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Materia: Marco legal de los negocios.

TEMA 1
ACTO JURDICO. ELEMENTOS ESENCIALES E INEXISTENCIA
1.-Definicin.-El acto jurdico es una manifestacin de voluntad que se hace con la intencin de producir
consecuencias de derecho, las cuales son reconocidas por el ordenamiento jurdico.
"La palabra 'acto' en la terminologa jurdica tiene dos sentidos diferentes: designa en ocasiones una
operacin jurdica, correspondiendo entonces, a la palabra latina negotium; otras veces, designa un
documento probatorio, destinado a demostrar alguna cosa, respondiendo en este caso, al trmino latino
instrumentum. Una venta, una donacin, un pago, una remisin de deuda, considerados en s mismos y
haciendo abstraccin de su prueba, son actos jurdicos; los documentos notariales o privados en que se
hacen constar tales operaciones, son actos instrumentales. Por el momento nicamente nos ocuparemos de
los primeros; estudiaremos los actos instrumentales ms adelante, a propsito de las pruebas". (Planiol,
Tratado Elemental de Derecho Civil, t. 1, de la traduc. del Lic. Jos
M. Cajitajr., Puebla, 1946, Ilegible).
El acto y el hecho jurdicos constituyen las formas de realizacin de los supuestos de derecho. El supuesto
en el proceso normativo desempea un papel semejante al de la causa en el proceso de causalidad. Sin
embargo, las diferencias son notorias y ya hemos dicho que el principio de causalidad, es substituido en el
orden jurdico por el de imputacin.
Un derecho nace cuando concurren todos los supuestos a los cuales el ordenamiento jurdico condiciona el
nacimiento de aqul: (Tratado de Derecho Civil, Enneccerus, Kipp y Wolff, t. 1, v. II, pg. 1).
2.-Hechos y actos jurdicos.-En sentido general, la doctrina francesa habla de hechos jurdicos,
comprendiendo todos aquellos acontecimientos naturales o del hombre que originan consecuencias de
derecho. De esta suerte distingue los hechos jurdicos en estricto sentido, de los actos jurdicos. Considera
que hay hecho jurdico cuando por un acontecimiento natural o por un hecho del hombre, en el que no
interviene la intencin de originar consecuencias de derecho, se originan, no obstante, stas. Por otra parte,
estima que hay acto jurdico, en aquellos hechos voluntarios ejecutados con la intencin de realizar
consecuencias de derecho, y por esto lo define como una manifestacin de voluntad que se hace con la
intencin de originarlas.
Francesco Messineo, Manual de Derecho Civil y Comercial, traduc. de Santiago Sents Melendo, Buenos
Aires, 1954, t. II, pg. 332.
La diferencia, segn la doctrina francesa, entre los hechos y los actos jurdicos, no est en la intervencin
del hombre, toda vez que los hechos jurdicos pueden ser naturales y del hombre, y en estos ltimos existen
los voluntarios, los involuntarios y los ejecutados contra la voluntad. Por lo tanto, hay hechos jurdicos
voluntarios, es decir, ejecutados por el hombre, pero en ellos la voluntad no est animada de la intencin
de producir consecuencias de derecho; esos hechos jurdicos voluntarios pueden ser lcitos o bien, ilcitos.

Enneccerus, t. 1, v. II, pgs. 8 y 11.


Los hechos ilcitos son los delitos y los cuasidelitos. En los delitos existe la intencin de daar, pero no la
de originar consecuencias jurdicas; por esto no son actos jurdicos.
Francesco Messineo, ob. cit., t. II, pg. 322.
Los hechos voluntarios lcitos fueron llamados en el antiguo derecho francs, siguiendo a los glosadores,
cuasicontratos; y expresamente el Cdigo Napolen acepta esta denominacin. Los cuasicontratos son
hechos voluntarios lcitos; se consideran como tales: la gestin de negocios, el pago de lo indebido y
ciertos casos de copropiedad, en virtud de que estas situaciones implican actos del hombre, sin que haya la
intencin de originar consecuencias de derecho. Nuestros
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Cdigos de 1870, 1884 y el vigente, no han empleado la denominacin de cuasicontratos, sino que se han
referido especficamente a la gestin de negocios y al pago de lo indebido.
Enneccerus, t. 1, v. II, pgs.5, 6, 54, 60, 69 y 70.
3.-Ideas de Duguit sobre el acto jurdico.-Uno de los autores que ms ha insistido sobre la importancia que
tiene una definicin correcta del acto jurdico, as como el precisar sus elementos, es Len Duguit, quien
hace un amplio estudio del mismo en su Tratado de Derecho Constitucional.
Despus de que Duguit hace el anlisis de los distintos momentos que existen en el acto volitivo,
consistentes en la concepcin, deliberacin, decisin y ejecucin, pasa al estudio de lo que l llama objeto
inmediato, mediato y fin en el acto jurdico. Transcribimos al efecto los principales conceptos de dicho
autor al respecto.
"Todo acto de voluntad tiene dos objetos: el objeto inmediato, movimiento corporal directamente querido
y producido, y el objeto mediato, modificacin en el mundo exterior, que no es un producto de la voluntad
del sujeto, que slo puede obrar sobre sus rganos.
"Por lo que respecta al fin determinante, es preciso no confundirlo con el objeto mediato del querer. El fin,
es el porqu se elige corno principio de accin, cierta representacin.
"La definicin ms simple y al mismo tiempo ms exacta que nos parece que pueda darse del acto Jurdico
es sta: Es acto jurdico todo acto de voluntad que interviene con la intencin de que se produzca una
modificacin en el ordenamiento jurdico, tal como existe en el momento en que se produce, o tal comO
existir en un momento futuro dado". (Duguit, Trait de Droit Constitutionnel, 2' ed., 1921, pgs. 224-232).

4.- Anlisis de la definicin del acto jurdico.- En todo acto jurdico encontramos una manifestacin de
voluntad, es decir, la exteriorizacin de un propsito que puede efectuarse por una declaracin de voluntad,
o bien, por actos que revelen en el sujeto la intencin de llevar a cabo acciones que el derecho reconoce y a
las cuales imputa determinadas consecuencias.

Pugliatti, ob. cit., pgs. 218 a 223.


Es importante llamar la atencin de que el acto jurdico no es necesariamente una declaracin de voluntad,
aun cuando sta s constituye su forma normal; pues puede exteriorizarse la voluntad mediante actos que
revelen claramente un propsito en el sujete jara producir determinadas consecuencias de derecho.

En este sentido, quedaran comprendidos como actos jurdicos todos aquellos actos que generalmente se
clasifican como hechos, porque no hay manifestacin declarada de la voluntad, por ejemplo: la aprehensin
de cosas sin dueo. El acto mismo de tomar posesin de una cosa sin dueo, que se ejecuta con la intencin
de adquirir la propiedad, aun cuando no exista manifestacin declarada del sujeto para alcanzar ese
resultado, es un acto jurdico y no un hecho jurdico. En la doctrina francesa, sin embargo, hay la tendencia
a considerar como hechos jurdicos estas formas de manifestacin de voluntad que se exteriorizan a travs
de acciones. En cuanto a la declaracin de voluntad, que puede llevarse a cabo por cualesquiera de las
manifestaciones del lenguaje, oral, escrito o mmico, debemos distinguir la manifestacin recepticia y la no
recepticia.
Andreas von Tuhr, Derecho Civil, Parte General, traduc. de Wenceslao Ro. ces, Mxico, 1946, pgs. 89 y
90.
Es decir, aquella declaracin de voluntad dirigida a otro, denominada declaracin recepticia, y aquella
exteriorizacin de voluntad que no va dirigida a otro, pero que se propone, como tal declaracin unilateral,
producir consecuencias de derecho. V. gr., la oferta, es una declaracin recepticia de voluntad; toda oferta
va dirigida a un sujeto; se le propone, por ejemplo, la celebracin de un contrato. En cambio, en la llamada
declaracin unilateral de voluntad puede no existir una manifestacin dirigida a otro sujeto. El testamento,
el reconocimiento de un hijo, las obligaciones impuestas exclusivamente por acto unilateral, los
gravmenes constituidos sobre los
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bienes propios, mediante ese acto unilateral, etc., constituyen manifestaciones no recepticias. En la
definicin del acto jurdico se indica que la manifestacin de voluntad debe realizarse con el propsito de
producir consecuencias de derecho. Generalmente se objeta este punto de vista, estimando que el autor de
un acto jurdico nunca puede prever todas las consecuencias de derecho de su manifestacin de voluntad,
que incluso, el jurista puede, en ocasiones, no tener presentes en su conciencia, al hacer la declaracin de
voluntad, toda la serie de consecuencias que el derecho objetivo le imputar. En tal virtud, se considera que
no puede haber manifestacin encaminada a alcanzar determinadas consecuencias, si es que el sujeto no ha
previsto todas y cada una de ellas, pues no podr desear aquellas que ignore.

Von Tuhr, ob. cit., pgs. 91 y 92.


Como en el acto jurdico no es esencial que el sujeto sea consciente de todas las consecuencias que va a
producir su declaracin de voluntad, no debe entonces definirse ese acto tomando como base el deseo en el
autor o la intencin de producir determinados efectos de derecho.
En nuestro concepto, la objecin que se formula a la definicin tradicional no es fundada, en virtud de que
no se dice que necesariamente el autor del acto jurdico deba conocer todas las consecuencias que se
proponga al hacer su declaracin de voluntad. Simplemente se afirma que en todo acto jurdico debe haber
una declaracin de voluntad encaminada a producir consecuencias de derecho. Es lo nico que se requiere
desde el punto de vista subjetivo, o sea, que el sujeto sea consciente de que por su declaracin de voluntad
y en atencin a la misma, se van a producir por el derecho objetivo determinadas consecuencias, pero
puede ignorar todas las que seguirn a su declaracin de voluntad, o proponerse consecuencias mayores o
menores de aquellas que la ley reconozca, de tal manera que la ley operando sobre una declaracin inicial,
despus admita una serie de efectos que el autor del acto no pudo prever.

Puede tambin la norma jurdica nulificar parte de las consecuencias que se proponga el autor del acto y
reconocer otras. Puede por ltimo, aceptarse que la declaracin de voluntad quede subordinada a
condiciones que imponga el autor del acto jurdico, o bien, la ley puede desconocer tales condiciones. Tal
es el caso de los testamentos. No obstante que un precepto general dispone que el testador puede imponer
libremente condiciones a herederos y legatarios, despus se van enumerando cules son las condiciones que
se tienen por no puestas, cules son aquellas que se tienen por vlidas y cules las que se tienen por nulas.
Es decir, la declaracin de voluntad no tiene siempre una correspondencia exacta en cuanto a las
consecuencias que produzca o que pretenda producir, pero lo esencial para distinguir el acto de hechos
jurdicos est en que el autor del acto jurdico se propone, por su declaracin, realizar algunas
consecuencias de derecho. Si no hay tal intencin estaremos en presencia de un hecho jurdico, y este es,
precisamente el segundo tema que pasamos a investigar.
5.- Ilegible Diferencia entre el hecho y el acto jurdicos.-El hecho jurdico puede ser natural del hombre.
No hay problema alguno de diferenciacin entre los hechos naturales y los actos jurdicos. En los hechos
naturales siempre partimos de un fenmeno de la naturaleza relacionado o no con el hombre. Por ejemplo,
el nacimiento o el aluvin. En uno o en otro caso no podemos encontrar puntos de contacto con el acto
jurdico en el que necesariamente debe haber una manifestacin de voluntad. En los hechos del hombre
tenemos los involuntarios, los ejecutados contra la voluntad y los voluntarios. Slo stos tienen aspectos
semejantes con los actos jurdicos.
Basta decir que el hecho es involuntario o contra la voluntad, para que tampoco se le pueda confundir con
el acto jurdico que por definicin debe ser un fenmeno voluntario; pero en cambio, entre los hechos
voluntarios y los actos jurdicos s ya encontramos un punto esencial de contacto, pues en ambos casos se
realiza ese fenmeno volitivo.
En el hecho voluntario, si es cierto que interviene la voluntad, no existe la intencin de producir
consecuencias de derecho. Puede ejecutarse el acto de manera espontnea; el derecho le dar determinadas
con. secuencias, pero stas no son deseadas por aqul que realiza el hecho jurdico.
Nuestras leyes en este sentido han seguido a la terminologa francesa que distingue con claridad los
hechos voluntarios de los actos jurdicos.

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Sin embargo, debemos advertir que no es uniforme en la doctrina jurdica, principalmente en la italiana y
en la alemana, esta distincin.

CAPTULO II
Elementos Esenciales del Acto Jurdico
I.-Enumeracin y definicin de los elementos esenciales.- Tres son los elementos esenciales del acto
jurdico:
a) Una manifestacin de voluntad que puede ser expresa o tcita. Es expresa cuando se exterioriza por el
lenguaje: oral, escrito o mmico. Es tcita, cuando se desprende de hechos u omisiones que de manera
necesaria e indubitable revelan un determinado propsito, aunque el autor del acto jurdico no exteriorice
su voluntad a travs del lenguaje.
b) Un objeto fsica y judicialmente posible. En los actos jurdicos debemos distinguir un objeto directo y
en ocasiones un objeto indirecto. El objeto directo consiste en crear, transmitir, modificar o extinguir
derechos u obligaciones. La definicin del acto jurdico revela su objeto, por esto decimos que es una
manifestacin de voluntad con el objeto de crear, transmitir, modificar o extinguir derechos u obligaciones.

Hay tambin un objeto indirecto; pero ste no se presenta en la totalidad de los actos jurdicos; es sobre
todo en los contratos y en los convenios en donde lo encontramos. El objeto directo en los convenios es
crear, transmitir, modificar o extinguir derechos u obligaciones y el indirecto consistente en la cosa o en el
hecho materia del convenio. De tal manera que un contrato crea obligaciones que pueden ser de dar, hacer
o no hacer, y as cada obligacin tiene su objeto. Este objeto directo de las obligaciones es el objeto
indirecto del contrato. Las consecuencias del contrato de compraventa, por ejemplo, recaen sobre una cosa
que constituye el objeto indirecto del contrato y de la obligacin creada por el mismo. Sobre este particular
debe decirse que propiamente las cosas o los hechos, son objetos indirectos de las obligaciones y, pro
consiguiente, de los contratos, en tanto que se refieren a normas de conducta.
c) El reconocimiento que haga la norma jurdica a los efectos deseados por el autor del acto. Si la norma
jurdica no reconoce una cierta manifestacin de voluntad, no hay acto jurdico por falta de objeto para
producir consecuencias de derecho que estn amparadas por el ordenamiento jurdico, el derecho estara al
servicio de los caprichos de los particulares.
2.- Inexistencia del acto jurdico.- Los tres elementos se denominan esenciales o de existencia, porque sin
ellos no existe el acto jurdico. Tambin se les llama elementos de definicin. Cuando en un acto jurdico
falta uno de esos elementos, decimos que el acto jurdico es inexistente para el derecho es la nada jurdica.

De manera que la inexistencia se produce por falta de voluntad en el acto unilateral o por falta de
consentimiento en el acto plurilateral. El consentimiento es el acuerdo de voluntades. Si las voluntades no
se ponen de acuerdo no llega a formarse el contrato.
Es inexistente tambin el acto jurdico por falta de objeto, el cual puede ser imposible desde el punto de
vista fsico o jurdico y esta imposibilidad del objeto equivale a la no existencia del mismo. Se dice que
hay imposibilidad fsica cuando el objeto jams se podr realizar, en virtud de que una ley de la naturaleza
constituye un obstculo insuperable para su realizacin. Por ejemplo: el contrato de transporte al sol. No
sera posible su realizacin por los medios que actualmente conoce la ciencia.
Pero hemos dicho que el objeto puede tambin ser imposible en sentido jurdico; fsicamente puede
realizarse, pero una norma jurdica impide su realizacin de manera absoluta. Por ejemplo en materia de
bienes de uso comn nadie puede convertirse en propietario de una calle, por lo tanto, no la podra vender
o gravar.
Hay una tercera forma de inexistencia cuando las normas de derecho no reconocen ningn efecto a la
manifestacin de la voluntad.

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Compendio de Derecho Civil 28 Edicin,

Rojina Villegas, Rafael

Editorial Porra. Mxico 1988