You are on page 1of 8

Victor

Hugo Gonzlez C. Las lites en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX

Algunas consideraciones sobre las fuentes utilizadas en la tesis:
Monedas, signos monetarios y medidas en el comercio de la ciudad de
Mxico: venta y crdito, 1750-1814.
Introduccin
Este trabajo tiene la finalidad de reflexionar sobre algunas fuentes utilizadas
para la construccin del captulo tres de la tesis de maestra que estoy
realizando en la actualidad. Estas reflexiones tienen la finalidad de proponer
nuevas interpretaciones, utilizando una gran variedad de fuentes, algunas de
ellas utilizadas tradicionalmente para el estudio de lites, esto con la finalidad
de responder a preguntas de carcter econmico.
El presente trabajo se dividi en dos partes. En la primera, se da una breve
explicacin sobre lo que considero que es la historia econmica y su campo de
estudio, esto con la finalidad de abrir el numero de respuestas posibles a un
problema econmico. En el segundo apartado, se hace una reflexin sobre las
fuentes que estoy utilizando y la forma en que las interpreto.
Qu estudio, cundo construyo historia econmica?
En principio, debo advertir al lector, que las siguientes lneas son resultado de
mi trayectoria como aprendiz del oficio de la historia, es probable que algunas
de mis ideas puedan mutar o transformarse con la experiencia que slo se
obtiene al producir un gran nmero de obras histricas.
Al construir mi primera tesis, la de licenciatura, y poco despus, al ingresar a la
maestra en Historia en la UNAM, mis investigaciones fueron consideradas
dentro del marco de la historia econmica, pero qu es la historia econmica?
La respuesta no fue fcil, cada autor que lea tenia una respuesta diferente,
algunos eran historiadores econmicos y otros economistas, pero ningn se
deca historiador social o cultural y contribua en la construccin del concepto
denominado historia econmica, algo raro, si partimos del hecho de que nos
dedicamos a lo mismo, construir historias. Con algunas horas de lecturas y

Victor Hugo Gonzlez C. Las lites en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX

muchas reflexiones, tengo una respuesta, que he construido a partir de algunos
autores y mi poca experiencia en la investigacin histrica, la cual refleja, al
mismo tiempo, la forma en que concibo a la Historia.1 La historia econmica no
existe en realidad, sino que es un conjunto de herramientas y metodologas
que nos ayudan a comprender aspectos econmicos del pasado que estn
ligados a la vida del hombre. La vida es un conjunto infinito de relaciones de
todo tipo. Intentar estudiarla en su totalidad sera imposible, pues es tan
compleja y enmaraada que escapa a nuestro pensamiento, as: "en virtud de
la descripcin y el anlisis, nos vemos obligados a recurrir a las
fragmentaciones",2 tales como: la historia econmica, la historia poltica o la
historia cultural. Sin embargo, no hay que menospreciar el proceso de pensar,
puesto que, aunque no pueda captar en su totalidad la vida, permite captar un
gran nmero de factores e interrelacionarlos en el mismo momento, lo cual
puede explicar grandes procesos.
Los aspectos econmicos que ocupan a los "historiadores econmicos" derivan
de las tres preguntas siguientes: 1) Qu se produca? 2) Cmo se produca?
y 3) Cmo se distribua lo producido? 3 La explicacin de alguna de las
preguntas, en un espacio y periodo temporal especfico, involucra que el
historiador determine que factores o aspectos son econmicos, esto con la
finalidad de explicar alguna de nuestras preguntas o parte de ellas. Por este
motivo es que se me hace de lo ms raro que historiadores sociales o
historiadores culturales, por llamarlos de alguna forma, no estn presentes en
la discusin de lo que es la historia econmica, pues bajo sus lupas, aspectos
que no consideramos factores determinantes en lo "econmico" en algn
periodo especfico, pudieron serlos y no tenerlos en cuenta hace pobre
nuestras explicaciones.

Christine Hunefeldt, comparte mi preocupacin por la definicin de la historia econmica y su


acercamiento al sujeto, en contraposicin de las estructuras rgidas.
2
Carlo M. Cipolla, Entre la Historia y la Economa. Introduccin a la historia econmica,
Barcelona, Editorial Crtica, 1991, p. 18.
3
Ibd., p. 20, y Christine Hunefeldt, Historia de la familia como historia econmica: temas y
fuentes para Lima en el siglo XIX, Amrica latina en la Historia econmica, nm. 2, juliodiciembre, 1994, p. 57.

Victor Hugo Gonzlez C. Las lites en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX

En este sentido propongo, que la historia econmica, entendida como mtodos
y herramientas, debe nutrirse de elementos conceptuales de otras ciencias,
que le permitan explicar los aspectos que se consideren econmicos en ciertos
periodos temporales. Es decir, no debemos menospreciar a otras ciencias y
sus explicaciones sobre la vida, bien es cierto que existe una ciencia especfica
para las relaciones econmicas, pero como se ha enunciado, la vida es una
maraa de interacciones, la cual se ha intentado separar por campos de
estudio, sin embargo, los lmites imaginarios de esos campos a menudo se
rompen y las interpretaciones sobre ciertos fenmenos, arrastran aspectos que
bajo la interpretacin del historiador se convierten en econmicos.
Bajo este supuesto, no es posible llegar a una historia total de la economa de
todos los seres humanos, de la sociedades de la tierra o de la cultura en cada
espacio, sino una historia multifactorial de preguntas. Es decir, podemos llegar
a plantearnos una pregunta de carcter econmico: cul fue la distribucin del
ingreso de un artesano de la ciudad de Mxico en la segunda mitad del siglo
XVIII? Y su respuesta puede ser contestada con diferentes factores, los cuales
pueden estar enmarcados en lo poltico, social, econmico o cultural. El
historiador debe evaluar que factores pueden explicar las razones de una cierta
forma de distribucin del ingreso del trabajador, si estos son considerados
fuera de la esfera de la economa no debe importar, pues la finalidad es
explicar los elementos ms importantes de la pregunta.
Esta propuesta difiere de lo expuesto por Jos Mara Imzcoz,4 pues defiende
una historia total basada en individuos en contraposicin de temas, lo que nos
conduce al mismo punto, ser una historia particular, no global, pero un conjunto
de particulares no hacen lo global.5 Mi propuesta por otra parte, es cierto, es
una historia particular de una pregunta, no obstante, su respuesta es total.

Jos Mara Imzcoz, "Introduccin. Actores sociales y redes de relaciones: reflexiones para
una historia global", en J.M Imzcoz (Dir.), Redes familiares y patronazgo. Aproximacin al
entramado social del Pas Vasco y Navarra en el Antiguo Rgimen (Siglos XV-XIX), Bilbao,
Universidad del Pas Vasco, 2001, pp. 19-30.
5
Ibd., p. 29.

Victor Hugo Gonzlez C. Las lites en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX

Con esta reflexin sobre la historia econmica, tenemos varios puntos que
pueden ayudarnos a una nueva interpretacin de nuestras fuentes, pues ya no
buscamos en ellas explicaciones tradicionalmente econmicas, sino que al
tener en cuenta que en ciertos periodos, lo econmico puede ser cualquier
aspecto de la vida, nuestras lectura se hace ms amplia, las tradicionales
fuentes de historia econmica son aprovechadas con nuevas preguntas,
mientras que otras fuentes despreciadas, son tomadas en cuenta. En el
siguiente apartado ampliaremos estas reflexiones con fuentes que se estn
utilizando en el capitulo 3 de la tesis de maestra, el cual estoy realizando.
Fuentes e interpretacin. Una reflexin sobre su produccin, alcances y
limitaciones.
El captulo tres de la tesis de maestra se titula: "Medidas novohispanas:
medidas consuetudinarias" y se dividi en tres puntos. En el primero se aborda
la legislacin de la Corona sobre las medidas de mercancas, incluidas el
dinero. En el segundo apartado, la tesis confronta otro tipo de fuentes para
verificar si las leyes se cumplan,. En el ltimo captulo, se utilizan las mismas
fuentes de los apartados anteriores y dos ms pero con otra interpretacin para
explicarnos la construccin consuetudinaria del tlaco y el piln.6
La construccin del tercer capitulo tiene como base dos tipos de fuentes, las
primarias y las secundarias. Las primeras, hacen referencia a los documentos
encontrados en el Archivo General de la Nacin de Mxico, producidas por la
monarqua espaola y el Consulado de la ciudad de Mxico. Las segundas,
corresponder a textos producidos por historiadores que, en su mayora
descriptiva, nos introducen al mundo de los pesos y medidas novohispanas. En
este punto, debemos aclarar que los dos tipos de fuentes son interpretadas y
confrontadas, por el momento slo hablaremos de las fuentes primarias del
primer apartado.

6

Sobre el uso de fuentes tradicionales con diferentes interpretaciones, ver: Michel Bertrand, El
consulado colonial de Guatemala: fuentes para su historia, Amrica Latina en la Historia
econmica, nm. 17, enero-diciembre de 2002, pp. 33-51. El uso de fuentes utilizadas en el
estudio de lites se retoman para construir la historia de los grupos subalternos.

Victor Hugo Gonzlez C. Las lites en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX

Los documentos que utilizamos, como ya habamos dicho, fueron producidos
por la Corona, con la finalidad de controlar los pesos y medidas en Nueva
Espaa, aspecto de lo ms importante, pues para recaudar impuestos sobre
mercancas o determinar la cantidad de trabajo que deban cumplir los
conquistados, fueron necesarias un padrn de medidas a la que se ajustaran a
las ya existentes en dichas sociedades conquistadas.
Los documentos que utilizar son reales ordenes y ordenanzas: Recopilacin
de los reinos de las indias (1573 y 1581); Ordenanza de Fiel de pesos para la
ciudad de Mxico (1574), y Las Ordenanzas de pesos, pesas, marcos,
romanas y medidas para la ciudad de Mxico (1621). Su emisin tena una
preocupacin especfica, tener un padrn de medidas, de las cuales se
desprenda la cantidad de impuesto que se deba pagar por cierta cantidad de
producto que se introdujera a las ciudades.
Nuestra interpretacin est consiente de que una cosa es lo que quiere la
Corona y fue plasmado en sus leyes. Sin embargo, no necesariamente fueron
los pesos y medidas utilizadas por la poblacin cmo comprobar esto, si las
fuentes nos dicen que de esa forma deban ser las cosas? La solucin a este
problema fue resuelta en el siguiente apartado, utilizando otro tipo de fuente.
Las fuentes que se utilizaran en el segundo apartado fueron producidas por el
Consulado de la ciudad de Mxico, se tratan de traspaso de tiendas. Los
propietarios de las tiendas, al venderlas, tenan que hacer un inventario de sus
gneros y aperos, para proceder a tasar el precio de la tienda, esto bajo la
supervisin de algunos miembros del Consulado y la mirada del vendedor y el
comprador. El Consulado tena ciertos privilegios, entre ellos la justicia
privativa, as que sus intereses fueron diversos, en varios casos, a los de la
Corona.
Nuestra mirada se fijo, por el momento, en los pesos y medidas que posean
las tiendas para realizar sus intercambios mercantiles. Entonces, tenemos las
leyes que dicen una cosa y al ver los inventarios de las tiendas comparamos si
efectivamente se utilizaban. En la mayora de los casos se tenan los pesos y

Victor Hugo Gonzlez C. Las lites en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX

medidas oficiales, en algunos casos tenan una o dos pesas prohibidas, que
seguramente en las visitas oficiales de la Corona eran ocultadas, pero que en
el traspaso no importaba que se mostraran, pues esto beneficiaba al precio de
la tienda.
La ventaja de usar dos tipos de fuentes es que las intenciones de cada una son
diferentes, los silencios que tiene una, pueden ser descifrados con la otra. Sin
embargo, nuestra interpretacin sigue, en alguna forma, conforme a lo que nos
dicta la fuente cmo podemos utilizar estas fuentes para resolver otro
problema? La respuesta no es fcil, pero tenemos elementos para poder
utilizarla, conocemos las intenciones y silencios de las dos fuentes, sabemos
que la primera es ideal, la segunda es prctica pero esttica, pues slo fue una
fotografa del momento en que se vendi la tienda, cmo utilizarlas para
explicar una parte de la dinmica de los intercambios comerciales?
En la tercera parte intent utilizar estas dos fuentes, para resolver un problema,
cual era la medida de un tlaco y un piln, ninguna fuente lo dice, todas refieren
a que el tlaco es un 1/8 de real y el piln un 1/16 de real; las ordenanzas no
hablan de estas medidas, pues no son oficiales; las pesas y medidas de las
tiendas no nos dicen nada sobre ellas. Sin embargo, estos silencios en
conjunto pueden ser descifrados si incluimos una tercera y cuarta fuente, con
otro intencin.
En el cuarto captulo utilizaremos una fuente ms, una carta del segundo conde
de Revillagigedo, en la cual, nos hace referencia a los valores ya mencionados
de tlaco y piln, pero nada ms. La cuarta fuente, es un caso en donde el Fiel
Ejecutor, un encargado del Ayuntamiento, con la tarea de revisar pesos y
medidas en la ciudad de Mxico, detiene a unos indios en la plaza por medidas
faltas, en el interrogatorio no se menciona a los tlacos y pilones, pero si la
forma en que se miden las cosas, es decir, como se utilizaban los pesos y
medidas en la prctica.
En este sentido, las cuatro fuentes trabajan juntas, van descubriendo una a una
los silencios, lo esttico de una se cubre con la dinmica de otra, el debe ser,

Victor Hugo Gonzlez C. Las lites en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX

se contrapone con lo que ocurra. Es decir, la serie de fuentes se construye a
partir del conocimiento, alcances y limitantes de cada una, al conocer estos
puntos puede ser utilizada para responder preguntas que al parecer slo se
encontraban en los silencios, que intencional o no intencionalmente tienen en
ellas por la forma en que se produjeron.
Para finalizar, hacer un buen examen a nuestras fuentes, nos permite al
momento de pensar la solucin de problemas histricos, poder formar series de
lo ms heterogneas, que al conjuntarse revelen los silencios de todas. Si no
conocemos nuestras fuentes, es imposible poder interpretarlas con la finalidad
de resolver problemas diferente o dar explicaciones diferentes a problemas ya
conocidos.

Victor Hugo Gonzlez C. Las lites en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX

Bibliografa
Bertrand, Michel, El consulado colonial de Guatemala: fuentes para su historia,
en Amrica Latina en la Historia econmica, nm. 17, enero-diciembre de
2002, pp. 33-51.
Cipolla, Carlo M., Entre la Historia y la Economa. Introduccin a la historia,
Barcelona, Editorial Crtica, 1991.
Collingwood, R. G., Idea de la historia, Mxico, FCE, 2004. pp. 451-517.
Derrida, Jacques, Mal de archivo. Una impresin freudiana, Madrid, Editorial
Trotta, 1997.
Hunefeldt, Christine, Historia de la familia como historia econmica: temas y
fuentes para Lima en el siglo XIX, en Amrica latina en la Historia econmica,
nm. 2, julio-diciembre, 1994, pp. 55-64.
Imzcoz, Jos Mara, "Introduccin. Actores sociales y redes de relaciones:
reflexiones para una historia global", en J.M Imzcoz (Dir.), Redes familiares y
patronazgo. Aproximacin al entramado social del Pas Vasco y Navarra en el
Antiguo Rgimen (Siglos XV-XIX), Bilbao, Universidad del Pas Vasco, 2001,
pp. 19-30.
Ramrez Gonzlez, Clara Ins, Universidad y familia. Hernando Ortiz de
Hinojosa y la construccin de un linaje, siglos XVI... al XX, UNAM/IISUE, 2013.