetal, y se establece
en medida suficiente la separacin de la representacin del yo y del objeto.
La madre se percibe claramente como una persona separada y ubicada en
el mundo exterior, y al mismo tiempo tiene existencia en el mundo interno
representacional del nio".

Sigmund Freud
Un grupo de investigadores muy conocidos han sido clave en el estudio del ciclo vital
humano. Un trabajo esencial sobre este tema fue el esquema de desarrollo introducido
por Sigmund Freud en 1905 en su obra Tres ensayos sobre la teora de la sexualidad.
La teora freudiana, centrada en el perodo de la infancia, se organizaba en torno a su
idea de la libido. Segn Freud, las fases de la infancia se corresponden con los cambios
sucesivos de la carga de energa sexual hacia las partes del cuerpo asociadas

usualmente con el erotismo: la boca, el ano y los genitales. De acuerdo con ello, las fases
de desarrollo freudianas fueron clasificadas en:
1. Fase oral, desde el nacimiento hasta el ao:
El ser humano llega a este mundo trayendo consigo simplemente instintos,
secuencias de comportamiento genticos que le permiten sobrevivir. El beb
satisface su primera necesidad, de alimentacin, a travs de la boca y el
contacto con el pecho materno. Esta accin es en principio con fines de
autoconservacin; pero debido al contacto pecho-boca, a la satisfaccin
producida por la alimentacin y a la erogenizacin del epitelio bucal, es que
por anlisis (apoyatura de la pulsin sobre el instinto) la pulsin
(representacin psquica de los estmulos, que provienen del interior del
cuerpo, en la vida anmica) empieza a regir en el individuo. La accin de
mamar ahora se convierte en el chupeteo (accin de succionar que no tiene
por fin la nutricin) donde la accin se deslinda de la nutricin y busca la plena
satisfaccin, mediante un circuito de autoerotismo (la fuente y el fin pulsional
se encuentran en el mismo objeto). La bsqueda de satisfaccin se regir
hasta el fin de nuestros das.
Vemos aqu que la cultura y las propias limitaciones de nuestro cuerpo exigen
que el pecho materno se aleje del beb; esta ausencia provoca ya nuestro
primer sentimiento displacentero. El YO que se empieza a constituir, gracias a
la libido yoica (energa de la pulsin que apega al Yo al mundo) comprende
vagamente la existencia de un mundo exterior ajeno. En esta fase slo se
entiende como exterior a la Madre o al Otro Simblico.
El individuo nace en un medio cultural, en un patrimonio formado
histricamente, al que no podr escapar; dicho medio (cultura) le impondr
normas para velar por la seguridad del sujeto y su adaptacin a una naturaleza
despiadada, pero este tendr que sacrificar algunas satisfacciones plenas a
cambio de esa seguridad. Esta relacin es ms explcita en las siguientes
fases.
2. Fase anal entre 1 y 3 aos:
La limpieza, el orden y la belleza, claros productos culturales aunque an no
comprendidos del todo, incidirn en la vida del sujeto de aqu en adelante;
sobre todo la limpieza en esta fase. Es en este sentido que la madre en el acto
de limpiar al nio de las respectivas necesidades que produce, erogenizar la
zona anal; con la que el sujeto buscar satisfaccin autoertica mediante la
expulsin y retencin de heces.
Se observa que el Yo est constituido y que, tambin, existe un Mundo
Externo productor de placer y displacer. El nio comprende esa divisin entre
Yo y M.E. (mundo exterior) y se manifiesta sobre l, con el nico objeto que
produce, las heces. Mediante la retencin o expulsin expresa su afecto u odio
hacia la madre o M.E. Se ve claramente aqu el nacimiento del odio hacia el
M.E. en una forma de repulsa hacia l y lo que produce. Esta repulsa parece
ser fruto de la libido yoica, de carcter autoconservativa, que evita el contacto
displacentero con ese mundo proporcionador de estmulos de toda ndole.
El nio comprende este M.E. y la existencia de los objetos presentes en l,
mediante la investidura (depositar carga) de su libido yoica en los objetos
formando la libido objetal (fuerza pulsional de variacin cuantitativa, cuando la
libido yoica catectiza a los objetos). Tambin existe un afn de dominio hacia
el mundo exterior, apreciable en la aparicin de los pares opuestos: sadismomasoquismo y exhibicin-contemplacin (el nio destruye, manipula objetos y
observa a los objetos: personas).
Esta fase es crucial en relacin a la intervencin de la cultura, esta impone
ciertas reglas de conducta frente a algunos sucesos: el nio debe ir al bao
por s solo, debe ser limpio y ordenado, debe llevarse bien con otras personas,

etc. Se empiezan a formar los diques psquicos que impedirn a las pulsiones
exteriorizarse sino es por la va de la sublimacin, o reprimirn a las pulsiones.
La formacin reactiva y las mociones reactivas (fuerzas anmicas contrarias)
aparecen y se prolongarn en el curso de la vida, colaborando en el desarrollo
anmico del individuo, segn las exigencias culturales (as la cultura fabrica
conceptos como: asco, vergenza, etc.)
3. Fase flica entre los 3 y 5 aos:
En un principio llamada fase genital, pero que Freud entiende no puede ser as
debido a que el nio (hombre y mujer) no comprende la existencia, todava, de
dos genitales especficos; sino al contrario de slo uno: el genital masculino.
Este hecho produce toda la configuracin de esta fase
.
El objeto pulsional es el falo. Las zonas genitales se erogenizan va limpieza,
contacto con el aire, ropa, masturbacin, y otros. El nio es vctima de la
influencia de la seduccin (que trata al nio como un objeto sexual), efecta su
primera eleccin de objeto basada en una corriente sensual, que por la
inaplicabilidad de los genitales por su desarrollo, esta primera aproximacin a
su objeto sexual no puede efectuarse de manera efectiva, convirtiendo al
individuo en un perverso polimorfo (acudir a todo tipo de transgresiones, no
olvidemos que los diques psquicos estn recin en formacin). Esta
exteriorizacin sexual se convierte en una corriente tierna, por lo ya explicado
anteriormente.
Las pulsiones yoicas y sexuales depositadas en los objetos cambiarn de
destino produciendo distinto tipos de efectos. La pulsin de saber (que nace
de ese afn de apoderamiento del M.E.) incidir en la investigacin que el nio
efecta sobre aspectos como: el nacimiento, la posesin de pene en el
hombre, etc. Investigacin, por cierto, siempre frustrada. A pesar del empeo e
inters del nio, este nunca comprender (hasta la pubertad) el
funcionamiento de las zonas genitales de ambos sexos
.
Un hecho cultural importante, tal vez el ms universal y fundamental de la
sociedad humana, es el del Tab del Incesto. Relacionado con el Complejo de
Edipo (el deseo por el progenitor del sexo opuesto) producir la Barrera del
Incesto (la salida al tringulo edpico) gracias al Complejo de Castracin en el
varn: el varoncito tiene el temor de ser castrado por el padre debido a su
deseo sexual hacia la madre, esto lo obligar a dejar de desear a la madre y
se introducir en el perodo de latencia. En la mujer la salida del complejo de
edipo es mucho ms complicada y tarda.
El complejo de edipo produce, adems, la mxima expresin del par amorodio, (amar al padre y odiar a la madre o viceversa) y conjugacin de la fase
anal para conformar el par amor odio. Se podra decir que el amor (vnculo
entre el varn y la mujer, que fundarn una familia sobre la base de sus
necesidades genitales) tiene su nacimiento en esta fase. El nio comprende
que el M.E. le produce placer y displacer al igual que l hacia el mundo. Su
relacin con el mundo cambia y se resolver de aqu en adelante por el
camino de la ambivalencia.
El complejo de edipo y la represin impuesta, por necesidades culturales,
tendr un factor decisivo en esta fase, dando lugar al ingreso al perodo de
latencia. Es quizs, esta fase en la que la cultura se hace sentir con ms
fuerza y obliga al sujeto a sacrificar sus deseos pulsionales; haciendo de l un
ser disconforme con el medio.
4. Fase de latencia, que se extendera desde los 5 o 6 aos hasta la pubertad.
La latencia est marcada por una disminucin del inters sexual, que se reactiva
con la pubertad.

Se conoce este perodo por ser de "relativa" suspensin en la investigacin


sexual infantil. La represin, diques anmicos, etc. obligados por la cultura ya
estn arraigados, en la mayora de los casos, en la vida anmica del nio.
Sucede, as, un perodo de amnesia infantil en la que se "olvida" la vida sexual
antes realizada debido a la represin ya existente. La sublimacin
(modificacin de la meta pulsional original por otra) es el destino ms
importante en esta fase. A pesar de ello el individuo tendr rupturas en este
perodo que lo llevarn a unretorno de la masturbacin infantil, hecho que se
dar va aparato urinario (enuresis nocturna, poluciones, etc.)
La sexualidad volver aparecer, despus de una metamorfosis, en la pubertad;
etapa donde se crea que la sexualidad recin apareca y se denominaba
normal.
5. Fase Genital (11-12 aos en adelante):
:
En esta, se producen crecimiento de los genitales externos y desarrollo de los
genitales internos (como productores y receptores de sustancias gensicas).
Las zonas ergenas predominantes en las anteriores fases producen ahora un
placer previo que conlleva a una acumulacin de placer e incremento de la
tensin suficiente para llevar a cabo el acto sexual, obtenindose as un placer
final con la descarga de los productos gensicos, mucho mayor en satisfaccin
al placer previo.
Las pulsiones parciales y las zonas ergenas se ponen al servicio de un nuevo
fin: la reproduccin, se puede decir que la pulsin es "altruista", en este
sentido. La libido "amortiguada" har escoger un nuevo objeto sexual que, por
la barrera del incesto, se encontrar fuera del tringulo familiar: padre-madrenio. Este segundo hallazgo de objeto tendr relacin directa con el primero
(de la fase flica), tiene connotaciones tambin con la prdida del pecho
materno; en s se trata de un reencuentro.
Se tender a buscar al nuevo objeto sexual segn las caractersticas del ser
amado en la fase flica. Para ello, el individuo emplear nuevamente una
corriente sensual para aproximarse a l nuevo objeto, como lo hizo en un
principio. Este vnculo entre el primer y segundo hallazgo de objeto es esencial
en la vida futura del sujeto por la eleccin de objeto
.
No olvidemos que la cultura influye, tambin, en la bsqueda del objeto sexual:
impide el aproximamiento al primero mediante el complejo de edipo y la
barrera del incesto, y al segundo especificando inhibiciones autoritativas para
elegir un objeto del sexo opuesto y cualquier satisfaccin extragenital
prohibida como perversin. En fin, la cultura, producto humano, ha sido
configurado para evitar displaceres al ser humano provenientes de la
naturaleza
y
las
relaciones
recprocas
entre
hombres,
pero
contradictoriamente no aporta muchas probabilidades de goce.
Freud consideraba que la correcta resolucin de estas fases en la infancia era esencial
para conseguir un funcionamiento adulto normal y que, en comparacin, las experiencias
del adulto tienen unas consecuencias relativamente pequeas.

Erik Erikson
Aunque Erik Erikson acept la teora freudiana sobre la sexualidad infantil, Erikson
pensaba que los potenciales de desarrollo se mantienen a lo largo de todas las etapas de
la vida. El modelo de ciclo vital propuesto por Erikson comprende ocho fases que se
exitenden hasta la vida adulta y la vejez:
Fase 1: Confianza frente a desconfianza
Esta etapa sucede desde el nacimiento hasta el primer ao de vida y es similar a la
primera etapa oral de Freud. De acuerdo con Erikson durante el primer ao de vida
postnatal, el lactante afronta su primer desafo importante, cuya victoria ejerce un

efecto profundo en todos sus desarrollos ulteriores. El lactante se encuentra con el


dilema de confiar o desconfiar de la gente que lo rodea. El sentido de confianza se
desarrolla si las necesidades del lactante se satisfacen sin demasiada frustracin. Esto
se da en su relacin con la madre. Si sta satisface sus necesidades orales y las
dems, y provee amor, afecto y consistencia, ayudar a que el nio tenga confianza
en el mundo que lo rodea, manifieste fe en el ambiente, optimismo ante el porvenir y
seguridad en s mismo. Adems, percibir todo lo que lo rodea como predecible y
congruente. Por otro lado, el sentido de desconfianza se revela en la suspicacia,
laintroversin y una temerosa y angustiada preocupacin respecto a la seguridad. De
ah la importancia que tiene la relacin de madre e hijo en la infancia. La naturaleza
del nio exige recibir la satisfaccin apropiada a sus necesidades bsicas, sobretodo
la de ser atendido, porque l solo no puede satisfacerlas. El nio incorpora, es decir,
para relacionarse con el ambiente, recibe. Las necesidades del nio deben
satisfacerse no slo en el momento apropiado, sino en el grado adecuado, ya que el
fracaso en cualquier aspecto puede producir trastornos.
Erikson cree que si la relacin entre madre e hijo es mutuamente satisfactoria y
armnica, el nio recibe aparentemente un sentido de "bienestar interno", que no
necesita reafirmarse continuamente. Los nios que parecen inseguros o angustiados
cuando sus madres los abandonan, an cuando sea por un segundo, es por su falta
de sentido de confianza en s mismos. La madre que armoniza con las necesidades de
su hijo engendra en l un sentido de ser aceptable, bueno y adorable y sos son los
ingredientes esenciales de la confianza bsica. Las personas que tienen un sentido de
confianza bsica se sienten unidas consigo mismos y con los dems; se sienten "tiles
y buenos", as como aceptables por quienes los rodean. Pueden ser autnticos. Si su
sentido de confianza est bien desarrollado, los nios adquieren la virtud de la
esperanza, virtud fundamental porque prepara al nio a enfrentar la vida con
optimismo.
Puesto que cada etapa tiene su ritualizacin y un ritualismo, en esta etapa son:
numinosidad contra idolatra. Quiere decir esto que la primera ritualizacin
denominada por Erikson es numinosa, que significa experiencias emocionales
profundas. Por lo tanto, stas ocurren como resultado de las interacciones repetidas
de la madre y el nio. La madre acta y reacciona en presencia de su beb en forma
rutinaria para atender sus necesidades. El nio, a su vez, acta y reacciona
respondiendo a la madre, es decir, se necesitan mutuamente. De esta forma la
persona confiada es capaz de sta ritualizacin y obtiene una sensibilidad social. La
persona sociable experimenta sensaciones y sentimientos sociales en presencia de
los dems. La distorsin de la ritualizacin numinosa es la idolatra. Significa una
exageracin de veneracin y respeto. Paradjicamente puede tener como resultado la
sobreestimacin de uno mismo, es decir, quererse demasiado, ser narcisista y
admirarse excesivamente o, por otra parte, idealizar demasiado a los dems.
Fase 2: Autonoma frente a vergenza y duda
Desde el primer ao de vida hasta los tres aos, similar a la etapa anal de Freud, tiene
lugar la segunda etapa que menciona Erikson. Con el desarrollo de habilidades
perceptuales y musculares, el nio consigue una creciente autonoma de accin. Dos
formas de enfrentarse a su mbito se vuelven maneras dominantes de
comportamiento: aferrarse a las cosas y desprenderse de ellas. Este paso es
importante para afirmar el ego y a menudo las demandas del nio se oponen a las de
los dems. En el entrenamiento del control de esfnteres, es capaz de rehusarse a
cooperar con los deseos de la madre. Tambin puede abandonarse a actitudes
hostiles y agresivas, creando friccin y conflictos. Su inmadurez tal vez lo haga en
extremo vulnerable a los sentimientos de vergenza y duda. En este caso, vergenza
significa el sentimiento de ser inaceptable para los dems, mientras duda es el temor a
la autoafirmacin. El nio puede generar un sentido de duda en s mismo si, al luchar
por satisfacer las demandas del ambiente, se encuentra con frecuentes fracasos,

frustraciones y rechazos. Como resultado tendr tendencias obsesivas y compulsivas,


es decir, duda de sus propias habilidades y rutinariamente hace slo lo que es seguro
y lo que entra en los lmites marcados por las personas significativas en su vida. En
otro extremo el nio puede impulsar tendencias agresivas, hostiles y reaccionar
negativamente ante todos los controles externos e internos. Por lo tanto, es posible
que desarrolle un verdadero odio hacia sus padres y generalizarlo a toda autoridad y
restriccin de cualquier clase: reglas, patrones y leyes. La vergenza es una forma
indeseable de autoconciencia, una lesin a la autoestima, producida por la censura y
la desaprobacin de los dems: por lo tanto, se prueba en evaluaciones externas ms
que por autoevaluaciones. Es decir, lo que digan los dems es muy importante. Por
esto los padres, profesores o nios mayores no deben menospreciar o degradar los
logros del nio. Si as lo hacen, ste puede sentirse intil, sucio, malo y comenzar a
creer que nada de lo que produce tiene sentido. Esta actitud fundamenta un profundo
sentido de duda en s mismo, vergenza e inferioridad. En muchas ocasiones los
padres fomentan estos sentimientos porque son impacientes con el nivel de ejecucin
de su hijo; continuamente lo regaan por hacer mal las cosas o lo castigan por cosas
que rebasan sus capacidades. Como resultado a veces el pequeo se burla
insensiblemente de ellos. La conciencia proporciona una fuente de control interno y un
modelo de conducta deseable. Antes de desarrollarse, domina las regulaciones y los
controles externos. Si se obedece estas fuentes de control internas y externas, puede
en gran medida evitarse dudas, vergenza y culpabilidad. El impulso de autonoma
compite con la voz de la conciencia. El conflicto entre ambas se ve, por ejemplo, en la
terquedad y la rigidez, en la toma de decisiones o en los rasgos sanos como la
cooperacin y la conformidad con las expectativas. Antes de desarrollarse la
conciencia, la sociedad y la cultura proporcionan, por lo general, un cdigo de leyes
para regular la conducta del nio. De esta manera lo ayudan a alcanzar una medida
limitada de autonoma, y tratan de evitarle dudas y vergenzas. Del mismo modo como
el sentido de confianza de los padres se comunica al hijo y afecta su desarrollo del
sentido de confianza, as el grado de autonoma de los padres afecta las condiciones
de desarrollo de la autonoma del nio. Algunas actitudes fundamentales se forman
durante la segunda etapa, cuando la necesidad de autonoma crea una crisis. Esta
formacin depende del grado de xito con que se resuelva la crisis y cmo salga de
ella el ego. Por lo tanto, si una persona desarrolla un sentido de autonoma a un grado
inusitado, demostrar las virtudes de valor, autocontrol y poder de la voluntad. En esta
etapa el ritualismo es sensatez contra legalismo. El individuo aprende a discriminar lo
correcto de lo errneo, lo aceptable de lo inaceptable, para minimizar la duda en s
mismo y el sentido de vergenza y darse cuenta que poder expresarse libremente
requiere sensibilidad para la aprobacin y desaprobacin de los dems. Erikson se
refiere a la ritualizacin de este periodo como sensatez, la cual tiene que ver con las
leyes, reglas, reglamentos, prcticas honradas y formalidad en la vida diaria, es decir,
lo que se ensea en los cdigos de conducta aceptable. En esta etapa el nio
adquiere nuevas capacidades tanto en lo cognoscitivo, lo muscular y locomotor, como
una mayor facilidad para interactuar con los dems. Slo los nios que gozan de un
sentido de autonoma, conocen las reglas y papeles apropiados. Esto fomenta un gran
placer en el pequeo al ejercer su propia voluntad y sentirse capaz y justificado para
usarla. Por otro lado, el ritualismo de esta etapa es el legalismo, que se refiere al nio
que tiene un sentido de duda o vergenza y que puede fcilmente sujetarse a reglas
muy exageradas. Algunas anormalidades pueden ser, por ejemplo, rehusar exponerse
a riesgos o abstenerse de participar en las interacciones sociales. La sensatez en un
adulto que fuese abogado, sera utilizar las normas y reglas apropiadamente para
determinar si la persona es culpable o inocente. El que se gua por el legalismo se
siente satisfecho cuando humilla o castiga a otros al aplicar la ley sin compasin.
Fase 3: Iniciativa frente a culpabilidad

En la niez temprana, que corresponde a la etapa flica de Freud, entre los tres y
cinco aos de edad, la necesidad de autonoma cobra una forma ms vigorosa; se
vuelve ms coordinada, eficiente, espontnea y dirigida hacia un objetivo. En este
periodo, el principal logro del ego es el sentido de iniciativa y fracasar en esta tarea
produce culpabilidad. Si en la etapa pasada, la duda de s mismo y la vergenza son el
resultado del fracaso de adquirir un sentido de autonoma, un sentido profundo y
constante de culpa e indignidad es el resultado del fracaso de adquirir un sentido de
iniciativa. En esta etapa el nio puede hacer cosas esenciales sin ningn esfuerzo,
como caminar, correr y levantar cosas. Por lo que utiliza su energa de modo ms
eficiente. El nio parece crecer en conjunto, es decir, parece ms autntico, ms
carioso, relajado y lcido en sus juicios, ms activo y activador. Aun cuando Erikson
sigue la idea Freudiana y afirma que el intento de desarrollar un sentido de iniciativa
adquiere un aspecto sexual, al principio es de carcter rudimentario. El complejo de
Edipo y el de castracin del que habla Freud surgen en esta etapa. Cuando el nio se
interesa romnticamente en su madre y se dedica activamente a un cortejo primitivo y
la nia lo hace con su padre; sin embargo, a diferencia de Freud, Erikson concede un
lugar preponderante a las influencias sociales y del ego. Los esfuerzos que hace el
nio por la iniciativa a menudo causan una colisin entre l y las personas con
autoridad que lo rodean. stas pueden hacerlo sentir culpable por entrometerse y
afirmarse a s mismo. Por lo tanto, si los padres son demasiado rigurosos con el nio y
lo reprimen por interferir en sus actividades, el pequeo desarrolla un sentimiento de
culpa. El sentido de iniciativa es influido en gran medida por el desarrollo del superego.
ste tiene el poder de producir culpa en el ego, si ste no sigue los dictados de la
conciencia o no vive de acuerdo con las prescripciones del ideal del ego. Esto significa
que, por ejemplo, la culpa se siente como indignidad, insatisfaccin con el Yo y a
menudo depresin. Algunos nios estn demasiado dispuestos a reprimirse y
castigarse a s mismos. Las tendencias patolgicas pueden desenvolverse por ese
motivo y cuando el superego persiste en una forma infantil, impide la libre expresin
del ego; por lo tanto, se bloquea el desarrollo de un sentido de iniciativa y nunca se
realizan las potencialidades ms completas del ego. Finalmente, lo que debe de hacer
el ego es reducir la tirana y el poder del superego, volverse fuerte y dominar la
personalidad. El nio est listo en esta etapa para los comienzos de las aventuras en
equipo y el trabajo productivo rudimentario del siguiente periodo, cuando enfrentar
nuevos problemas. Si el desarrollo es normal, el ego alcanza otra fuerza importante: la
virtud de la determinacin o direccionalidad, es decir, el valor de llevar a cabo metas
importantes en la vida. En esta etapa el ritualismo es autenticidad contra imitacin.
Erikson llama a esta fase la edad de juegos porque para l el juego capacita al nio
para volver a vivir, corregir o simplemente recrear experiencias pasadas, para aclarar
lo que constituyen los papeles autnticos. La naturaleza del juego le ofrece al nio
oportunidades que no puede vivir en la realidad. En el juego el pequeo acta
diversidad de papeles y comportamientos aprobados y deseables para su
individualidad. Asimismo, la exploracin de la conducta productora de culpa es posible
por medio del juego, en donde el nio adopta una variedad de papeles que
representan las funciones aceptadas y reprobadas de la sociedad, ya sea jugando l
solo o en grupo. La ritualizacin de la edad de los juegos es la autenticidad. Se refiere
al juego que utiliza el nio, a los papeles culturalmente aceptados para resolver el
conflicto entre la iniciativa y culpa. Es importante aadir que la formacin del ideal del
ego tambin ocurre en este periodo. Por otro lado, el ritualismo de imitacin es la
usurpacin de papeles y actitudes falsas, ser alguien que en realidad no es. El adulto
que oculta su verdadera personalidad glorificndose y fingiendo tener atributos que no
posee. Otras formas de patologa son que la persona no se atreve a pensar ni
imaginar ciertas lneas ni emprender ciertas acciones. El otro extremo es posible,
cuando la persona se identifica con papeles inaceptables y da rienda suelta a sus
impulsos sin sentir ninguna culpa. Los nios con un sentido de iniciativa bien
desarrollado pueden ser sinceros y actuar autnticamente mediante reglas culturales

aceptables para su sexo, edad, posicin y ambiente. Los que imitan hacen un intento
por impresionar a los dems con papeles artificiales, carecen de espontaneidad, son
celosos, desconfiados y evasivos.
Fase 4: Laboriosidad frente a inferioridad
Se refiere a la niez media, desde los seis hasta los once aos, etapa que
corresponde a la freudiana de latencia. En ella las fantasas e ideas mgicas de la
infancia ceden el paso a la tarea de prepararse para papeles aceptables en la
sociedad. El nio se familiariza con el mundo de las "herramientas" en el hogar y la
escuela. En esta etapa se espera el trabajo productivo y los logros reales, aunque el
juego an contina. Es preciso que adquiera habilidades y conocimientos. El pequeo
es un aprendiz que debe aprender las tareas de la edad adulta. Sabemos que esto no
es fcil, es un periodo de adiestramiento prolongado porque se espera demasiado de
cada individuo. Para Erikson la escolaridad anula la creatividad del pequeo ya que lo
forza a entrar en un molde. El nio aprende a ganar recompensas y alabanzas,
haciendo cosas que son ms que facsmiles de los logros reales; por lo tanto, si todo
va bien, comenzar a desarrollar dos virtudes importantes: mtodo y competencia. Los
nios desean ser como los adultos y si no se reprimen sus esfuerzos, satisfacen las
demandas que se les hace. Pero si las demandas son contrarias a sus tendencias
naturales (como sucede con la educacin formal, donde se espera, por ejemplo, que el
nio permanezca sentado y preste atencin por largo tiempo), se rebelan. Por lo tanto,
el peligro de esta etapa es el sentido de insuficiencia e inferioridad. Si se desespera de
sus herramientas o de su posicin entre sus compaeros que utilizan herramientas
similares, puede desanimarse respecto a su identificacin con ellos y con un segmento
del mundo que utiliza las herramientas. La prdida de la esperanza puede regresarlo a
la rivalidad familiar de la poca edpica (etapa anterior). De ser as, su actitud se
considera mediocre o inadecuada. En esta etapa el ritualismo es formalidad contra
formalismo. La ritualizacin de la formalidad ocurre durante la edad escolar cuando el
nio aprende maneras eficaces de hacer las cosas, es decir, habilidades apropiadas,
mtodos diferentes y patrones de perfeccin. El juego se transforma en trabajo.
Adems, adopta formas apropiadas para utilizar sus herramientas correctamente y
resolver sus problemas y las estrategias que promueven un sentido de laboriosidad y
competencia. Slo tendr formalidad la persona que haya alcanzado un sentido de
laboriosidad. La formalidad puede expresarse en formalismo, es decir, en
perfeccionismo, por ejemplo, cuando los estudiantes slo se interesan por las
calificaciones. Son personas que se sienten inferiores y recurren al ritualismo del
formalismo: el fingimiento de ser competentes. Tambin hay otras formas de
anormalidad. La persona que se siente inferior puede evitar la competencia y los
esfuerzos activos para superar sus limitaciones. Tienen hbitos de trabajo deficientes,
son mediocres y pueden conformarse con una conducta esclavizada.
Fase 5: Identidad del ego frente a confusin de roles
Se refiere a la pubertad y adolescencia, alrededor de los doce hasta los veinte aos,
etapa en que la "bsqueda de la identidad" alcanza su punto crtico ya que en este
periodo hay muchos cambios significativos en toda la persona, especialmente en el
ego. La identidad se refiere a una integracin de papeles. En las sociedades
occidentales, generalmente la adolescencia es un periodo de turbulencia y desorden
en donde le cuesta trabajo definir sus papeles, as como al adulto le cuesta trabajo
entenderlo. Para Erikson, la identidad del ego es una continuidad o igualdad interna y
la incapacidad de lograr un sentido de identidad se denomina segn el autor confusin
de papeles. Los primeros intentos de establecer un sentido de identidad se basan en
el logro: el nio es alabado y recompensado por hacer ciertas cosas, como beber en
una taza, manejar solo una bicicleta o hacer su tarea sin ayuda; sin embargo, la
formacin del sentido de identidad del nio puede verse en forma adversa: puede
experimentar sentimientos de inferioridad debido a que comprende que las actividades

de juego son slo juego y que ser un adulto esuna posicin mucho ms deseable. En
la adolescencia el xito se vuelve crtico y a menudo los jvenes sienten que no son
muy hbiles en ninguna actividad. Son juzgados por sus logros y se juzgan a s
mismos segn stos. El idealismo afecta mucho lo que los jvenes tratan de alcanzar,
por lo que a menudo sus resultados no cumplen con sus expectativas y se
decepcionan y desaniman. Algunos culpan a la sociedad, pero por lo general, se
culpan a s mismos. Por lo tanto, el logro debe capacitarlos para encontrar un lugar
dentro de su grupo social. La formacin de la identidad es un proceso altamente
complejo que se lleva a cabo en un largo periodo; sin embargo, la identidad se
relaciona con la elaboracin de compromisos a largo plazo. Por otro lado a menudo el
individuo es vctima de circunstancias que no controla y ello propicia difusin y
confusin de los papeles. La moratoria psicosocial es lo que Erikson menciona como
el periodo intermedio entre la infancia y la edad adulta, caracterizado a menudo por
una combinacin de inmadurez prolongada y precocidad provocada. Es un cambio
abrupto en la direccin de la conducta y se refiere a una ruptura temporal con las
demandas del curso psicolgico de desarrollo. Por ejemplo, el joven que cambia de
opinin en el ltimo momento antes de entrar a la universidad y opta mejor por
trabajar, se va de viaje o simplemente no hace nada. Estas conductas son una
respuesta normal a las tensiones y esfuerzos del crecimiento. Hay muchos
adolescentes que al no poder desertar, reaccionan diferentemente y comienzan a
beber en exceso o ingerir drogas. Es importante mencionar que el sentido total de
identidad es un ideal que nadie alcanza completamente o para siempre. La mayora de
las personas se acepta en unos aspectos de su vida y en otros, no. Todos
experimentamos tendencias divergentes dentro de nosotros mismos. Generalmente,
en su intento de alcanzar su sentido de identidad al final de la adolescencia la juventud
experimenta tanta confusin como difusin de papeles, en esta etapa en que los
primeros conflictos se intensifican y es mayor la urgencia de adoptar uno estable. Por
lo tanto, cuando se logra un sentido de identidad, se experimenta un estado emocional
placentero, un sentido de estar bien con los dems y consigo mismo; se siente uno a
gusto con su cuerpo, se sabe qu direccin se lleva y se valora a las personas que
realmente cuentan. Erikson atribuye dos virtudes humanas muy importantes a la
consecucin de un sentido sano de identidad: devocin y fidelidad. Sin un firme
sentido de identidad la persona no puede ser leal a nada ni nadie. En esta etapa el
ritualismo es ideologa contra totalismo. Erikson relaciona la ritualizacin de este
periodo con la ideologa, la cual se refiere a la identificacin con los ritos y patrones de
la cultura. Esto significa que cuando el adolescente ha resuelto sus conflictos de
ideologa, es porque se ha introducido a la cultura como adulto, ocupa una posicin
aceptada y observa reglas aprobadas por los dems. La persona que ha alcanzado un
sentido de identidad se compromete con una ideologa aceptada, un sistema de
creencias y valores aprobado por su cultura. La vida est reglamentada por esas
creencias y valores. El ritualismo de esta etapa es el totalismo, o sea, la preocupacin
exclusiva por lo que parece incuestionablemente ideal dentro de un sistema hermtico
de ideas. La persona se encierra en un sistema que ofrece una forma de vida ideal,
como por ejemplo, una religin, un sistema econmico y poltico. Por lo tanto, la
persona que sufre de confusin de papeles carece de una ideologa aceptada, enfatiza
la consecucin fantica de sus ideales y las respuestas absolutas a los principales
problemas de la vida. Cree que todo lo que sabe es siempre lo correcto.
Fase 6: Intimidad frente a aislamiento
Es la etapa de la juventud. Aunque no hay edades determinadas, abarca de los veinte
a veinticinco aos. A lo largo de toda la vida, las interacciones sociales son
significativas pero, durante el estado adulto temprano, alcanzan un punto crtico. La
mayora de las personas tiene un anhelo profundo de relacionarse ntimamente con
una persona del sexo opuesto y algunas otras con alguien del mismo sexo. En la
mayora de los casos, el matrimonio es el medio usual con que se satisface esa

necesidad. La intimidad en las relaciones humanas presupone otras conquistas


importantes, por lo que muchas personas son incapaces de alcanzarla. Por ejemplo,
nadie puede establecer una relacin ntima sin una confianza bsica previa en el otro,
y sta se construye sobre la autonoma segura en ambas partes. Relacionando lo que
se ha obtenido de las etapas anteriores, podemos decir que en este periodo un sentido
de iniciativa bien desarrollado capacita a los cnyuges a realizar cosas productivas
para el otro; un sentido de laboriosidad capacita a cada uno a mostrar amor en una
forma tangible, haciendo cosas en forma competente para su pareja; el sentido de
identidad proporciona a la pareja el papel de un ego estable, una capacidad sana para
la fidelidad y una serie bien definida de valores y prioridades. Erikson acepta la idea de
Freud de que uno de los signos de madurez (genitalidad) es la capacidad de amar.
Amar verdaderamente exige cualidades como compasin (sentimiento de ternura
hacia otro y deseo de ayudarlo), simpata (unidad o armona con el otro), empata
(sentimiento de compartir una experiencia), identificacin (convertirse en una sola
persona con el otro), reciprocidad (aceptar el punto de vista del otro como igualmente
vlido que el propio) y mutualidad (querer lo que el otro desea dar y conceder lo que el
otro desea recibir). Sin estas cualidades sociales de la personalidad no puede haber
intimidad. Estos sentimientos y emociones sociales son evidentes en el acto sexual,
aunque ste es slo una faceta de la intimidad asociada al matrimonio. Compartir el
placer genital es un medio de afrontar la oposicin de los cnyuges; cada uno necesita
al otro para satisfacer sus necesidades. La incapacidad de establecer relaciones
ntimas satisfactorias, a menudo deja a las personas con un sentimiento profundo de
aislamiento y extraeza. Si la necesidad de amar no se satisface, se sienten
incompletos. Otras reacciones incluyen papeles estereotipados, como ser siempre
sarcstico, siempre el payaso o someterse crnicamente a la voluntad de los dems.
Erikson atribuye dos virtudes importantes a la persona que se ha enfrentado con xito
al problema de la intimidad: afiliacin (formacin de amistades) y amor (inters
profundo en otra persona). En esta etapa el ritualismo es afiliatividad contra elitismo.
La ritualizacin del estado adulto temprano es afiliativa. Se refiere a los ritos como, por
ejemplo, el matrimonio y despus la luna de miel que se asocian con la afirmacin
mutua de la identidad de las personas que cuidan unas de otras. Sera la
complementariedad de las identidades, es decir, la unin de las dos partes, que
incluye el compartir mutuamente y disfrutar del otro.La exageracin de la ritualizacin
afiliativa es lo que Erikson llama ritualismo del elitismo, que se relaciona a un sentido
de superioridad de un tipo o grupo de afiliaciones. El sentido de intimidad requiere
capacidades y sentimientos apropiados para formar vnculos humanos, afiliacin con
los dems. El sentido de aislamiento se caracteriza por deficiencias en las habilidades
y sentimientos afiliativos. Por lo tanto, el ritualismo del elitismo es una forma de
anormalidad que resulta del fracaso en la adquisicin de un sentido de intimidad. Por
ejemplo, hacer un grupo selectivo que excluya a otros como una afiliacin "esnobista"
o un grupo "de moda", sintindose en una posicin de superioridad.
Fase 7: Generatividad frente a estancamiento
Freud sostena que junto a la capacidad de amar, la capacidad de trabajar de manera
eficaz constituye una seal de madurez. Erikson parece estar de acuerdo con ambos
requerimientos: amar y trabajar. Adems, menciona como etapa importante de la vida:
la generatividad, con el fin de describir la necesidad de un trabajo y afecto sostenidos
y productivos. El periodo es el de madurez que comprende los aos intermedios de los
25 a los 60, aproximadamente. Es por lo general la etapa de mayor productividad en la
vida; las personas se establecen en una profesin, forman una familia y se forjan su
reputacin favorable en la comunidad. Es la poca en que el individuo alcanza la ms
completa madurez fsica, psicolgica y social. Es un hecho que tener hijos agrega a la
vida una dimensin que no tiene sustituto. Ver al nio pasar las mismas etapas de
desarrollo que el padre, agrega a la vida riqueza y significado que no puede obtenerse
de ninguna otra forma. Qu puede sustituir la alegra que experimenta el padre

cuando su hijo consigue su primer trabajo? Puede haber aflicciones, frustraciones y


desilusiones y, adems, hacer un embrollo de la paternidad, pero no se puede negar
que en todo tipo de relaciones hay discordia as como la hay en la relacin de padre e
hijo. Es un empobrecimiento personal no alcanzar satisfactoriamente la etapa de
generatividad. Erikson designa esta falla como estancamiento. El individuo puede
sentir que la vida es montona y vaca, que simplemente transcurre el tiempo y se
vuelve viejo sin cumplir sus expectativas. Son personas que por lo general son
apticas y se quejan de fatiga crnica. Han fracasado en las habilidades personales
para hacer de la vida un flujo siempre creativo de experiencia. Las personas
generativas encuentran significado en el empleo de sus conocimientos y habilidades
para su propio bien; por lo general, les gusta su trabajo y lo hacen bien. Erikson
atribuye dos virtudes a la persona que ha llegado a la etapa de generatividad:
produccin (trabajar creativa y productivamente) y afecto (trabajar para el beneficio de
otros). En esta etapa el ritualismo es generacional contra autoritarismo. Erikson llama
generacional a la ritualizacin del estado adulto maduro cuando asume una variedad
de roles que incluyen ritualizaciones como ser maestro, gua paternalista, solucionador
de problemas, proveedor y protector (todas estas son tambin funciones paternas).
Son los modos de paternidad culturalmente aceptados que transmiten lo mejor de una
cultura a sus hijos. El ritualismo de este periodo es el autoritarismo y se refiere a la
suposicin de que el sujeto es la autoridad y slo l tiene la razn. Por ejemplo, el
padre que asume el papel de dictador, utilizando sus conocimientos y autoridad para
dominar a los jvenes. Son padres rgidos y autoritarios.
Fase 8: Integridad del ego frente a desesperacin.
La ltima etapa de la vida que menciona Erikson abarca de los 60 aos a la muerte y
supone una reflexin en los logros previos obtenidos. Cuando el individuo est
satisfecho con stos, se da la integridad del ego, tarea principal de este periodo.
Implica la unificacin de toda la personalidad, con el ego como principal fuerza
determinante. Se les da un orden y un significado a las cosas vividas. Es un amor
posnarcisista del ego humano, nuevo y diferente al de los propios padres; una
experiencia que transmite cierto orden del mundo y sentido espiritual, sin importar
cun costoso sea; es la aceptacin del propio y nico ciclo de vida como algo
ineludible. El llegar al final de la vida puede producirles profunda angustia a muchas
personas. Los ancianos experimentan dificultades: varan sus dolores, malestares
fsicos, apata, prdida de inters en las cosas y las personas, y tienen hasta
sentimientos de inutilidad, aislamiento y desesperacin. Este ltimo trmino lo utiliza
Erikson para resumir todos estos problemas. La desesperacin es el fracaso de no
integrar el ego porque la vida es vista como una serie de potencialidades y metas no
alcanzadas ni logradas. La persona desesperada siente que el tiempo es demasiado
corto, que ha perdido la fe en s y en otros, desea una nueva oportunidad de vivir con
ms ventajas y teme mucho la muerte. Erikson no cree que la ltima fase de la vida
deba ser desolada y aterradora para todos. No lo es para quienes han cumplido con
xito las tareas de las etapas previas. Cada conquista de cada fase, adems de darle
una mayor fuerza al ego para los desafos del siguiente periodo, prepara al individuo
para la tarea final de la vida: la capacidad de encarar la muerte sin desesperacin y
con el sentimiento de haber llevado una vida plena, vivida como tena que ser.
Habiendo aprovechado las experiencias de la vida, el anciano enfrenta el ltimo
periodo de la vida con sabidura, virtud que nuestro autor atribuye a esta etapa. En
esta fase el ritualismo es integral contra sapientismo. Erikson se refiere a la
ritualizacin de la ancianidad como una etapa integral, por lo que parece significar la
unificacin de los objetivos de la vida, junto con la sabidura. Su contraparte es el
ritualismo del sapientismo, es decir, pretender que se es sabio cuando no se es. Esta
persona se expresa en formas autoritarias, cree saber ms que ningn otro, tener las
respuestas nicas y la razn siempre.

Erikson adscribi cinco de esas etapas psicolgicas a la infancia: confianza, autonoma,


iniciativa, laboriosidad e identidad, que se correlacionan con las fases psicosexuales de
Freud. Adems, Erikson aadi tres etapas que se extienden hasta ms all de la vida
adulta hasta la vejez: intimidad, productividad e integridad. Estas ocho etapas contienen
elementos positivos y negativos; cada una de ellas tiene sus propias crisis emocionales y
sufre la interaccin de los factores biolgicos, culturales y sociales del individuo. Cada
fase puede resolverse de dos maneras; una sana o positiva, y otra insana o negativa. En
circunstancias ideales, la crisis de cada etapa se resuelve cuando el individuo alcanza un
nuevo y ms elevado nivel de funcionamiento al final de una de las fases. Segn Erikson,
la mayora de las personas no consiguen una polaridad positiva absoluta, pero obtienen
ms resultados positivos que negativos. Erikson describi su secuencia de desarrollo
terico como epigentica. Cada crisis debe resolverse antes de poder acceder a la fase
siguiente.
Erick H. Erickson intenta comprender a cada individuo en su compleja e intransferible
situacin vital.

Jean Piaget
Otro de los grandes modelos es la teora del desarrollo cognoscitivo (intelectual) de Jean
Piaget. Mediante la realizacin de intensos estudios sobre el modo en el que los nios
piensan y actan. Piaget formul una teora de la cognicin, en la que distingui cuatro
etapas:
1. Periodo sensomotriz.
Avanza del nacimiento al ao y medio o dos aos de vida. Piaget le llama as a
este periodo porque el recin nacido cuenta slo con los esquemas sensomotrices congnitos, como son los primeros reflejos o instintos. Poco a poco
estos esquemas se van coordinando de tal forma hasta construir la
organizacin advertida elemental propia de los animales, y que despus se va
modificando y perfeccionando.
En este perodo, el recin nacido se va diferenciando progresivamente de los
objetos que le rodean, por el procedimiento de irlos definiendo, de tal forma
que los objetos lleguen a cobrar una identidad propia por s mismos, aunque
estos cambien de aspecto, lugar y tiempo.
2. Periodo del pensamiento preoperacional.
Comprende de los dos a los siete aos. Este periodo consta de dos fases: la
fase preoperacional tal (o llamada tambin de representacin) y la fase
instintiva.
La fase preoperacional abarca de los dos a los cuatro primeros aos del nio.
En esta fase, el nio mantiene una postura egocntrica, que le incapacita para
adoptar el mismo punto de vista de los dems. Tambin en esta fase, la
manera de categorizar los objetos se efecta globalmente, basndose en una
exagerada generalizacin de los caracteres ms sobresalientes.
La fase instintiva se prolonga hasta los siete aos, y se caracteriza porque el
nio es capaz de pensar las cosas a travs del establecimiento de clases y
relaciones, y del uso de nmeros, pero todo ello de forma intuitiva, sin tener
conciencia del procedimiento empleado.
En este periodo, el nio desarrolla primero la capacidad de conservacin de la
sustancia, luego desarrolla la capacidad de la conservacin de la masa, y
posteriormente la del peso y la del volumen.
Piaget seala que el paso del periodo sensomotriz a este segundo periodo se
produce fundamentalmente a travs de la imitacin, que de forma

individualizada el nio asume, y que produce la llamada imagen mental, en la


que tiene un gran papel el lenguaje.

3. Periodo de las operaciones concretas.


Comprende de los siete a los once aos. Este perodo ha sido considerado
algunas veces como una fase del anterior. En l, el nio hace uso de algunas
comparaciones lgicas, como por ejemplo: la reversibilidad y la seriacin. La
adquisicin de estas operaciones lgicas surge de una repeticin de
interacciones concretas con las cosas, aclarando que la adquisicin de estas
operaciones se refieren slo a objetos reales.
Con esta adquisicin de las operaciones concretas, se produce una serie de
modificaciones en las concepciones que el nio tiene sobre las nociones de
cantidad, espacio y tiempo, y abre paso en la mente del nio a las operaciones
formales que rematan su desarrollo intelectual.
4. Periodo de operaciones formales. Este ltimo periodo en el desarrollo
intelectual del nio abarca de los once o doce aos a los quince aos
aproximadamente. En este periodo los nios comienzan a dominar las
relaciones de proporcionalidad y conservacin. A su vez, sistematizan las
operaciones concretas del anterior periodo, y desarrollan las llamadas
operaciones formales, las cuales no slo se refieren a objetos reales como la
anterior, sino tambin a todos los objetivos posibles. Con estas operaciones y
con el dominio del lenguaje que poseen en esta edad, son capaces de acceder
al pensamiento abstracto, abrindoseles las posibilidades perfectivas y crticas
que facilitan la razn
En la perspectiva epigentica del desarrollo de investigadores como Piaget y Erikson, los
nios crecen a travs de fases predeterminadas de varias etapas. Cada fase tiene sus
propias caractersticas y necesidades y debe superarse con xito antes de pasar a la
siguiente fase.
La secuencia de las fases no es automtica, sino que depende tanto del desarrollo del
sistema nervioso central como de las experiencias vitales. Se ha comprobado que un
entorno desfavorable puede retrasar las fases de desarrollo, mientras que los factores
estimulantes de un entorno favorable pueden acelerar el proceso a travs de las distintas
fases.
Jean Piaget procura definir un sistema universal de desarrollo individual que
concuerde con el desarrollo intelectual colectivo de la humanidad. En su teora, las
diferencias entre los individuos o los grupos culturales de individuos son secundarias.
Piaget estableci que el desarrollo intelectual se ajusta a una pauta anticipable:
1. Todo el desarrollo sigue una direccin unitaria.
2. Las progresiones de desarrollo responden a un orden; es fcil describirlas de
acuerdo con el criterio de que existen cinco fases de desarrollo distintas.
3. Hay divergencias organizativas diferenciadas entre la conducta de la niez y la
conducta adulta en todas las fases del funcionamiento humano.
4. Todos los aspectos maduros de la conducta tienen su origen en la conducta
infantil y se desenvuelven a lo largo de todas la pautas ulteriores de desarrollo.
5. Todas las tendencias de desarrollo estn interrelacionadas y son
interdependientes; la madurez de desarrollo implica la integracin final y total
de todas las tendencias de desarrollo.

Piaget reconoce una serie de tendencias bsicas que trascienden todos los procesos
de desarrollo:
1. Todo desarrollo se ajusta a una misma secuencia. Al comienzo de la vida hay
una suerte de transposicin metafrica de los procesos volitivos.
2. Todos los fenmenos de desarrollo reflejan una tendencia natural al cambio,
desde una complejidad simple hacia una complejidad cada vez ms
acentuada.
3. Cada aspecto del desarrollo comienza con experiencias o problemas
corrientes y concretos. Solo despus de dominar totalmente una experiencia
concreta el desarrollo se orienta hacia el conocimiento de su correspondiente
abstraccin.
4. El desarrollo de la personalidad pasa de la experiencia con el mundo fsico a la
experiencia con el mundo social y finalmente con el mundo ideacional.
Cada nueva dimensin es experimentada primero a travs de sus realidades
fsicas, antes de que puedan incorporarse consideraciones de tipo social y,
ms tarde, ideacional.
5. El desarrollo de la personalidad comienza con una orientacin egocntrica,
pasa por un perodo de apreciacin objetiva pura y a medida que avanza hacia
la madurez, surge un sentido de relatividad.
6. La conducta intelectual se desenvuelve descriptivamente de la actividad al
pensamiento con menor nfasis en la actividad. En otras palabras, la conducta
cognoscitiva se desarrolla del hacer al hacer con conocimiento, y finalmente a
la conceptualizacin.
7. Un objeto se conoce primero por su uso, luego por su permanencia, su
smbolo representativo, su lugar en el espacio, sus cualidades etc. y finalmente
por su relatividad en el espacio, tiempo y la utilidad.
8. Las acciones de todos los objetos son atribuidas primero al animismo. Luego
ste se limita a los objetos que se mueven y, con el tiempo, nicamente a
aquellos que se perpetan as mismos. Solo la adquisicin del pensamiento
cognoscitivo permite una explicacin mediante realidades naturales o
mecnicas.
9. El sentido de tica y de justicia (Conciencia) se basa primero en la completa
adhesin a la autoridad adulta, pero ella es reemplazada luego por la adhesin
a la mutualidad, a la reciprocidad social, y finalmente, por la adhesin a la
integridad social.
10. En el curso de la vida, las adquisiciones de desarrollo previas se conservan
como componentes activos. Cuando el individuo afronte nuevos problemas o
se sienta obligado a retornar a pautas anteriores saldrn a la luz distintos
aspectos de estas ltimas.

Piaget vs. Erikson


Jean Piaget procura definir un sistema universal de desarrollo individual que
concuerde con el desarrollo intelectual colectivo de la humanidad. En su teora, las
diferencias entre los individuos o los grupos culturales de individuos son secundarias.
Por el contrario, Erick H. Erickson intenta comprender a cada individuo en su compleja
e intransferible situacin vital. Dentro de sus respectivos marcos de referencia, las
reflexiones tericas de Piaget y Erickson se equilibran mutuamente en la apreciacin
de la situacin de desarrollo de un individuo dado.
Los dos tericos creen en la regularidad del crecimiento y el desarrollo humano, as
como en la posibilidad de predecir parcialmente la conducta humana. Piaget y
Erickson presumen que la vida humana se desenvuelve a travs de un proceso
ordenado y en un mundo que se ajusta tambin a un orden. Cada uno de ellos

investiga para s y para sus contemporneos las facetas de la experiencia humana que
le interesan particularmente
Piaget y Erickson organizan sus ideas sobre la base de un concepto evolutivo del
desarrollo de la conducta humana, pero lo hacen de diferente manera. Puede
suponerse que Piaget percibe el desarrollo comunicativo como independiente de los
impulsos, y que por consiguiente no es posible concebirlo como un producto del
aprendizaje estmulo-respuesta o de la elaboracin de la conducta. Los dos sugieren
que la conducta humana se origina en la interaccin de fuerzas contrarias; Erickson
atribuye totalmente esta polaridad a la lucha entre presiones internas de un individuo y
la realidad que el mundo exterior le impone.
La definicin de los determinantes de la conducta humana de cada uno de los tericos
depende de un supuesto distinto. Piaget destaca la comprensin cognoscitiva como
factor decisivo de toda conducta humana, Erickson afirma que son los procesos
afectivos (emocionales) los que suministran las motivaciones esenciales.
De acuerdo con el enfoque de la progresin del aprendizaje de Piaget, la personalidad
en el desarrollo necesita de todos los aos de la niez y an ms para desechar el
razonamiento egocntrico a favor del pensamiento socializado. Erickson percibe la
estructura emocional de un individuo en funcin de la lucha que dura toda la vida entre
el deseo innato y la interrelacin de las realidades sociales.
Piaget y Erickson coinciden en la concepcin de que los factores ambientales son
puntos de realimentacin (feedback) de las funciones internas.
Con respecto a los medios por los cuales el individuo supera los obstculos de su
ambiente, Piaget fundamenta su creencia en la capacidad cognoscitiva potencial de
cada persona en desarrollo, y Erickson basa su confianza en el poder de adaptacin y
en la capacidad creadora del individuo y el medio social. Para Erickson, este potencial
de adaptacin del ser humano arraiga en la estructura emocional de cada individuo.
Est dispuesto a admitir que el potencial intelectual significa una contribucin, mientras
que para Piaget determina el curso del ser humano
Piaget explica las diferencias individuales en funcin de las diferencias en el ritmo y
las circunstancias ambientales del desarrollo. Erickson reconoce las diferencias
individuales y sugiere que las circunstancias externas tal vez sean los factores
decisivos que contribuyen a determinar el ritmo de desarrollo de un nio. Erickson
asigna especial importancia a las expectativas culturales. Estas diferencias sugieren
que el ritmo de desarrollo intelectual es un problema individual fundado en diferencias
genticas particulares, mientras que el ritmo de desarrollo socio-emocional se halla
influido tanto por las condiciones externas, incluidos los perodos culturales, como por
los factores constitucionales del individuo.
Hay una gran distancia entre los enfoques de la fase adolescente en Piaget y
Ericsson. Piaget espera una integracin de la personalidad durante estos aos, por lo
menos en cuanto se refiere al desarrollo intelectual un factor que tambin aparece en
la teora Freudiana clsica, pero que ha sido eliminado en la reformulacin de
Erickson. Este ltimo concibe una nueva crisis que se opone a todas las presiones
antagnicas anteriores y al mismo tiempo las integra en una nueva forma. Por su
parte, el concepto de Piaget acerca de la lucha cognoscitiva del adolescente para
comprender su medio es esencialmente afn al concepto de Erickson acerca de la
lucha psicosocial del adolescente para hallar su propia identidad. Piaget cree que, una
vez finalizada la fase adolescente, el individuo es una personalidad madura y
completa, que ha realizado en un solo movimiento de transicin de la adolescencia a
la edad adulta. Erickson se opone firmemente a esta idea: a su juicio, el adulto joven
todava est conquistando un lugar en su propia sociedad. Para Erickson, la autntica
madurez (un sentido de integridad) se halla an a tres estadios de distancia. En otras
palabras, para Piaget una persona que crece alcanza la edad adulta en el momento en
que renuncia a su pensamiento y sus actos infantiles. Para Erickson, son la edad
adulta significa algo ms que superar las formas infantiles y juveniles; la madurez

psicolgica si es que puede hablarse de tal cosa depende del desarrollo


permanente de la autoconciencia y de la comprensin individual.
Piaget y Erickson afirman que el nio en edad escolar progresa incesantemente y crea
para s mismo nuevos horizontes de habilidades, conocimientos y madurez emocional.
Tanto Piaget como Erickson reconocen que el propio nio es la fuerza impulsora. Los
adultos de su medio, en especial los que lo cuidan, pueden favorecer a obstaculizar
sustancialmente sus progresos, pero al llegar a esta edad ya no son los nicos que
deciden la situacin pues ahora el nio tiene una esfera de vida en la cual puede
operar con relativa libertad. En otras palabras Piaget y Erickson reconocen el intenso
esfuerzo del nio en edad escolar para mejorar su comprensin y sus tcnicas de vida,
fenmeno que da como resultado un desplazamiento gradual de la dependencia
respecto del hogar a la dependencia respecto de los padres y de nuevas influencias
adultas. Ambos autores reconocen un cambio en el estilo de vida que no determina
una modificacin fundamental en la estructura bsica de la personalidad del nio.
A modo de recapitulacin diremos que para Piaget todos los procesos cognoscitivos
se relacionan como la estructura esquemtica de asimilacin y acomodacin entre los
puntos de referencia estructurales de la realidad interno (asimilacin egocntrica) y la
externa acomodacin o adaptacin a la realidad. En contraste con este punto de vista,
Erickson aplica la trada estructural psicoanaltica de ello-yo-supery. Para Erickson la
identificacin implica la transferencia de actitudes inconscientes ms una serie de
expectativas sociales.

Charlotte Buhler
Elabor su teora de cinco fases sobre el desarrollo humano, sta se centra en el
establecimiento y logro de metas personales. La autorrealizacin, segn ella, es la clave
del desarrollo saludable y las personas que no son felices o no estn bien ajustadas, es
porqu no estn suficientemente realizadas en algn rea.
Buhler hace hincapi en la intencionalidad de la naturaleza humana y la iniciativa propia.
Sostiene que existe algn tipo de orientacin hacia una meta a lo largo de la vida entre
las personas autorealizadas.
De acuerdo con el concepto de Buhler existen cinco fases en el logro de una meta
personal:
1. Niez (hasta los 15 aos). El individuo an no ha determinado metas de vida,
piensa en forma vaga acerca del futuro.
2. Adolescencia y edad adulta temprana (de 15 a 25 aos). Inicialmente las
personas conciben la idea de que su vida es algo propio, analizan las
experiencias vividas y piensan en sus necesidades y potencialidades.
3. Juventud y edad adulta media (de 25 a 45-50 aos). Las personas adoptan
metas ms especficas y definidas.
4. Edad adulta (de 45 a 65 aos). Las personas tienen en cuenta su pasado y
revisan sus planes de futuro.
5. Vejez (despus de 65-70 aos): Las personas dejan de concentrarse en el logro
de metas.
Las teoras humanistas han hecho una valiosa contribucin a promover enfoques de la
crianza infantil relacionada con la unicidad del nio. Este constituye un modelo de calidad
humana optimista y positiva.
La limitacin de esta teora reside en que sus trminos no estn definidos claramente y
resulta difcil comunicarlos en esquemas de investigacin.

Gessell
La teora de Arnold Gesell describe en forma sistemtica el crecimiento y desarrollo
humanos desde el nacimiento hasta la adolescencia.
Ve una relacin de paralelismo entre el desarrollo de un ser humano y la evolucin de
la humanidad; y le interesa ms estudiar la influencia que el desarrollo y la

personalidad ejercen sobre la conducta, que investigar sobre estas estructuras.


Considera que el crecimiento es un proceso sujeto a leyes, y que produce cambios de
forma y de funcin.
El crecimiento mental es un amoldamiento progresivo de las pautas de conducta
mediante la diferenciacin e integracin, que incluye la complementacin de herencia
y ambiente. El ambiente estimula el desarrollo pero para ello necesita de la
maduracin adecuada.
La maduracin se verifica por medio de los genes o sea que la naturaleza determina el
orden de aparicin de los factores de crecimiento; o sea que la madurez de las
estructuras nerviosas es un prerrequisito esencial del aprendizaje.
Las personas que no pueden aprender a hablar (afsicos), por distintas razones tienen
afectadas zonas cerebrales que les ha impedido el aprendizaje de la adquisicin del
lenguaje en el momento oportuno.
Gesell sostena que cada nio que nace es nico, con un cdigo gentico individual
heredado pero con la capacidad de aprender. Estas diferencias individuales se deben
entonces a factores hereditarios y ambientales, ya que tambin influyen en su
desarrollo el hogar en que vive, su educacin y su cultura.
La maduracin para este autor es de importancia primordial y la influencia ambiental
no puede prevalecer.
Existen fluctuaciones en el aprendizaje en forma de espiral a la manera de una
diferenciacin continua. Se adquieren funciones especficas hasta casi dominarlas
para volver a formas anteriores de comportamiento. Es un mecanismo evolutivo de
autoadaptacin de avances y retrocesos.
Si se observa el desarrollo de la humanidad se podr comprobar tambin el avance
del proceso evolutivo y los posteriores retrocesos que se registran, para luego
continuar con los cambios.
El desarrollo humano no se produce en lnea recta continua sino que tiene
oscilaciones, sin embargo existe una progresin desde etapas inmaduras a otras
maduras, cuando ya no se producen vueltas atrs.
Con respecto a la crianza del nio, Gesell propone una actitud intermedia entre el
mtodo autoritario y el permisivo y confiar en la autorregulacin, porque principalmente
cree en la sabidura de la naturaleza y en que el educador debe dejarse inspirar por el
propio nio.
El principio evolutivo demuestra que el desarrollo tiende hacia una realizacin ptima y
slo los factores ambientales pueden interferir con ese desarrollo, habiendo sido
tambin expresada esta idea por Rousseau.
La teora de Gesell es biolgica considerando que el aprendizaje depende de la
biologa y fisiologa del desarrollo y no a la inversa.
En consecuencia, todo plan de estudios escolares debera basarse en el conocimiento
psicolgico de la naturaleza y de la secuencia de la maduracin.
Estos conceptos de Gesell se pueden comprobar en el reconocimiento por parte de los
educadores actuales que no todos los chicos maduran al mismo tiempo y a la misma
edad.
En la prctica se puede observar que los nios con retraso en el aprendizaje suelen no
ser anormales sino simplemente inmaduros que pueden lograr posteriormente una
nivelacin satisfactoria. Los grados de recuperacin atienden esta problemtica con
xito aunque existen todava prejuicios por parte de los padres que se niegan a que su
hijo sea declarado diferente.
La personalidad tambin influye, un nio inquieto, activo y ruidoso se pondr de
manifiesto tambin en el aula, por lo tanto, afectar su aprendizaje.
Para estos nios la doble escolaridad puede ser muy conflictiva y difcil de sobrellevar,
por lo que se recomienda para ellos la jornada simple.
La descripcin del ciclo de desarrollo evolutivo para Gesell terminara a los 16 aos,
aunque esta edad resulta temprana para los tiempos actuales

Henry Wallon
Siguiendo una lnea neopiagetiana, Wallon plante tambin un sistema clasificatorio
de las etapas del desarrollo. Para l, el objeto de la psicologa era el estudio del
hombre en contacto con lo real, que abarca desde los primitivos reflejos hasta los
niveles superiores del comportamiento. Plantea la necesidad de tener en cuenta los
niveles orgnicos y sociales para explicar cualquier comportamiento, ya que, segn
este autor, el hombre es un ser eminentemente social. Para Wallon, el ser humano se
desarrolla segn el nivel general del medio al que pertenece, as pues para distintos
medios se dan distintos individuos. Por otro lado, el desarrollo psquico no se hace
automticamente, sino que necesita de un aprendizaje, a travs del contacto con el
medio ambiente. Considera este autor que la infancia humana tiene un significado
propio y un papel fundamental que es el de la formacin del hombre. En este proceso
de la infancia se producen momentos crticos del desarrollo, donde son ms fciles
determinados aprendizajes.
Wallon intenta encontrar el origen de la inteligencia y el origen del carcter, buscando
las interrelaciones entre las diferentes funciones que estn presentes en el desarrollo.
Un estadio, para Wallon, es un momento de la evolucin mandar, con un determinado
tipo de comportamiento. Para Piaget este es un proceso ms continuo y lineal. En
cambio, para Wallon, es un proceso discontinuo, con crisis y saltos apreciables. Si el
Piaget las estructuras cambian y las funciones no varan, en Wallon las estructuras y
las funciones cambian.
Otra diferencia con Piaget es que mientras que este ltimo utiliza un enfoque
unidimensional en su estudio del desarrollo, Wallon utiliza un enfoque
pluridimensional.
Seis son los estadios que propone Wallon en su estudio:
1. Estadio impulsivo.
Abarca desde el nacimiento hasta los cinco o seis meses. Este es el periodo
que Wallon llamara de la actividad preconsciente, al no existir todava un ser
psquico completo.
No hay coordinacin clara de los movimientos de los nios en este perodo, y el
tipo de movimientos que se dan son fundamentalmente impulsivos y sin
sentido.
En este estadio todava no estn diferenciadas las funciones de los msculos,
es decir, la funcin tnica (que indica el nivel de tensin y postura) y la funcin
clnica (de contraccin-extensin de un msculo). Los factores principales de
este estadio son la maduracin de la sensibilidad y el entorno humano, ya que
ayudan al desarrollo de diferentes formas expresivas y esto es precisamente lo
que dar paso al siguiente estadio.
2. Estadio Emocional.
Empieza en los seis meses y termina al final del primer ao. La emocin en
este periodo es dominante en el nio y tiene su base en las diferenciaciones
del tono muscular, que hace posible las relaciones y las posturas.
Para Wallon, la emocin cumple tres funciones importantes:
a) Al ser la emocin un mundo primitivo de comunicacin permite al nio el
contacto con el mundo humano y por tanto la sociedad.
b) Posibilita la aparicin de la conciencia de s mismo, en la medida en que
ste es capaz de expresar sus necesidades en las emociones y de captar a los
dems, segn expresen sus necesidades emocionales.

El paso segn Wallon, de este estadio emocional, en donde predomina la


actividad tnica, a otro estadio de actividad ms relacional es debido a la
aparicin de lo que el llama reflejo de orientacin.
3. Estadio Sensoriomotor y proyectivo.
Abarca del primero al tercer ao. Este es el periodo ms complejo. En l, la
actividad del nio se orienta hacia el mundo exterior, y con ello a la
comprensin de todo lo que le rodea. Se produce en el nio un mecanismo de
exploracin que le permite identificar y localizar objetos.
El lenguaje aparece alrededor de los doce o catorce meses, a travs de la
imitacin; con l, enriquece su propia comunicacin con los dems (que antes
era exclusivamente emocional).
Tambin en este perodo se produce el proceso de andar en el nio, el cual
incrementa su capacidad de investigacin y de bsqueda. Aunque el nio
puede conocer y explorar en esta edad, no puede depender todava de s
mismo y se siente incapaz de manejarse por s solo, cosa que se resolver a
partir de los tres aos con el paso al siguiente estadio.
4. Estadio del Personalismo.
Comprende de los tres a los seis aos. En este estadio se produce la
consolidacin (aunque no definitiva) de la personalidad del nio. Presenta una
oposicin hacia las personas que le rodean, debido al deseo de ser distinto y
de manifestar su propio yo. A partir de los tres aos toma conciencia de que l
tiene un cuerpo propio y distinto a los dems, con expresiones y emociones
propias, las cuales quiere hacerlas valer, y por eso se opone a los dems, de
aqu la conducta de oposicin. Este comportamiento de oposicin tiende a
repetirse en la adolescencia, ya que los orgenes de ambas etapas son
parecidos.
Resumiendo, en este estadio el nio toma conciencia de su yo personal y de su
propio cuerpo, situndole en un estadio de autonoma y autoafirmacin,
necesario para que el nio sienta las bases de su futura independencia.
5. Estadio Categorial.
De los seis a los once aos. Este estadio est marcado por el significativo
avance en el conocimiento y explicacin de las cosas. Se producen las
construcciones de la categora de la inteligencia por medio del pensamiento
categorial.
Se dan dos tareas primordiales en este periodo: La identificacin de los objetos
por medio de cuadros representativos. Y la explicacin de la existencia de esos
objetos, por medio de relaciones de espacio, tiempo y casualidad.
En el desarrollo del pensamiento categorial, se diferencian dos fases:
1 fase (de 6 a 9 aos). En la cual el nio enuncia o nombra las cosas, y luego
se da cuenta de las relaciones que hay entre esas cosas.
2 fase (de 9 a 12 aos). Se pasa de una situacin de definicin (que es la
primera fase) a una situacin de clasificacin. El nio en esta fase clasifica los
objetos que antes haba enunciado, y los clasifica segn distintas categoras.
6. Estadio de la Adolescencia.
Se caracteriza por una capacidad de conocimiento altamente desarrollada y,
por otro lado, se caracteriza por una inmadurez afectiva y de personalidad, lo
cual produce un conflicto, que debe ser superado para un normal desarrollo de

la personalidad. La adolescencia es un momento de cambio a todos los


niveles; apunta este cambio hacia la integracin de los conocimientos en su
vida, hacia la autonoma y hacia lo que llamaramos el sentimiento de
responsabilidad.