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LA TIERRA

Es nuestro planeta y el nico habitado. Est en la ecosfera,


un espacio que rodea al Sol y que tiene las condiciones
necesarias para que exista vida.
La Tierra es el mayor de los planetas rocosos. Eso hace que
pueda retener una capa de gases, la atmsfera, que
dispersa la luz y absorbe calor. De da evita que la Tierra se
caliente demasiado y, de noche, que se enfre.
Siete de cada diez partes de la superficie terrestre estn
cubiertas de agua. Los mares y ocanos tambin ayudan a
regular la temperatura. El agua que se evapora forma nubes
y cae en forma de lluvia o nieve, formando rios y lagos. En
los polos, que reciben poca energa solar, el agua se hiela y
forma los casquetes polares. El del sur s ms grande y
concentra la mayor reserva de agua dulce.
La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de
pera. Clculos basados en las perturbaciones de las rbitas
de los satlites artificiales revelan que el ecuador se
engrosa 21 km; el polo norte est dilatado 10 m y el polo
sur est hundido unos 31 metros.
Datos bsicos
Tamao: radio ecuatorial

La Tierra

Orden

6.378 km.

149.600.000 km.

3.

Dia: periodo de rotacin sobre el eje

23,93 horas

5.

Ao: rbita alrededor del Sol

365,256 dias

3.

15 C

7.

9,78 m/s2

5.

Distancia media al Sol

Temperatura media superficial


Gravedad superficial en el ecuador

Formacin de la Tierra

La Tierra se form hace unos 4.650 millones de aos, junto


con todo el Sistema Solar. Aunque las piedras ms antiguas
de la Tierra no tienen ms de 4.000 millones de aos, los
meteoritos, que se corresponden geolgicamente con el
ncleo de la Tierra, dan fechas de unos 4.500 millones de

aos, y la cristalizacin del ncleo y de los cuerpos


precursores de los meteoritos, se cree que ocurri al mismo
tiempo, unos 150 millones de aos despus de formarse la
Tierra y el Sistema Solar.

Despus de condensarse a partir del polvo csmico y del


gas mediante la atraccin gravitacional, la Tierra era casi
homognea y bastante fra. Pero la continuada contraccin
de materiales y la radiactividad de algunos de los
elementos ms pesados hizo que se calentara.
Despus, comenz a fundirse bajo la influencia de la
gravedad, produciendo la diferenciacin entre la corteza, el
manto y el ncleo, con los silicatos ms ligeros movindose
hacia arriba para formar la corteza y el manto y los
elementos ms pesados, sobre todo el hierro y el nquel,
cayendo hacia el centro de la Tierra para formar el ncleo.
Al mismo tiempo, la erupcin de los numerosos volcanes,
provoc la salida de vapores y gases voltiles y ligeros.
Algunos eran atrapados por la gravedad de la Tierra y
formaron la atmsfera primitiva, mientras que el vapor de
agua condensado form los primeros ocanos.
Magnetismo de la Tierra

El magnetismo terrestre significa que la Tierra se comporta


como un enorme imn. El fsico ingls William Gilbert fue el
primero que lo seal, en 1600, aunque los efectos del
magnetismo terrestre se haban utilizado mucho antes en
las brjulas primitivas.

La Tierra est rodeada por un potente campo magntico,


como si el planeta tuviera un enorme imn en su interior
cuyo polo sur estuviera cerca del polo norte geogrfico y
viceversa. Por paralelismo con los polos geogrficos, los
polos magnticos terrestres reciben el nombre de polo norte
magntico y polo sur magntico, aunque su magnetismo
real sea opuesto al que indican sus nombres.
El polo norte magntico se sita hoy cerca de la costa oeste
de la isla Bathurst en los Territorios del Noroeste en Canad.
El polo sur magntico est en el extremo del continente
antrtico en Tierra Adelia.
Las posiciones de los polos magnticos no son constantes y
muestran notables cambios de ao en ao. Las variaciones
en el campo magntico de la Tierra incluyen el cambio en la
direccin del campo provocado por el desplazamiento de los
polos. Esta es una variacin peridica que se repite cada
960 aos. Tambin existe una variacin anual ms pequea.