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Ricardo Falcón

Izquierdas, régimen político, cuestión étnica y cuestión social en Argentina
(1890-1912)
En la primera década del siglo XX, el régimen inaugurado en 1880 comenzaba a
evidenciar algunos síntomas profundos de desequilibrio.
El régimen político ya venía siendo cuestionado desde 1890 por algunos sectores
segregados de la élite, particularmente por los Radicales y en alguna medida también
por los Mitristas, pero ahora, las voces de alarma se alzaban no sólo en la oposición sino
en el seno mismo de la élite gobernante.
La cuestión social había comenzado a manifestarse en la década anterior, pero fue a
partir de la huelga general de 1902 que hizo su plena irrupción en la escena nacional
convirtiéndose desde entonces en un problema político de primer orden.
Un tercer tema problemático era la situación de los inmigrantes, que se relacionaba con
la primera porque se encontraban marginados del régimen político, y con la segunda
porque esos trabajadores extranjeros eran en los centros urbanos los principales
protagonistas de los movimientos huelguísticos.
Así, durante toda la primera década del siglo XX, se desarrolló un debate en torno a las
salidas posibles a la crisis del régimen. En él intervenían los partidarios del “autoreformismo” y también la oposición política, particularmente los Radicales. Pero no
eran los únicos protagonistas. Lo que podemos llamar “las izquierdas” de la época
también pesaban en la lucha por imponer una de las alternativas posibles a la crisis.
Empleamos el término “izquierda” para denominar a un conjunto de movimientos
políticos expositores de ideologías que globalmente podríamos denominar de
“contestación social” o “anticapitalistas”. Al utilizar en plural, se pretende subrayar la
presencia de movimientos autónomos que presentan entre ellos importantes
diferenciadores. Dentro de este aspecto son fundamentalmente tres las tendencias que
merecen, en ese período, el centro de análisis: el socialismo, el anarquismo y el
sindicalismo revolucionario.
Los socialistas
Los socialistas tenían un partido basado en una doble estrategia: por un lado, se
presentaba como un instrumento apto para la consecución de mejoras económicas y
sociales para los trabajadores y, por otro, como un partido de reformas democráticas,
republicanas, profundas. El nexo entre ambos aspectos era lo que en la época se llamaba
“la acción política” y que esencialmente se traducía en la acción legislativa
parlamentaria.
Desde 1892, y especialmente desde 1894, se orientarían a la construcción de un partido
socialistas, sobre la base de un accionar definidamente político. Ese año se reanuda el
movimiento huelguístico, lo que reactivó los lazos de los socialistas con los sindicatos y
traería trabajadores a sus filas y, por otro, se incorporarán una serie de intelectuales.

en el segundo congreso. nada los incitaba a oponerse a la sobrevivencia de la identidad étnica. un amplio sector de universitarios dividirá sus preferencias entre socialistas y radicales. Apareció. un cuestionamiento contra lo que se consideraba una política reformista liderada por Juan B. los anarquistas “organizadores” confluirían con los socialitas en una federación obrera unitaria: la FOA. esos años coinciden con la emergencia de la vida política de las clases medias urbanas y.Una de las consecuencias de estos cambios fue el proceso de “argentinización” del socialismo. cuyo eje de división era la aceptación o rechazo de organización estables del movimiento. la UGT. se oponían a cualquier forma estatal. la participación en las organizaciones sindicales y en la lucha por reivindicaciones parciales. Esta “argentinización” se combinaba con la “acción política” en un punto fundamental: la necesidad de naturalización de los extranjeros para que estos pudieran ejercer los derechos electorales. Su eje fundamental será la acción parlamentaria como instrumento fundamental para la conquista de reformas democráticas generales y económicosociales de los trabajadores. Siendo minoría. La misma era una exigencia para los militantes. Justo lograría imponer definitivamente el “reformismo”. Juan B. apareció el debate interno respecto al Código de Trabajo impulsado por Joaquín V. el discurso de clase obrera. su antipoliticismo los inhibirá para cualquier propuesta de reforma del régimen político. Justo. en cambio. González. similar en algunos aspectos al que enunciaban los socialistas. la situación entre 1902 y 1910 se presentaba bastante más favorable. los socialistas terminarían escindiéndose y constituyendo otra. En los anarquistas organizadores existirá un “doble discurso”. que adquiría tanta importancia como el anterior y los . Los anarquistas Para los anarquistas. aparecían argumentos que rompían con algunas de las concepciones teórico-políticas del socialismo. Las características del régimen político argentino no merecerán demasiados análisis por parte de los anarquistas. Los anarquistas adoptaron el principio de la organización de grupos sobre la base de criterios de origen étnico o comunidad lingüística. Paradójicamente. en 1898. En el primero. un discurso de los oprimidos. Hacia 1901. en consecuencia. Por otra parte. por parte de José Ingenieros y Leopoldo Lugones. La presencia de Palacios en el Congreso y su acción por la consecución de reformas legislativas aceleraba las críticas y las tensiones entre el “ala sindical” y el “ala política”. por otro lado. esos logros acelerarán una serie de contradicciones internas y abrirán el camino para una nueva y seria crisis que culminará en una escisión. Pero. En este marco. en el congreso de 1896. Este cuestionamiento tuvo como corolario la aprobación de dos enmiendas por las que no se excluía el recurso a una acción revolucionaria. De los grupos pioneros de la década del 80 surgirían dos grandes tendencias: los anarquistas organizadores y los antiorganizadores. por un lado. Por otro lado. Entre los socialistas surgirían dos grandes tendencias: una que lo rechazaba frontalmente y otra que consideraba que debían apoyarse sus aspectos positivos y rechazar los negativos. y.

los anarquistas. si bien incorporaba importantes reformas. Éste código. se prepara una nueva huelga para 1910. Los sindicalistas revolucionarios Los Sindicalistas Revolucionarios compartían el antipoliticismo y el antiestatismo de los anarquistas. Respecto a la cuestión étnica. que fracasaría en la instancia legislativa. que se dirige al extranjero. para cooptar a los sectores medios. en realidad. como más simples y adecuados al tipo de Estado que enfrentaban que las proposiciones socialistas: la vida parlamentaria reflejaba mucho más el juego entre los distintos sectores de la elite. los migrantes encontraban formas alternativas de participación política. ¿Por qué el anarquismo? Los motivos fundamentales del predominio del anarquismo sobre las otras corrientes de la izquierda deben buscarse en sus posturas en torno a las tres cuestiones que hemos apuntado como decisivas en la época. rechazando cualquier tentativa de reforma política y de integración de los trabajadores. Luego del asesinato de Falcón. El movimiento congregará desde un principio a un sector de intelectuales socialistas.separaba de los otros sectores de la izquierda. Falcón. En lugar de minimizar el anarquismo. Este discurso los llevaba a rechazar lo autoritario en todos los niveles. Esta cuestión es muy importante dado los intentos de la elite gobernante de “nacionalizar” a los extranjeros. . no evidenciarían ningún interés particular por ahogar las tendencias al agrupamiento sobre bases étnicas que mostraban ciertas capas de trabajadores. Es entonces que el Estado prepara la ley de Defensa Social que está específicamente dirigida contra el anarquismo dado que no diferencia entre ciudadanos argentinos y extranjeros. exacerba el accionar anarquista. prohibía la actividad gremial. dirigido por R. lanzó la reforma política en 1902. En 1907 se crea el Departamento Nacional del Trabajo. La primera de ellas es el cuerpo especial de la policía. sumadas a su repudio al régimen político. Sin embargo. el antipoliticismo y el antiestatismo anarquista aparecían. Se pueden señalar. en 1901. En lo que hace al régimen político. Asimismo. siendo las reivindicaciones económicas y sociales las principales. por la cual Alfredo Palacios pudo llegar al Congreso y. lo cual. por lo que un año más tarde se sanciona la Ley de residencia. para los sectores populares. el sindicato aparece como eje presente y futuro de toda la vida social y política. el estado trataba de cooptar a los sectores medios y reprimir a los violentos. en 1904. que es reformado en 1911. Respecto a la cuestión social. creció. en este período. frente a la cuestión social. inspirados por sus concepciones profundamente antipatrióticas e internacionalistas. lanzó el Código del Trabajo. La “construcción de la clase obrera” pasa a ser uno de los planteos centrales de su ideología: todo particularismo debía ser borrado en función de la necesaria unidad obrera. El Estado. Frente a las estrategias anarquistas. tres políticas de control. los anarquistas promoverán formas de lucha sin restricción alguna: la acción directa y la huelga general.