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Introduccin al libro de los Jueces

1. Nombre y protagonistas. El libro recibe su ttulo de los personajes


sobresalientes llamados "jueces" (hebreo safetim), los cuales fueron
suscitados por Dios en momentos difciles para librar a su pueblo de sus
opresores. Obtenida la victoria, y con el prestigio que esto les daba,
gobernaban al pueblo.
No administraban justicia entre particulares y por lo tanto fueron ms
libertadores y gobernadores que jueces civiles (3:9).
No eran como los reyes, pues no se permita que sus hijos heredaran su
puesto. Tampoco actuaban, por regla general, en beneficio de ms de
una tribu; excepcionalmente, de un grupo de tribus, como en los casos
de Dbora, Barac y Geden. Parece que a veces dos jueces ejercieron
simultneamente su autoridad, cada uno sobre su propio territorio.
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Los jueces procedan de distintos estratos de la sociedad, y hasta


hubo entre ellos una mujer. Tuvieron, sin embargo, dos rasgos en
comn: fueron especialmente elegidos por Dios para librar a su
pueblo y fueron investidos por el Espritu para llevar a cabo su
misin.
Por regla general no tenan milagros como credenciales: solamente
obtenan victorias. Tenan muchos defectos morales, pero tambin
tenan valenta; algunos, como Jeft y Sansn, son contados entre
los hroes de la fe en Hebreos 11. Su obra era brutal y despiadada,
pero era una lucha por su vida y por la defensa de la existencia
misma de su pueblo.
No debemos juzgarlos a la luz de la revelacin ms avanzada del
Nuevo Testamento. Vivan en una poca obscura, confusa y violenta.
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De estos jueces, seis se consideran ms importantes por el hecho


de ser tratados en detalle: Otoniel, Aod, Barac, Geden, Jeft y
Sansn.

Los otros seis jueces, cuyas actividades se narran brevemente, son


llamados jueces menores.
Hubo otros dos jueces cuyos perodos se describen en 1 Samuel: El
y Samuel parece que ellos gobernaron toda la nacin hebrea en el
perodo inmediatamente anterior a la inauguracin de la monarqua.
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2. Autor y fecha en que fue escrito. Segn la tradicin juda,


Samuel fue el autor, pero nadie lo sabe a ciencia cierta.
Fue escrito despus de la coronacin de Sal, pues se encuentra
cuatro veces la expresin "en aquellos das no haba rey en Israel"
(17:6; 18:1; 19:1; 21:25); data de antes de la toma de Jerusaln por
David (2 SamueI5:6), porque los jebuseos estaban todava en
aquella ciudad (1:21; 19:10-13).
Parece haber sido escrito en el reinado de Sal o en los primeros
das de David. Es probable que el autor empleara fuentes tanto
escritas como orales.
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3. El perodo de los jueces. Josu es un libro de victoria, en tanto


que Jueces es un libro de derrota. Mientras que el libro de Josu
habla de la conquista de siete naciones en siete aos, Jueces
describe siete apostasas, siete opresiones y siete liberaciones.
Despus de la muerte de Josu, hubo decadencia en Israel. Ya no
haba gobierno central y la cooperacin entre las tribus dependa
mayormente de su religin comn.
La lealtad a Jehov les haba trado unidad y victoria; ahora la
apostasa los llevaba a la debilidad y al sometimiento a sus
adversarios.
Sin autoridad central, "cada uno haca lo que bien le pareca".

Las tribus hacan la guerra aisladamente y as se debilitaron delante


de sus enemigos. No desalojaron a los antiguos habitantes de
Canan ni se unieron ante las invasiones; por lo tanto no pudieron
resistirlas.
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Haba seales de anarqua, violencia, y hasta de cismas tribales. El


estado espiritual y moral tambin era lamentable. Los hebreos se
casaban con cananeas y adoptaban muchas de sus costumbres.
A menudo eran arrastrados a participar en los ritos obscenos de los
paganos; prevaleca una mezcla del paganismo y la religin de
Jehov. La existencia misma de la fe monotesta estaba amenazada.
La situacin social era igualmente psima. En muchos lugares los
israelitas no disfrutaban de una vida de paz y seguridad, pues a
menudo se vean obligados a compartir la tierra con los antiguos
habitantes de Canan.
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4. Cronologa. La cronologa de Jueces resulta obscura, ya que la


suma de los aos de gobierno de los libertadores y los de las
invasiones es 410, una cifra excesiva que no se ajustara a la
realidad histrica. Se puede reducir suponiendo la coexistencia de
varios de los jueces.
Jueces 10:7 indica, por ejemplo, que la opresin amonita en el
oriente y la de los filisteos en el occidente fueron simultneas; se
insina, pues, que haba contemporaneidad entre la actividad de
Jeft en el oriente y la de Sansn en el occidente de Canan.
Otra particularidad de la cronologa es la naturaleza de las cifras: la
repeticin de la cifra 40 (duracin de una generacin), o de su
mltiplo 80, o de sus submltiplos 20, 10, etc.

Puesto que la naturaleza no procede con esta regularidad, es


probable que el autor no tuviera acceso a las cifras exactas y que
slo diera aproximadas.
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A. E. Cundall sugiere la siguiente cronologa:

1.200 Otoniel

1.170 Aod

1.150 Samgar

1.125 Dbora y Barac

1.100 Geden

1.070 Jeft

1.070 Sansn
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5. Propsito. Son varias las razones por las cuales fue escrito el
libro:
a. Relatar la historia del pueblo escogido en el perodo
comprendido entre la muerte de Josu y la inauguracin de la
monarqua. Sin embargo, al autor no le interesan tanto los aspectos
histricos en s mismos; ms bien insiste en las lecciones
espirituales. No describe tampoco la historia de toda la poca, sino
los acontecimientos que le servan para lograr su propsito.

b. Demostrar la personalidad de Jehov. El es santo y castiga a


su pueblo por sus pecados, pero es misericordioso tambin para
salvarlo cuando da muestras de arrepentimiento. El libro ensea
que la opresin es un castigo por la infidelidad y la liberacin es el
resultado del retorno a Jehov.

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c. Sealar la gran necesidad de establecer la monarqua, es decir,


un gobierno central y fuerte. Sin la autoridad de un rey, "cada uno
haca lo que bien le pareca" (17:6; 21:25). Los dos apndices
(captulos 17 - 21) describen grficamente la anarqua cultural y
moral de la poca en que "no haba rey en Israel".
Muchas veces rein el caos y hasta hubo guerra entre las mismas
tribus.
La historia de este perodo demuestra tambin que era preciso que
las tribus se unificaran mediante la monarqua para poder hacer
frente a las naciones invasoras.
Fueron los filisteos los que finalmente les hicieron darse cuenta de
la necesidad de tener un rey, pues los derrotaron en dos ocasiones,
capturaron el arca y ocuparon gran parte de Canan (ver 1 Samuel
9:15).
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6. Tema. El tema se encuentra en el pasaje 2:11-23, donde el


autor explica la causa y el remedio de las calamidades que
azotaban a Israel.
Presenta las experiencias del pueblo escogido como un ciclo que se
va repitiendo. Tiene cuatro fases:

a. Israel deja a Jehov para seguir a otros dioses.

b. Dios lo entrega en manos de los opresores.

c. En su afliccin, Israel implora a Jehov.

d. El le proporciona un libertador que rompe el yugo de los


invasores. Mientras gobierna el libertador, los israelitas permanecen
fieles, pero cuando muere, vuelven a apostatar y la serie se repite.
Por lo tanto, el tema es: EL CICLO CONSTANTE DE APOSTASA,
CASTIGO, ARREPENTIMIENTO Y LIBERACIN.
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7. Contenido y estructura del libro. Es la continuacin del libro


de Josu. Comienza con la muerte del gran caudillo y llega hasta el
perodo de Samuel. Comprende tres partes desiguales:
Una introduccin que presenta la situacin poltico-religiosa de las
doce tribus en Canan (1:1 - 3:6)
El cuerpo del libro, que describe el ciclo continuo de pecado,
opresin, oracin y liberacin del pueblo (3:7 - 16:31);
Y dos apndices histricos que relatan la migracin de los danitas,
con la fundacin del santuario de Dan (17, 18), Y la guerra contra
Benjamn en el castigo del crimen de Gabaa (19 - 21).