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Lcio de Mendona: Nvoas matutinas

Texto-Fonte:
Obra Completa de Machado de Assis,
Rio de Janeiro: Nova Aguilar, vol. III, 1994.

Carta publicada como prefcio a Nvoas martimas, Rio de Janeiro, Frederico Thompson, 1872.

[RJ, 24 jan. 1872.]

Meu caro poeta. Estou que quer fazer destas linhas o intrito de seu livro. Cumpreme ser breve para no tomar tempo ao leitor. O louvor, a censura, fazem-se com
poucas palavras. E todavia o ensejo era bom para uma longa dissertao que
comeasse nas origens da poesia helnica e acabasse nos destinos provveis da
humanidade. Ao poeta daria de corao um away, com duas ou trs citaes mais, que
um estilista deve trazer sempre na algibeira, como o mdico o seu estojo, para estes
casos de fora maior.

O ensejo era bom, porque um livro de versos, e versos de amores, todo cheio de
confidncias ntimas e pessoais, quando todos vivemos e sentimos em prosa, caso
para reflexes de largo flego.

Eu sou mais razovel.

Aperto-lhe primeiramente a mo. Conhecia j h tempo o seu nome ainda agora


nascente, e duas ou trs composies avulsas; nada mais. Este seu livro, que daqui a
pouco ser do pblico, vem mostrar-me mais amplamente o seu talento, que o tem,
bem como os seus defeitos, que no podia deixar de os ter. Defeitos no fazem mal,
quando h vontade e poder de os corrigir. A sua idade os explica, e no at se os pede;
so por assim dizer estranhezas de menina, quase moa: a compostura de mulher vir
com o tempo.

E para liquidar de uma vez este ponto dos senes, permita-me dizer-lhe que o principal
deles realizar o livro a idia do ttulo. Chamou-lhe acertadamente Nvoas Matutinas.
Mas por que nvoas? No as tem a sua idade, que antes de cu limpo e azul, de
entusiasmo e arrebatamento e de f. isso geralmente o que se espera ver num livro
de rapaz. Imagina o leitor e com razo, que de envolta com algumas perptuas, viro
muitas rosas de boa cor, e acha que estas so raras. H aqui mais saudades que
esperanas, e ainda mais desesperanas que saudades.

plena primavera, diz o senhor na dedicatria dos seus livros; e contudo, o que que
envia dileta de sua alma? Ide, plidas flores peregrinas, exclama logo adiante com
suavidade e graa. No o diz por necessidade de compor o verso; mas porque
efetivamente assim; porque nesta sua primavera h mais folhas plidas que verdes.

A razo, meu caro poeta, no a procure tanto em si, como no tempo; do tempo esta
poesia prematuramente melanclica. No lhe negarei que h na sua lira uma corda
sensivelmente elegaca, e desde que a h, cumpria tang-la. O defeito est em torn-la
exclusiva. Nisto cede a tendncia comum, e quem sabe tambm se a alguma intimidade

intelectual? O estudo constante de alguns poetas talvez influsse na feio geral do seu
livro.

Quando o senhor suspira estes belos versos:


terra morta num inverno inteiro
Voltam a primavera e as andorinhas...
E nunca mais vireis, crenas minhas,
Nunca mais voltars, amor primeiro!

nenhuma objeo lhes fao, creio na dor que eles exprimem, acho que so um eco
sincero do corao. Mas quando o senhor chama a sua alma uma runa, j me achar
mais incrdulo.

Isto lhe digo eu com conhecimento de causa, porque tambm eu cedi em minhas
estrias a esse pendor do tempo.

Sentimento, versos cadentes e naturais, idias poticas, ainda que pouco variadas, so
qualidades que a crtica lhe achar neste livro. Se ela disser, e deve dizer-lho, que a
forma nem sempre correta, e que a linguagem no tem ainda o conveniente alinho,
pode responder-lhe que tais senes o estudo se incumbir de os apagar.

O pblico vai examinar por si mesmo o livro. Reconhecera o talento do poeta, a


brandura do seu verso (que por isso mesmo se no adapta aos assuntos polticos, de
que h algumas estncias neste livro), e saber escolher entre estas flores as mais
belas, das quais algumas mencionarei, como sejam: "Tu", "Campesina", "A Volta",
"Galope Infernal".

Se, como eu suponho, for o seu livro recebido com as simpatias e animaes que
merece, no durma sobre os louros. No se contente com uma ruidosa nomeada; reaja
contra as sugestes complacentes do seu prprio esprito; aplique o seu talento a um
estudo continuado e severo; seja enfim o mais austero crtico de si mesmo.

Deste modo conquistar certamente o lugar a que tem pleno direito. Assim o deseja e
espera o seu colega.