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Asignatura: ANTROPOLOGIA SOCIOCULTURAL.

CARRERA: Enfermera Universitaria.

Docente: Prof. Lic.


RODRGUEZ, Roberto
Unidad Acadmica: UNPAUASJ

Vitello, M. E. (2008). Evolucionismo: primer paradigma antropolgico. En:


Chiriguini, M.C. (compil.): Apertura a la Antropologa: alteridad, cultura,
naturaleza humana. Proyecto editorial, Buenos Aires; 145-159.

El paradigma1 cientfico del siglo XIX


El inicio del siglo XIX, en el que surgir la nueva ciencia
antropolgica, encuentra a la sociedad europea convulsionada por los
efectos transformadores de los sucesos histricos ocurridos en los
ltimos aos del siglo anterior. Nos referimos a la revolucin francesa,
por un lado, y a la revolucin industrial, por el otro. Ambas marcaron
el comienzo de un proceso profundo en la esfera econmica, poltica y
social de Europa, que cambiaron radicalmente la forma de vida de las
sociedades europeas en principio y del resto del mundo despus. El
clero y la nobleza perdieron gran parte de sus privilegios (tierras,
ttulos, cargos hereditarios, etc.) y la burguesa, que ya haba asumido
el control econmico, se afirmaba polticamente en el nuevo orden
social.
Los grandes cambios son siempre resistidos y combatidos por
aquellos sectores cuyas prerrogativas son vulneradas. De esta
manera, nos encontramos que en los primeros aos de este siglo XIX,
las antiguas clases dirigentes intentarn volver y restaurar, junto con
el principio de la legitimidad de sus privilegios, el respeto a los
poderes absolutos, as como tambin el sentido de la jerarqua y de la
autoridad que detentaban antes de la revolucin burguesa. En este
intento por recuperar un tiempo perdido, las clases dominantes
El paradigma es la fuente de los mtodos, el campo de los problemas y
de los cnones para su solucin que son aceptados por cualquier
comunidad cientfica madura en cualquier tiempo dado (Khun T., en Krotz
1983: 34). Segn Kuhn, las ciencias no progresan siguiendo un proceso
uniforme por la aplicacin de un hipottico mtodo cientfico. Se verifican,
en cambio, dos fases diferentes de desarrollo cientfico. En un primer
momento, hay un amplio consenso en la comunidad cientfica sobre cmo
explotar los avances conseguidos en el pasado ante los problemas
existentes, crendose as soluciones universales que Kuhn llamaba
paradigmas. En un segundo momento, se buscan nuevas teoras y
herramientas de investigacin, conforme las anteriores dejan de funcionar
con eficacia. Si se demuestra que una teora es superior a las existentes
entonces es aceptada y se produce una revolucin cientfica. Tales
rupturas revolucionarias traen consigo un cambio de conceptos cientficos,
problemas, soluciones y mtodos, es decir, nuevos paradigmas.
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revestirn al pasado de significaciones idlicas y lo revalorizarn a


travs de las tradiciones. Este movimiento encuentra tambin su
expresin
en la produccin intelectual y artstica de la poca.
Propone la recuperacin de los valores nacionales y de las tradiciones
populares, tomando el nombre de Romanticismo.
Esta mirada retrospectiva tambin se refleja en la bsqueda
antropolgica. Ser el punto de partida del folklore, disciplina que
dentro del movimiento romntico se ocupar de recuperar e
incorporar al patrimonio cultural los valores nacionales y las
costumbres populares a la historia de las modernas naciones
europeas2. Pero estos ltimos intentos por sostener los vestigios del
antiguo rgimen quedarn barridos del escenario europeo por el
empuje de las nuevas fuerzas surgidas de la revolucin industrial. En
este siglo surgir pujante una burguesa apoyada en el soporte
ideolgico del liberalismo. Por otro lado, nacer una clase trabajadora
que manifestar su conciencia de clase. Lo nuevo no es tanto la
existencia de una clase obrera, sino que la misma toma conciencia
simultneamente de su miseria y de su fuerza.
El resurgimiento religioso, el conservadurismo poltico y el
nacionalismo romntico de las primeras dcadas, retardaron pero no
detuvieron el surgimiento de las ciencias del hombre. A lo largo de
este siglo los continuos avances en la fsica, la qumica y la tcnica
aplicadas a la industria, el comercio y la guerra, trasmitieron
confianza en el progreso y jerarquizaron el mtodo cientfico. La
ciencia decimonnica sostena una cosmovisin que informaba sobre
un mundo regular, ordenado y observable, con modificaciones
graduales en el tiempo y en el espacio, cuyos fenmenos y
funcionamiento se explicaban por la ley de la causalidad.
El positivismo, fundado por Augusto Comte, estableci una nueva
forma de aproximarse a los fenmenos sociales: emprica,
experimental e inductiva. Pero qu significaba positivo? Comte deca
que positivo significaba lo real frente a lo fantstico. Lo real era lo
dado por la experiencia; tambin significaba lo til frente a lo ocioso,
lo preciso frente a lo indefinido, lo constructivo frente a lo destructivo
y, por ltimo, lo relativo frente a lo absoluto, ya que era conocimiento
de los fenmenos y no de las esencias. De ah que postul que la
mente humana deba renunciar a todo empeo por conocer la esencia
misma de las cosas y contentarse con la verdad derivada de la
observacin y la experimentacin. Planteaba la improcedencia de la
especulacin en torno al comportamiento del hombre, conceba a la
Sociologa como una ciencia natural a la que denomin fsica social,
Este primer impulso del Folklore se dinamizar luego desde posiciones
marxistas y funcionalistas.
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en la cual se fundan todas las ciencias orgnicas e inorgnicas y que


no poda reducirse a los principios de ninguna de ellas, en particular.
Como dijimos, la ciencia se apoyaba en una metodologa general
de tipo inductivista, para la cual los hechos singulares son conocidos
por la observacin y la experimentacin. Por va inductiva se pueden
llegar a establecer leyes que no explican los fenmenos sino que
describen las regularidades observables en los mismos. La ciencia,
para el positivismo, tiene un carcter instrumental; es valiosa porque
sirve a la tcnica y a la industria.
En el marco de esta concepcin, y con miras a comprender el
auge de la explicacin evolucionista tanto en el mbito de las ciencias
de la naturaleza como en las del hombre, no podemos dejar de
mencionar a Charles Darwin y Herbert Spencer. Ambos fueron
influenciados por Thomas Malthus3 a travs de su obra Ensayo sobre
Poblacin. El mecanismo mediante el cual Darwin explic la evolucin
biolgica fue la seleccin natural a travs de la lucha por la existencia
y la supervivencia del ms apto, ambos conceptos fueron elaborados
por Malthus en su explicacin sobre el crecimiento de la poblacin
inglesa.
Si bien la biologa se encontraba bajo las mismas influencias
epistemolgicas y socio-histricas generales que el resto del
pensamiento del XIX, la publicacin de la obra de Charles Darwin El
origen de las especies (1859) produjo una verdadera revolucin en el
mbito de las ciencias naturales. Construy una teora general de la
evolucin biolgica donde inclua a todos los seres vivos, plantas,
animales y hombres, irradiando consecuencias en otros campos
cientficos. Dice Levi-Strauss: de aqu en ms ya no nos habremos de
ver con construcciones filosficas como la teora del progreso
indefinido del siglo XVIII... o la degeneracin de las razas de aos
ms tarde. La idea de una evolucin gradual de las especies
vivientes, a travs de inmensos perodos geolgicos permita
asimilarla a la historia de la especie humana. Los restos asociados a
herramientas de piedra ya no se interpretarn como testimonios de
una poca antediluviana. Ahora eran pruebas de la lenta evolucin
del pasado del hombre. Y en la medida que esos utensilios
prehistricos se asemejaban a los utilizados por muchos grupos

Malthus, Thomas (1766-1834), economista ingls, profesor de Economa


Poltica y pastor protestante. Su principal estudio, fue el Essay on the
Principles of Population (1798), trata el problema de la superpoblacin
desde un punto de vista pesimista. Sostena que los recursos se reproducan
aritmticamente, mientras que la poblacin lo haca de manera geomtrica.
Este desequilibrio producira miseria y hambruna inexorablemente.
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primitivos contemporneos, permita encontrar en stos el pasado


vivo de los diferentes estadios progresivos de la humanidad.
Por su parte Spencer, contemporneamente, se encontraba
abocado a demostrar que el universo era un esquema progresivo y
continuo de desarrollo, que abarcaba todos los fenmenos
inorgnicos, orgnicos y superorgnicos. Es decir que todos las
manifestaciones eran producto de la evolucin. En su obra tambin
recurri a las ideas malthusianas para explicar el progreso de la
humanidad. Este autor afirmaba que la lucha por la vida conduca a la
disminucin de los ineptos y a la supervivencia de los aptos. Spencer
fue el que populariz el trmino evolucin y podemos decir que
tambin le concedi su sentido ms abarcativo.
Segn Marvin Harris la tendencia a la biologizacin en el siglo XIX
no tena nada que ver con el mayor prestigio de las ciencias
biolgicas frente a las ciencias sociales. No poda decirse que un
campo imitara al otro, sino que tanto las ciencias biolgicas como
las ciencias sociales, dieron respuestas paralelas a necesidades
ideolgicas similares.
El inters de los cientficos sociales por el
progreso y la perfectibilidad hizo que el evolucionismo
abrevara en la teora biolgica, en tanto que el
concepto de seleccin natural surgi del inters por
encontrar un marco explicativo a las guerras y los
conflictos raciales, nacionales y de clase (Harris 1997:
111).
Dentro de las ciencias del hombre, la Antropologa naci en el
mbito intelectual de estas proposiciones paradigmticas y se nutri
de las mismas fuentes.

La Antropologa y el evolucionismo
El esquema evolutivo, que se convirti en matriz principal de
explicacin de los fenmenos sociales, se mantuvo dentro de la
tradicin filosfica del Iluminismo. La secuencia evolutiva salvajismo,
barbarie y civilizacin que explicaba el desarrollo de la razn humana
en las ideas de los filsofos, fue retomada por los antroplogos para
explicar la evolucin de la cultura. Al igual que las ciencias naturales,
y segn el ejemplo de stas, la Antropologa confi en descubrir
relaciones constantes entre los aspectos socioculturales, como lo
hacan aquellas con los fenmenos de la naturaleza.

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El aporte de la teora de la evolucin biolgica a la Antropologa


fue certero, arroj luz sobre su objeto: el Hombre. Como tal,
perteneca a la especie homo sapiens que, a diferencia de las dems
especies, encerraba una particularidad: el homo era un ser dual, tanto
cuerpo como espritu. Como cuerpo perteneca al mundo de la
naturaleza y en tanto espritu perteneca a otro mundo, el de la
cultura.
El surgimiento de la Sociologa y la Antropologa en este siglo XIX,
ampli la necesidad de conocer cientficamente a aquellos otros
hombres que la expansin capitalista introduca abruptamente en la
historia occidental. En los pases europeos eran las masas de
desocupados y asalariados que comenzaban a reclamar por mejores
condiciones de trabajo. En las colonias de ultramar, eran otros
hombres con anatomas y costumbres diferentes que se oponan a
condiciones de sometimiento y explotacin colonial.
La pregunta quines son los otros? no era nueva en el
pensamiento europeo. La relacin entre Occidente y el resto del
mundo haba generado muchas respuestas en los siglos anteriores.
Pero con la expansin sistemtica de Europa el encuentro con otros
pueblos, con otras culturas, con modos de vida distintos a los
propios no fue ingenuo: la intencionalidad del colonialismo
dominaba la relacin. Entonces, el asombro dej paso al desprecio por
lo diferente, y las respuestas ya no vinieron de la religin o de la
filosofa, sino del mtodo cientfico.
La Antropologa se constituy como ciencia a finales del siglo XIX
siendo su primera corriente de pensamiento el evolucionismo. Esto
significa el reconocimiento social de un nuevo campo de
conocimiento y la constitucin de una comunidad cientfica particular.
Los nuevos antroplogos tendrn que dar respuestas sobre esos otros
hombres que se construirn cientficamente no por lo que son, sino
por lo que les falta: los no-occidentales.

Las ideas principales


Los principales representantes del evolucionismo fueron Lewis
Morgan y Edward Tylor. Considerados fundadores de la Antropologa,
se propusieron responder cientficamente a varias preguntas: por
qu las sociedades humanas eran tan diferentes?, por qu algunos
pueblos estaban tan atrasados? cmo se producan los cambios?
El conocimiento de otras formas de vida y la rpida
transformacin de las mismas en el plano econmico, poltico, social,
etc. a consecuencia de la revolucin industrial, constituyeron desafos

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tericos para la incipiente teora antropolgica. Los pensadores de la


poca se enfrentaron por un lado a un mundo contemporneo donde
la diversidad cultural se haca empricamente constatable, y por otro,
esas diferentes formas de vida no eran estticas ni inmutables, sino
que podan cambiar y transformarse al contacto con otras.
Como fuente de reflexin antropolgica estas sociedades
demostraban, en virtud de las circunstancias socio-histricas, que el
cambio social era inherente a ellas y por lo tanto se constitua en un
interrogante a ser explicado. El evolucionismo como primera teora
cientfica contest a la pregunta sobre las semejanzas y diferencias
de los hombres a travs del concepto de progreso, explicando la
historia como un proceso natural.
Hasta ese momento la explicacin sobre el Hombre, haba estado
escindida. En tanto cuerpo era objeto de la anatoma, la fisiologa; en
tanto espritu perteneca al campo de la filosofa y la religin. El
evolucionismo propuso entonces el estudio del Hombre como una
totalidad, donde cada una de sus partes poda entenderse bajo el
siguiente criterio: el hombre como especie era el resultado de la
evolucin biolgica, como el resto de los seres vivos. Era un eslabn
ms en una cadena de organismos, pero un organismo que se
completaba con un atributo particular: la cultura, que se desarrollaba
a travs del tiempo en diferentes grados de evolucin o progreso, la
evolucin cultural.
Si bien la concepcin del hombre como un ser dual -biolgico y
cultural- no era nueva, el gran aporte que enfrentaba las posturas
teolgicas y filosficas vigentes era, por un lado, la concepcin del
hombre como un animal y, por otro, la aseveracin de que su parte
espiritual era la consecuencia de su parte natural.
Los modernos investigadores de las ciencias de la
naturaleza inorgnica son los primeros que reconocen,
ya sea dentro de sus campos limitados de trabajo como
fuera de l, la unidad de la naturaleza, la rigidez de sus
leyes, el concreto orden de causa y efecto, merced a lo
cual cada hecho depende del anterior y acta sobre el
que lo suceder. (...) Ahora bien, al llegar a los
procesos superiores del sentimiento y la accin del
hombre, del pensamiento y del lenguaje, del
conocimiento y el arte, se da una transformacin en el
torno de la opinin que prevalece. Por lo general no
estamos preparados para aceptar que el estudio de la
vida humana se considere una rama de las ciencias
naturales (...) Ninguno negar que las causas naturales

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y concretas determinan en gran medida la accin


humana (Tylor 1977:126-27).
Ambas partes de la dualidad humana, la naturaleza y la cultura,
eran entendidas por los evolucionistas como una continuidad. Para
Tylor la cultura comenzaba en el hombre cuando la naturaleza haba
concluido su obra. La cultura era el producto de las transformaciones
de la naturaleza en el tiempo. Pero se trataba de un producto
radicalmente distinto de cualquier otro que la naturaleza hubiese
generado en su evolucin. La cultura era un producto superior,
dependiente de las propiedades de la mente humana. Por lo tanto, el
estudio de la cultura poda realizarse bajo las mismas premisas que el
mbito natural.
Y la teora evolucionista parta de tres premisas sobre el hombre:
la unidad psicobiolgica de la especie humana: todos los
hombres pertenecen a una sola especie, Homo Sapiens,
el hombre es un ser dual: el hombre es al mismo tiempo
un ser biolgico y un ser cultural y,
a igual especie, corresponde una sola cultura con
diferencias de grado.
En efecto, el evolucionismo concibe la existencia de una sola
cultura. La cultura humana es una sola y los diversos pueblos o
formas de vida conocidos, representan momentos, en una escala de
progreso donde cada escaln en ascenso constituye un grado mayor
de cultura.
La cultura humana pasa por diferentes estadios de desarrollo que
van de lo simple a lo complejo. En este sentido, la humanidad desde
su origen y en su devenir histrico va ascendiendo desde un estadio
de simplicidad total a otros de complejidad creciente. Todas las
sociedades se originaron con una cultura muy primitiva, salvaje, y
llegaron a un estadio con una cultura ms compleja, ms rica, ms
variada.
A
medida
que
los
hombres
fueron
generando
descubrimientos e inventando elementos para hacer frente al medio
que los rodeaba, fueron progresando. Por lo tanto el evolucionismo
postula una ley universal sobre el progreso humano y de esta manera
explica las diferencias y semejanzas entre los hombres y la llam ley
del progreso universal.
Esta ley es considerada impulsora del cambio. La idea de
progreso que subyace a este razonamiento considera que el progreso
humano es lineal porque existe un nico camino posible a recorrer.
Adems, es acumulativo, porque el conocimiento genera otros
nuevos. Es inevitable porque ms tarde o ms temprano hay que

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transitarlo. Y es unidireccional, porque tiende a anular las diferencias.


Todos, hipotticamente, se dirigen hacia la misma meta.
La idea de progreso del siglo XVIII haba sido el motor de la
transformacin de la razn humana. Un siglo ms tarde, en el marco
del desarrollo cientfico, estas ideas continuaron y se profundizaron,
convirtiendo al progreso en una ley de la naturaleza. As, la diversidad
humana desplegada en el espacio y en el tiempo, represent el
avance de la humanidad hacia una mayor complejidad. Describieron
el avance en etapas, elaborando una visin coherente de los
diferentes estadios por los que transcurri la cultura de la humanidad
en su paso del salvajismo a la barbarie y de la barbarie a la
civilizacin.
El progreso, que los evolucionistas definan como natural e
inevitable, pona en evidencia que entre el hombre occidental y el
primitivo no exista nada que impidiera que stos ltimos
evolucionaran hasta llegar a estadios superiores, tarde o temprano.
En esta teora, las diferencias culturales eran slo cuestin de tiempo.
Si consideramos que la cultura se trasmite por aprendizaje, el
contacto entre pueblos con distintos grados de evolucin poda
acelerar el proceso de evolucin cultural, evitando de esta manera
que los que se encontraban ms abajo en la escala, recorrieran todo
el camino. De esta manera, la incipiente Antropologa aparecera
bendiciendo cientficamente las transformaciones que la expansin
colonial impona en las sociedades dominadas.
La reconstruccin histrica que propuso el evolucionismo
abarcaba a la humanidad toda: histricamente, desde su origen hasta
la actualidad y espacialmente, desde el norte al sur y del este al
oeste del planeta. Sin embargo, se operaron algunas reducciones: no
estudiaron todas las sociedades, sino solamente las no-occidentales y
no se ocuparon de todos los aspectos de la cultura sino que dieron
prioridad a algunos de ellos: las creencias en Tylor y las instituciones
en Morgan.

El mtodo
Los datos para el estudio de la cultura procedan en general de
dos fuentes: los conocimientos cada vez ms amplios sobre la
prehistoria de Europa, restablecida por la investigacin arqueolgica,
y la creciente informacin merced a los viajeros, funcionarios y
misioneros, acerca de las costumbres y creencias de los pueblos no
occidentales. Estas circunstancias planteaban un intrigante problema:
la relacin de los salvajes con las grandes civilizaciones de Europa y

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Amrica. Las excavaciones arqueolgicas no revelaban el status


original de la civilizacin, sino por el contrario, que la civilizacin
europea tena sus fuentes en culturas semejantes a la de los pueblos
primitivos contemporneos.
Tanto Morgan como Tylor reunieron cantidad y variedad de datos.
Cmo organizaron y sistematizaron los datos culturales? Lo hicieron
aplicando el mtodo comparativo. Se propusieron llenar las lagunas
existentes en los conocimientos disponibles de la historia universal.
La base del mtodo era el supuesto de que los diferentes sistemas
socioculturales que podan observarse en el presente tenan cierto
grado de semejanza con las diversas culturas desaparecidas.
Mostraban como ejemplo que la vida de ciertas sociedades
contemporneas era semejante a lo que debera haber sido la vida
durante el Paleoltico (piedra tallada). A otros grupos los asimilaban a
la cultura tpicamente neoltica (piedra pulida). Morgan entenda esta
prolongacin del pasado en el presente:
vale la pena sealar que las instituciones
domsticas de los brbaros, e inclusive de los
antepasados salvajes del hombre, aparecen todava
con tanta amplitud en algunas partes de la familia
humana que, si excluimos el perodo estrictamente
primitivo, las diferentes etapas de este progreso se
hallan bastante bien conservadas. (...) Los antepasados
remotos de las naciones arias, se supone, pasaron una
experiencia anloga a la de tribus brbaras o salvajes
que nos son contemporneas (Morgan 1977: 70-71).
Las diversas instituciones se ubicaban en una secuencia de
progreso creciente. La construccin de ese orden era bsicamente
una operacin lgica, deductiva, cuyos supuestos implcitos eran:
1.
que las formas ms simples son las ms antiguas,
2.
las ms complejas son las ms modernas y
3.
las ms simples originaron a las ms complejas.
Dice Tylor:
confiando en los principios generales del
pensamiento y la accin del hombre como gua para
ordenar del modo correcto los hechos. Y an cuando la
crnica explique o guarde silencio al respecto,
comparando un arco con una ballesta nadie dudar que
la segunda ha sido una evolucin del instrumento ms
simple (Tylor 1977: 142-143).

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Lewis Morgan (1818-1881)


De origen norteamericano, este abogado con vocacin
antropolgica e integrante de la Liga de los Indios Iroqueses, es
considerado por muchos como el padre de la Antropologa. La
relacin que mantuvo con los algunas tribus indias de Norteamrica,
fue interesndolo sobre los sistemas de parentesco de las diferentes
grupos. Con el objetivo de probar los orgenes asiticos de los indios
de Amrica, prepar un cuestionario, el primero que se aplic a los
estudios de parentesco y lo hizo difundir por el mundo entero a travs
de la Smithsonian Institution. El resultado fue la publicacin del
primer anlisis cientfico del parentesco en la antropologa: Sistemas
de consanguinidad y afinidad en la familia humana. Convencido de la
validez del mtodo comparativo se propuso la tarea de comparar las
instituciones sociales desde la antigedad clsica con las de los
pueblos primitivos contemporneos, buscando en stos la razn de
ser de aqullas. En 1877 public La sociedad primitiva, donde
mostraba el desarrollo de la humanidad a travs de los estadios
sucesivos del salvajismo, la barbarie y la civilizacin. En este
esquema evolutivo orden y clasific toda la diversidad de culturas.
Morgan sostena que la humanidad haba recorrido un nico
camino de progreso: haba partido de una etapa primigenia, el
salvajismo, donde el hombre haba tenido que inventarlo todo. Luego,
con el surgimiento del sedentarismo haba llegado a la barbarie y con
la invencin de la escritura fontica, al grado mximo de desarrollo
humano, la civilizacin. Distingua dos lgicas evolutivas, la de los
inventos y descubrimientos y la de las instituciones. En la primera, los
hombres progresaban con la invencin de elementos de mayor
eficacia en el dominio sobre la naturaleza y la progresin era
geomtrica, pues a medida que se inventaban elementos nuevos,
stos eran la base de los siguientes. As primero los hombres
inventaron las herramientas de piedra, luego el arco y la flecha, luego
la ballesta, etc. Pero como el hombre es un ser social, su evolucin no
poda explicarse solamente desde las cosas materiales, las
instituciones estuvieron presentes desde el principio en estado
germinal.
Tomaremos como base la extensa sucesin de
invenciones y descubrimientos que jalonan el camino
del progreso humano y, fundamentalmente, las
instituciones domsticas que representan el desarrollo

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de ciertas ideas y sentimientos. Si remontamos las


distintas lneas del progreso hasta las edades primitivas
del gnero humano, discriminando una de otra, en el
orden en que aparecieron -inventos y descubrimientos
por un lado, e instituciones por el otro-, podemos
comprender que los primeros mantienen entre s una
relacin progresiva, y las segundas, una relacin de
desenvolvimiento. En tanto que los inventos y
descubrimientos se han relacionado ms o menos
directamente, las instituciones se han desarrollado de
acuerdo con unos pocos principios primarios de
pensamiento (Morgan 1977: 66).
Una de las instituciones de las que se ocup fue la familia.
Sostena que la evolucin de la familia haba comenzado en el
salvajismo inferior bajo la forma del estado de promiscuidad sexual
entre los miembros de la horda primitiva. Luego evolucionaba hacia la
familia consangunea (forma hipottica de familia en el matrimonio de
los hermanos y las hermanas en lnea directa o colateral), luego la
familia punala (sobre la base del matrimonio de varias hermanas con
un grupo de hombres que no estn necesariamente emparentados
entre s y viceversa), despus la sindismica o por pareja (una forma
de transicin entre el matrimonio de grupo y la monogamia). Ms
tarde la familia patriarcal (poda en algunos casos ser polignica
-varias mujeres-, con origen en matrimonios colectivos) y por ltimo
la familia mongama en la civilizacin moderna. Esta ltima forma de
familia es, en este esquema evolutivo, el grado mximo de desarrollo
de la institucin.
Aos ms tarde, investigaciones antropolgicas de la poca
clsica de nuestra disciplina, pondran en duda la existencia de esta
sucesin creada por Morgan. De los tantos trabajos de campo
llevados a cabo por antroplogos posteriores, resultaron numerosos
los ejemplos etnogrficos de familia mongama en sociedades cuyas
caractersticas distaban de las que Morgan hubiese ubicado en la
Civilizacin.
Cabe destacar que para este autor la evolucin de la humanidad
no se detendra en la civilizacin, sino que sta era una poca
transitoria que llevara, por la ley del progreso, al nacimiento de un
estadio superior donde prevalecieran formas ms justas e igualitarias
de vida, razn por la cual fue tomado por Carlos Marx y Federico
Engels como fuente del establecimiento de las bases de la sociedad
comunista, tanto en el principio de la evolucin humana como en su
proyeccin futura.

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Edward Tylor (1834-1917)


Contemporneo de Morgan y representante destacado de la
escuela evolucionista en Inglaterra, fue el primero en elaborar una
definicin de la cultura:
la cultura o civilizacin en sentido etnogrfico
amplio es aquel todo complejo que incluye el
conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el
derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos y
capacidades adquiridos por el hombre en cuanto
miembro de la sociedad (Tylor 1977: 124).
Define a la cultura con maysculas y en singular. Es la cultura de
todos los hombres en tanto miembros de la especie humana. La
cultura como atributo exclusivo de lo humano que se adquiere a
travs del aprendizaje social. Para l la Antropologa es la ciencia de
la cultura porque sta puede ser investigada segn principios
generales, (...) es un objeto apropiado para el estudio de las leyes de
pensamiento y la accin del hombre (Tylor 1977: 125). Sostiene que
en gran medida el comportamiento humano obedece a causas
naturales y concretas, por lo tanto todo lo que la cultura tiene de
uniformidad entre los hombres debe atribuirse a causas uniformes. El
supuesto que habla sobre la unidad psicobiolgica de la especie
garantiza que los hombres generen iguales respuestas ante las
mismas condiciones. Y todo lo que la cultura presenta de diverso,
debe considerarse como manifestacin de distintos grados de
evolucin o desarrollo.
Su esquema evolutivo sigue el mismo modelo de salvajismo,
barbarie y civilizacin, sin subdivisiones al estilo de Morgan. Puso
especial inters en demostrar la evolucin en el campo de la religin.
La misma se habra originado en el animismo (creencia en que los
objetos de la naturaleza tienen alma) luego habran surgido los
sistemas politestas (creencia en varias deidades) y finalmente, en la
civilizacin aparece el monotesmo (creencia en un solo dios), versin
culminante de la religiosidad humana. Considera a la civilizacin
como el momento mximo del desarrollo cultural humano y al imperio
britnico su mejor ejemplo.
Tylor elabor el concepto de supervivencias para explicar
aquellos fenmenos culturales originados en pocas pasadas y que
seguan vigentes en la sociedad europea del siglo XIX. Es decir que se

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consideraba que no haban evolucionado como se esperaba en


consonancia con el resto de la cultura y los tiempos. El autor las
define as:
se trata de procesos, costumbres, opiniones, etc.,
que la fuerza de la costumbre ha transportado a una
situacin de la sociedad distinta de aquella en que
tuvieron su expresin original y, de este modo,
persisten como pruebas y ejemplos de la antigua
situacin cultural, partiendo de la cual se ha llegado a
la nueva (Tylor 1977: 142).
Como muestra de supervivencias, cita una anciana trabajando en
un telar a mano, cuyo uso es de una poca anterior a la introduccin
de la lanzadera volante. El uso del arco y la flecha en competencias
deportivas o los botones en las mangas de los sacos, constituyen
otros ejemplos.

Reflexiones finales
El evolucionismo ser criticado por las corrientes antropolgicas
del siglo XX. El funcionalismo, el particularismo histrico, el
estructuralismo entre otros, se opondrn fuertemente a sus
propuestas desde las nuevas perspectivas.
Una crtica compartida es la que plantea que la reconstruccin
histrica que elabor el evolucionismo es conjetural, ya que ese
modelo que parta del salvajismo hasta la civilizacin, no encuentra
correlato en la realidad. La diversidad de pueblos histricos y
contemporneos existentes son ejemplos de transformaciones en
distintas direcciones, de creaciones culturales independientes y
tambin de intercambio y aprendizaje en momentos de contacto. La
sucesin invariable de los estadios propuestos y la caracterizacin de
los mismos fue ampliamente refutada por las investigaciones de
campo en el siglo XX. Sus crticos aseguran que otro punto dbil es
considerar que la humanidad evoluciona en bloque. Esto significa
pensar que en determinado momento histrico toda la tecnologa, la
religin, la organizacin social, etc., eran simples y luego
evolucionaron en forma conjunta.
Para los evolucionistas, la lnea de progreso iba en ascenso desde
etapas anteriores de simpleza hacia otras posteriores de mayor
complejidad. Sin embargo, la manera en que construyeron la
explicacin tuvo el camino inverso, es decir partieron del presente y

Asignatura: ANTROPOLOGIA SOCIOCULTURAL.


CARRERA: Enfermera Universitaria.

Docente: Prof. Lic.


RODRGUEZ, Roberto
Unidad Acadmica: UNPAUASJ

de su propia sociedad, la civilizacin, y fueron descartando los


avances hasta llegar a la barbarie, y as sucesivamente. En palabras
de Morgan:
remontndonos a travs de las lneas del progreso
humano, hacia las edades primitivas de la existencia
del hombre, y descartando uno tras otro ... sus
descubrimientos,
invenciones
e
instituciones
principales, puede apreciarse el adelanto realizado en
cada perodo (Morgan 1977: 83).
De lo que se deduce que su parmetro de anlisis es la
civilizacin, por lo tanto los pueblos estudiados son salvajes o
brbaros con relacin a todos los elementos materiales o instituciones
que le faltan con relacin a Occidente. Por eso se ha criticado su
etnocentrismo.
En cuanto a las contribuciones, podemos citar las siguientes: la
cultura humana se convirti en objeto de estudio cientfico. La
elaboracin de la primera definicin de cultura permiti distinguirla
del concepto biolgico de raza. Los evolucionistas recopilaron una
vasta cantidad de datos culturales, y aunque la sistematizacin de los
mismos fue criticada, sentaron las bases para el desarrollo de
posteriores investigaciones sobre el terreno. Las clasificaciones de los
sistemas de parentesco construidas por Morgan y las terminologas
aportadas por Tylor siguen siendo actuales por su importancia terica.
Las implicancias tericas de esta corriente estuvieron presentes
en los debates de la Antropologa durante dcadas. Si bien fue
superado metodolgicamente con el advenimiento del trabajo de
campo ms sistemtico y el relativismo cultural entre otros
cuestionamientos, podemos decir que el evolucionismo fue mucho
ms que una corriente de pensamiento antropolgica, fue un
paradigma que abarc las teoras cientficas del siglo XIX. Tuvo tanta
fuerza explicativa que fue retomado con modificaciones en el siglo XX
y en la actualidad las corrientes neoevolucionistas en Antropologa
tienen vigencia en la explicacin de la diversidad cultural.