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EQUIPOS DE PROTECCION INDIVIDUAL PARA HACER FRENTE A LAS

EMERGENCIAS QUÍMICAS 
Helvio Aventurato, CETESB 
Marco Antonio José Lainha, CETESB 
  
  
EQUIPO DE PROTECCIÓN INDIVIDUAL (EPI) 
Es un dispositivo de uso individual, destinado a proteger la salud e integridad física del 
trabajador. 
La función del equipo de protección personal no es reducir el "riesgo o peligro", sino 
adecuar al individuo al medio y al grado de exposición. 
¿Cuándo se debe usar? 
Durante la realización de las actividades rutinarias o emergencias, según el grado de 
exposición. 
¿Cómo se debe escoger? 
Según las necesidades, riesgos intrínsecos de las actividades y la parte del cuerpo que se 
desea proteger. 
Observaciones 
1. En caso de duda o desconocimiento del grado de exposición y/o contaminación al 
que estará expuesto el trabajador, será necesario utilizar los equipos de protección 
personal de protección máxima. 
2. Una vez evaluada la situación, se deberá adaptar el uso de los equipos de 
protección personal a las situaciones reales. 
Clasificación de los equipos de protección personal según el tipo de protección 
A continuación se detallan las características de distintos tipos de equipos de protección, 
ordenados según la siguiente clasificación: 
1) Protección para la cabeza (incluidas las partes y órganos) 





Craneana 
Facial 
Visual 
Auricular 
Respiratoria (*) 
(*) Aunque forman parte de la protección para la cabeza, los equipos de 
protección personal destinados a la protección del tracto respiratorio se 
tratarán independientemente debido a su grado de especificación. 

2) Protección para los miembros superiores 
3) Protección para los miembros inferiores 
4) Protección cutánea 
5) Protección respiratoria 
6) Otros tipos de protección 
  
1) Protección para la cabeza 
Cráneo 
Los cascos están hechos con material resistente y su finalidad es proteger el cráneo de 
impactos, penetraciones o choques eléctricos. No sólo resisten al impacto, sino que también
absorben el choque hasta aproximadamente 300 kg. 
Las capuchas y cascos con visera protegen la cabeza contra impactos de productos 
químicos, residuos infecciosos, corrosivos y condiciones climáticas adversas de frío o calor.
Las redes y gorros evitan el contacto de los cabellos con las partes móviles de las máquinas.
Indicadores para la selección y uso de cascos 
  
TIPO DE
PROTECCIÓN 

BORDE FRONTAL 

POLIETILENO 

CELENÓN 

ALUMINIO 

POLIETILENO 

  
BORDE TOTAL 
CELENON 

ALUMINIO 

Impacto 

Perforación 

Salpicaduras 

Temperatura 

Descarga 
eléctrica 

[I] – Indicado [R] – Con reserva [N] – No recomendado 
  
  

Cara  .

  Indicadores para la elección y uso de protectores faciales  MATERIAL  TIPO DE PROTECCIÓN  ACRÍLICO  INCOLORO  FILTRO PLÁSTICO  VIDRIOS DE LUZ  ESPECIALES  Impacto de  partículas  I  I  I  N  Impacto de  partículas  incandescentes  R  R  R  I  Salpicaduras  I  I  I  I  Radiación  térmica  N  I  N  I  Exceso de  luminosidad  N  I  N  I  [I] – Indicado [R] – Con reserva [N] – No recomendado  Observación :  Como son bastante restringidos.  .Los equipos para la cara y cuello protegen contra impactos de partículas volantes.  salpicaduras de líquidos perjudiciales. ofuscamiento y calor radiante. en la mayoría de los casos estos equipos vienen unidos a  otros.

 líquidos.                  Ojos  Gafas de protección para el globo ocular y las partes adyacentes contra impactos causados  por partículas sólidas. vapores. gases.  Indicadores para la selección y uso de gafas de protección     TIPO DE PROTECCIÓN  TIPO DE GAFAS  CONVENCIONAL  GASES Y VAPORES  AERODISPER­ SORES SALPICADURAS  Partículas  multidireccionales  I  N  R  Salpicaduras de  Productos químicos  N  I  I  Material particulado y  Aerosoles  N  I  I  [ I ] – Indicado [ R ] – Con reserva [ N ] – No recomendado  . radiación térmica y exceso de luminosidad.

 material particulado y vapores irritantes.         Oídos  Proteger los oídos contra el exceso de ruido.   auriculares circulares (con audífonos).  moldeables.  Tipos   De inserción (enchufe):    moldeados.  Indicadores para la selección y uso de protectores auriculares  TIPO DE EXPOSICIÓN  (AMBIENTE/ACTIVIDAD)  Fuga de gas comprimido  TIPOS DE PROTECTORES AURICULARES  DE INSERCIÓN  MOLDEADO  MOLDEABLE  I  I  AURICULAR CIRCULAR  I  .

 los EPP se deben escoger considerando los siguientes factores:    a. Grado y tipo de protección:     características de los materiales que se van a manipular.Ruido de máquinas  I  I  I  Instalaciones industriales  I  I  I  Estampados  N  N  I  Operaciones  mecánicas  N  N  I  Pulverización  N  N  I  Fundición  N  N  I  Servicio  En:  [I] – Indicado [N] – No recomendado              2) Protección para los miembros superiores  Anatómicamente.  . antebrazo y mano. Parte que se va a proteger. los miembros superiores se dividen en brazo.  composición fisicoquímica de las sustancias.  b.  temperatura. Una vez  establecidas las necesidades.

 cuero o Impactos. contaminación.  3) Protección para los miembros inferiores  Protección de las piernas y pies a través del uso de polainas.contaminación  (material infectado)           . PVC o  similar  Descargas eléctricas. etc.  humedad. botas o zapatos de seguridad  contra quemaduras. abrasión y  mezcla de otros  temperaturas bajas  materiales  generalmente  acolchonados  Con bota  hundido  Goma. altas temperaturas y  otros materiales  pequeños impactos de partículas Con canillera  Cuero crudo.  Indicadores para la selección y uso de polainas  MODELO  MATERIAL  TIPOS DE PROTECCIÓN  Común  Cuero crudo. Sensibilidad para cada actividad. lesiones.  Salpicaduras de materiales  amianto o mezcla de  fundidos. riesgo de contaminación. cuero.  c.

 con suela de  goma antideslizante  Contacto con superficies  calientes. generalmente  revestido.  caídas en embarcaciones.  son fácilmente removibles  . resbalones  diseño apropiado en la suela o caídas  Calzado aislante  Cuero con suela reforzado  con goma  Descargas eléctricas  Calzado conductivo  Cuero con suela de goma  conductiva o similar  Dispersión de energía  estática y eliminación de  centelleo en atmósferas con mezclas inflamables  Calzado para  fundición  Cuero con elástico en los  tobillos.  salpicaduras en el pecho y  en los tobillos  Bota con canillera  Goma  Contaminación. goma o similar. resbalones. humedad y algunos tipos de petróleo y  derivados  (necesita inspección  permanente)  Mediano y largo  PVC  Irritaciones y quemaduras  contra la mayoría de los  ácidos bases y solventes  (uso no prolongado e  inspección permanente)  Zapatillas sin  pasadores  Tejido ligero con suela de  goma antideslizante o  soguilla  Desequilibrios.Indicadores para la selección y uso de calzados de seguridad     MODELO  MATERIAL  TIPO DE PROTECCIÓN Bota antideslizante  con puntera  Puntera de acero  incorporada al cuero y suela Impactos en especial en los  tobillos  Bota o zapato con  plantilla  antiperforante  Plantilla de acero  incorporada en la suela  Perforaciones y cortes en la planta del pie  Bota o zapato  Antideslizante  Cuero. resbalones. con  Desequilibrios.

  maleabilidad.  Criterios para la selección y uso de ropas de protección  TIPO  Conjunto  descartable  MATERIAL  Tyvek  PROTECCIÓN CONTRA  Materiales o locales  infectados  RESTRICCIÓN  GRADO DE PROTECCIÓN  No es resistente a  Medio  productos químicos .  facilidad de limpieza y descontaminación.  overol hermético con capucha.en casos de naufragio           4) Protección cutánea  Protección del usuario contra la ocurrencia de lesiones.  ropa contra incendios.  resistencia química.  conjuntos de calzado.  capas.  intoxicaciones y contaminaciones provocadas por el contacto con sustancias agresivas a la  piel. quemaduras. El usuario debe seleccionar el traje según los diversos tipos de trabajo y riesgos y en  base a los siguientes aspectos:      grado de protección necesaria (aislamiento y confinamiento).  Tipos:        ropa descartable. chaqueta y capucha.  traje encapsulado. irritaciones.

 vapores y  alta temperatura  ­  Máximo  Alto     Observación:  Los trajes de protección mencionados anteriormente nunca se deben usar directamente  sobre la piel. Contiene 18% de oxígeno. bases y  solventes  Baja resistencia  Medio  química de acuerdo con el tejido sin  confinamiento  Overol hermético PVC  con capucha  Salpicaduras y  vapores ácidos. como mínimo. Está libre de sustancias extrañas. bases  y solventes  Período  prolongado de  exposición a  productos ácidos y  alcalinos  Traje  encapsulado  PVC o butil  reforzado con  poliamida y  viton  Atmósfera altamente  saturada de gases y  vapores  ­  Máximo  Kevlan  aluminizado  Atmósfera saturada  con gases. chaqueta y capucha  Salpicaduras de  ácidos.  desgaste del  usuario  Máximo  Capa  PVC  Humedad y algunos  materiales  particulados  Poco resistente.Ropa contra  incendios  Nomex  Altas temperaturas  durante incendios  No se puede usar  para fuego  Medio  Ropa contra  incendios  Amianto  aluminizado  Entrar en áreas con  llamas y altas  temperaturas  Poca movilidad.  Bajo  no se debe usar con productos químicos Conjunto de  PVC  calzado.  2.  5) Protección respiratoria  El aire respirable en condiciones normales presenta las siguientes características:  1.  .

85  45  2.00  50  Nadar (2.20  80  4.00  95  Descanso  CONDICIÓN  Correr (13 km/h)  Trabajo muy  pesado  Correr cuesta abajo        Observación  .60  65  Subir escaleras (100  peldaños/min)  3.1.  Ejemplos de actividades por consumo de aire        ACTIVIDAD  CONSUMO DE  OXÍGENO (litros/minuto)  VOLUMEN RESPIRATORIO (litros/minuto)  Acostado  0.20  1.40  27  30  Trabajo pesado  Nadar (2.80  16  18  Trabajo normal  Caminar (6.50  60  Correr (15 km/h)  2.70  0.30  07  De pie  0.5 km/h)  Nadar (1.6 km/h)  1. Su presión y temperatura no causan lesiones al organismo humano.2 km/h)  1.80  40  Caminar/pedalear (21  km/h)  1.2 km/h)  2.40  08  Trabajo ligero  Caminar (3.2 km/h)  Nadar lentamente (0.25  06  Sentado  0.9  km/h)  0.

  tienen poca durabilidad en atmósferas saturadas de humedad.  Estos equipos tienen algunas limitaciones.  Límites de resistencia de un individuo promedio:  ­ Sin comer = 30 días  ­ Sin beber = 3 días  ­ Sin respirar = 3 minutos        Tipos de equipos de protección respiratoria     Dependientes  Son máscaras faciales o semifaciales que actúan con elementos filtrantes para remover del  ambiente contaminado el aire necesario para la respiración.  nunca se deben utilizar en condiciones desconocidas. entre las que se puede mencionar los siguientes:     no se aplican a ambientes con menos de 18% de oxígeno. son conjuntos autónomos portátiles o tubos que proveen el aire que el  usuario necesita. Favorecen el aislamiento del tracto respiratorio del usuario de la atmósfera contaminada.     Aspectos que se deben considerar en la selección de la protección respiratoria  Para elegir el tipo de protección respiratoria más adecuado se deben considerar los  siguientes factores:     .  Independientes  Por lo general. independientemente de las condiciones del ambiente de trabajo (grado de  contaminación).Estos son valores promedios pero en la práctica pueden haber diferencias significativas  según el tipo físico y resistencia orgánica de cada individuo.

   existencia de contaminantes:  o o clase toxicológica.  posición del ambiente en relación con la atmósfera segura (distancia y  accesibilidad).  concentración en el ambiente.  comodidad física y limitaciones de movilidad.  uso en emergencias.  actividad respiratoria del operador (actividad física). depósitos. bodegas).  uso únicamente durante la operación (uso intermitente).  Cuadro general de protección respiratoria  ORDEN  GRUPO  TIPO  SUBTIPO  (DENOMINACIÓN)  1  Aparatos  purificadores  Equipos con filtros  mecánicos  Máscaras contra partículas –  respiradores  2  Aparatos  purificadores  Equipos con filtros  químicos  Máscaras contra gases o vapores  nocivos  3  Aparatos  purificadores  Equipos con filtros  combinados  Máscaras para combinaciones de material particulado y gases  4  Aparatos de  aislamiento  Equipos autoprotectores o autónomos  Equipo autónomo con cilindro  de aire  .   En relación con la actividad:    características de la operación (movilidad necesaria/frecuencia).   Uso pretendido de la protección:     necesaria durante toda la permanencia en el ambiente (uso continuo). En relación con el riesgo:   porcentaje de oxígeno en el ambiente.   En relación con el ambiente:     confinamiento del ambiente (pozos.

 Tubos de baja presión  2. tirantes. Básicamente. neopreno o  aluminio totalmente hermética.  Tienen una máscara facial total o parcial (media máscara) de goma.5  Aparatos de  aislamiento  Equipos autoprotectores o autónomos  Equipo autónomo con cilindro  de oxígeno  6  Aparatos de  aislamiento  Equipos autoprotectores o autónomos  Equipo autónomo autogenerador de oxígeno  7  Aparatos de  aislamiento  Equipos de aducción o  suministro de aire  Equipo de aire aspirado por  depresión respiratoria  8  Aparatos de  aislamiento  Equipos de aducción o  suministro de aire  Equipo de aire insuflado o de  "tubo de aire". ya sea en  estado sólido o líquido (nieblas y neblinas).  La eficiencia de filtración de los filtros varía según el material particulado que se va a retener. Sin embargo. para humos metálicos y para partículas  extremadamente finas como el berilio.  Ejemplo de aplicación: trituración.  Limitaciones:  . se usan más para  exposiciones de duración promedio que para exposiciones continuadas. Tubos de alta presión     Aparatos purificadores  1) Equipos con filtros mecánicos: Máscaras contra partículas suspendidas (respiradores):  Características:     Ofrecen protección contra el material particulado disperso en el ambiente. materiales radiactivos y algunos virus.  Observaciones:     Son dispositivos para situaciones de no emergencia. cribado y transporte de materiales polvorientos.  La vida útil se relaciona principalmente con la actividad del usuario y la  concentración del compuesto en el ambiente. existen cuatro clases: para material incómodo (polvo inerte).  perforación de rocas. para polvo pneumoconiótico. válvulas de inspiración y espiración y uno o dos compartimentos para los filtros.  1.

  por lo que no se pueden usar indiscriminadamente contra cualquier gas o vapor sin  verificación previa. los filtros portátiles pueden ofrecer una protección de hasta 2% (20.  Observaciones:   Los filtros comunes ofrecen una protección contra concentraciones de hasta 0.  No ofrecen protección contra gases ni vapores tóxicos.000 ppm). en el caso del amoníaco.2%  (2000 ppm).  Los filtros ofrecen protección para una determinada sustancia o clase de sustancias. en relación con el modelo portado en la cintura. de la concentración del contaminante y de la actividad respiratoria del usuario.   No deben ser usados en  operaciones de pulverización abrasiva (usar equipo específico). que por su dimensión se coloca a la altura de la cintura. hay un dispositivo (tráquea) que une la máscara  con el elemento filtrante.  No deben ser usados en atmósferas con deficiencia de oxígeno. válvulas de inspiración y  espiración.  .              2) Equipos con filtros químicos: Máscaras contra gases o vapores:     Características:       Tienen una pieza facial total o de media máscara: tirantes. Su constitución depende de la capacidad (tamaño del elemento).  En el caso de una pieza facial total.000 ppm) o 3% (30.  Existen filtros "universales" especiales.  En la estructura semifacial tipo "respirador" puede haber uno o dos filtros de  dimensiones reducidas. que previenen varios contaminantes. al  frente o en la espalda del usuario.

 donde se pueden producir "picos" de  concentración de contaminantes.  No deben ser usados contra sustancias extremadamente tóxicas.  Pueden disponer de las mismas alternativas de estructura facial y disposición de los  elementos filtrantes que las de los equipos individuales.  El filtro de material particulado se coloca antes del filtro químico a fin de impedir  su obstrucción por el polvo aspirado. se debe usar una protección  complementaria (vestimentas y protección ocular).  Cuando el contaminante actúa sobre la piel y ojos.  Para el elemento químico filtrante son válidas las mismas consideraciones sobre su  especificidad.  Observaciones:    En caso de contaminantes sobre la piel y mucosas. por lo que no se puede usar indiscriminadamente contra cualquier  partícula.  Se usan generalmente en la pintura a pistola y en el uso (pulverización) de  insecticidas. se debe proveer protección  complementaria (vestimenta y máscara facial total).  Limitaciones:     No deben ser utilizados en atmósferas con deficiencia de oxígeno.     3) Equipos con filtros combinados: Máscaras para combinaciones de partículas y gases:  Características:      Permiten la protección contra partículas suspendidas relacionadas con gases o  vapores nocivos.  La autonomía de los equipos generalmente puede durar desde algunos minutos hasta una hora. gas o vapor.  No se deben utilizar en lugares confinados.  . incluso en bajas  concentraciones.

 según la actividad física y familiaridad del usuario con el equipo.  No deben ser usados contra sustancias extremadamente tóxicas. La autonomía está restringida al elemento que quede saturado primero.  Como se trata de un equipo autónomo. es decir que se espira y se descarga hacia el  exterior. el que  deberá ser sustituido. incluso en bajas  concentraciones.  Funcionamiento en circuito abierto. un regulador de presión. una pieza facial con válvula de espiración.  Deben contener un dispositivo de alarma para la baja de presión.  El tiempo de operación varía desde algunos minutos hasta aproximadamente una  hora. ya sea  en el caso de contaminantes o de deficiencia de oxígeno.  Limitaciones:     No deben ser utilizados en atmósferas deficientes de oxígeno.  No deben ser utilizados en lugares confinados donde se pueden producir "picos" de  concentración de contaminantes. una tráquea. no presenta limitaciones de espacio.  .  tirantes en el cilindro de alta presión y en la pieza facial. un dispositivo de  dosificación de flujo.           Aparatos de aislamiento  4) Equipos autoprotectores o autónomos: Equipo autónomo con cilindro de aire  Características       Constan de un cilindro de alta presión.

 válvula reductora. lo que  dificulta que cargue pesos.  válvula de escape de sobrepresión de la bolsa de respiración. una  limitación que se debe considerar adecuadamente. una bolsa de  respiración. tráquea. control y limitaciones del equipo. su uso se adapta más a las situaciones de  emergencia.  Son equipos más pesados que los autónomos con oxígeno puro.Observaciones     Debido al limitado tiempo de operación.  Como el organismo no aprovecha todo el oxígeno que se inspira. válvulas de dosificación constante de la demanda. así como de la  manera de llegar rápidamente a ambientes seguros. que trabajan en  circuitos cerrados. pieza facial.  Limitaciones   Hay que considerar la limitación de movilidad y capacidad del usuario. tirantes y cartucho  químico de retención de la humedad y CO 2. el proceso permite .              5) Equipos autoprotectores o autónomos: Equipo autónomo con cilindro de oxígeno  Características:    Constan de un cilindro de oxígeno de alta presión.  En el caso de absorción de contaminantes por la piel hay que suministrar protección  complementaria.  Funcionamiento en circuito cerrado donde el aire viciado espirado se libera del gas  carbónico y de la humedad y vuelve a circular después de la adición de oxígeno. como rescates y mantenimientos especiales. uso. el usuario debe estar informado  acerca de la construcción.   El tiempo de operación es. en sí.

 ya sea en caso de  contaminantes o de deficiencia de oxígeno. tráqueas de interconexión. una pieza facial con  válvulas de inspiración y espiración. en sí.     6) Equipos autoprotectores o autónomos: Equipo autónomo autogenerador de oxígeno  Características:    Consta de un cartucho químico.  Las figuras ilustran dos tipos posibles de equipos:  cargado en la espalda con los componentes incorporados.  Los equipos son relativamente livianos pero los de mayor capacidad pueden pesar  de 10 a 12 kg. una limitación que se debe considerar  adecuadamente.  Observaciones    En el caso de posible absorción de contaminantes por la piel. válvulas de escape y tirantes de sostén. provea protección  complementaria.  El tiempo de operación es. atraviesa la bolsa de  .    un buen aprovechamiento del suplemento y da al equipo ligereza y autonomía por  varias horas.  Limitaciones:    Hay que considerar la limitación de movilidad y capacidad del usuario.  Funcionamiento en circuito cerrado. el usuario debe estar informado acerca de la construcción. uso. así como de la manera de llegar rápidamente a  ambientes seguros. una bolsa de respiración. se libera del gas carbónico y se carga de oxígeno. lo que  dificulta que cargue pesos.  cargado en el pecho con la bolsa respiratoria externa a la caja y los componentes  reducidos. donde el aire espirado atraviesa el cartucho  químico.  control y limitaciones del equipo.  El equipo autónomo no tiene limitaciones de espacio.

 La humedad también es retenida por el cartucho.  Observaciones:    En el caso de posible absorción de contaminantes por la piel.     7) Equipos de aducción o suministro de aire: Equipo de aire aspirado por depresión  respiratoria  Características:  . el usuario debe estar informado acerca de la construcción.  La tasa de liberación de oxígeno se autorregula por el propio ritmo respiratorio del  usuario. uso. una limitación que se debe considerar  adecuadamente.  control y limitaciones del equipo. ya sea en caso de contaminación o  de deficiencia de oxígeno. en sí.  El tiempo de operación se cuenta en fracciones de hora y depende de la actividad  respiratoria del usuario. hay que proveer  protección complementaria.  respiración y llega al usuario a través de la tráquea.  Limitaciones:   Hay que considerar la limitación de movilidad y capacidad del usuario.  No presenta restricciones en cuanto al ambiente. lo que  dificulta que cargue pesos. así como de la manera de llegar rápidamente a  ambientes seguros.   El tiempo de operación es.

5 hasta 22 metros).  No exigen mucho mantenimiento y siempre están listos para usar (no necesitan  fuentes de aire u oxígeno comprimidos.  Movimiento y radio de acción limitados por los tubos. incluso en bajas concentraciones/deficiencia de oxígeno) ya que.  El usuario debe obtener el aire de una atmósfera segura para asegurar una  respiración adecuada.   Constan de una pieza facial conectada a una tráquea. el usuario debe poder abandonar el lugar sin  máscara.           8) Equipos de aducción o suministro de aire: Equipo de aire insuflado o de tubo de aire  . que podrían no estar disponibles  inmediatamente).  Las mangueras deben ser resistentes a productos derivados del petróleo y al colapso  causado por la caída de objetos (construcción reforzada).  Observaciones:    La captación (extremidad de la manguera) requiere algunos  cuidados relacionados con su obstrucción. lo que está limitado por la longitud del tubo (ese límite varía  según el fabricante. desde 7.  Limitaciones:    No deben ser utilizados en ambientes peligrosos para la vida (con contaminantes  altamente tóxicos. colocada a la altura de la  cintura del usuario con una manguera o tubo de diámetro relativamente grande (20 a 25 mm). contacto con el suelo y debida  señalización.  al depender del suplemento externo.

 incluso en bajas  concentraciones o con deficiencia de oxígeno) ya que. al depender del suplemento  externo.  Las mangueras deben ser resistentes a los productos derivados del petróleo y al  colapso causado por la caída de objetos (construcción reforzada). elimine del equipo posibles polvos y residuos que  existen en el sistema. el aire es impulsado por una bomba manual o compresor de baja  presión a través de tubos de gran diámetro (20 a 25 mm) hasta la cintura del usuario  y de allí hasta la pieza facial a través de una tráquea. El equipo también cuenta con válvulas para la respiración con  algún esfuerzo.  Observaciones:     La captación de aire se debe instalar en un lugar seguro libre de contaminantes.  Limitaciones:          No se deben utilizar en  ambientes peligrosos (con contaminantes altamente tóxicos. Tubos de baja presión  Características:   En este caso.1.  .  El movimiento y radio de acción están limitados por la longitud del tubo. el usuario debe poder abandonar el lugar sin la máscara.  La figura ilustra una bomba manual.  Antes de colocar la pieza facial. solamente a través de depresión respiratoria para los casos de  emergencias. La longitud máxima permitida  del tubo es de 45 m.

  Limitaciones:   No deben ser utilizados en ambientes peligrosos (con contaminantes altamente  tóxicos. El exceso  de aire tiene efecto refrescante y. al  depender del suplemento externo. El flujo determinado por la demanda  permite economizar aire cuando es escaso. al salir por la válvula de espiración. el usuario debe poder abandonar el lugar sin  máscara. El uso de estas dos posibilidades está  relacionado con la cantidad y presión del "aire" disponible. Se dispone de  las siguientes opciones:   Fuentes: pueden ser compresores. El recalentamiento del compresor puede producir la formación de monóxido  de carbono. Las piezas faciales son variadas. lo que  presenta ventajas de seguridad y comodidad.  Piezas faciales: se puede tener máscaras faciales totales o parciales (respiradores) o  capuchas especiales para polvos y pulverizaciones abrasivas. tienen  integrada una válvula de espiración. Por lo general. mantiene la  respiración agradable.  Ventajas del flujo a presión constante: el mantenimiento de la presión positiva  impide la fuga de contaminantes "hacia adentro" durante la inspiración.  Dispositivos reductores de presión: generalmente se colocan en la cintura con dos  alternativas de flujo de respiración: el flujo determinado por la demanda a través de  un dosificador que suministra aire de acuerdo con la respiración del usuario. Tubos de alta presión  Características   En estos equipos. tubos de aire comprimido o reservorios estáticos  de gran capacidad de presión (2 a 12 atmósfs.    Observaciones:    Es necesario purificar el aire comprimido ya que puede contener polvos y gotas de  aceite. y el  flujo a presión constante mantenido durante la inspiración y espiración. por lo que debe haber filtros especiales y monitoreo (periódico o  continuo). según la aplicación. el aire de una fuente de alta presión es enviado a través de  mangueras de diámetro pequeño con presión reducida en dispositivos que ofrecen  dos alternativas para la respiración.         2.  .). incluso en bajas concentraciones o con deficiencia de oxígeno) ya que.

  La finalidad de este trabajo es ayudar a los equipos de atención de emergencias en el  proceso de selección de la ropa de protección (modelo y tejido) más adecuada para los  casos de accidentes con sustancias químicas. durabilidad y. Para la cabeza se usan cascos resistentes. su costo. El material elegido  debe ser lo más resistente posible al ataque de productos químicos. se dividió este trabajo en dos partes:  la primera aborda las ropas de protección química y la segunda trata sobre los guantes y  botas. es importante usar otros  equipos complementarios de protección. para los oídos se usan auriculares. en menor  escala.  . permite proteger a los técnicos de los ambientes hostiles. facilidad de descontaminación. movilidad con la ropa.  Existe una variedad de materiales para la confección de ropas de protección. gafas resistentes a impactos. Para ofrecer una completa protección a los técnicos.  La selección adecuada de la ropa de protección puede minimizar el riesgo de exposición a  productos químicos.  La elección y uso adecuado de esta ropa.  6) Otros tipos de protección  Ropas de protección contra las sustancias químicas  En la atención a los accidentes con sustancias químicas. complementada con el equipo de protección  respiratoria. la finalidad de las ropas de  protección es salvaguardar el cuerpo de los riesgos que representa el producto. Cada uno de  estos materiales ofrece un grado de protección a la piel contra una gama de productos. para los  ojos y la cara. pero  ningún material ofrece la máxima protección contra todos los productos químicos. incluida la probabilidad de  exposición. y para los  pies y manos se usan botas y guantes resistentes a productos químicos. La ropa  de protección seleccionada se debe confeccionar con un material que proporcione la mayor  resistencia contra el producto conocido o que pueda estar presente. como  provocar daños a la piel o ser absorbido por esta y afectar a los demás órganos.  También se deben considerar otros criterios de selección. El modelo de la ropa  también es importante y depende de si el producto implicado está en el aire o si la  exposición a la piel (contacto con el producto) es directa o a través de salpicaduras. radiación y  electricidad. Movilidad y radio de acción limitados (las mangueras  pueden tener hasta aproximadamente 70 metros). pero no protege contra riesgos físicos tales como fuego. Por ello.

 vapores y partículas. así como una máscara con filtro químico. En realidad.  Requisitos de las ropas de protección química  Para elegir el material de protección adecuado.  Ropa no encapsulada : la ropa de protección no encapsulada contra sustancias químicas. Cuando no hay ventilación. protege contra la salpicadura de  líquidos. como los chalecos para refrigeración.  sino que solo protege contra salpicaduras. Inclusive la cremallera ofrece  un cierre perfecto contra gases o vapores. sistema de radio y botas  dos números más grandes del tamaño normal. pero puede ser un buen sustituto de la ropa completamente encapsulada cuando la  concentración del producto implicado es baja y el material no es extremadamente tóxico  por vía dérmica. La  importancia del material depende de la actividad y de las condiciones específicas del lugar. la ropa contra salpicaduras se puede  cerrar completamente con el uso de cintas en los puños. se deben considerar varios requisitos. ya que están unidos a la ropa a través de dispositivos. lo que puede provocar una situación de riesgo para el usuario. guantes y el visor que  hacen la ropa a prueba de gases y vapores. La ropa contra salpicaduras  puede ser de dos tipos: una pieza única. Esta ropa.  La ropa encapsulada se usa principalmente para proteger al usuario contra los gases. Sin embargo.  Existen diversos accesorios que pueden complementar esta ropa para proporcionar  comodidad en la operación.  vapores y partículas tóxicas presentes en el aire. no incluye protección  facial incorporada. El grado de protección que ofrece la ropa contra una sustancia química depende  del material utilizado en su confección. o un conjunto de pantalón y casaca.  La protección respiratoria y el aire respirable se suministra a través de un conjunto  autónomo de respiración con presión positiva incorporado en la ropa o por un tubo externo  de aire que mantiene una presión positiva.  Los requisitos de desempeño son:  . están incorporados pero se pueden quitar si se  desea. tobillos y cuello para impedir la  exposición de cualquier parte del cuerpo. esta ropa no se considera a prueba  de gases.  generalmente conocida como ropa contra salpicaduras químicas.  Debido a su complejidad. el usuario necesitará ayuda para ponerse la ropa.  La ropa no encapsulada no está diseñada para proteger contra gases. se puede usar un conjunto autónomo de respiración o  tubo de aire externo. a prueba de gases. Las botas. Además del traje. como el overol. Cualquiera de ellos puede incluir una capucha y otros accesorios. existe el peligro de  acumular calor. debe ser sometida a  pruebas de presión para asegurar su integridad.Clasificación de las ropas  Ropa completamente encapsulada : la ropa totalmente encapsulada se confecciona en una  sola pieza que envuelve (encapsula) totalmente al usuario. Además.

 agentes oxidantes y otros.     Niveles de protección  Los equipos de atención de emergencias deben usar los equipos de protección personal para los casos de posible contacto con sustancias peligrosas que puedan afectar la salud o  seguridad. gases o partículas que se pueden generar durante las  actividades en el lugar del accidente. Resistencia química: es la capacidad del material para resistir los cambios físicos y  químicos. Se debe consultar a los fabricantes en relación con las  recomendaciones para el almacenamiento de la ropa. La ropa  de protección protege la piel del contacto con sustancias que pueden destruir o ser  absorbidas por la piel.   Vida útil: es la capacidad que tiene un material para resistir al envejecimiento y el  deterioro. reducen la vida útil del material. Esto incluye los vapores. El requisito de desempeño más importante es la resistencia química del  material.   Durabilidad: es la capacidad que tiene un material para resistir el uso. el aparato gastrointestinal y los ojos del contacto con tales sustancias. es decir. la  capacidad de resistir perforaciones.  . El  almacenamiento y cuidados adecuados contra estos factores pueden ayudar a  prevenir el envejecimiento. Es la resistencia inherente  al material. abrasión y rasguños. Es la medida relativa de la capacidad de un material para  remover la sustancia impregnada. humedad. lo que promueve su contacto con los componentes del  equipo. temperaturas extremas. Es prácticamente imposible descontaminar  algunos materiales.   Resistencia térmica: es la capacidad de un material para mantener su resistencia  química durante temperaturas extremas (principalmente altas) y permanecer flexible en temperaturas bajas. Es muy importante para los  guantes y ropas de protección ya que influye directamente en la movilidad. La máscara facial de los equipos autónomos de respiración protege las vías  respiratorias. agilidad  y restricción de movimientos del usuario.  luz ultravioleta. Una tendencia general de la mayoría de los materiales es que  las temperaturas altas reducen su resistencia química mientras que las bajas reducen  su flexibilidad.   Flexibilidad: es la capacidad para curvarse o doblarse. por lo que es importante cubrirlos con forros descartables para  prevenir la contaminación. Este debe mantener su integridad estructural y calidad de protección al  estar en contacto con sustancias químicas. Los factores como el tipo de producto.   Facilidad de limpieza: es la capacidad para descontaminar efectivamente los  materiales de protección.

 Consta de:       aparato autónomo de respiración con presión positiva. Este nivel no incluye protección contra riesgos  químicos.  Nivel D  Solamente se debe usar como uniforme o ropa de trabajo y en lugares no sujetos a riesgos  para el sistema respiratorio o la piel.  .  Nivel C  Se debe usar cuando se desea obtener un grado de protección respiratoria inferior al Nivel  B pero con las mismas condiciones de protección para la piel. del siguiente modo:  Nivel A  Se debe utilizar cuando se requiera el mayor índice de protección respiratoria.  casco incorporado en la ropa.  radio. Consta de:   overoles.  guantes internos.  ropa de protección contra salpicaduras químicas confeccionada en una o dos piezas.  Nivel B  Se debe usar en caso de que se requiera un mayor índice de protección respiratoria pero con un grado inferior de protección para la piel.  radio.  ropa totalmente encapsulada.  casco. externos y botas resistentes a productos químicos. externos y botas resistentes a productos químicos.  ropa de protección contra salpicaduras químicas confeccionada en una o dos piezas. Consta de:       aparato autónomo de respiración sin presión positiva o máscara facial con filtro  químico.  guantes internos.  radio.  casco. para la piel y para los ojos. Consta de:       aparato autónomo de respiración con presión positiva o tubo externo de aire. uniformes o ropas de trabajo.  guantes internos.Los equipos destinados a proteger el cuerpo humano del contacto con productos químicos  fueron divididos por los norteamericanos (NFPA 471) en cuatro niveles según el grado de  protección necesario. externos y botas resistentes a productos químicos.

 muchas veces la ropa de protección más  adecuada se deberá seleccionar de acuerdo con el escenario y la experiencia del personal.  Otra gran dificultad en el proceso de selección de la ropa de protección es el  desconocimiento sobre la resistencia del material contra los distintos productos químicos  existentes.  identificar el producto implicado y determinar sus propiedades físicas. Pero cuando no se conoce el producto implicado o cuando se trata de una mezcla de productos conocidos o no. piel y ojos.  gafas o viseras de seguridad. la selección se hace más difícil.  Nivel A  El nivel A de protección se debe elegir cuando:      la sustancia química ha sido identificada y se requiere el más alto nivel de  protección para el sistema respiratorio.  Nivel B  .  Selección y uso de la ropa de protección  Cuando se conoce el producto químico.  elegir una ropa de protección confeccionada en una tela que proporcione por más  tiempo las menores tasas de permeabilidad y degradación.  se sospecha la presencia de sustancias con un alto potencial de daño a la piel y sea  posible el contacto.  evaluar si la sustancia representa algún riesgo para la piel en la concentración  conocida o prevista. valores superiores al IDLH  (concentración inmediatamente peligrosa para la vida y la salud). según la actividad que se va a realizar. químicas y  toxicológicas.  A pesar de las diversas variables existentes.  casco.   botas o zapatos de cuero o goma resistentes a productos químicos.  A continuación se presenta una lista de algunas condiciones para elegir el nivel de  protección más adecuado. por ejemplo.  determinar si el traje completamente encapsulado es o no necesario. es más fácil elegir la ropa de protección más  adecuada.  las lecturas directas en equipos de monitoreo indiquen concentraciones peligrosas  de gases o vapores en la atmósfera.  se realicen acciones en lugares confinados y sin ventilación.  El proceso de selección de la ropa consiste en:       evaluar el ambiente en el que van a trabajar los técnicos.

5%.  la concentración de oxígeno en el ambiente es de un volumen inferior a 19.  Nivel C  El nivel C de protección se debe elegir cuando:  . Por ejemplo. atmósferas con una concentración de producto en el nivel  del IDLH sin representar riesgos para la piel o incluso cuando no sea posible utilizar máscaras con filtro químico para tal concentración y por el tiempo necesario para la  actividad que se va a realizar.  haya poca probabilidad de formación de gases o vapores en altas concentraciones  que puedan ser dañinas para la piel.El nivel B de protección se debe elegir cuando:     el producto implicado y su concentración han sido identificados y se requiere un  alto grado de protección respiratoria pero sin exigir ese mismo nivel de protección  para la piel.