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Felis silvestris catus

Gato redirige aqu. Para otras acepciones, vase Gato (desambiguacin).

Gato

Gatos de diferentes razas

Estado de conservacin

Domesticado

Clasificacin cientfica

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Clase:

Mammalia

Subclase:

Theria

Infraclase:

Placentalia

Orden:

Carnvora

Suborden:

Feliformia

Familia:

Felidae

Subfamilia:

Felinae

Gnero:

Felis

Especie:

F. silvestris

Subespecie:

F. s. catus
SCHREBER, 1775

Sinonimia

Felis silvestris domesticus


[editar datos en Wikidata]

El gato o gato domstico (Felis silvestris catus) y coloquialmente


llamado minino1 o micho2 en Panam y Ecuador es una subespecie de mamfero carnvoro de
la familia Felidae. El gato est en convivencia cercana al ser humano desde hace unos
9500 aos,3 periodo superior al estimado anteriormente, que oscilaba entre 3500 y 8000 aos.
En las lenguas romances los nombres actuales ms generalizados derivan del latn vulgar catus, palabra
que aluda especialmente a los gatos salvajes en contraposicin a los gatos domsticos que, en latn, eran
llamados felis.
Hay docenas de razas, algunas sin pelo o incluso sin cola, como resultado de mutaciones genticas, y
existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza, siendo sus posibles presas
ms de cien especies diferentes de animales para alimentarse. Tambin son animales que pueden asimilar
algunos conceptos, y ciertos ejemplares pueden ser entrenados para manipular mecanismos simples.
Se comunican con gemidos, gruidos y alrededor de un centenar de diferentes vocalizaciones, 4 adems
del lenguaje corporal.

Se crea que el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) es su ancestro ms inmediato, 5 pero
evidencias genticas recientes sealan una procedencia directa de los gatos domsticos actuales con los
gatos salvajes del Medio Oriente.
Sin embargo, al tratarse de una subespecie puede intercambiar y de hecho lo hace material gentico
con otras subespecies de Felis silvestris. Se ha detectado hibridacin con el gato monts europeo.6 Esta
hibridacin masiva se considera la principal amenaza para la conservacin de las variantes salvajes. Est
incluido en la lista 100 de las especies exticas invasoras ms dainas del mundo 7 de la Unin
Internacional para la Conservacin de la Naturaleza.
Tambin, de forma excepcional, se han obtenido hbridos frtiles con gatos salvajes fuera de la
especie F. silvestris; en la dcada de 1960 la criadora Jean Mill comenz un programa de cra cruzando
gatos domsticos con un ejemplar hembra de Prionailurus bengalensis, obteniendo tras diversos cruces
la actual raza de gato bengal.8
ndice
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1 Domesticacin del gato

2 Clasificacin cientfica

3 Nomenclatura

4 Genoma del gato

5 Organizaciones y clubes internacionales

6 Historia y mitologa

7 Caractersticas
o

7.1 Sociabilidad, comportamiento, y costumbres

7.2 Ciclo biolgico

7.2.1 Reproduccin

7.2.2 Caractersticas genticas

7.3 Atributos fsicos

7.3.1 Pelaje

7.3.2 Orejas

7.3.4 Patas

7.4 Sentidos

7.4.1 Visin

7.4.2 Audicin

7.4.3 Olfato

7.4.4 Tacto

7.4.5 Gusto

7.5 Comunicacin

7.5.1 Maullido

7.5.2 Ronroneo

7.5.3 Otros sonidos

8.1 Intoxicacin

9 Gatos callejeros o asilvestrados


o

7.3.3 Metabolismo

8 Dieta y caza
o

9.1 Asociaciones protectoras de colonias de gatos

10 Enfermedades del gato y mitos


o

10.1 Bolas de pelo

10.2 Sobrepeso y obesidad

10.3 Cncer

10.4 Alergias

10.5 Toxoplasmosis

10.6 Infeccin por el virus de la inmunodeficiencia felina

10.7 Infeccin por el virus de la leucemia felina

10.8 Rabia

10.9 Parsitos

10.10 Enfermedad del tracto urinario inferior felina

10.11 Enfermedad por araazo de gato

10.12 Mordeduras causadas por gatos en humanos

10.13 Quistes pulmonares (mito)

11 El gato en la cultura popular


o

11.1 El gato en la literatura

12 Gatos famosos

13 Vase tambin

14 Referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Domesticacin del gato[editar]

Gatos domesticados

Gato de pelo largo.

Como animal de compaa, es una de las mascotas ms populares en todo el mundo. Debido a que
su domesticacin es relativamente reciente, pueden vivir en ambientes silvestres formando pequeas
colonias relacionndose con otros gatos monteses y los seres humanos no controlan el suministro de
alimentos o la cra. La asociacin del gato con los humanos lo condujo a figurar prominentemente en
la mitologa y en leyendas de diferentes culturas, incluyendo a las
civilizaciones egipcia, japonesa, china y escandinava.
Se observa un efecto relativamente modesto de la domesticacin en el genoma del gato basado en su
reciente divergencia con los gatos monteses, la mezcla continua entre gatos domsticos y monteses y las
escasas diferencias morfolgicas, siendo excepciones, las diferencias de comportamiento de los gatos
monteses en relacin con la docilidad, la gracilidad y la pigmentacin. El efecto de la domesticacin del
gato parece ser modesto en comparacin con otros mamferos, debido principalmente:

Con la historia reciente domesticacin del gato.

La ausencia de una fuerte seleccin para las caractersticas fsicas


especficas a diferencia de muchos otros mamferos domsticos
criados para comida, el pastoreo, la caza o la seguridad, el gato se ha
domesticado principalmente por esttica[cita requerida].

El aislamiento limitado de las poblaciones silvestres con los gatos


domsticos.

El proceso de domesticacin postula que los rasgos morfolgicos y fisiolgicos modificados por la
domesticacin de los gatos se explican por las consecuencias directas e indirectas de los dficit de
clulas de la cresta neural durante el desarrollo embrionario y propone que los cambios en estos genes de
la cresta neural estn relacionados con la docilidad. Esto sugiere que la seleccin para la docilidad, como
resultado de acostumbrarse a los seres humanos para obtener recompensas de comida, es la principal
fuerza que alter los primeros genomas del gato domstico. Algunos de los genes afectados son:

Una regin putativa del cromosoma A1 hay dos genes,


la protocadherina PCDHA1 y PCDHB4 implicados en el
establecimiento y mantenimiento de conexiones neuronales,
especificidad sinptica, el sistema de nervios serotoninrgicos del
cerebro y el condicionamiento del miedo.

El gen GRIA1 que codifica para un tipo de receptores


de glutamato en el cromosoma A1. Son receptores de los
neurotransmisores excitatorios predominantes en el cerebro de los
mamferos y desempean un papel importante en la expresin de la
potenciacin a largo plazo y la formacin de la memoria.

El gen DCC situado en el cromosoma que codifica el receptor


de netrina. Este gen muestra una abundante expresin en las
neuronasdopaminrgicas. La deficiencia de DCC supone una
organizacin del sistema dopaminrgico alterado, que culmina con el
deterioro de la memoria, el comportamiento y el efecto estmulorecompensa. DCC interacta directamente con la cola de
la MYO10 , un gen crtico para la capacidad migratoria de las
clulas de la cresta neural.

El gen ARID3B situado en el cromosoma B3 est implicado en la


supervivencia neuronal de las clulas de la cresta neural. ARID3B se
induce en el desarrollo de embriones durante la diferenciacin de

clulas de la cresta neural para madurar clulas de los ganglios


simpticos Otro gen situado en el mismo cromosoma, PLEKHH1,
que codifica un dominio homlogo a plekstrina. Se expresa
predominantemente en el cerebro humano y cuando se altera,
conducen a la enfermedad neurolgica y psiquitrica. PLEKHH1
interacta con el factor de transcripcin MYC, regulador de las
clulas de la cresta neural, para activar la transcripcin de genes
relacionados con el crecimiento.
Los genes dentro de cada una de estas regiones juegan un papel importante en los procesos neuronales,
especialmente vas relacionadas con circuitos sinpticos que influyen en el comportamiento y las pistas
contextuales relacionadas con la recompensa. Cambios en estos genes relacionados con la cresta neural
subyacen a la evolucin de la docilidad durante la domesticacin del gato.9
Es un animal instintivamente cazador. Los gatos en libertad viven de forma semisalvaje y
cazan ratones y ratas, entre otras especies, que de otra forma comeran importantes cantidades de grano.
Los domsticos capturan insectos, ratones y pequeos pjaros instintivamente, aunque generalmente no
los consumen. Incluso, las presas pueden ser utilizadas como obsequio para el dueo.

Gato bicolor de pelo corto

Son preferidos por sus hbitos de limpieza, por su bajo nivel de atencin y cuidados requeridos para su
manutencin, se trata de animales muy independientes en relacin a su dueo.
Segn un estudio publicado en la revista Nature en junio de 2007, los ancestros de los actuales gatos
domsticos comenzaron a separarse de las lneas salvajes hace entre 130 000 a 100 000 aos; otro
publicado en la revista Science confirmaba este dato, indicando que los gatos domsticos actuales
descienden de un grupo de cinco gatas salvajes que se asociaron al hombre en Oriente Medio hace unos
10 000 aos.10
Los ancestros directos de los gatos domsticos habran abandonando gradualmente la vida silvestre para
convivir con la especie humana atrados por los roedores que parasitaban a las comunidades humanas.
Actualmente los gatos domsticos se encuentran agrupados en diversos clades (o grupos genticos),
encontrndose en el rastreo del ADN mitocondrial cinco hembras ancestrales para todas las subespecies
gatunas; los mismos rastreos genticos sealan una procedencia directa de los gatos domsticos actuales
con los gatos salvajes del Medio Oriente, no encontrndose la misma proximidad ni con los gatos
salvajes africanos (Felis silvestris lybica), ni con los gatos salvajes europeos (Felis silvestris silvestris).

Las evidencias arqueolgicas indicaran que uno de los primeros lugares de domesticacin de los gatos
fue la isla de Chipre hace unos 9500 aos y que poco tiempo despus estos felinos eran comunes entre
las culturas de la Creciente frtil. Luego, hace quizs unos 3500 aos, y probablemente a travs de
comerciantes fenicios, el gato fue introducido en Europa continental desde el Antiguo Egipto.

Clasificacin cientfica[editar]

Gata de pelo corto.

El gato domstico fue denominado Felis catus por Carolus Linnaeus en su obra Systema Naturae,
de 1798. Johann Christian Daniel von Schreber llam Felis silvestris al gato salvaje en 1775. Hoy se
sabe, sin embargo, que constituye una de las subespecies del gato salvaje.
En la opinin N 2027, publicada en el Volumen 60 (Parte I) del Bulletin of Zoological Nomenclature (31
de marzo de 2003),11 la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica confirm la utilizacin de F.
silvestris para denominar al gato salvaje y F. silvestris catus para las subespecies domsticas.
Johann Christian Polycarp Erxleben llam Felis domesticus al gato domstico en sus
obras Anfangsgrnde der Naturlehre (Razones iniciales para estudiar la naturaleza), de 1772, y Systema
regni animalis, de 1777. Este nombre y tambin sus variantes Felis catus domesticus y Felis silvestris
domesticus son vistos a menudo, pero no son nombres cientficos vlidos bajo las reglas del Cdigo
Internacional de Nomenclatura Zoolgica.

Nomenclatura[editar]

Gato siams

Existen varias formas para denominar a un grupo de animales. Son comunes


los sustantivos colectivos: jaura (perros), piara (cerdos),bandada (aves) o cardumen (peces). Sin
embargo, no existe una forma especfica para denominar a un grupo de gatos en la nomenclatura
zoolgica del idioma castellano. Por defecto, se utiliza la palabra colonia de gatos.12 Un fenmeno

similar se presenta con la denominacin de su cra, especficamente en el perodo de inmadurez. En


general, a la cra se la denomina cachorro de gato o gatito.13 En el argot de las exposiciones felinas, suele
denominarse pet a los cachorros ms jvenes que an no han alcanzado la edad de por lo menos 6 meses
para entrar a competir. En estos eventos tambin se habla de gatos neutros y gatos enteros, refirindose
especficamente a su condicin reproductiva, en donde a los primeros se les ha extirpado
las gnadas respectivas y no podrn engendrar cras, mientras que los gatos enteros si podrn
reproducirse.
Aquel cuyos ancestros se encuentran registrados formalmente es calificado como pedigr. En trminos
estrictos, un purasangre es aquel que posee ancestros de la misma raza, mientras que en el caso de un
pedigr es esencial la existencia de un registro genealgico de sus ancestros, que pueden ser de distintas
razas.
A grandes rasgos, existen dos tipos de gatos domsticos: los de pelo largo y los de pelo corto, ambos
comnmente denominados mestizos. De todas maneras, los purasangre componen menos del 10% de la
poblacin de gatos domsticos en el mundo.14

Genoma del gato[editar]

Genoma del gato.

En un reciente estudio se ha secuenciado el genoma del gato mediante un sistema de secuenciacin de


pequeos fragmentos donde se obtienen aproximadamente 19.493 genes que codifican para protenas y
1855 ARNs no codificantes. Est compuesto por 18 autosomascodificados por las letras A, B, C, D, E y
F y por los cromosomas sexuales XX para las hembras y XY para los machos. 15

Organizaciones y clubes internacionales[editar]


Existen en el mundo muchas organizaciones dedicadas al cruce, cra y proteccin de gatos domsticos.
Dos de las asociaciones ms conocidas y grandes en cuanto a sus afiliados son The International Cat
Association (TICA) y la Fdration Internationale Fline (FiFe).
FiFe es una federacin europea creada a comienzos de 1950, que cuenta con el registro de 200 jueces
internacionales, 115 estudiantes, poco menos de 2000 gatos registrados y cerca de 350 shows al ao
alrededor de todo el mundo.
TICA es un poco ms joven, pues su creacin data de 1979 y ha logrado un posicionamiento interesante,
sobre todo desde que un grupo de entusiastas en Japn se incorpor a TICA, incrementando
enormemente el nmero de afiliados y gracias a las mayores facilidades en cuanto al manejo de
reglamentos que esta asociacin da a sus miembros; adems permite participar de forma flexible en
entrenamientos para convertirse en clerks (ayudantes de jueces).
Especficamente en Amrica Latina cuentan con la presencia de las dos asociaciones, con ayuda de las
cuales se ha dado a conocer la belleza de los gatos domsticos en pases como Colombia, 16 Brasil y
Argentina.

Historia y mitologa[editar]

Escultura egipcia de un gato en elMuseo del Louvre, Pars.

No se sabe exactamente cul fue la primera cultura en domesticarlos, aunque siempre se ha asociado su
domesticacin a los egipcios, los asirios o alguna cultura predecesora a partir del gato salvaje
africano.5 Se han descubierto restos de domesticacin de F. silvestris enChipre que datan de hace 9500
aos. Se cree que los egipcios empezaron a domesticarlos en torno al ao 4000 a. C. para mantener a las
ratas y ratones fuera de sus graneros. Para los egipcios eran animales sagrados y, como tales, el castigo
por matar a uno de estos era la muerte. La diosa Bastet era representada con cabeza de gato. Cuando uno
mora, a veces se le momificaba.
Sin embargo, durante la Edad Media, se pensaba que eran familiares de las brujas. A veces se los
quemaba vivos o se los tiraba desde la cumbre de edificios altos durante las festividades. En el mundo
occidental es comn la creencia de asociar al gato negro con la mala suerte (aunque hay excepciones, por
ejemplo, en el Reino Unido). Para las personas supersticiosas, que se cruce un gato negro de forma
sbita, es augurio de infortunos. De hecho, se dio el caso de culpar a los gatos de transmitir la peste
bubnica, con lo que fueron exterminados en masa en pueblos y ciudades, contribuyendo a que se
multiplicara la poblacin de ratas, autnticos propagadores de la plaga.
Pero en los tiempos actuales la Iglesia catlica ha declarado tambin como santos patrones de los gatos
a san Antonio Abad, san Francisco de Ass y san Martn de Porres incluyendo a este felino con los dems
animales domsticos, similar a los antiguos egipcios sin importar la raza y el color.
Es uno de los doce animales del ciclo de 12 aos del zodaco vietnamita, relacionado con el calendario
chino (en este ltimo, el signo zodiacal es el conejo o tambin gato).
En el Tbet se los considera desde tiempos inmemoriales guardianes de reliquias y templos posiblemente
por la robustez ostensible e inteligencia atribuidas a la variante siamesa que all en la cima del mundo, se
desarrolla. Animal sagrado, venerado y a veces mimado excesivamente, en el seno del budismo
tibetano se le considera acompaante en el trnsito obituario, y, en los sueos lcidos, el subconsciente
del que suea (o viaja) es representado por un gato gigante, obeso, mudo y bonachn.

Caractersticas[editar]
Sociabilidad, comportamiento, y costumbres[editar]

Un gato durmiendo profundamente

Etolgicamente, los gatos ven a los humanos como a un sustituto de sus madres, viviendo una especie de
prolongacin durante su madurez de la poca en la que son cachorros.17
Al contrario de lo que se suele suponer, en estado salvaje el gato es un animal muy social, que llega a
establecer colonias ms o menos jerarquizadas. Es un animal cazador y los machos marcan el territorio
orinando.
Pueden sufrir enfermedades psicolgicas tales como el estrs. Al igual que un humano estresado, tender
a desarrollar un comportamiento neurtico.
Su vejez no es gradual, como la humana, sino abrupta[cita requerida]. Dura aproximadamente un ao y
desemboca en la muerte. Un ejemplar viejo desarrolla cataratas y se vuelve ms lento. Tambin pierde el
olfato. Generalmente duerme todo el da, sin desarrollar ninguna otra actividad, muestra de su extremo
cansancio.

Ciclo biolgico[editar]
Reproduccin[editar]

Cpula de gatos domsticos

Apareamiento polindrico: un macho cubre a la hembra mientras otro espera su turno.

La gata presenta varios estros a lo largo de todo el ao, que suelen durar de 4 a 7 das. En el estro, las
gatas mallan ms frecuentemente y varios gatos pueden luchar por una hembra en celo, el que venza, se
gana el derecho a copular. Aunque la hembra al principio es reacia a la cpula, acaba aceptando al
macho, que se acerca a la hembra, la que intentar resistirse por todos los medios a la cpula. Si el
macho es hbil, conseguir morderla por la parte posterior delcuello, inmovilizndola. La penetracin es
algo dolorosa, ya que el pene del gato, al igual que el del len, presenta unas puntas que frotan la vagina,
desencadenando una reaccin natural que ocasiona la ovulacin; debido a que esto no ocurre siempre, es
raro que se consiga la fecundacin en la primera cpula. Las gatas, adems, copulan con varios machos
por lo que una camada puede tener diferentes padres.18 Despus de la cpula, la hembra se asea y puede
ponerse muy violenta hasta que termine el acicalamiento, momento en que el ciclo se repite.
Las hembras alcanzan la madurez sexual en un tiempo de entre 4-5 meses, los machos a los 6-7 meses;
la gestacin dura 65-67 das y en la camada pueden aparecer de 1 a 10 cras, que segn la Fdration
Internationale Fline, deben mantenerse con la madre al menos 30 das. Lo ms recomendado es separar
al gatito de su madre desde la sexta semana hasta la octava, ya que hasta entonces no habran adquirido
algunos nutrientes necesarios. Que se les separe antes sera un error, debido a que cabe la posibilidad de
que mueran o sean ms dbiles.

Gata que ha entrado en la pubertad en su primer celo.

Caractersticas genticas[editar]

Gata con heterocroma: tiene un ojo de color distinto al otro.

Presenta 38 cromosomas, y se han descubierto unas 200 patologas asociadas, muchas de ellas comunes
con los seres humanos. ElProyecto Genoma de Gato, del Laboratory of Genomic Diversity, pretende
describir su genoma.
Existe una creencia de que los gatos blancos de ojos azules son sordos, a no ser que tengan un ojo de
color distinto al otro (heterocroma). Esto es cierto en parte; existe un mayor porcentaje de gatos con
sordera, pero no siempre son sordos.
El color blanco en los gatos se debe a la ausencia de melaninas. Hay cuatro mecanismos por los que un
gato puede ser de color blanco slido:

Ser homocigtico para el alelo ca (albino de ojos azules)

Ser homocigtico para el alelo c (que es el albino de ojos rojos)

Ser homocigtico para el alelo S (gen pio, mancha blanca)

Poseer el alelo w (del gen blanco dominante) en su genotipo

El gen de la sordera, es un gen propio de los gatos blancos, se llama alelo w y es el causante del color
blanco y la sordera en los gatos. No todos los gatos blancos son sordos, slo lo son los que presentan
dicho gen. El gen w hace que el gato sea blanco aunque sus genes digan que es un gato negro, o marrn,
este gen tiene la particularidad de enmascarar el resto de los colores para hacerlos blancos. Estos gatos
adems suelen tener los ojos azules o verdes.

Atributos fsicos[editar]

Anatoma general del gato.

Generalmente pesan entre 2,5 y 7 kg; sin embargo, algunas razas como el Ragdoll y el Maine
Coon pueden exceder los 11,3 kilogramos. Han existido casos que superaron los 23 kg de peso debido a
la sobrealimentacin19 El sobrepeso es perjudicial para el animal y debe ser evitado a travs de
una dieta equilibrada y ejercicio fsico, especialmente en aquellos ejemplares exclusivamente hogareos.

Crneo de gato domstico mostrando el ngulo mximo de apertura de mandbulas (80 grados).

Los gatos domsticos machos tienen una esperanza de vida de entre 12 y 14 aos, mientras que las
hembras suelen vivir uno o dos aos ms. El ejemplo ms longevo del que se tiene registro vivi 36
aos.20 Tienden a vivir ms tiempo si se les restringe la salida al exterior (disminuye el riesgo de lesiones
producidas por peleas o accidentes y la exposicin a enfermedades) y si se losesteriliza (reduce el riesgo
de cncer testicular o de ovarios). Las hembras esterilizadas con anterioridad a su primer celo, tienen
menos posibilidades de sufrir cncer de mama.21 Los gatos callejeros que viven en entornos urbanos con
frecuencia viven slo 2 aos, o menos. Mantenidos en colonias pueden vivir muchos ms aos.
Los gatos, como la mayora de los felinos, poseen una extraordinaria agilidad para su relacin
tamao/peso corporal. Se han observado gatos dar saltos de ms de 3,5 m de altura y brincar desde una
pared a un techo de ms o menos la misma longitud sin ms esfuerzo que contraer sus patas traseras para
con un efecto de resorte desplegar la energa necesaria para realizar estas proezas fsicas.

[cita requerida]

Adems, un gato puede pasar por rendijas muy estrechas bastndole que le quepa la cabeza, ya
que sus clavculas disponen de un pequeo cartlago que le otorga una enorme elasticidad. 22
Los gatos se valen de sus uas para escalar y siempre las afilan en superficies blandas y accesibles, como
pueden ser rboles, muebles, alfombras rsticas.
Pelaje[editar]

Gato de pelaje atigrado.

Con respecto al color, pueden ser de un solo color (como los blancos completos o los negros enteros, que
suelen tener pelos negros sueltos por algunas partes del cuerpo), de dos colores, como blanco y negro,
blanco y naranja, pardo y blanco o gris y blanco. Pueden tener un patrn de colores atigrado en tonos
grises o naranjas (gatos romanos), con el pelo de un slo color en toda su extensin o de dos tipos de
colores (la punta del pelo de un color diferente a la parte ms cercana al cuerpo). Tambin pueden tener
un patrn de color siams con colores ms oscuros en la cara, rabo, patas y orejas. Pueden tener un
manto carey, siendo de color negro casi todo el cuerpo con motitas pequeas o con algunas manchas ms
grandes en algunas zonas de color naranja o miel. O bien pueden tener tres colores combinados, como
por ejemplo, blanco, negro y naranja.
Los gatos tricolores o de hasta cuatro colores son exclusivamente hembras, o en machos que tengan por
anomala gentica doscromosomas X (machos XXY), lo que habitualmente produce un macho estril.
Los gatos romanos naranjas suelen ser machos por el contrario. Como dato curioso, si se clona una gata
tricolor el resultado no sera otra gata tricolor, sino una gata bicolor, debido a que la expresin del
naranja o del negro es un rasgo ligado a la inactivacin del cromosoma X durante la fase embrionaria 23
Cuanta ms proporcin de blanco se encuentre en el pelaje de una gata tricolor, ms diferenciadas se
encuentran las manchas de otros colores en el pelaje[cita requerida]. Aquellas en las que el pelaje muestra
manchas muy diferenciadas y alto porcentaje de blanco se denominan calic, mariposa o gata espaola.
Aquellas en las que el blanco apenas aparece y los colores se encuentran mezclados, como en un
veteado, se denominan gatas carey o tortuga. El tipo de pelo va desde el muy corto (como
el Sphynx cuyo pelo es casi invisible), al rizado (en el caso del Rex Devon), al pelo corto normal con un
solo color o con las puntas de otro color, al pelo semilargo, hasta el pelo ms largo procedente de cruces
con bosque de Noruega, persa o cualquier otra raza de pelo largo[cita requerida].
El proceso de domesticacin ha supuesto presiones selectivas sobre el color del pelo y la textura. Aunque
la mayora de las razas se han desarrollado recientemente, a raz de las diferentes estrategias de
reproduccin y las presiones de seleccin, gran parte de la variacin de color en los gatos se

desarrollaron durante la domesticacin antes del desarrollo de las diferentes razas. Un estudio reciente en
varios gatos blancos con manchas, se han observado mutaciones de polimorfismo de nucletido
simple del gen KITson responsable del fenotipo pigmentacin de las manchas y est, principalmente,
involucrado en la migracin de los melanocitos, la proliferacin y la supervivencia. 24

El gato de pelo negro es el Gato Bombay.

Orejas[editar]
Treinta y dos msculos individuales en la oreja le permiten or direccionalmente.25 Puede mover cada
oreja independientemente de la otra. Gracias a esta capacidad, puede mover su cuerpo en una direccin y
apuntar sus orejas en otra. La mayora posee orejas rectas y erguidas: a diferencia de los perros, las razas
con orejas cadas son extremadamente raras (la raza Scottish Folds es una de las excepciones
por mutacin gentica). Cuando est enfadado o atemorizado, instintivamente reclinar sus orejas hacia
atrs, cubriendo los canales auditivos.
Metabolismo[editar]
Normal physiological values26 :330
temperatura corporal

38,6 C (101,5 F)

frecuencia cardaca

120140 latidos/min

frecuencia respiratoria

1640 respiraciones por min

Gato durmiendo durante el da.

Los gatos conservan la energa durmiendo ms que cualquier otro animal, especialmente a medida que
envejecen.10[cita requerida] Es comn en ellos las largas siestas, usualmente de 13 a 14 horas como promedio
de duracin. Algunos pueden dormir hasta 20 horas.

Debido a su naturaleza nocturna, frecuentemente entran en un perodo de hiperactividad y alegra por la


tarde, apodado vulgarmente como "locura de la tarde", "locura de la noche", "la hora del gato loco" o
"demencia de media hora" por algunos cientficos.27 28
Su temperamento puede variar dependiendo de la raza y la sociabilidad del animal. Los de pelo corto
tienden a ser delgados y activos, mientras que los de pelo largo generalmente son ms pesados y menos
enrgicos.
Normalmente, su temperatura corporal ronda entre los 38 y 39C29 Se considera que tiene fiebre si su
temperatura es mayor a los 39,5 C, o baja si es menor a los 37,5 C (hipotermia).30 Comparativamente,
los humanos tienen una temperatura corporal aproximada de 36,9 C. El ritmo cardaco de un gato
domstico normalmente se encuentra entre los 120 y mximo de 220 latidos por minuto, dependiendo
ampliamente de cun excitado est el animal. Cuando descansa, en promedio, el ritmo cardaco oscila
entre los 150 y 180 latidos por minuto.
Un resultado de este proceso de adaptacin a la vida exclusivamente carnvora es que los gatos son
incapaces de sintetizar ciertoscidos grasos esenciales. Esto ha llevado a sugerir que los gatos utilizan
una va, an desconocida, para generar estos cidos grasos esenciales para el desarrollo normal de la
salud y la reproduccin.
Aspectos de la biologa de los felinos reflejan una seleccin de genes relacionados con el metabolismo
lipdico. Por ejemplo, el gen ACOX2, es fundamental para el metabolismo de los cidos grasos de
cadena ramificada y se ha sugerido para regular los niveles de triglicridos, mientras que las mutaciones
en el gen PAFAH2 se han asociado con el riesgo de enfermedad cardaca coronaria y la isquemia. 31
Patas[editar]
Una creencia popular sostiene que siempre aterrizan sobre sus patas -lo cual hacen generalmente-;
durante una cada, un gato puede girar y enderezar por reflejo su cuerpo utilizando su sentido del
equilibrio y su gran flexibilidad.32 Se denomina "reflejo de enderezamiento" a esta capacidad en comn
de los gatos, con la notable excepcin de algunas razas que carecen de cola, ya que la utilizan para
conservar el momento angular y preparar su cada.
Al igual que los perros, son digitgrados: caminan directamente sobre los dedos de sus patas. Son
capaces de caminar minuciosamente, ya que todos los felinos colocan su pata trasera casi directamente
sobre la huella de su pata delantera correspondiente, minimizando el ruido y el rastro visible. Esto
tambin proporciona la sensacin de terreno firme para sus patas traseras mientras caminan a travs del
terreno. Mientras que las patas delanteras tienen cinco dedos, las traseras slo poseen cuatro.
Como muchos depredadores, tienen garras retrctiles. Las garras estn cubiertas por la piel que rodea las
almohadillas de los dedos. Esto es para conservar afiladas las garras, previniendo el desgaste por
contacto con el terreno. Estirando o golpeando a la presa con las patas logran tensar los tendones que las
operan, forzando as la extensin de las garras.

Sentidos[editar]
Sus sentidos del olfato y odo son superiores en muchos aspectos a los del ser humano. Estos, junto con
avanzados receptores de la visin, gusto y tacto, lo hacen uno de los mamferos con un sistema sensorial
ms sofisticado.
Visin[editar]

El iris caracterstico de los gatos durante la exposicin de un espcimen a la luz del da. En el extremo inferior
izquierdo, se puede apreciar parte de la membrana nictitante.

Diferentes anlisis indican que su visin es superior durante la noche a la de los humanos, e inferior a la
de estos durante el da. Como los perros, poseen un tapetum lucidum que refleja la luz adicional hacia la
retina. Aunque el tapetum lucidum le otorga la capacidad de ver con poca luz, parece reducir su
precisin visual. En presencia de luz abundante, el iris del ojo del gato se cierra considerablemente,
reduciendo la cantidad de luz en la retina y mejorando la profundidad de campo. El tapetum lucidum y
otros mecanismos hacen que posea un umbral de deteccin de luz siete veces menor que el de los
humanos. La variacin en el color de los ojos de un gato producido por el flash fotogrfico se debe a la
interaccin de la luz emitida por el dispositivo y la reflejada por el tapetum lucidum. El gato tiene la
capacidad de utilizar al mximo la tenue luz visible y adems existe la certeza de que pueden ver en
el infrarrojo cercano. Un experimento realizado por cientficos en que se buscaba determinar si era el
movimiento o el calor lo que les atraa la atencin a los gatos en la oscuridad, determin que estos
fundamentalmente eran atrados por el calor de cuerpo, ms que por el movimiento.[cita requerida] En
promedio posee un campo visual estimado de 200, mientras que en los humanos es de 180, esto nos
permite ver objetos de una manera definida a una distancia de entre 30 y 60 metros. 33 Como la mayora
de los depredadores, sus ojos se ubican frontalmente, sacrificando algunos grados del campo visual para
ganar percepcin de profundidad. Utilizando dos imgenes del mismo objeto proyectadas en la retina
desde diferentes ngulos, triangula la distancia hacia un objeto con un alto grado de precisin (visin
estereoscpica).
La capacidad de su campo visual depende del emplazamiento de los ojos, aunque tambin podra estar
relacionado con las caractersticas fsicas del ojo. En vez de una fveaptica, la cual le otorga agudeza
visual a los humanos, poseen una banda central conocida como raya visual. Aparentemente, pueden
diferenciar ciertos colores perciben el color verde y son sensibles a longitudes de onda en el rango azulvioleta y amarillo-verde.33
Poseen un tercer prpado, la membrana nictitante: una delgada lmina opaca que acta como proteccin
adicional. Esta membrana se cierra parcialmente si est enfermo; sin embargo, cuando est somnoliento
tambin puede ser visible. Si el animal crnicamente muestra su tercer prpado, debera ser llevado a
un veterinario para su revisin. Su posicin es oblicua y parte desde el lacrimal, pero sin llegar a cerrar
el globo ocular por completo.
Audicin[editar]
Los humanos y los gatos poseen un rango de audicin similar. Sin embargo, los gatos pueden or sonidos
a tonos mucho ms agudos, incluso mejor que los perros. Pueden escuchar 2 octavas ms alto que los
humanos y una octava y media ms que los perros. Cuando estn escuchando algo, sus orejas rotan en
esa direccin. Pueden rotar las orejas independientemente para precisar el origen del sonido efectuado a
casi un metro, con un margen de error de 7,5 cm . Cuando detectan un sonido fuerte es muy probable
que salgan asustados y si no llega a ser tan fuerte simplemente repliegan las orejas hacia la nuca.
Olfato[editar]

El sentido del olfato en el gato domstico es catorce veces ms fino que el del humano, adems de
poseer el doble de clulas olfativas en sus narices que una persona promedio. Tambin poseen
un rgano sensitivo en el paladar llamado rgano de Jacobson u rgano vomeronasal. Utiliza un
movimiento facial caracterstico llamado reflejo de Flehmen para enviar compuestos qumicos a este
rgano.
Al analizar el genoma de los gatos en comparacin con los perros se ha observado que los gatos se
comunican quimiosensorialmente mediante feromonas avalado por un aumento del repertorio de genes
de la familia V1r (receptores vomeronasales). Por el contrario, al analizar el repertorio de genes
completos de la familia Or (receptores olfatorios) ilustra repertorios funcionales ms pequeos en gatos
que en perros, explicando en gran parte el menor uso de los gatos del olfato para cazar y localizar a sus
presas que los perros. 34
Tacto[editar]
Poseen cerca de una docena de cerdas sensitivas denominadas "vibrisas" en el labio superior y algunos
en las mejillas, sobre los ojos y en el mentn. Eventualmente, estas cerdas tambin pueden encontrarse
en la mueca y las cejas. La raza Sphynx puede llegar a carecer completamente de vibrisa. Estas cerdas
transmiten impulsos elctricos relacionados con impresiones tctiles a la regin somatosensorial de la
corteza cerebral, tambin denominada "regin de barriles". En el cerebro, cada vibrisa tiene asignado un
barril, el cual es un conjunto de neuronas corticales morfolgicamente relacionadas con una columna
cortical funcional.35
Las vibrisas pueden detectar pequeas variaciones en el viento, permitindole saber si se encuentra ante
algn obstculo, sin necesidad de visualizarlo. Las dos filas superiores de vibrisas en el labio del gato
pueden moverse independientemente de las dos filas inferiores para una mayor precisin. Justamente, la
longitud de las vibrisas, al superar el ancho y la altura del cuerpo del animal, le permiten saber si pueden
atravesar una abertura con el tamao de su cuerpo.
Se cree que confan ms en la informacin de sus cerdas sensitivas que en la visual si la luz es tenue, ya
que las pupilas completamente dilatadas reducen su capacidad de enfocar objetos cercanos.
La posicin de las vibrisas indican su talante: apuntan hacia adelante si su actitud es amigable y curiosa;
y se posicionan hacia atrs -sobre su cara- si su actitud es agresiva o defensiva.
Recientes estudios de fotografas infrarrojas de gatos cazando han demostrado que tambin utilizan las
vibrisas para determinar si la presa que han mordido est ya muerta. Se observa en las fotos que, al
aplicar el mordisco fatal a la vctima (normalmente un roedor) y posteriormente mantenerla apretada
entre las mandbulas, las vibrisas "abrazan" o rodean completamente el cuerpo de la presa para detectar
la mnima vibracin que denote que an est con vida. Este fenmeno protege al propio felino, porque
muchas de sus vctimas, como las ratas, an pueden morderlo y lesionarlo si el depredador se las lleva a
la boca estando an con vida.
Gusto[editar]

Boca y vibrisas.

De acuerdo con la revista National Geographic del 8 de diciembre de 2005, no pueden percibir el sabor
dulce de los alimentos debido a la falta de un gen receptor. Algunos cientficos creen que esta
caracterstica est relacionada con su dieta, la cual es naturalmente alta en protenas; sin embargo,
todava es incierta la causa o el resultado de esta particularidad. Esta caracterstica se desarrolla
detalladamente en la seccin Dieta y caza.

Comunicacin[editar]
Maullido[editar]
Artculo principal: Maullido

El maullido (?i) es el sonido tpico que caracteriza a un gato. Es


transcripto onomatopyicamente como miau o variantes similares. La pronunciacin de esta llamada
vara significativamente dependiendo de su propsito. Usualmente vocalizan indicando sufrimiento,
solicitando atencin humana (por ejemplo, para ser alimentados) o como un saludo. Algunos vocalizan
cuantiosamente, mientras que otros raramente lo hacen. Los gatos domsticos mallan mucho ms que
los salvajes ya que es una de sus formas de llamar la atencin.
Existen varios tipos de maullidos. El maullido que emiten los cachorros cuando acaban de nacer o de ser
molestados mientras duermen es para que la madre los identifique. Otro maullido que utiliza el gato es el
de llamar a la gata o al gato. El ritual de apareamiento consiste en una persecucin de uno o varios
machos a una hembra que est en celo. En este ritual, la hembra se encarga de que los machos la sigan, y
en los casos en que observa que no la sigue ningn macho, malla. Los machos hacen lo mismo y as se
identifican.
Ronroneo[editar]
Artculo principal: Ronroneo
Puede ronronear, indicando tpicamente que el animal est bajo un estado de placidez. Sin embargo,
tambin puede significar que est angustiado, afligido o experimentando dolor. Ronronean ante la
presencia de otros gatos -por ejemplo, cuando una madre se encuentra con sus cachorros-. Existen
muchas teoras que compiten por la explicacin de cmo ronronean, incluyendo: vibracin de las
falsas cuerdas vocales cuando inhalan y exhalan, el sonido de la sangre circulando por la vena cava
posterior, en el lugar donde atraviesa el diafragma, vibracin del hueso hioides o resonancia directa en
los pulmones. Sin embargo, actualmente se cree que el ronroneo es el resultado de impulsos rtmicos
hacia su laringe.
Puede ronronear y maullar simultneamente, especialmente aquellos que vocalizan copiosamente.
Adicionalmente al ronroneo, en estado de relajacin pueden parpadear lentamente o cerrar parcialmente
sus ojos, indicando tranquilidad y serenidad ante una situacin determinada.36
De todas maneras, el ronroneo puede ser una forma para calmarse a s mismo, por ejemplo, cuando estn
lastimados. Aunque no est probado, estudios realizados sugieren que la frecuencia en la vibracin
producida por el ronroneo puede fomentar la curacin de los huesos y de los rganos del animal,
explicando por qu ronronean cuando estn heridos.37
Los gatos modulan sus ronroneos para lograr los fines que desean de sus amos. 38
Otros sonidos[editar]

Gato a la defensiva por la presencia de un perro: lo intimida arqueando el lomo, erizando su pelo y bufando.

La mayora grue, bufa, sisea o silba cuando estn enfadados o en peligro. Algunos
pueden gorjear cuando observan a una presa 39 o expresando inters en un objeto cercano. Cuando el
sonido es dirigido hacia una presa fuera de alcance, no se sabe si es un sonido amenazador, una
expresin de frustracin o un intento de imitar la llamada de un ave (incluso imitar el sonido de la presa
de un ave, como una cigarra). Recientemente, estudiosos del comportamiento animal creen que este
sonido es un comportamiento de ensayo en el cual el gato anticipa o prctica cmo matar a su presa,
ya que el sonido usualmente acompaa un movimiento de la mandbula similar al que utilizan para matar
a su presa (la mordedura fatal que rompe las vrtebras del cuello en la vctima).

Dieta y caza[editar]
En relacin a su tamao, los gatos domsticos son depredadores muy eficaces. Pueden emboscar y
abalanzarse sobre distintosvertebrados usando tcticas similares a los leopardos, pumas, y tigres; es
entonces cuando asestan la mordida letal con sus largos dientes caninos que rompen la mdula espinal de
la vctima, o la asfixia comprimiendo su trquea.
Puede cazar y comer cerca de cien especies pero la mayora de los grandes felinos carecen de tanta
diversidad de especies para cazar. Sin embargo, tericamente, los grandes felinos tambin pueden cazar
las mismas especies que el gato, pero no lo hacen frecuentemente debido al contenido nutricional
relativamente bajo que proveen estos animales. Una excepcin es el leopardo y el lince ibrico, quienes
usualmente cazan conejos y otros animales pequeos.
Los ejemplares bien alimentados pueden cazar y matar aves, ratones, ratas, lagartos y otros pequeos
animales en las inmediaciones, para luego mostrar el trofeo de caza a sus dueos. El motivo por el cual
lo hacen no est totalmente claro, pero se cree que esta accin est relacionada con los comportamientos
de creacin de lazos afectivos. Es probable que esperen ser elogiados por su contribucin simblica al
grupo. Se sabe que, en la vida salvaje, incluso un macho puede compartir su caza con miembros de su
familia. El obsequio de piezas por parte de un animal bien alimentado puede ser usual, e interpretarse
como un gesto de cario y familiaridad.
Debido a su instinto cazador, los gatos callejeros son considerados una plaga en muchos pases. En
algunas zonas, se requiere que los gatos domsticos sean mantenidos dentro del hogar a toda hora, ya
que pueden ser peligrosos para las especies de aves locales en peligro de extincin. Algunos dueos
optan por colocarles una campanilla al animal para advertirle a su presa sobre su acercamiento.
Poseen dentadura especializada y un tracto digestivo apto para la digestin de la carne. El premolar y el
primer molar componen el par de dientes utilizados para cortar la carne como si fueran tijeras, ubicados
a cada lado de la boca. Aunque esta caracterstica se encuentra en los cnidos, es muy desarrollada en
los felinos. Su lengua posee papilas en forma de espinas compuestas por queratina, tiles para arracancar
pelos, plumas y piel del cadver.
Los gatos domsticos comen muy poca materia vegetal. Sin embargo, es comn que ocasionalmente
suplementen su dieta carnvora con pequeas cantidades de pasto y otras plantas para mejorar el trnsito

digestivo y obtener ciertas vitaminas ausentes de la carne. Todos los felinos poseen una caracterstica
gentica que les impide percibir los gustos dulces debido, en gran parte, a sus hbitos alimenticios y su
aversin a los frutos. La mayora de los alimentos equilibrados para gatos a menudo contienen grandes
cantidades de maz, arroz, productos derivados de la carne, minerales y vitaminas.40
Intoxicacin[editar]
Su hgado es menos efectivo para desintoxicar que el del humano o el del perro, lo que limita la
utilizacin de pesticidas y medicamentos en donde se encuentren expuestos. Por ejemplo,
el paracetamol es extremadamente txico para ellos, porque carecen naturalmente de
las enzimas necesarias para digerir esta sustancia, provocando resultados fatales an en pequeas
cantidades.41 Similarmente, los productos desinfectantes y limpiadores basados en fenol son muy txicos
para los gatos42 43 y, en algunos casos, llegan a ser mortales44
Algunos alimentos para humanos son txicos para los gatos. Por ejemplo, el chocolate puede ser fatal
debido a la presencia de teobromina.45

Gatos callejeros o asilvestrados[editar]

Gata callejera domesticada.

Gata callejera (en primer plano) y gata domstica.

El trmino se aplica a todo gato que ha vuelto a ser salvaje y tiene poco contacto con humanos. El gato
asilvestrado o callejero46 puede ser un gato que ha sido abandonado, huido de sus amos, perdido por sus
dueos, o ser un descendiente de gatos en esta situacin.

Los gatos asilvestrados pueden vivir solos, aunque suelen formar grupos llamados "colonias".
Normalmente las colonias de gatos callejeros se ubican en lugares donde pueden sobrevivir, sea porque
los alimentan o por abundancia de roedores. En las colonias ya constituidas es muy difcil que entren
gatos nuevos, porque los gatos son animales muy territoriales.
A pesar de que los gatos son animales muy adaptables y, en contra de la creencia popular, su expectativa
de vida est reducida en un ambiente hostil. Debido a que los requerimientos protenicos del gato son
altos, es difcil para las colonias en medios urbanos satisfacer sus necesidades alimentarias. Los gatos
que viven en la calle son muy susceptibles a enfermedades, atropellos, envenenamientos, etc.
Mientras que las colonias controladas de gatos callejeros mediante el mtodo "Capturar-EsterilizarSoltar" (en ingls Trap-Neuter-Return, o TNR) son beneficiosas para el entorno (control de plagas
dainas como son las ratas o cucarachas), su descontrol da lugar a que los gatos enfermen y procreen sin
cesar, lo que a la larga desencadena la eliminacin de la colonia por los vecinos o de los propios
ayuntamientos. Es interesante hacer notar que, aunque se elimine una colonia, en el plazo de meses otra
nueva se habr establecido en la misma zona.
Numerosas asociaciones y particulares se encargan de forma totalmente altruista de controlar estas
colonias. Este control consiste bsicamente en proporcionarles alimento seco y agua en zonas que no
molesten a la vecindad, y tambin en ir capturando a todos los miembros de la colonia para su posterior
esterilizacin, identificacin, vacunacin y chequeos veterinarios. De esta forma el nmero de gatos de
la colonia se mantiene, o incluso desciende, y la calidad de vida de los gatos aumenta.
En Australia, las generaciones de plagas de gatos abandonados son un problema ambiental, incluso se
permite su caza por parte de aborgenes que se alimentan de ellos.

Asociaciones protectoras de colonias de gatos[editar]


Existen numerosas asociaciones en el mundo dedicadas al cuidado y proteccin de las colonias de gatos
callejeros. En ellas, la labor primordial es la esterilizacin de todos los animales (machos y hembras), la
alimentacin y cuidado sanitario, aparte de la acomodacin en un entorno que permita la vida tranquila
de los gatos y del vecindario circundante. Estas asociaciones estn compuestas en su mayora por
voluntarios, y no tienen fines de lucro sino del bienestar de los animales.

Enfermedades del gato y mitos[editar]


Bolas de pelo[editar]
Las bolas de pelo que se denominan tcnicamente tricobezoar, consisten en la acumulacin de pelo
muerto mezclado con secreciones que se forman en el estmago del animal y ocasionan vmitos o
regurgitaciones. Si no pueden ser eliminadas por el vmito, se hacen cada vez ms compactas y de
mayor tamao, provocando una obstruccin intestinalque necesita ciruga. La causa es la costumbre de
los felinos de acicalarse el pelaje lamindolo para mantenerlo saludable, por lo que tienden a ingerir su
propio pelo. Son ms propensos a este trastorno los gatos domsticos y las razas de pelo largo, sobre
todo en la poca de muda. Como medida preventiva se recomienda cepillarlos frecuentemente para
eliminar el pelo muerto. 47

Sobrepeso y obesidad[editar]
La obesidad y el sobrepeso son frecuentes en los gatos caseros, debido al exceso de alimentacin y falta
de actividad fsica. Se considera como 4,5 Kg. el peso medio de un gato sin sobrepeso, aunque hay que
tener en cuenta el tamao y constitucin de cada animal, existen diferencias considerables en funcin de
la raza. Se considera que un gato es obeso cuando su peso supera en un 20 % el ptimo, estimndose
actualmente que son obesos alrededor del 25 % de los gatos domsticos. La obesidad en los gatos
aumenta el riesgo de que presenten diabetes mellitus, lipidosis heptica y otras enfermedades, por lo que
disminuye claramente la esperanza de vida. En los casos de sobrepeso ligero, puede ser suficiente evitar
los alimentos extras y administrar la dosis adecuada de comida, sin embargo cuando existe obesidad

marcada se debe acudir al veterinario, pues en los gatos es peligroso una disminucin rpida de peso o el
cambio brusco de la dieta alimenticia, hay que tener en cuenta que los gatos son carnvoros estrictos y
necesitan carne en su dieta y un aporte de protenas considerable en relacin a su peso, por ello las dietas
hipocalricas deben mantener un equilibrio determinado, con una alta proporcin de protenas y bajo en
grasas e hidratos de carbono.48

Cncer[editar]
El cncer es una causa frecuente de muerte en los gatos adultos, sobre todo en los de edad avanzada. Los
tumores malignos ms habituales son las leucemias y linfomas, los cnceres de piel y el cncer de mama.
Las gatas que han sido castradas jvenes tienen una probabilidad muy baja de desarrollar cncer
mamario si se las compara con los animales intactos. Los gatos de color blanco tienen mayor
predisposicn a presentar cncer de piel por lo que se recomienda a sus amos que los protejan contra luz
del sol. La alta incidencia de linfomas en el gato est en gran parte facilitada por la infeccin por el virus
de la leucemia felina y el virus de la inmunodeficiencia felina, que son virus oncognicos. Las
manifestaciones de los linfomas son muy variadas, pero frecuentemente se producen linfomas de
estmago o intestino que provocan naseas, vomitos y perdida de peso progresiva en el animal. El
diagostico precoz del cncer es muy importante para lograr la curacin, por lo cual si se observa un
abultamiento en la mama o una lesin en la piel se debe acudir sin demora al veterinario. 49 En estudios
rigurosos se ha demostrado que la incidencia de cncer de boca en gatos que viven en ambientes
contaminados por humo de tabaco es ms alta que la que presentan los animales que viven en hogares
donde no se fuma. 50

Alergias[editar]
Algunas personas son alrgicas a la glucoprotena Fel d1, presente en la saliva y que pasa con el
acicalamiento a la piel y al pelaje. 1 de cada 50.000 carecen de esta glucoprotena debido a una variacin
gentica en el ADN. La glucoprotena Fel d1 suele producir estornudos, irritacin de las vas
respiratorias y, en casos ms agudos, asma y otras reacciones alrgicas. El 24 de septiembre de 2006, la
firma biotecnolgica Allerca anunci el comienzo de produccin de los primeros
gatos hipoalergnicos sin modificacin gentica.51 Adems, existe una raza de gatos llamada gato
siberiano o Bosque de Siberia, que no producen esta glucorprotena Fel d1, por lo que no causan alergias
(excepto en un 20% de casos).

Toxoplasmosis[editar]
La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa que puede afectar al gato y es peligrosa para la
mujer embarazada por ser una causa de malformaciones en el feto. Segn laOrganizacin Mundial de la
Salud (OMS), la principal causa de toxoplasmosis en mujeres embarazadas es la ingesta de carne cruda o
poco cocida, seguida del consumo deverduras sin lavar y el contacto con excrementos de gatos
infectados. El gato adquiere la enfermedad cuando se alimenta de algn pjaro o ratn infectado. Por lo
tanto, la primera conclusin es que el gato implicado en la transmisin es aquel que tiene posibilidad de
cazar ratones, es decir, gatos silvestres o de granja, y no el gato domstico, alimentado con pienso o
alimentos enlatados. El animal enfermo excreta los quistes en las heces y el humano se infecta por el
contacto oral con ellas, por no lavarse las manos despus de limpiar la caja, por ejemplo. Esto ya supone
de por s un bajo riesgo de contagio. Adems, es improbable que un gato domstico se alimente de los
animales antes nombrados. Teniendo en cuenta lo anterior, la mujer embarazada debe evitar el contacto
con gatos callejeros, protegerse con guantes a la hora de limpiar la tierra donde los animales caseros
entierran sus heces y lavarse las manos posteriormente. Siguiendo estas normas, la posibilidad de
contagio se reduce considerablemente. La mujer seropositiva a toxoplasmosis queda inmunizada de por
vida; solamente se considera perodo de riesgo los cuatro primeros meses de embarazo de las mujeres
seronegativas a la toxoplasmosis, que son las que tienen posibilidad de infectarse.

Infeccin por el virus de la inmunodeficiencia felina [editar]


El virus de la inmunodeficiencia felina, abreviado VIF (o FIV, por su sigla en ingls), pertenece al grupo
de los retrovirus. Se transmite entre gatos a travs de mordiscos o por va transplacentaria de la madre a

los cachoros. Afecta con ms frecuencia a gatos machos que tienen libre acceso al exterior. No es
contagioso para el hombre, pero s a otros felinos, como el len, el jaguar y el leopardo. Provoca una
deficiencia del sistema inmune, por lo que guarda muchas similitudes con el SIDA en humanos. La
enfemedad sigue un curso crnico y evoluciona en diferentes etapas; comienza por fiebre, inflamacin
de ganglios linfticos (linfadenopata) y, tras meses o aos, provoca prdida de peso,anemia,
disminucin de leucocitos (leucopenia) e infecciones secundarias que afectan al sistema respiratorio,
el aparato digestivo, la piel y otros rganos. Adems, los animales infectados son propensos a presentar
diferentes tipos de cncer, principalmente linfomas. La supervivencia media tras el diagnstico es de 24
meses.52 53

Infeccin por el virus de la leucemia felina[editar]


El virus de la leucemia felina (VLFe; FeLV en ingls) pertenece a la familia de los retrovirus. Infecta
gatos, y no es transmisible a humanos. La infeccin entre gatos se produce por lamidos, mordiscos,
compartir bandejas para excrementos, compartir recipientes con agua o comida. El virus se inactiva
rpidamente fuera del animal, en la saliva, en 1 o 2 horas; en la sangre, en 48 horas, y es sensible al calor
y los desinfectantes. No se transmite por lo tanto a travs de trasportines ni en las salas de espera de
consultorios veterinarios, siempre que no exista contacto directo con otro gato o con su sangre. 54
Los signos y sntomas de infeccin por el virus de la leucemia felina son mltiples, e incluyen prdida de
apetito, pelaje pobre, infecciones de la piel, la vejiga y el tracto respiratorio, enfermedades
bucodentales, convulsiones, linfadenopata (inflamacin de los ganglios linfticos), lesiones en la
piel, fiebre, prdida de peso y otros muchos. Adems, el 20 % de los gatos afectados acaban por
desarrollar cncer en un plazo de tiempo variable, principalmente leucemia y linfoma. El riesgo de
desarrollar un linfoma es 62 veces ms alto en los animales infectados que en los sanos. Sin embargo,
algunos gatos que presentan la infeccin no muestran ningn signo aparente de enfermedad. Como
medida preventiva, se recomienda la vacunacin; en raras ocasiones se produce sarcoma postvacunal, un
tipo de cncer del que se estima que aparece un caso por cada entre 1000 y 10 000 gatos vacunados, por
lo que el beneficio de la vacuna supera claramente los posibles efectos adversos, sobre todo si se trata de
animales que salen de casa o entran en contacto con otros felinos. 54

Rabia[editar]
Aunque el 90% de la rabia en humanos es causada por mordedura de perros, el gato y cualquier otro
mamfero puede transmitirla por mordedura. Para evitar su propagacin en aquellas zonas en que no se
encuentra erradicada, es conveniente la vacunacin del animal, especialmente si este tiene libre acceso al
exterior de la vivienda.

Parsitos[editar]
Los parsitos pueden afectar al gato, al igual que a todos los mamferos, pueden dividirse en 2 grupos:
externos e internos. Entre los externos los ms habituales son pulgas,piojos y garrapatas. Entre los
internos, sobre todo los gusanos helmintos que afectan al tubo digestivo, como el Toxocara cati. 55

Enfermedad del tracto urinario inferior felina[editar]


Principalmente cistitis, clculos en vas urinarias y en ocasiones bloqueo total de la uretra. Afecta a entre
el 0.5 y el 1 % de los gatos y tiene gran tendencia a recurrir.56

Enfermedad por araazo de gato[editar]


La enfermedad por araazo de gato est causada por un bacilo gram negativo llamado Bartonella
henselae. Se transmite del gato a humanos sobre todo nios por mordedura o araazos, y provoca
una pequea lesin de la piel seguida unos das despus por una adenopata regional. Pueden aparecer
otros sntomas, como cansancio y fiebre, pero en general es un proceso benigno que se cura sin
tratamiento, aunque ocasionalmente pueden aparecer complicaciones.57

Mordeduras causadas por gatos en humanos[editar]

Ms de la mitad de las mordeduras y araazos producidas por gatos se infectan. Puesto que los incisivos
de estos son estrechos y afilados pueden penetrar fcilmente en los tejidos de una persona u otro animal.
Adems las mordeduras de gatos suelen tener mayor probabilidad de producir un artritis o una
oesteomielitis sptica en comparacin con las mordeduras de los perros, sobre todo si se localizan en la
mano. Tanto las heridas producidas por mordeduras como araazos de los gatos se infectan tpicamente
pormicroorganismos procedentes de la bucofaringe de felino.58

Quistes pulmonares (mito)[editar]


Existe la falsa creencia de que respirar un pelo de gato o de otro tipo de animal domstico puede
provocar un quiste en los pulmones. Es posible que esta falsa creencia est originada en el hecho de que
los animales domsticos pueden actuar de portadores de las tenas Echinococcus granulosus, que
provocan hidatidosis.
Infecciones

Infeccin por el virus de la inmunodeficienca felina Infeccin por el virus de la leucemia felina Toxoplasmosis Piometra

Metablicas y
degenerativas

Diabetes felina Cncer Lipidosis heptica felina Enfermedad del tracto urinario inferior felina Rin poliqustico I

El gato en la cultura popular[editar]

Mosaico de gato en Pompeya.

Gato negro en un cartel de Steinlen(1896).

El Maneki-neko o "gato de la suerte", popular en la cultura japonesa.

Por su agilidad y fortaleza, y por su habilidad de caer sobre sus patas, se dice popularmente que
tienen siete vidas, nueve en el mundo anglosajn, en ambos casos un nmero considerado de la buena
suerte.
Por cuestiones culturales, en Occidente no se acostumbra comer gatos. Este hecho, la ingesta decarne de
gatos, perros u otros animales de compaa, suele causar repulsin entre la poblacin. No obstante la
expresin dar gato por liebre proviene de la sospecha de que los venteros, cuando no tenan liebre o
conejo, servan carne de gato.
Durante el Siglo de Oro se usaban bolsas hechas de piel de gato para guardar el dinero, que acabaran
llamndose "gatos". De ah vendra la expresin "aqu hay gato encerrado", con el significado de un
tesoro o secreto oculto a la mirada.

La costumbre de agarrar a los gatos por la cola, dara lugar a la expresin "buscarle cinco patas al gato",
refirindose a la cola como "quinta pata" y significando una bsqueda de explicaciones rebuscadas sin
demasiado fundamento.
Debido a su carcter nocturno, y a que en la oscuridad es ms difcil distinguir los colores, aparece la
expresin "de noche todos los gatos son pardos" refirindose a la falta o poca relevancia de las
diferencias entre lo que se menciona, o a la dificultad de distinguir dichas diferencias. Proviene de la
referencia a que en la oscuridad de la noche, es ms fcil ocultar los defectos de una mercanca.
Los cascabeles usados para espantar la presa del gato, dan lugar a la expresin "ponerle el cascabel al
gato", refirindose a la fuerza de los ms dbiles para doblegar la voluntad de alguien ms poderoso.
Originaria de una fbula del s. XIV, esta expresin fue popularizada por Flix Mara Samaniego, as
como por Lope de Vega en su poema La esclava de su galn.
El Profeta Mahoma, fundador del Islam, le gustaban mucho los gatos quienes lo acompaaban en su casa
y en sus predicaciones.59 Una leyenda de Turqua afirma que les permiti entrada al paraso y que
siempre caen de pie porque el Profeta gustaba de acariciarles el lomo.60 Otra leyenda asegura que,
cuando su gata favorita llamada Muezza, se qued dormida sobre la manga de su tnica, prefiri recortar
la manga que despertarla61 (algunas leyendas afirman que es, a partir del afecto de Muezza que Mahoma
permite entrar a los gatos al paraso y caer siempre de pie). 62 La predileccin de Mahoma por los gatos
ha provocado que en algunos pases musulmanes se les tengan especiales cuidados y carios. 63

El gato en la literatura[editar]

Grabado de Gustave Dor para El gato con botas.

En la literatura se puede destacar el poema narrativo La gatomaquia de Lope de Vega, la fbula El gato
con botas de Charles Perrault, tambin aparecen en ttulos como Alicia en el pas de las
maravillas de Lewis Carroll, The Cat in the Hat de Theodor Seuss Geisel, El gato negro de Edgar Allan
Poe, Oda al Gato de Pablo Neruda, etctera.
En la famosa coleccin de libros del Mundodisco, del escritor ingls Terry Pratchett, la figura del gato es
recurrente, ya que a lo largo de toda la coleccin, se repite varias veces que, aparte de los magos,
nicamente los gatos pueden ver a la Muerte.
El escritor argentino Julio Cortzar posea una extraordinaria aficin por los gatos, la cual era
compartida por Jorge Luis Borges, quien dijo del gato (aunque en realidad se refera a todos los
animales) que era "eterno, pues para l, el tiempo no existe". Ernest Hemingwaycriaba numerosos gatos
en su casa de Cuba. Muchos de ellos tenan una malformacin congnita en las patas

llamada polidactilia. Muerto Hemingway, esos gatos fueron cuidados y preservados, permitindose su
reproduccin. Hoy en da, muchos ejemplares que viven en los alrededores de la casa del literato siguen
presentando dedos supernumerarios, seal clara de que se trata de descendientes de aquellos que posea
el ganador del Premio Nobel. Otro importante escritor con una considerable cantidad de gatos fue Carlos
Monsivis al cual se le poda ver rodeado de sus gatos en las entrevistas que daba en su casa. El
polifactico Francisco Nieva, escengrafo, dramaturgo, director de escena, narrador, ensayista y
dibujante espaol dedic a su "Rayito" un artculo titulado "EL GATO" publicado en el diario ABC el 26
de julio de 1998.[2]
"Oda al gato" (fragmento)

"Los animales fueron imperfectos, largos de cola, tristes de cabeza (...),


El hombre quiere ser pescado y pjaro, la serpiente quisiera tener alas, (...)
pero
el
gato,
quiere
ser
slo
gato
y
todo
gato
es
gato,
desde
bigote
a
cola,
desde presentimiento a rata viva, desde la noche hasta sus ojos de oro.
Oh pequeo emperador sin orbe, conquistador sin patria, mnimo tigre de
saln,
(...)
polica
secreta
de
las
habitaciones
(...),
todos
se
creen
dueos,
propietarios,
tos
de
gatos,
compaeros, colegas, discpulos o amigos de su gato (...)" texto completo
Pablo Neruda

En su novela "Cementerio de animales", el norteamericano Stephen King retrata a un gato inmortal


("Winston Churchill") que es capaz de resucitar al ser enterrado en una necrpolis de nativos
americanos.
Tambin a los habitantes de Madrid se les ha apodado gatos debido a que, segn la leyenda, la
conquista de la ciudad por las tropas de Alfonso VI a finales del siglo XI, se realiz mediante el asalto de
la muralla por la que treparon las tropas castellanas.64
Otras leyendas sealan en cambio que este apelativo de gatos les fue otorgado a los ciudadanos de
Madrid en la Edad Media por su gran habilidad a la hora de trepar por murallas y acantilados con las
manos desnudas.
En crculos espiritistas se suele tener observancia del comportamiento de estos felinos como indicadores
de posibles presencias de ultratumba.

Gatos famosos[editar]

Gato en una pintura de Henri Rousseau (1891).

Han aparecido en diferentes representaciones artsticas tanto en el cine como en la televisin, la


literatura, la msica, la escultura, la pintura, los videojuegos, etc. Su encanto ha traspasado las barreras
culturales y se ha convertido en un smbolo de gracia, delicadeza, astucia y en algunos casos hasta de
malicia.
En el cine y la televisin los encontramos comnmente representando papeles tales como compaeros de
los villanos o de las brujas o destacando la capacidad de presentir cosas extraas (por ejemplo, en
pelculas como Alien, el octavo pasajero en la cual apareca Jonesy, la gata de la Teniente Ripley, El
Padrino, en James Bond el gato blanco que perteneca a Blofeld, en Ghost, en Men in Black II, en la
serie de televisin Hechiceras (Embrujadas), etc.).
Tal vez uno de los personajes ms memorables y protagonistas en la gran pantalla sea el
famoso Chatrn de la pelcula Las Aventuras de Chatrn. Tambin se destaca la obra de Disney Los
aristogatos. Una aparicin, si bien no en un rol protagonista, pero no por menos importante es el
de Jinxie (o Gafe en la versin en castellano europeo) de la pelcula Los padres de ella. Tambin
en Shrek aparece una libre versin del Gato con Botas, siendo el actor que le pona voz, tanto en la
versin espaola como en la inglesa, Antonio Banderas. Otro gato muy destacado es Salem, el gato
perteneciente a la serie de televisin Sabrina, la bruja adolescente. Otro ejemplo es el gato CGS Ted
Nudegent de Belfy, que apareci como mster Bigglesworth en 1997 en la pelcula
norteamericana Austin Powers (International Man of Mistery) y tambin nombrado por la revista Cats el
gato del ao 1999.65 El mismo ao apareci Snow (Snowbell) en la pelculaStuart Little, tambin puede
hacerse referencia a Mittens, coprotagonista de la pelcula Bolt.

El gato Flix con Charles Chaplinen Felix in Hollywood (1923).

Los dibujos animados han utilizado a estos animales como personajes, a veces en el papel principal,
otras como antagonistas, los ms destacados son:

Crookshanks, es la mascota de Hermione Granger en la saga Harry


Potter,

El gato Flix,

Garfield,

Gaturro,

Isidoro

Hello Kitty,

Tom (de Tom y Jerry),

Don Gato y su pandilla,

Silvestre (Silvestre y Pioln),

la gata loca,

Gumball Watterson (El increble mundo de Gumball),

Azrael (Los Pitufos),

Doraemon (gato-robot) del anime del mismo nombre,

Mocha "la gata de tres patas",

Pumby,

Luna,

Artemis (Sailor Moon),

Si y Am (gatos siameses antagonistas de La dama y el vagabundo)

Mio y Yani y los Gatos Vagabundos (todos de Pucca)

Pete (tambin conocido como "Pedro el Malo"), rival del


ratn Mickey

Los aristogatos

Sr. Gato (de Kid vs. Kat)

stimpy de Ren y stimpy

Kurochan

El gato en el sombrero

Kitty Katswell de la serie animada TUFF Puppy:Agente Secreto

Bola de nieve, el gato de Los Simpson.

Gato loco, la mascota del Doctor Garra (Dr. Claw) en El Inspector


Gadget.

Sebastin, la mascota de Jossie y las Gatimeldicas

Los Gatedrticos del Ritmo

Motorratn y Autogato

Jinks, de Pixie y Dixie, el gato espaol.

Samuri pizza cats (los gatos samuri)

Gato de Cheshire

Gato de CatDog

Cats de Coraje el Perro Covarde

Buttercup, el gato de Primrose Everdeen de la triloga Los juegos del


hambre de Suzanne Collins.

En algunos videojuegos, los gatos han sido protagonistas principales, secundarios o villanos,
representados como gatos de apariencia antropomorfa o humanos con rasgos felinos. Algunos ejemplos
son:

En la serie de videojuegos Pokmon y la serie de anime del mismo


nombre aparecen especies parecidas a gatos: Meowth (basado en el
popular Maneki-neko), Persian,Mew, Skitty, Delcatty, Glameow, Pu
rugly, Purrloin, Espurr y Meowstic.

En el videojuego The Sword of Etheria (Konami) para PlayStation


2 aparece un gato volador llamado Toto que acompaa al
protagonista, Fiel. Este gatito puede volar, hablar y convertirse en
una espada, empuada por el protagonista.

En la serie de videojuegos Ratchet & Clank de la empresa Insomniac


Games (PS2, PS3, PS4, PSP, PS Vita), su protagonista es un
extraterrestre proveniente del Planeta Veldin llamado Ratchet, pero
posee unos ms que evidentes rasgos felinos.

En el videojuego The Elder Scrolls V: Skyrim (PC, PS3, Xbox 360)


el jugador puede controlar a una raza de guerreros llamada Khajiita,
que bsicamente son gatos de apariencia antropomorfa.

En el videojuego Gravity Rush de la consola PS Vita, la chica


protagonista Kat siempre va acompaada de una especie de ente
poderoso con forma de gatito negro, al cual llam cariosamente
Dusty.

En la serie de videojuegos Monster Hunter aparecen una raza


llamada Felyne, gatos bpedos.

En la msica encontramos numerosas menciones a gatos pero ninguna tan explcita como el musical
de Andrew Lloyd Webber Cats, aparecen tambin en muchas cancionescomo Delilah de Queen, Un gato
en la oscuridad de Roberto Carlos, La gata bajo la lluvia de Roco Drcal, El gato y yo de Amanda
Miguel, "The Lovecats y la frase "Look as perfect as cats" (parecer tan perfecto como un gato) en la
cancin Love Cats de The Cure, el gato con botas etc. Tal vez los nicos gatos que han escrito un libro
hayan sido Murr, autor (en colaboracin con E. T. A. Hoffmann) de Opiniones del gato Murr sobre la
vida, y Madame Fif Bigotes Grises, autora de "Mi vida con el Lama", que fue traducido y pasado a
mquina por T. Lobsang Rampa.
En cmics, Catwoman (traducido como Gatbela en algunos pases de Amrica Latina) es un personaje
ficticio de DC Comics, asociado a Batman y como historia independiente, cuyo origen alrededor de los
gatos va de acuerdo a distintos guionistas y pocas en la figura de una mujer llamada Selina Kyle.

Por otro lado el director de pelculas de suspenso, Alfred Hitchcock, menciona en la pelcula To Catch a
Thief (Atrapa a un ladrn / Para atrapar a un ladrn) que John Robie (Cary Grant) es un ladrn de joyas
retirado al que llamaban "El Gato" por trepar hbilmente por los tejados de las casas o joyeras en que
robaba para huir.

Vase tambin[editar]

Portal:Felinos. Contenido relacionado con Felinos.

Gato salvaje

Gato comn europeo

Gato siams

Gato persa

Gato andino

Gato de los pajonales

Gato monts

Gato negro

Carne de gato

Federacin Internacional Felina

Lista de felinos

Maneki Neko

Operacin Gatito Acstico

Perro

Animal de compaa

Nepeta cataria

Referencias[editar]
1.

Volver arriba minino

2.

Volver arriba micho

3.

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Bibliografa[editar]

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Enlaces externos[editar]

Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Felis silvestris


catus.

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Felis


silvestris catus.

Wikispecies tiene un artculo sobre Felis silvestris catus.

Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre gato.


NCBI Taxonomy Homepage Clasificacin taxonmica del National
Centre of Biotechnological Investigation

Rastros de gato monts y de gato domstico; en el apartado


de rastros de mamferos del sitio Barbastella.

Crneo, dientes y vrtebras del gato domstico; en el mismo


sitio.

Preguntas y respuestas sobre el celo y la reproduccin en los gatos


(revista argentina de medicina veterinaria).

Alteraciones del comportamiento en gato

Razas de Gatos

Categoras:

Animales domesticados

Razas de gato

Gatos

Animales de compaa

Mamferos no amenazados

Animales descritos en 1758

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