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O QUARTO ESTADO DA MATRIA (PLASMA)

No ano de 1929, Tonks e Langmuir estudavam as ocilaes em gases


ionizados e observaram que o ons positivos se comportavam como uma espcie de
gelatina rgida medida que os eltrons oscilavam. Um comportamento um tanto
parecido com o sangue humano, onde os corpsculos se movem atravs do plasma
sanguneo. possvel ento que a partir dessa analogia, os dois pesquisadores
usaram o termo plasma, para designar a poro do gs, objeto de estudo, que
apresentava elevadas densidades de ons e eltrons, porm substancialmente iguais.
Nesse mesmo ano, Tonks e Langmuir desenvolveram ento uma teoria acerca desse
comportamento. Com isso, surgiu uma nova rea na Fsica, a Fsica dos Plasmas.
Frequentemente classificamos a matria existente no Universo em quatro
estados (estados fsicos ou estados de agregao), a saber: Slido, lquido, gasoso e
plasma. A diferena entre os estados slido, lquido e gasoso reside na fora de
agregao (potencial de ligao) entre as partculas que compe o sistema.
Aquecendo um sistema que se encontra no estado slido ou lquido, suas partculas
adquiriro mais energia cintica at ser possvel vencer o potencial de ligao que as
uniam, ocorrendo ento, uma transio de fase e.g.: lquido gasoso. As transies
de fase ocorrem essencialmente temperatura constante. Se mais energia trmica for
fornecida para o sistema, as molculas desse podero se dissociar tornando-se um
gs de tomos, resultado das colises que ocorrem entre as partculas com energia
trmica superior ao potencial de ligao molecular. temperaturas extremamente
elevadas, devido s colises, possvel ento obtermos um gs ionizado, ou plasma.
Mas a transio que ocorre do estado gasoso para plasma no propriamente uma
transio de fase, pois a mesma ocorre com variao de temperatura. Como o estado
de plasma possui propriedades distintas dos outros trs estados, ele considerado o
quarto estado da matria.
Existem ainda outras formas de se produzir plasmas, especialmente em
laboratrio. Dependendo do mtodo utilizado para a produo do plasma, esse poder
ter uma densidade alta ou baixa, uma temperatura elevada ou no dentre outras
caractersticas. Um dos mtodos utilizados a fotoionizao. Nesse processo a
ionizao ocorre na absoro, por parte das partculas que compem o sistema, de
ftons incidentes que possuem energia igual, ou at maior, que o potencial de

ionizao das referidas partculas. O excesso de energia do fton incidente


transferido, na forma de energia cintica, para os ons e eltrons produzidos no
sistema. Pode-se produzir plasma com ftons de raios X ou raios gama, que
possuem comprimentos de ondas muito pequenos. O plasma existente na ionosfera
terrestre um exemplo de produo pelo processo de fotoionizao. Outro processo
que podemos citar a descarga gasosa . Nesse processo, um campo eltrico
aplicado em um gs ionizado. Dessa forma, os eltrons livres so acelerados e com
isso pode-se aumentar o grau de ionizao do gs, por meio de colises com outros
tomos. Como caracterstica desse processo, podemos destacar a forma com que a
energia do campo eltrico transferida eficientemente para os eltrons, por serem
mais leves que os ons. A temperatura dos eltrons em uma descarga gasosa bem
mais elevada que a dos ons, uma vez que a transferncia de energia dos eltrons
para os ons ocorre de forma muito lenta.
Outro aspecto a ser ressaltado a emisso de radiao por parte dos
plasmas. Os mecanismos que causam essa emisso podem ser classificados em duas
categorias, a saber: emisso de radiao por tomos e molculas que compe o
sistema e emisso pelas partculas carregadas submetidas a aceleraes.
Em um plasma, medida que ocorrem ionizaes, o processo oposto tambm
ocorre, ou seja, a recombinao dos ons com os eltrons para formar partculas
neutras. Como resultado desse processo, radiaes so emitidas quando as partculas
no seu estado excitado atingem o estado fundamental. Essas radiaes formam o
espectro do plasma. Por outro lado, as partculas carregadas sofrem uma
desacelerao devido a um processo de coliso, essa ento emite uma radiao que
denominada Bremsstrahlung. As emisses eletrociclotrnicas ocorrem na presena de
um campo magntico, devido acelerao centrpeta experimentada pelas partculas
carregadas eletricamente.
Embora o plasma seja um gs quase, na sua totalidade, ionizado, nem todo
gs ionizado um plasma. Um plasma um gs ionizado que possui: Uma
caracterstica de quaseneutralidade e partculas carregadas eletricamente e neutras
que exibem um comportamento coletivo.
Em um plasma, existem partculas neutras, positivas e negativas. Essas
partculas possuem energia cintica elevada, devido s altas temperaturas. As

partculas positivas de um plasma so os ons e as partculas negativas so os


eltrons. Os eltrons, por serem mais leves, possuem mais mobilidade que os ons.
Portanto teremos colises entre todos os tipos de partculas, e os ons e as partculas
neutras se movendo lentamente em relao aos eltrons. O plasma, nesse aspecto,
possui um comportamento de fluido. Mas muitas partculas esto carregadas
eletricamente e so capazes de interagir entre si, mesmo distncia por meio da fora
Coulombiana.

ainda

ocorre

interao

destas

partculas

com

campos

eletromagnticos externos ou at mesmo com os campos gerados pelo movimento


das mesmas. Portanto o plasma exibe ambos os comportamentos: fluido e de um
conjunto de partculas carregadas.
Como as partculas carregadas de um plasma esto em movimento, podemos
encontrar regies dentro do plasma com densidade de partculas positivas e tambm
negativas. Sabemos, pela Lei de Coulomb, que a fora de interao entre essas duas
regies diminui com 1/r2. Porm, mesmo para grandes distncias, ocorre interao
entre as regies com partculas carregadas. Portanto, uma perturbao local pode
afetar o movimento das partculas carregadas em regies muito afastadas de um
plasma (comportamento coletivo).
Na ausncia de campos externos, o plasma , macroscopicamente, neutro. Ou
seja, no equilbrio, em um volume do plasma suficientemente grande, onde a
quantidade de partculas muito grande e o tamanho dessas partculas muito
pequeno se comparado com qualquer comprimento relacionado variao de
densidade e temperatura, a carga lquida total zero. Isso o que se pode chamar de
quaseneutralidade (neutralidade macroscpica).
Texto extrado da Tese: Estudo, utilizando a Mecnica Quntica, das propriedades dieltricas e do efeito da
blindagem dinmica na taxa de aquecimento de plasmas macroscpicos. (UnB-IF, 2006).