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Esencialismo estratgico para quines?


Sobre el ocaso del discurso del mestizaje.
Alison L. Spedding P.

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Resumen

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El debate del mestizaje, prominente en la dcada de los 1990, a partir de 2000 ha sido sustituido
por posturas que ensalzan lo indgena, mientras otras identidades, entre ellas la mestiza, se hunden
en la casilla vaca de no-indgena. Paradjicamente, esto ocurre cuando las barreras estamentales de
origen colonial, finalmente barridos por las reformas de libre mercado efectuadas en los aos 1980,
han dejado de funcionar. A la vez, los dirigentes, movimientos e intelectuales indgenas, reciben amplio financiamiento desde el exterior, para difundir sus posiciones esencialistas. Portan tan aura de
correccin poltica que los pocos que escriben sobre estos movimientos se limitan a repetir manifiestos
y declaraciones de dirigentes, como si son efectivamente lo que dicen ser, aunque semejante ingenuidad sera rechazada de plano referente a otros grupos sociales, y hay un ausencia de anlisis de las
caractersticas sociolgicas de los activistas. El nfasis en la espritualidad como central a lo indgena
tambin puede responder al evitar debatir qu une a un alto funcionario pblico y un albail en tanto
aymaras o quechuas. Aunque la doxa acadmica suele rechazar el esencialismo, argumentando que
las identidades son situacionales y cambiantes, Spivak ha propuesto que el esencialismo estratgico
puede tener utilidad poltica. La cuestin es para quines es til el actual esencialismo indigenista?

Modas intelectuales a la deriva o vanguardia?

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El mestizaje, como tpico de debate intelectual en los pases andinos, estaba de moda
sobre todo en la dcada de los 1990, como prueba tanto el seminario que yo dirig en el
Museo Nacional de Etnografa y Folklore en La Paz en 1996 (Spedding (comp) 1996) como
la compilacin peruana 500 aos de mestizaje en los Andes publicado en 1992 (Tomoeda
y Millones (comps) 1992), un artculo que se convirti en una referencia clsica sobre el
tema,Entre polleras, llicllas y aacas: los mestizos y la emergencia de la tercera repblica
(Barragn 1993), o el trabajo de Bouysse-Cassagne y Saignes El cholo: actor olvidado de la
historia (Bouysse-Cassagne y Saignes 1993). Los trabajos bolivianos de la poca remarcan
la adopcin de un modelo discursivo de la nacin mestiza a partir de la revolucin de 1952,
un discurso en que se disolvan como por encanto los ejes de la confrontacin colonial
de castas (Rivera 1996:55). A la vez, se argumenta que esto no era ms que un truco que
no elimin la opresin econmica y tnico cultural (ibid.). Aunque el Per jams tuvo
un gobierno que adopt oficialmente el mestizaje como bandera, tambin se asevera que
hubo una poca en que se pensaba que enunciar y solidarizarse con la condicin mestiza
bastaba para eliminar la carga histrica de un pasado de opresin (Tomoeda y Millones
1992:14), pero que esto ya no es aceptable. Se deduce una posicin comn: que aceptar
el mestizaje corresponde a rechazar la persistencia de las Dos Repblicas de indios y de
espaoles a favor de un Estado nico, cuyos ciudadanos seran mestizos por definicin.;
pero que esto ha resultado no ser ms que una propuesta, mientras en la realidad las Dos
Repblicas persisten, aunque ahora se llamaran indgenas y criollos (op.cit..15).
Rivera (op.cit.) hace hincapi en que se trata, incluso en la actualidad, de mestizaje
colonial andino (nfasis mo) y la mayora de los estudios son histricos, tratndose de
categoras fiscales y los vnculos entre clasificaciones consideradas como tnicas (indio,
indgena/mestizo/espaol, blanco) y la divisin de trabajo. Hay una minora de estudios
que tratan, aunque sea en parte, del uso prctico de estos y otros trminos (como cholo/a:

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ver, por ejemplo, Gose 2001:17-22, o Spedding 1996:30-33). Aparte de los pocos trminos
considerados anodinos y hasta aceptables como trminos de trato, por ejemplo cholita,
los tintes de desprecio e insulto que adhieren a las mayora de estas palabras tiene como
consecuencia que su uso espontneo es muy poco frecuente, y por tanto requiere de un
trabajo de campo prolongado y paciente para recogerlos. Dado que la vasta mayora de los
investigadores no quieren gastar tiempo, recurren a mtodos artificiales como cuestionarios
e encuestas donde la gente tiene que responder segn preguntas y casillas predeterminadas por el o la investigador(a) o la institucin (como por ejemplo el Instituto Nacional de
Estadstica o el PNUD) que ha diseado la encuesta. El hecho de que una persona opte
para cierta denominacin en el contexto extra cotidiano de estar frente a un formulario,
no indica nada sobre cmo esa persona se identificara en los contextos de su vida diaria,
amn del hecho de que al figurar como una casilla en el formulario, se eleva automticamente la probabilidad de que tal categora sea adoptada por las y los encuestados, mientras
cuando no es mencionado (y por tanto, tendra que ser mencionado espontneamente, y
luego colocado en la casilla residual de otros) la frecuencia de adopcin automticamente
se reduce, y eso incluso cuando se trata de etnicidades u otras identificaciones que no son
consideradas inferiores o degradantes.
Esta artificialidad es evidentemente el caso del Censo 2001 que dio el resultado de 62%
de poblacin indgena u originaria en Bolivia (ver Spedding 2008:246-250), donde uno
tena que escoger entre ser indgena u originaria o no ser nada en absoluto. Sin embargo, al
menos hay la posibilidad de indagar sobre los motivos de los encuestados para escoger una
u otra respuesta y la forma en que el formulario fue administrado. Pero si se suele obviar
la artificialidad de los censos y encuestas actuales, se ignora el hecho de que la mayora de
las fuentes histricas son igualmente artificiales, es decir que presentan datos procedentes
de contextos oficiales ms o menos coercitivas, como por ejemplo los padrones coloniales
y republicanos. La finalidad de estos registros era recoger la mayor cantidad de impuestos y
por tanto, ubicar a la gente en categoras fiscales, con preferencia las que iban a ofrecer un
mayor monto de pagos. Desconocemos las posibilidades de negociacin o consenso disponibles
para los registrados (que adems eran en su mayora varones) versus la imposicin unilateral
de una clasificacin que favoreca a las autoridades de turno. Lo mismo vale para el Registro
Civil instaurado en 1940 y para los partidos de bautizo que lo antecedan, donde las personas figuraban como indgenas, mestizas o blancas: no sabemos quin estableca la categora,
si el notario preguntaba al solicitante o ms bien colocaba la categora que a l le pareca
apropiada. Segn Nelson Aguilar, en la comunidad originaria de Cuchumpaya (Chulumani,
Sud Yungas), antes de 1952 si uno figuraba como indgena no poda acceder a la escuela, y
por ese motivo varios comunarios lograron registrar sus hijos e hijas como mestizas, en este
caso dice- coimeando al notario. Al menos, eso era lo que hicieron sus abuelos, pero ser
generalizable a otras familias de la misma comunidad, sin hablar de otras provincias?
Rivera (1996) reclama que yo no haba dado cuenta que su posicin sobre el mestizaje
representaba el split narrative o relato dividido propuesto por Homi Bhabha. Ella no aclara
su interpretacin de este concepto del escritor conocido como bastante difcil de comprender,
pero en el texto que ella cita, Bhabha define el relato dividido como referido a la liminalidad
del pueblo su inscripcin doble como objetos pedaggicos y sujetos actuantes (Bhabha
1990:362, traduccin ma).Yo identificara un relato dividido en este sentido ms bien en la
pregunta del Censo de 2001, que es pedaggica en tanto que ensea a la poblacin censada
que debe identificarse o no como miembro de un pueblo originario o indgena, aunque
jams haya considerado tal afiliacin antes, y a la vez la erige en sujeto actuante al requerir
que cada persona responde individualmente a esta pregunta (al menos, en lo ideal, aunque hay
indicios que en un nmero no determinado de casos los empadronadores habran propuesto la

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respuesta correcta antes de esperar mientras los encuestados cavilaban al respecto: Spedding
2008:248). Esta pedagoga, adems, ensea que el sujeto que opta para declarar que no es
miembro de un pueblo indgena no es nada, ya que para ellos y ellas slo haba la casilla de
No, sin desglose (ni siquiera un espacio abierto donde podran colocar blanco, mestizo,
croata o lo que pudiera haber sido su auto identificacin no indgena). Esta anulacin de
identidades no indgenas fue objeto de quejas en los medios de comunicacin en aos posteriores al Censo, donde autores que se supona declarados No demandaban saber cmo y
dnde ellos iban a caber en los perfiles multitnicos del pas.
En otros textos, el aspecto pedaggico llega a predominar sobre los sujetos actuantes,
de tal manera que el autor parece asumir que se sabe quines son realmente indgenas
(Alb y Quispe 2004:17, nfasis en original). Cuando las encuestas que incluyen la opcin
de mestizo frente a blanco e indgena arrojan resultados donde la mayora optan por
sta, se debe a que las connotaciones discriminantes de indgena en particular, supongo conducen a una inmensa mayora a refugiarse en alguna categora comodn como
mestizo (op.cit.:34). Esto implica que no son realmente mestizos, aunque no es claro
si ellos mismos saben que no lo son y mienten conscientemente al respecto por miedo a
ser discriminados, o si son tan colonizados que creen ser mestizos aunque realmente son
indgenas. Rivera parece sugerir la segunda posibilidad cuando habla de la autonegacin
de la etnicidad, tomada no como el disimulo de una identidad discriminada ante los dems,
mientras se lo maneja abiertamente dentro de la propia comunidad tnica1, sino negar ante
uno mismo y todos los dems que es miembro del grupo despreciado (Rivera 1996:56-7).
No se contempla la posibilidad de que los proyectos polticos de la nacin mestiza, que
como hemos visto no son exclusivos de Bolivia aunque quizs recibieron mayor nfasis
oficialista en all, hubieran tenido cierto xito y que los autodeclarados mestizos realmente
se sintieron como tales.
Alb y Quispe proceden a establecer tres grupos de indicadores tnicos: auto identificacin, idioma, y lugar de nacimiento y de residencia. El primero, de nuevo, se basa en una
pregunta sobre s o no uno se siente miembro de un ayllu o pueblo originario, y al responder
s se pregunta cul?, mientras los no otra vez quedan simplemente como no indgenas.
El idioma refiere al saber, o no, un idioma nativo, matizado con una pregunta sobre qu era el
idioma en que se aprendi a hablar y qu idioma o idiomas se habla actualmente. Los lugares
de nacimiento y de residencia son clasificados como comunidades rurales, pueblos dentro de
un medio relativamente rural e incluyendo poblados con menos que los 2.000 habitantes que
es la definicin censal de un centro urbano, ciudades intermedias con entre 10.000 y 49.000
habitantes y ciudades grandes con 50.000 o ms habitantes (Alb y Quispe 2004: captulo 3).
La combinacin de estos indicadores da dos categoras extremas, etnicidad alta aprendi
a hablar en idioma nativo, naci en una comunidad rural, y se auto identifica como indgena
y no indgena, que no cumple con ninguno de estos elementos. Entre las tres categoras
intermedias, lo ms interesante es la de indgenas velados: se declaran no indgenas, pero
cumplen con al menos uno, o hasta dos, de los otros criterios (aprender a hablar en idioma
nativo y/o nacer en comunidad rural: op.cit.:62-63).
Aqu lo pedaggico triunfa sobre el sujeto actuante: los autores ensean quines deben ser
clasificados como indgenas, no importa si niegan serlo2. Jos Mara Arguedas, que se auto
1 Esto es el caso del estudio de Eidheim (1969) a que ella hace referencia, que describe cmo lapones en el norte de Noruega se
esfuerzan en hablar en noruego cuando se encuentran en contextos pblicos, mientras hablan en lapn en contextos privados junto
con otros lapones. El autor considera que los lapones manejan su etnicidad de manera comparable a otras identidades estigmatizadas
en trminos de Erwin Goffman (como las prostitutas, homosexuales, discapacitados, etc.) pero nunca expresa que esto constituye
una autonegacin.
2 Es notable el parecido con los intelectuales y activistas de izquierda que criticaban la falsa conciencia de los obreros que votaban
por partidos conservadores y hasta de derecha en vez de apoyar los partidos de izquierda, y que no estaban a la altura de las circunstancias porque no acataban las llamadas de estos partidos a la huelga general o a la protesta callejera.

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identificaba como blanco pero aprendi a hablar en quechua, debido a que su madrastra
le dejaba en manos de las sirvientas en la cocina, sera entonces un indgena velado segn
estos criterios. Tambin existen los indgenas discursivos, que se declaran indgenas pero
no cumplen con los otros dos elementos. Los autores se indignan ante concejales de la ciudad de Tarija que ni siquiera nacieron en el campo pero se atreven a declararse indgenas:
Pensamos que, por algn motivo que desconocemos, all la pregunta de auto asignacin
fue mal interpretada o registrada (op.cit.:65,69). Es decir, no se logr administrar la encuesta de tal manera que produjera las respuestas que los autores saben correctas. El resto
del texto presenta una serie de correlaciones que confirman lo que se sabe de antemano
sobre qu es ser indgena: por ejemplo, en tanto que el municipio sea ms pobre segn los
ndices oficiales de pobreza, sus muncipes resultan ser ms indgenas, y lo mismo en tanto
que el municipio tenga menor poblacin (op.cit:70-71). Esto es consecuencia de haber
asumido de antemano que indgena es sinnimo de origen rural. Los municipios con menos
poblacin son ms rurales, y los ndices de pobreza son urbano cntricos: entonces sale una
correlacin automtica entre indgena, pobreza y ruralidad poco poblada.
El debate sobre el mestizaje de los 1990 fue paralelo a otros debates que enfatizaron
cmo las polticas neoliberales haban deshecho otros fundamentos del orden social y estatal
anterior a los aos 1980. No slo la nacin mestiza se habra ido al tacho, sino tambin el
Estado de bienestar (aunque para una europea resulta risible la sugerencia que haba tal
cosa en los Andes), el movimiento obrero, y las instancias de mediacin social y poltica
como la COB. Durante un rato, se mantena cierta esperanza en los partidos polticos, al
menos los como CONDEPA que supuestamente ofrecan una nueva forma de hacer poltica (Archondo 1991), pero por mediados de los 1990 tambin se les consign al botadero
de la historia. Vaciamiento era la palabra de moda, seguido de cerca por crisis, junto
con denuncias interminables del libre mercado y, en Bolivia, su sinecdoche, el (Decreto
Supremo) 21060 (1985). Si bien es cierto que las teoras del goteo (trickle down), que
alegaron que al dar libertad al gran capital, los beneficios gotearan hacia el resto de la
sociedad, no se cumplieron, y los procesos de privatizacin, o capitalizacin como se les
llam en Bolivia, eran con frecuencia manejados de manera distorsionada es decir, en
la prctica no cumplieron con los principios del mercado libre los sesgos obreristas y
doctrinarios de buena parte de la inteligencia andina indujo a concentrar sus denuncias en
sectores minoritarios como los mineros y los fabriles, quienes s perdieron gran parte de
sus privilegios laborales. Ignoraron la vasta mayora de la poblacin que haba sido flexibilizado desde que se tiene memoria, en el sentido que no gozan ni nunca han gozado de
contratos indefinidos de trabajo, horarios fijos o beneficios sociales.Tambin ignoraron los
sectores donde las polticas de libre mercado, en un sentido ms objetivo que las versiones
ideologizadas y manoseadas representadas por la capitalizacin y la venta de empresas
pblicas, ofrecieron beneficios reales.
Un ejemplo es la introduccin del transporte libre como parte del 21060. En las
provincias, esto destruy los oligopolios de los sindicatos regionales dominados por los
transportistas vecinos de los pueblos, quienes pudieron impedir la entrada de movilidades
de otras regiones y obstaculizar los intentos de los grupos subalternos de su propia regin
de entrar en el negocio del transporte. Una vez que cualquier poda operar una movilidad
en cualquier lugar, los montos de los fletes y pasajes se sujetaron al juego de la oferta y la
demanda. Tambin se abrieron los mercados de los productos agropecuarios, ya que los
transportistas generalmente eran rescatistas a la vez, y bloquearon las actividades de otras
personas que buscaban rescatar productos en cantidad y/o les hacan competencia ofreciendo precios ms altos para copar la oferta, negndose a llevar sus cargas y rehusando
transportar a productores campesinos que hubieran vendido sus productos a personas fuera

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de su crculo oligoplico. El libre mercado tambin puso fin a las prcticas de las lites
pueblerinas quienes impidieron que un campesino abriera una tienda en el pueblo y no
permitieron a las y los productores rurales ofrecer sus productos directamente en la feria,
sino tenan que vender sus productos a los vecinos en las afueras del pueblo.Y el dinero no
hace caso del color de la piel. Claro que esto no quiere decir que el mercado dar a todos
lo que quieran conseguir, pero da lugar a una especie de meritocracia emprica, premiando
a los que dominan sus reglas sin exigir que adems exhiban un capital cultural apropiado
(por ejemplo, manejo prestigioso de cierto idioma o buenos modales en el trato: Max
Fernndez era un perfecto ejemplo de esto). Tampoco perdona los errores comerciales
por haber sido hijo de buena familia. Por tanto, los que no dominan una cultura valorada
ni tienen lazos familiares importantes suelen apostar para la liberacin del mercado la
eliminacin de restricciones extra econmicas a la actividad comercial y financiera y esto
es el caso general del campesinado.
Esto no empez de cero en 1985. A partir de los aos 1960, los campesinos haban
empezado a combatir estos dominios locales, estableciendo nuevas ferias alejadas de los
pueblos de vecinos que escapaban al control de stos (uno de los ejemplos ms conocidos
es el pueblo nuevo de Batallas como rival al pueblo colonial de Pucarani), pero las reformas
neoliberales de 1985 en adelante acabaron definitivamente con estos resabios de la sociedad
estamental, ejemplificado en los registros de nacimiento como indgena, mestizo o blanco,
una clasificacin que determinaba de entrada las oportunidades que uno iba a tener en la
vida. Es de notar que esta clasificacin fue eliminada del Registro Civil durante los primeros
aos de la dictadura de Banzer (alrededor de 1972: no conozco estudios que precisan la
fecha y los motivos de esta disposicin administrativa). Luego vino el consabido surgimiento
del sindicalismo agrario independiente y el katarismo, cuyo momento constitutivo es el
bloqueo de caminos de 1979 y el reconocimiento de la flamante CSUTCB por la COB,
mientras en el registro de la poltica nacional criolla lleg la democracia en 1982.
Entonces interviene un curioso agujero negro en la investigacin social (y tal vez tambin
en la memoria social informal, aunque falta investigar ms al respecto): los aos de la hiperinflacin bajo la UDP. Esto fue en realidad la poca del libre mercado en su forma total y salvaje,
a diferencia de su versin pantalla neoliberal pos-1985. Los detractores del 21060 olvidan
que buena parte de la poblacin estaba encantada con cualquier decisin gubernamental que
pondra fin al caos y el desabastecimiento: especficamente, la poblacin urbana lo deseaba,
porque la hiperinflacin no golpeaba a todos por igual. Aunque no todos se beneficiaban tanto
como los cocaleros, para quienes era la poca de oro (cuando la coca estaba en su precio),
los campesinos en general lo pasaban bastante bien. No tenan sueldos que perdan su valor,
tampoco muchos depsitos bancarios a ser desdolarizados, pero s tenan productos, o sea
valores de uso, que la poblacin urbana necesitaba. Mientras se poda conseguir que las tiendas
vendieran arroz o azcar a travs de motines, slo se consegua papa yendo al campo a rogar a
los campesinos, ofreciendo a cambio cualquier bien que ellos estuvieran dispuestas a aceptar;
y si no les satisfaca, no entregaban el producto, ya que al fin podan comer la papa en vez de
venderlo. Durante un breve periodo, se inverta las relaciones normales entre lo urbano y
lo rural, donde los mercados urbanos determinan los precios para los productos rurales (y
el gobierno apoya esta relacin, entre otras cosas porque una poblacin urbana descontenta
con alimentos caros puede atacarles en cualquier momento, mientras los campesinos tienen
que movilizarse con sacrificio para atentar contra el Parlamento).
Esta poca tambin motiv a buen nmero de residentes en realidad, casi todos los
que tenan un campo de origen a reactivar sus lazos con sus parientes y paisanos rurales.
Evidentemente, sacaban ms beneficio los que nunca haban dejado de visitar o recibir visitas, pero la hiperinflacin era un motivo fuerte para retomar vnculos debilitados y hasta

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negados. Al menos, esto es mi hiptesis: y que, en adicin, este reconocimiento y activacin


de vnculos sociales, que implica tambin retomar formas culturales (para rogar efectivamente y as obtener el producto deseado) consideradas indgenas segn las convenciones
ejemplificadas por Alb y Quispe, habra sido un impulso importante en la reformulacin
de las identidades y valoraciones tnicas que ha ido madurando en las dcadas posteriores.
Las desavenencias neoliberales de los sectores obreros de proletariado formal a partir de
1985, aunque ya no bajo las presiones excepcionales de la hiperinflacin, tambin habran
impulsado a adoptar estrategias econmicas ms campesinas convertir la unidad domstica (la familia) en unidad productiva a la vez que de consumo, apoyarse en redes sociales
de colaboracin econmica que tienen que ser reforzadas a travs de actividades sociales
como la celebracin de prestes, challas (por ejemplo de nuevos bienes econmicos) y
ritos de crisis vital, cuyas formas particulares en los Andes son consideradas expresiones
de cultura indgena Aqu hay una rica veta de exploracin etnogrfica y de historia oral,
que ha sido obviado en las ciencias sociales.
Mientras tanto volveremos a los aos 1990 las y los cientistas sociales seguan en el
desamparo, carentes tanto de norte terico al nivel internacional, era la poca de auge del
postmodernismo que anunciaba la muerte de todas las meta narrativas y por tanto, negaba
que pudiera haber tal norte como de un grupo social de vanguardia en que depositar su
fe. Ellos mismos acababan de renunciar a los mestizos que antes haban representado esa
posibilidad, mientras la historia haba puesto fin a los mineros y el proletariado en general
(al menos, como tradicionalmente se lo conceba). En este sentido, la Guerra del Agua en
Cochabamba en 2000 no era tanto un momento constitutivo en la realidad social, pero s
lo era en el imaginario colectivo de la intelectualidad (al menos, esa fraccin de la intelectualidad que se ocupa de las ciencias sociales). Descubrieron las formas comunitarias de
hacer poltica, junto con la identidad indgena y la espiritualidad andina3, como sustituto
de lo clasista y partidaria, y estas formas comunitarias que supuestamente eran la base
de la sublevacin en El Alto de la Guerra del Gas son atribuidas a las races indgenas
de las y los pobladores. A partir de 2000, ya no se habla ms del mestizaje, sino se pasa a
hablar de lo indgena.
Hemos visto que en los argumentos referente al fracaso del discurso poltico del mestizaje, estaba implcita la persistencia de los indgenas como negados o enmascarados por las
alabanzas de lo mestizo. El Convenio 169 de la OIT (1989), ratificado por Bolivia en 1991,
reconoci a los pueblos indgenas, pero hasta 1999 intelectuales como Flix Patzi siguieron hablando de campesinos y comunarios de la regin de los Andes y el movimiento
indgena del oriente boliviano (Patzi 1999:9). Falta una revisin bibliogrfica detallada
para ubicar cundo, referente a qu temas precisas y por parte de qu autores (y con qu
afiliacin institucional y fuentes de financiamiento) los indgenas dejaron de ser slo de las
Tierras Bajas y se extendieron a los Andes. La organizacin emblemtica del movimiento
indgena a diferencia del movimiento campesino emblematizado en el sindicalismo agrario
y la CSUTCB en las Tierras Altas es CONAMAQ (Consejo Nacional de Ayllus y Markas
del Qullasuyu), fundado en 1997 en Challapata (Oruro). Algunos de sus componentes,
como FASOR (Federacin de Ayllus del Sur de Oruro) o FAOI-NP (Federacin de Ayllus
Originarios Indgenas del Norte de Potos) ya llevaban unos aos de existencia, a la vez que
se han cambiado de nombre desde entonces (la primera ahora se llama Killakas-Asanaqi y
la segunda, Qharaqhara). Otro vaco en la investigacin social trata de estas organizaciones: las pocas publicaciones existentes se limitan a exponer los manifiestos de las mismas
organizaciones, o sino relatar la historia de su conformacin, sus participantes, metas y
logros segn los trminos y declaraciones de los propios activistas.
3 Ver Canessa (2006:178-180) para un anlisis crtica de los discursos expresados en y sobre la Guerra del Agua.

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No existe un anlisis de las fuentes ideolgicas de estos contenidos por ejemplo, la


influencia de cierta corriente de estudios etnohistricos que han proporcionado las denominaciones de supuestos seoros prehispnicos como Qharaqhara a estas organizaciones
contemporneas y mucho menos hay estudios sociolgicos de quines eran y son los
activistas, tanto indgenas/locales como externos, que han protagonizado, asesorado, promovido y financiado estas agrupaciones. Mientras se admite para las Tierras Bajas que el
desarrollo de las organizaciones indgenas no se puede entender sin la activa participacin
de algunas organizaciones no gubernamentales (Herrera, Crdenas y Terceros 2003:22),
esto no es mencionado en publicaciones sobre el movimiento indgena en Tierras Altas,
aunque comentarios informales sealan que la cooperacin internacional, en particular
DANIDA (de Dinamarca) y USAID (ya se sabe de qu pas, adems famoso por sus posturas anti imperialistas y liberadoras en todo el mundo no?) han tenido una participacin
importante en financiar las actividades de CONAMAQ y otros activistas con lneas afines,
como Jaime Apaza que tiene una organizacin alternativa.
Referente a la composicin social de los activistas, se dijo que la inauguracin de Jacha
Suyu Pakajaqi, otro componente de CONAMAQ, se realiz un fin de semana en la provincia y termin un domingo en la tarde, porque todas las flamantes autoridades tenan que
volver a El Alto donde vivan y trabajaban (Silvia Rivera, comentario personal). Es decir,
son residentes y no comunarios en ejercicio. A la vez, se habla de varios municipios en el
Altiplano donde los muncipes igualmente son residentes y slo estn durante los fines de
semana porque pasan los das laborales en El Alto, pero es un tema ausente en los estudios
sobre poltica municipal, incluyendo el citado libro de Alb y Quispe. As que las trayectorias sociales de las personas que se prestan a ser autoridades originarias reconstituidas
puede ser comparable a las que se hacen elegir como autoridades municipales estatales,
pero entonces:
Qu pasa en estos lugares que induce a los residentes a interesarse por los cargos en
ellos mientras los comunarios que viven all no quieren o pueden hacerlo?
Qu diferencias hay entre los residentes que se hacen muncipes y los que se hacen
autoridades originarias? Los segundos han fracasado en ser elegidos como los primeros,
o han optado por un camino totalmente diferente? Qu?
Luego hay casos como los sindicatos agrarios de Caquiaviri, que decidieron volverse
originarios y se afiliaron a CONAMAQ, pero luego se desafiliaron porque CONAMAQ
no rindi cuentas de unos fondos recibidos en su nombre y volvieron a ser parte de la
CSUTCB como eran antes (Viviana Canda, comentario personal). Al parecer, lo hicieron
sin deshacer el cambio de nombres de dirigentes que realizaron a pasar a originarios
(Secretario General pasa a ser Mallku, etc.) pero la CSUTCB no hizo reparos al respecto.
Sin embargo, publicaciones como la de Pablo Mamani (2009) ni siquiera mencionan estos
aspectos. Hay una ausencia total de anlisis sociolgico del movimiento indgena. Parece
que la correccin poltica actual impone un deber de representar estas organizaciones tal
como sus miembros declaran que son, aunque es inconcebible que al presentar una investigacin sobre digamos un partido poltico tradicional, ser aceptable basarse en los
manifiestos y discursos de sus dirigentes, tomndolos como descripcin valida y objetiva
de lo que es y hace el partido.

A quines les interesa promover el discurso de lo indgena?

Es a partir de 2000 que se ha abandonado el debate sobre el mestizaje para pasar a enfocar la cuestin de lo indgena. Es cierto que las crticas anteriores al discurso del mestizaje
apuntaban a que era falso de que los indios/indgenas hubieran desaparecido al fundirse en
la nacin mestiza; pero lo que es notable es que el discurso que ha surgido despus enfoca

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exclusivamente una de las Dos Repblicas, la de los indios, convirtiendo la otra Repblica en categora no marcada, una casilla vaca sealada nicamente por la negatividad (no
indgena) sin indicios de qu entonces representa - es el retazo obstinadamente mestizo,
es blanco, europeo, es la fraccin social que sigue apostando por la vapuleada identidad
nacional boliviana, peruana o lo que fuera, son los extranjeros (croatas, mennonitas)
renuentes a integrarse al pas donde viven, o qu? Lo mismo pasa con el discurso de lo
intercultural, que surgi a partir de la educacin intercultural bilinge propuesta en la
Reforma Educativa de 1994. Se supone que tiene que relacionar dos (o ms) culturas, pero
la nica nombrada es la cultura indgena (aymara, quechua, guaran identificando idioma
con cultura, que da lugar a otro debate que no puedo abordar aqu) mientras no es claro
si la(s) otra(s) cultura(s) con que se relaciona son la nacional no-tnica, la latinoamericana
castellanohablante en general, una cultura occidental transhistrica, o qu.
He argumentado que las reformas neoliberales sealaron el ocaso final de las divisiones
estamentales que delimitaron la participacin econmica y social, y por tanto bloquearon
la movilidad social. Adelantar la hiptesis de que los promovedores o voceros del discurso
indigenista son productos de este proceso de movilidad social desatado por las reformas
neoliberales. En primer lugar, no debe ser sorprendente, ya que se ha argumentado que
los kataristas eran producto de un proceso anterior de movilidad social, que permiti que
hijos de campesinos acudieran a la universidad, pero a la vez no les permiti un acceso
pleno a las posiciones sociales correspondientes: de ah la denuncia de la falsedad de la
nacin mestiza, abierta a todos. Eran productos de los aos 1960 y 1970, cuando, como
he argumentado, las barreras estamentales todava seguan vigentes en cierto grado. En los
1980, esas barreras dejaron de existir. Ahora, un Flix Patzi puede ser ministro, un Pablo
Mamani puede ser director de carrera en la universidad pblica, y, notoriamente, un Evo
Morales puede ser presidente. Entonces por qu se insista, quizs con mayor empeo que
antes, que la diferencia y la discriminacin tnica y colonial es determinante?
Una primera respuesta es que es evidente que declararse indgena y/o hablar en nombre
de ellos es rentable. En la coyuntura de la ltima dcada, puede impulsar carreras acadmicas
y polticas, adems que conseguir algunos rditos para los grupos en cuyo nombre se habla. A
partir de 1996, cuando la Ley INRA abri la posibilidad de tramitar Tierras Comunitarias de
Origen (TCOs) para grupos indgenas, el aeropuerto de Riberalta era escenario de constantes
llegadas y despedidas de dirigentes indgenas que transitaban por todo el pas, mientras salan de
la misma terminal area vuelos privados para alcanzar las comunidades indgenas ms distantes
donde tambin se realizaban eventos organizativos y polticos (Herrera et al. 2003:55). Todo
este ajetreo, que por supuesto no hubiera podido ser financiado de los bolsillos de los propios
dirigentes ni en base a cuotas levantadas entre los (no muy numerosos ni acomodados) afiliados
a sus organizaciones, dio lugar en el caso de los tacanas a la titulacin de 289.471 Ha, pero los
beneficiados quedaron decepcionados al enterarse que el ttulo era supra comunal y colectivo y
no iban a obtener ttulos a nivel comunal nilograr el reconocimiento de sus predios individuales.
Esta perspectiva no slo era de los miembros de las comunidades Sino tambin de algunos
dirigentes que haban tenido una participacin activa en el proceso de aplicacin de la ley (op.
cit.:78). Surgen las preguntas sobre de dnde sali el dinero para tanto viaje en avin y dems
actividades, y cules eran los dirigentes que s entendieron qu era el alcance real del ttulo
demandado, frente a los que no obstante su participacin activa al fin no comprendieron el
contenido real de las figuras legales.Tal vez al aclarar a sus bases que no iban a conseguir ttulos
individuales, stas hubieran recelado de la demanda y reducido su apoyo. Es posible percibir
aqu la misma actitud iluminista comentada arriba: nosotros sabemos qu es mejor para ellos.
Ellos no lo comprenden todava, y costara tiempo y esfuerzo sacarles de su ignorancia, en vez
de dedicar ese tiempo y esfuerzo directamente a la meta real.

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Sera demasiado cnico considerar que esta postura fuera consciente y dirigido sobre
todo a procurar, para esos dirigentes que s comprendieron el proceso, una vida de lujo:
muchos activistas en situaciones similares creen sinceramente que estn actuando en el
mejor inters de los dems y que sus representados entienden la meta de la misma manera
que ellos, creencia apoyada por la tendencia de esos representados de callar sus incomprensiones y demandas divergentes en los eventos pblicos donde se consulta o informa a las
bases. La explicacin adecuada tiene que ubicarse en elementos estructurales relacionados
entre otros con el origen social y las trayectorias de quines llegaran a conformar la
cpula dirigencial. Uno de estos elementos es el acceso a la educacin formal, ya que para
negociar efectivamente con instancias estatales e internacionales es necesario dominar el
castellano y un mnimo de lecto escritura. Herrera et al., mencionan de paso que algunos
dirigentes tacana hubieran salido de escuelas misionales, y referente a su otro estudio de
caso, sobre la TCO ayoreo, son explcitos: muchos dirigentes actuales fueron formados
por los misioneros, con una perspectiva masculina del liderazgo, excluyendo a las mujeres
del proceso (op.cit.:81). Esto combina un lugar comn del discurso indigenista si se
encuentra sexismo entre los indgenas, tiene que proceder de influencias externas nefastas,
ya que se sabe de antemano que no hay discriminacin de gnero en las culturas indgenas
con un trasfondo del tradicional anticlericalismo de izquierda.
Se vislumbra que, en todo caso, los que llegaron a ser dirigentes indgenas tienen
caractersticas sociales distintas a las de sus bases en general, y que en tanto que logran
integrarse al crculo de las ONG, la cooperacin internacional y/o la poltica nacional,
asumen una posicin de clase y un estilo de vida que les aleja de sus supuestas bases. Esto
no deslegitima su liderazgo en si, ya que no es necesario que un lder sea idntico en todo
a sus bases, pero es un problema especfico en el caso indgena debido a que, como hemos
visto, la identidad indgena en los pases andinos en general est concebida como esencialmente vinculada con la vida de productor rural. Incluso la idea de indgenas urbanos se les
retrata como migrantes que han llegado del campo y mantienen lazos con el lugar rural
de origen4. Adems, tanto en la ciudad como en el campo, los indgenas son trabajadores
manuales, mximo de servicios (comercio minorista, venta de comida cocida, etc.) o artesanos (aunque segn las clasificaciones clsicas, el artesano es mestizo por definicin y
no indgena). Uno que convierte la dirigencia en ocupacin, alternando entre cargos en
organizaciones indgenas y puestos en ONGs o entidades estatales, ya es un profesional en
el sentido de ser un trabajador intelectual y no manual, que segn la relacin tradicional y
de origen colonial entre categora tnica y ocupacin, no es indgena, no importa que sea
de tez oscura y apellido originario. Entonces, surge una duda sobre la validez de tal persona como representante indgena, a la vez que estas dudas raramente logran una expresin

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4 Esta perspectiva no es exclusiva del mundo acadmico. Canessa (2006:26) cita a una comunaria de la provincia Larecaja que explica
que los hijos de un jaqi que se traslada a la ciudad, quienes crecieron sin aprender al aymara y logran ganar buen dinero, ya seran qara.
En aymara, jaqi significa ser humano, mientras qara, literalmente desnudo, y se aplica a personas que no actan como debe hacerlo
un ser humano (no saludan, no comparten con los dems, etc.). En este sentido, cualquier individuo, no importa su origen social o sus
caractersticas, puede ser calificado como jaqi o qara segn su forma de actuar; pero en efecto, las conductas humanas son las tpicas
de la comunidad campesina, y cuando estas palabras son utilizadas para sealar categoras sociales y no como descriptores de las acciones
concretas de un individuo determinado, jaqi refiere a comunarias/os y la clase baja urbana, mientras qara refiere a citadinos/as de
clase media por arriba. De ah, se realiza la habitual desliz hacia la imagen racializada de estos grupos, y jaqi llega a significar indgenas
versus qara que refiere a blancos; de ah, la feminista radical Mara Galindo denunci a Felipe Quispe por racismo cuando ste hablaba
en contra de los qara. Pero esta ltima etapa slo aparece entre intelectuales de clase media como ella: la informante de Canessa no
entenda estas palabras en trminos raciales, sino es difcil entender cmo en una generacin se poda cambiar de raza slo por cambiar
de idioma y tener ms dinero. Para ella, los elementos que definen la pertenencia a una u otra categora son residencia, habla y cantidad
de dinero (ibid.). Las y los acadmicos estaran de acuerdo con la pertinencia de estas variables, que apuntan a un consenso implcito
generalizado en la sociedad boliviana sobre los contrastes entre la poblacin rural campesina y la burguesa urbana. La diferencia est en
cmo se analiza o entiende estos contrastes, y con referencia a casos como dirigentes indgenas exitosos, quienes transitan en una sola
generacin desde la residencia rural, idioma nativo como medio cotidiano y pocos ingresos monetarios, hasta una residencia citadina,
castellano como medio cotidiano y un buen nivel de ingresos monetarios, la contradiccin entre su afiliacin tnica original, que depende de pertenecer al primer conjunto, y su actual posicin social, dentro del segundo conjunto que, segn este consenso implcito,
significa que no son indgenas claro est, en base a la suposicin de que el primer conjunto no define simplemente una posicin de
clase, sino adems expresa una membresa tnica y hasta racial.

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discursiva, al menos en niveles pblicos (mediticos, es decir). Sin embargo, considero que
esta duda fue la causa del castigo fsico impuesto al dirigente indgena Marcial Fabricano
por parte de sus supuestas bases en 2009, y no el sectarismo poltico o un autoritarismo
promovido por el oficialismo porque dicho dirigente no simpatiza con el MAS5.
Los estudios histricos como los de Barragn (1990) argumentan que en los Andes, la
ocupacin eventualmente determina la etnicidad y no viceversa, y yo mismo he argumentado
que se trata de una estratificacin de clase que es representada localmente en trminos tnicos y no una estratificacin o divisin tnica propiamente dicho. Las denuncias repetitivas
de que ser indgena equivale a ser pobre, es decir carecer de servicios bsicos, tener bajos
ingresos, no llegar a terminar el colegio, no acceder a atencin de salud biomdica, etc.,
se resumen en la ecuacin: indgena iguala a ser de clase baja. Varias prcticas culturales
identificadas como indgenas tienen que ver con esta posicin de clase, como por ejemplo,
la famosa reciprocidad. En el trabajo, el intercambio de jornadas laborales es practicado
por campesinos porque no pueden individualizar el proceso productivo, y en las fiestas
permite gastar en un da dado un monto de capital (expresado principalmente en cajas de
cerveza) que no se hubiera podido reunir de golpe, sino se ha ido invirtiendo poco a poco
en el curso de varios aos. Una familia de clase media o alta simplemente paga la fiesta
de matrimonio o lo que fuera con el capital que quiere disponer, y una empresa dirige su
proceso productivo contratando los trabajadores que requiere sin necesidad de coordinar
sus labores con otras unidades productivas del mismo ramo.
Es cierto que hay grupos sociales, como por ejemplo los contrabandistas, donde los
gastos en fiestas, incluyendo el ayni, llegan a montos elevados; pero esto tiene que ver con
la debilidad del marco estatal, que da lugar a sectores dedicados a actividades de dudosa
legalidad quienes por tanto no pueden acceder a crditos bancarios y otros mecanismos
financieros formales, porque no pueden presentar garantas o pruebas de su solvencia.
Para ellos, patrocinar una fiesta fastuosa demuestra (1) que efectivamente tienen acceso a
dinero, aunque no pueden demostrar de dnde procede (2) tienen una amplia red social
sus aynis que funciona como apoyo y garanta de su solvencia, aunque tampoco podran
firmar papeles que constan su relacin (S, somos sus primos, y si los del COA interceptan
el trailer con su mercanca de contrabando y le detienen, todos nosotros vamos a movernos
para solucionar el problema, as que no debes temer si le prestes dinero). La institucin
andina conocida como pasanaku6 figura en la literatura antropolgica como asociacin de
Las bases rurales de organizaciones campesinas/indgenas, al menos en la parte andina de Bolivia, no suelen ofenderse al observar
que sus representantes cupulares han obtenido rditos de su actividad poltica, expresado en tener casas fastuosas, automviles y otros
bienes costosos. Esto es tolerado ( y hasta esperado, de manera bastante cnica, o quizs realista) siempre que el dirigente en cuestin
mantiene las formas de interaccin social que se espera de l. Debe seguir asistiendo a los ampliados y otros eventos de su organizacin, informando sobre sus gestiones de manera comprensible y demostrando que ha hecho algo que parece relevante para sus bases,
y adems costear farras generales en dnde sea que aparezca (mecanismo de legitimacin de la jerarqua y desigualdad social heredado
desde los Inka y probablemente mucho ms antes). El dirigente que no hace esto ser desconocido por sus bases, no importa que haya
realizado gestiones reconocidas a nivel nacional o internacional sobre temas que refieren a los intereses ms generales de sus bases.
Adems, si pretende mantenerse como miembro de una comunidad particular y ms an mantener casa en all, no es necesario que l
asista en persona a las reuniones y trabajos sociales (trmino actual para labores comunales en el camino, la escuela, etc.) pero s tiene
que mandar alguien que cumpla en su lugar. Esto apunta a lo dicho en la nota anterior, que para los campesinos andinos jaqi es una
forma de actuar, en el fondo un modelo de sociabilidad. Cuando la comunidad de Sanka Jawira intervino la mansin que Vctor Hugo
Crdenas mantena en all, un dirigente local dijo No ha cumplido con los trabajos sociales. Es de suponer que si lo hubiera hecho,
aunque a travs de representantes, probablemente no hubieran afectado su casa. Claro que esto era la versin para consumo comunal
(o para jaqi), y as los medios lo pasaron de largo; sabiendo que haba que presentar una versin para qara, o sea consumo externo, los
dirigentes tambin argumentaron que los dueos del terreno donde se ubicaba la mansin jams habido firmado la transferencia legal
de la propiedad y por tanto Crdenas no era propietario, versin que recibi mayor cobertura.
6 Se rene un nmero determinado de participantes quienes se comprometan a entregar a diario, o semanalmente, cierta suma de
dinero, durante un periodo que corresponde al nmero de participantes multiplicado por el intervalo de pago ms uno. A travs
de un sorteo, cada una de ellas dispondr por una sola vez de un monto correspondiente a la cuota regular multiplicada por el total
de participantes. El ms uno representa la ganancia de la persona (usualmente una mujer) que organiza el pasanaku y se ocupa en
visitar a cada participante, recoger su cuota y cancelar a la que ha salido en el sorteo del momento. Por ejemplo: somos 13 personas,
ms la organizadora. Cada da, pagamos 10 bolivianos. Hacemos esto durante 2 semanas (14 das). El da que sale mi nombre, yo
recibo 130 bolivianos, pero pago un total de 140 bolivianos. La organizadora no paga nada pero al fin gana 130 bolivianos, a cambio
de gastar bastante tiempo en ir a cobrar a diario a las otras 13. Hay variantes donde el premio (cuando una sale en el sorteo) no
se entrega en efectivo, sino en algn tipo de especie, como un bidn grande de aceite o una cubrecama. En estos casos se puede

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crdito rotativo en diversas partes del mundo, pero siempre en estratos sociales con acceso
limitado a dinero en efectivo.
Estas observaciones no apuntan a que la cultura andina/indgena no existe como ms que
un epifenmeno de la clase. El hecho de que en los Andes la asociacin de crdito rotativo es
asunto de mujeres (ver nota de pie al respecto) es propia de la cultura que asigna el comercio a
mujeres hasta tal punto que es regular ver mujeres a cargo de la venta en gasolineras, porque
aqu la gasolinera se clasifica como comercio y por tanto de mujer, mientras en los pases
anglos del Norte, gasolinera se clasifica como de automviles, por tanto es de hombre
y hombres venden el combustible. Tambin es eminentemente cultural que se extiende el
concepto de pasanaku como metfora a los municipios donde cada ao se cambia de alcalde
debido a conflictos o pactos polticos, y que a la vez esta rotacin de autoridades sea visto como
expresin de una forma poltica indgena y hasta propuesto como la manera de organizar la
autoridad edil en municipios indgenas, formalizando la rotacin anual del cargo de alcalde
entre los diferentes cantones, distritos o ayllus que componen el municipio. Pero, de nuevo,
los municipios indgenas son rurales y poco poblados. La idea de que cada poblador (bueno,
en realidad cada poblador adulto, masculino, y a cargo de una unidad domstica establecida
en el lugar) debe asumir cargos polticos locales por turno y rotacin, tambin elevada como
principio fundamental de la cultura indgena (andina, no he ledo aseveraciones parecidas para
las Tierras Bajas) funciona en comunidades rurales donde la autoridad slo tiene que dirigir
las actividades conocidas de cada ao (trabajar el camino una vez que terminan las lluvias,
limpiar las acequias en las fechas habituales ), dirimir peleas sobre linderos conocidos por
todos o castigar al ladrn de gallinas. Hasta el ms lerdo puede hacer esto. Cuando se pasa a
niveles metropolitanos, como observ un alumno de la Carrera de Sociologa, Acaso cada
uno vamos a ser Alcalde de La Paz por un da? En las organizaciones campesinas, los cargos
ejecutivos al nivel de Central o provincia no rotan por turno, sino son ocupados por personas
con ambiciones, experiencia y conocimientos fuera de lo promedio, quienes suelen rotar pero
en otro sentido, entre diversos cargos tanto campesinos como municipales o de entidades
de servicios (luz, financieros, cooperativas o asociaciones de productores, etc.). De nuevo,
estamos ante procesos de diferenciacin de clase.
Esto ofrece una explicacin del nfasis a veces exagerado, o al menos muy abstracto, sobre
los elementos espirituales en las culturas indgenas. La prctica religiosa y ritual es un campo
social que no carece de vnculos con la estructura social y su base material, pero no se sujeta
a una determinacin causal ni tiene consecuencias instrumentales. Entonces puede ser trasladado o realizado en cualquier sitio o contexto si las y los actores as desean. Por supuesto,
lo que creen, buscan o entienden sobre el significado o consecuencias de ofrecer una waxta
(mesa ritual andina) una familia campesina en Pacajes versus el Presidente de la Repblica y
sus invitados en el Palacio Quemado, puede ser muy distinto y hasta incompatible, pero lo
importante de un rito es lo que se hace y no lo que se piensa o opina al respecto (si es que se
piensa algo ms all que cumplir con los actos indicados). Por tanto, la ritualidad puede ser
mantenida, adoptada y/o exhibida como un marcador tnico sin preocuparse por la posicin
suponer que la organizadora tiene acceso a estos bienes al por mayor y los entrega en un precio que le ofrece una ganancia adicional.
Las participantes son personas que no pueden acceder de golpe al monto de capital (que luego invertirn en comprar mercancas en
cantidad para vender) y/o el bien de consumo valorado en base a lo que les sobra de sus ingresos diarios despus de cubrir sus gastos
diarios, pero s pueden cobrar la cuota del pasanaku. Las organizadoras (en La Paz, he visto mujeres de clase media empobrecidas
meterse en esto) suelen ser personas que no tienen trabajo pero s tienen tiempo, contactos sociales y/o disposicin a meterse en
contacto con quin sea para obtener algo de dinero, y adems un poco de capital si proponen jugar pasanaku con bienes y no slo
con dinero. Se dice jugar en referencia al sorteo, porque no se sabe de antemano en qu momento va recibir el dinero o el bien.
La razn porque, en el medio paceo, tanto las participantes como las organizadoras suelen ser mujeres es que este tipo de crdito
rotativo es til para (1) comerciantes minoristas que venden todo el ao y pueden usar el crdito para adquirir stock en cualquier
momento, y aqu esto es oficio de mujeres (2) amas de casa, con ingresos propios o que reciben dinero del marido, pero en montos
mnimos que no las permiten adquirir vveres en cantidad u otros insumos domsticos relativamente caros. No es un arreglo provechoso, por ejemplo, para adquirir herramientas o insumos de un taller que no van a generar ingresos inmediatamente o a diario
con que seguir pagando las cuotas, y por tanto no es practicado segn s entre los miembros de oficios masculinos aqu. En
otros contextos culturales donde el comercio minorista es masculino los hombres podrn formar este tipo de asociaciones.

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de clase de los practicantes. Esto no es el caso con otros marcadores con valor simblico,
entre ellos el idioma. No obstante su indigenismo declarado, el actual gobierno del MAS ha
promovido una campaa de alfabetizacin exclusivamente en castellano, y ni ellos ni otros
gobiernos anteriores han introducido reformas que hubieran dado utilidad o reconocimiento
a la alfabetizacin en idiomas nativos: por ejemplo, ofrecer la opcin en Derechos Reales a
pedir el ttulo de propiedad en aymara, quechua o guaran en vez de castellano. Ahora se ha
propuesto establecer Universidades Indgenas donde se debe ensear en idiomas nativos,
pero se tropieza con una carencia total de materiales escritos en dichos idiomas, ya que el
impulso de Educacin Intercultural Bilinge se limit a preparar textos para los primeros
aos de primario en idiomas nativos, porque se apuntaba a facilitar el aprendizaje inicial de
lecto-escritura para luego pasar al castellano: jams se haba pensado en armar todo un sistema
educativo, hasta el nivel superior, en idiomas nativos en pie de igualdad con el castellano. En
las universidades andinas, se tropieza con el problema de que muchos textos relevantes no
estn disponibles en castellano, sino slo en ingls; ni pensar en obtener digamos Weber
en quechua o Habermas en aymara!
Es decir, hasta hoy los idiomas nativos sirven para la interaccin social cara a cara en
el campo y ciertos espacios urbanos de clase baja, pero para manejar lo escrito, tanto en
ambientes oficiales y legales como al comunicarse sea por carta o por chat con los
que no estn fsicamente presentes, se requiere dominar el castellano.Y para salir del pas,
sea a Argentina o Espaa, slo sirve el castellano, y para ir ms all, el ingls. Por tanto,
el programa oficial de alfabetizar en castellano es eminentemente pragmtico y responde
a lo que el pueblo en general pide, a la vez que contradice tcitamente su postura indigenista. En resumen: se carece de un modelo de cmo ser indgena fuera de la comunidad
rural de origen y la posicin de clase baja. Las causas histricas de esto son evidentes; lo
que destaco aqu es que los proponentes del discurso indigenista actual evitan confrontar
este tema, aunque sin una propuesta y acciones al respecto, la identidad indgena quedar
en lo superficial folklrico o sino se refugiar en lo ms retrgrada, es decir, lo racial: el
color de la piel y otros aspectos fenotpicos. Me atrevo a decir: esto tiene que ver con la
insistencia de ciertos autores indigenistas (aqu abstengo de colocar referencias) sobre la
supuesta pigmentocracia en los Andes?
Mientras que autores que tal vez algunos calificaran como exponentes de pensamiento qara7 habran argumentado que en los Andes la ocupacin, es decir la clase, determina
la atribucin tnica, los indigenistas aseveran que la raza es determinante: la divisin de
las ocupaciones y de las funciones o roles, estara determinada por la raza (Patzi 2004:72,
refiriendo a la vez a Fausto Reinaga). La raza se entiende como la composicin fsica de
la persona, sobre todo el color de la piel. De esta manera, si uno es de piel oscura ser
excluido de la educacin formal y condenada a una ocupacin manual de bajos ingresos,
mientras al tener piel clara se accede a una universidad privada y una carrera profesional
bien pagada. Es interesante que un exponente de esta posicin ha llegado a declarar que:
nuestra sociedad an no ha podido romper con las fronteras tnicas, y que exista una
fuerte pertenencia consangunea a un grupo tnico determinado. En este sentido, no habra
ningn proceso de mestizaje biolgico (Patzi 2009:218). La cita refiere a la comunidad
de Santiago de Llallagua en el altiplano del departamento de La Paz, pero sugiere que su
situacin particular puede ser generalizada a Bolivia, sino a los Andes en general. No slo
persisten las Dos Repblicas hasta hoy, sino en realidad jams llegaron a mezclarse: la
7 La expresin fue aplicada a m por Flix Patzi en la defensa oral de un borrador de tesis de un alumno suyo, en diciembre 2008,
cuando observ que el alumno no haba presentado estudios de caso de trayectorias dirigenciales en la comunidad que estudi,
para demostrar hasta qu punto cumplieron con el thaki o camino de cargos ascendientes que describi como regla general. Al
parecer, era qara pedir comprobacin emprica particular ms all de exponer la versin normativa e ideal, pero no he tenido la
oportunidad de debatir la cuestin ni de constatar si hay otros ejemplos acadmicos que se haya calificado de la misma forma.

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tercera repblica (de los mestizos) no existe. Tampoco se valida el avance? terico que
rechaz el concepto decimonnico de raza biolgica a favor del grupo tnico socialmente
construido en base a las interacciones sociales y la cultura: la pertenencia tnica se basa en
la descendencia biolgica, de la misma manera en que los Nazis evaluaban la pertenencia
a la raza juda.
Entonces, si uno procede de padres y abuelos indgenas dejando al lado cmo se podra
comprobar esto ser indgena, sin importar el idioma o la ocupacin. Si combinamos esto
con la aseveracin anterior sobre la determinacin racial de las ocupaciones, al parecer
nunca habra casos de un catedrtico indgena o un obrero no indgena, porque la sociedad
no dejara lugar a que ocurra, y no se discute el caso de dirigentes o activistas que se mueven
entre posiciones laborales y sociales mal definidos. De hecho, estas declaraciones ideolgicas
no especifican categoras de empleos o funciones con las razas correspondientes, sea en
base a datos histricos o como esquema del imaginario social o simblico. Sospecho que
refieren a las convenciones sociales ya referidas, que suponen compartidas por sus lectores,
y sus declaraciones representan una denuncia de una situacin que no requiere ser detallada. Esto puede ser aceptable en un manifiesto poltico, cuyo fin es animar a sus lectores
a militar en determinada corriente, y no necesita fundamentar sus aseveraciones en tanto
que convenzan al pblico. Pero no es adecuado para obras que se presentan como ciencia
social. El hecho de que el concepto terico de clase social haya entrado en crisis (como
muchos otros conceptos) a fines del siglo XX, o que no se haya desarrollado esquemas de la
estructura de clases en Amrica Latina y menos en los pases andinos que hubieran logrado
una aceptacin general, no quiere decir que la clase social haya dejado de funcionar como
marco bsico de la sociedad capitalista, de la cual todos formamos parte, queramos o no.
Es ms: en tanto que un marco o sistema de estratificacin dado constituye la base de una
sociedad dada, resulta menos necesario y hasta aceptable mencionarlo. Los que lo hacen se
denuncian como personas despreciables, o sino como participantes en un enfrentamiento
interpersonal que conduce a la ruptura de relaciones entre las partes.
Esto digo en base a mi experiencia en Inglaterra, donde todo el mundo a travs de
un sistema complejo de signos, sobre todo las matices del acento al hablar identifica al
rato tanto la clase de asimilacin como la clase de origen del otro, y se comporta como
corresponde, sin necesidad de mencionar nunca las posiciones de clase; pero cuando se
quiere romper relaciones de manera definitiva con una persona, un elemento utilizado para
hacerlo es decirle en su cara su posicin de clase real. Esto tiene paralelos evidentes con
la situacin boliviana, donde casi nunca se dice en la cara Eres indio/cholo/misti (etc.)
y cuando se lo hace, conduce sino a una ruptura a una transformacin definitiva de las
relaciones. En esto, se debe notar que, en la vida cotidiana, no se suele utilizar indgena
como trmino de auto identificacin (Soy indgena) aunque en ciertos casos s se puede
usar el polticamente reprobado indio (Soy un indio igual que vos). Tambin es de notar que las encuestas o censos jams preguntan sobre trminos como indio o misti (y
mucho menos qara!), tampoco en ninguna parte, segn s preguntan directamente
a las personas Qu es tu clase social? Esto se evala luego en base a indicadores como
la ocupacin, nivel de ingresos y otros, ya que no se fa en la auto identificacin de clase.
Creo que esto es porque en la vida social todos hemos conocido demasiadas personas que
declaran tener una clase social que evidentemente no les corresponde, o a la inversa niegan
tener la clase que efectivamente tienen. Lo curioso aqu es porqu, referente a la etnicidad, ahora se prefiere aceptar la auto identificacin y hasta se le atribuye valor definitivo,
aunque se sabe que estas declaraciones dependen de elementos coyunturales y la imagen
que se quiere presentar. Esto es un tema muy complejo que no puedo desarrollar aqu. Mi
punto preciso refiere a la ausencia de un debate sobre la relacin entre clase y etnicidad en

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el discurso indigenista actual, ms all de las denuncias habituales de que indgena iguala
a pobre: denuncias que asumen que se puede identificar a los que son indgenas en base
a criterios que no tienen relacin con el nivel econmico, para luego demostrar que esas
personas resultan ser pobres.
Esto puede ser posible con grupos como los negros en los EE.JJ., quienes se identifican
en base al fenotipo, independiente del empleo, nivel educativo, idioma u otro. Eso no es
posible con los indgenas en los Andes. Hemos visto que las bases consideradas indgenas,
es decir de clase baja, cuestionan representantes que han llegado a una posicin de clase
media pero siguen declarndose indgenas. Considero que se rechaza debatir la clase
social referente a los grupos indgenas actuales, por que los dirigentes, activistas e intelectuales que se reclaman indgenas, tienen una posicin de clase que es distinta a la de
sus representados y ms cercana a los grupos histricamente considerados no indgenas.
Sus estilos de vida y prcticas lingsticas y culturales cotidianas se les acercan a estos no
indgenas, a la vez que sus carreras polticas y acadmicas se fomentan en base a la discriminacin positiva que se puede obtener al exhibirse como indgena. En el caso andino
boliviano, si es que nacieron en el campo, generalmente llegaron a la ciudad siendo an
nios, llevado por sus familias con fines educativos. Muy pocos, si alguno, han conocido
la vida en la comunidad rural de adulto antes de salir a la ciudad, o se han dispuesto a
realizar estadas prolongadas compartiendo las actividades ordinarias all siendo ya investigadores sociales; sin embargo, sus recuerdos superficiales e idealizados de la niez
o de visitas en vacaciones, suplementados por contactos breves en seminarios, talleres
institucionales o viajes a alguna fiesta en reas rurales, ms la asistencia a ampliados y
otros eventos pblicos donde entrevistan a las cpulas y activistas, son presentados como
pruebas empricas de sus aseveraciones, con el fundamento adicional de que llevan el
conocimiento de la cultura indgena en la sangre8.
Por lo general, nunca aclaran su relacin con la comunidad de origen, y por tanto lo
que voy a decir se basa en nada ms que datos anecdticos, pero yo dira que los que han
mantenido contactos ms habituales con el rea rural no suelen presentar versiones muy
idealizadas ni ideologizadas. stas proceden, en casos, de personas que han tenido trayectorias sociales conflictivas: se qued hurfano a temprana edad y huy a un centro minero
donde fue criado como hijo adoptivo de una familia misti; su padre fue trabajador civil
asimilado al ejrcito, insisti que siempre eran urbanos y cuando en la adolescencia descubri a travs de su abuela que proceda ms bien de una comunidad del Altiplano le caus
un conflicto de identidad que resolvi adoptando la militancia indigenista; sus padres eran
rentistas urbanas que vivan de sus alquileres, pero un incendio destruy la fuente de sus
ingresos y tuvo que financiar sus estudios de trabajo social haciendo manualidades, hasta
que descubri que su cultura indgena, en vez de ser un lastre, era vendible frente a ciertas
entidades internacionales. Sin embargo, la antropologa reflexiva o la auto etnografa brilla
por su ausencia en sus escritos, y el hecho de hablar en nombre de los pobres, excluidos y
discriminados hace que sean dispensados de tener que fundamentar sus argumentos segn las
exigencias acadmicos regulares. Lo que propongo aqu es un anlisis, no de los beneficios del
indigenismo para dichos pobres, sino de qu ofrece para sus voceros intelectuales y porqu
el indigenismo y hasta el racismo han sustituido al mestizaje como temas de moda.
8 Debo decir que nunca he escuchado esta frase en boca de dirigentes indgenas o indigenistas, a la vez que slo participo en eventos
cocaleros donde el discurso indigenista no cala. Lo escuch de forma textual en la conferencia de Caterina Gonzles, investigadora
colombiana de movimientos sociales, con referencia al movimiento indgena en Colombia. Era evidente que ella no se considera
indgena, sino atribua a los indgenas una fuerza propia que los ajenos no podan compartir, derivada de su espiritualidad y otros
conocimientos que llevan en la sangre (conferencia en la UMSA, 27/9/09). Denise Arnold me ha referido una versin diluida de
esta postura que ella ha encontrado en eventos indigenistas en Bolivia, donde intentos de criticar las aseveraciones que (para nuestro
pensamiento qara) parecen idealizadas o infundadas, han sido respondidos con el argumento de que vos no eres de aqu, as que
no entiendes y nunca vas a poder entender.

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Por ejemplo, se describe como racismo los hechos ocurridos en la ciudad de Sucre el
24 de mayo de 2008, cuando habitantes urbanos obligaron a campesinos a desnudarse hasta
la cintura y arrodillarse en la plaza central para besar la bandera del departamento. Es cierto
que se utiliza indio/india como insultos, y se les puede considerar trminos raciales, pero
se asume automticamente que descripciones regionales como colla tambin sean racistas.
Sin embargo, Hayde Nava, alcaldesa de Sucre y dirigente del movimiento cvico/citadino
que protagoniz estos abusos, aparenta ser de tez ms oscura que varios de los campesinos
humillados: no necesariamente hay una divisin fenotpica evidente que sigue estas divisiones
sociales, pero s hay evidentes diferencias de clase entre la dirigencia del movimiento cvico
en la ciudad de Sucre y las organizaciones campesinas cuyos seguidores eran agredidos por
los que apoyan al primero. Es racismo la forma ms apropiada de analizarlos? Machucar
en la tez morena como identificador de ser indgena, permite apuntar a un caracterstica
compartida entre un intelectual urbano y un campesino rural, mientras libera al autor de
tener que debatir qu tiene en comn un funcionario pblico o un catedrtico con un pastor de llamas o un albail en tanto aymaras o quechuas. De esta manera, por ejemplo al
comentar sus experiencias en el actual gobierno, Esteban Ticona habl en 2007 de funcionarios indgenas versus los de clase media: entre indgenas no hay clase, mientras los no
indgenas, los sin etnicidad, tienen clase social. Se justifica las mencionadas Universidades
Indgenas argumentando que los indgenas han sufrido exclusin, pero entre los muchos
defectos de las universidades estatales en Bolivia no se puede mencionar la exclusin: los
estndares de admisin son mnimas, de hecho ni siquiera es necesario que uno sepa leer
y escribir castellano correctamente, entonces de qu exclusin se trata?
Spivak habla de un uso estratgico del esencialismo positivista en aras de un inters
poltico (Spivak 1985/1997:258, nfasis en original). Los nuevos discursos indigenistas
frecuentemente expresan un esencialismo, donde la reciprocidad, la espiritualidad, el mandar obedeciendo y otros elementos del pensamiento y cultura indgena son asumidos a
priori en cualquier espacio o tiempo (que, adems, son un espaciotiempo nico y circular,
a diferencia del tiempo occidental linear y separado del espacio) y opuestos en un dualismo
maniqueo a sus equivalentes occidentales, concebidos de manera igualmente esencialista
y ahistrico. Se trata de lo que Canessa (2006:185), siguiendo a Ramos (1994), llama el
indio hiperreal. Esto va a contrapelo de la letana dominante en las ciencias sociales, que
reitera que las identidades son mltiples, fraccionadas, cambiantes, situacionales, etc.;
as que en el feminismo por ejemplo hace dcadas se ha abandonado el discurso de
la mujer o la identidad femenina para debatir sobre femeneidades diversas, matizadas
y hasta contradictorias. Se argument que el discurso universalizante y esencialista sobre
la mujer, en realidad expresaba las experiencias e intereses de mujeres blancas, de clase
media y de los pases industrializados, y excluyeron o callaron las experiencias e intereses
muy distintas de mujeres de otras clases y etnicidades, dentro y fuera de esos pases.
Puede ser que la aceptacin de esta diversidad dentro del feminismo seala la madurez del
movimiento, mientras en sus primeras etapas el discurso esencialista simplista sirvi para conseguir conquistas bsicas, como por ejemplo el reconocimiento de las mujeres como ciudadanas
plenas con derecho al voto, la educacin superior y la participacin en la vida pblica al igual
que los varones; una vez logradas estas bases, fue posible dar lugar al reconocimiento que no
todas las mujeres sienten lo mismo o buscan los mismos fines, mientras si se hubiera admitido de entrada que no todas ellas tienen los mismos objetivos, el movimiento jams hubiera
tenido la unidad necesaria para esas conquistas fundamentales. Esto es como yo interpreto la
propuesta de esencialismo estratgico de Spivak.Tal vez el movimiento indgena se encuentra
en esa fase inicial donde este esencialismo es necesario para concretar los primeros pasos. A
la vez, la adscripcin a la categora social de mujer suele ser enteramente clara, y las metas

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y temas de lucha al respecto no tratan de quines son, o deben ser, considerados mujeres,
sino de las consecuencias sociales (como no poder votar) que resultan de ser miembro de esa
categora. En agudo contraste, la adscripcin a la categora social de indgena es y ha sido
objeto de constantes fluctuaciones, contestaciones y disputas en el curso de la historia hasta
hoy en da, como demuestran las grandes diferencias en el porcentaje de la poblacin boliviana
as clasificado segn censos y encuestas entre 1900 y 2001 (Spedding 2008:246-250), o los
criterios y posturas encontradas sobre quines son indgenas y tacanas en el curso de la
demanda de su TCO (Herrera et al. 2003: 68-79). Puede ser realmente apropiado aplicar
o inventar un discurso esencialista frente a situaciones sociales que evidentemente nunca
han correspondido a ninguna esencia supuesta, a diferencia de las como ser mujer que
frecuentemente son asumidas de manera esencialista dentro de la vida social cotidiana, aparte
de su presentacin en discursos intelectuales y polticos?
Adems, es de notar que las metas de la primera ola del feminismo, como el voto, s eran
universales en el sentido de aplicarse a todas las mujeres, no importa que algunas de ellas
no se interesaban por el tema o no estaban en condiciones de aprovechar las oportunidades
que traa, como llegar a ser diputada. El esencialismo puede ser realmente estratgico en
tales contextos polticos. Herrera et al. (2003) demuestran con claridad que declararse
tacana s era estratgico para conseguir la titulacin de TCO, a la vez que las personas que
no ocupan el territorio titulado, aunque tendran origen tacana, seguiran como parte
de la poblacin campesina y rural de la regin (op.cit.:79), sin ser reconocidos por ellas
mismas u otras como tacanas. Es decir, insistir en ser indgena sirve para conseguir un
TCO determinado, pero no ofrece nada para cualquier indgena que no vive dentro de esa
rea geogrfica, ni siquiera personas con similar origen tnico y mucho menos los y las
indgenas en general.
El discurso esencialista intelectual sobre lo indgena no tiene metas pragmticas obvias
como en el caso de la demanda de un TCO, y es por este motivo que he titulado esta ponencia
Esencialismo estratgico para quines?.A veces parece buscar una especie de discriminacin
positiva, sea al establecer curules tnicos en el Parlamento, puestos de docencia en unidades
educativas indgenas o al asignar financiamiento a ONGs, que ha de beneficiar ciertos sectores
sociales que ya son efectivamente de clase media o sino decididos a lograr ese nivel de vida.
Encuentro preocupante el hecho de que esta bsqueda puede decantar por rutas como el
establecimiento de centros de estudios superiores con denominacin tnica, que hace recordar
la poca anterior a Martin Luther King en los EE.JJ., cuando haba colegios y universidades
para negros y otros colegios y universidades para blancos, y ms an cuando las universidades
existentes no niegan el acceso a indgenas y tampoco les aplican una discriminacin sistemtica que impida que, una vez adentro, logren el ttulo acadmico: si as fuera, conocidos
intelectuales indgenas actuales como Pablo Mamani Ramrez o Flix Patzi Paco no hubieran
hecho carrera. Apoyo plenamente la idea de desarrollar cursos de estudios superiores en
idiomas nativos, y mis observaciones sobre los obstculos prcticos de iniciarlos se dirigen
a criticar los programas de Educacin Intercultural Bilinge que se limitaron al ciclo bsico,
mientras si desde 1994 se hubieran ocupado de desarrollar libros de texto en idiomas nativos
en todos los niveles, incluyendo el superior, ahora tendramos una base ms adecuada para
Universidades Indgenas. Otra crtica indigenista con la cual estoy de acuerdo es la restriccin
de la educacin en idiomas nativos a reas rurales con poca incidencia del castellano, en vez
de introducir el bilingismo no slo en barrios urbanos perifricos habitados por migrantes
recientes del campo (otra vez, la ecuacin indgena iguala a rural) sino hasta en escuelas urbanas
centrales. Pero la propuesta de establecer cursos en idioma nativo en universidades indgenas
segregadas, en vez de incorporarlo en las universidades capitalinas existentes, vuelve a incidir
en la misma discriminacin o restriccin ya criticada.

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Canessa (2006:193) indica que pobladores rurales como las y los de la comunidad de
Larecaja que el estudia, hablantes de aymara y practicantes de la cultura andina tradicional
que se estima indgena, pueden encontrar que son inconvenientemente inautnticos en
comparacin con el indio hiperreal. Las medidas del actual gobierno que encuentran mayor aceptacin entre la poblacin rural considerada indgena, o al menos as registrada
(como aymaras) en 2001, en los Yungas de La Paz, son econmicas y populistas, como
por ejemplo el Bono Juanito Pinto (un pago anual en efectivo a los padres de cada escolar
que asiste al ciclo bsico fiscal). Si bien expresan admiracin por la figura de Evo Morales como presidente, no lo basan en ser indgena, sino por haber hecho que Bolivia sea
estimada en el exterior y en su oposicin a los patrones (En Santa Cruz sigue habiendo
patrones) y empresarios es decir, identifican a la oposicin al gobierno en trminos de
clase, no tnicos. La retrica indigenista es ignorada por ellos, y alguno lleg a declarar Eso
de los pueblos indgenas ha sido inventado para dividirnos. La vituperada nacin mestiza,
por lo imaginario que hubiera sido, ofreca la posibilidad de una identificacin universal o
generalizable, a diferencia de las 36 naciones indgenas que ahora son la oferta de moda,
junto con la mencionada identidad nula de no indgena.
Las identificaciones espontneas de los habitantes rurales de los Yungas son como campesinos, cocaleros, jaqi (ver nota de pie 4), y en su conjunto yungueos; se diferencian
entre hijos del lugar versus los que son del Altiplano, del valle (las cabeceras de valle
cercanas al Lago Titicaca), peruanos o hijos de peruanos (de la banda oriental del Titicaca
perteneciente al Per, pero igualmente aymara hablante). Lo que definitivamente no son,
es mistis. En el curso de una demanda en el sindicato de mi comunidad, el demandado
(un comunario muy conflictivo) empezaba a protestar en contra de mi marido (nacido en
una comunidad originaria cercana), diciendo que su conducta no corresponda con ser
profesional (es egresado de de la UMSA). El referido contest Yo soy indio igual que vos.
Esto hizo callar al aludido, explicado por otro comunario: Acaso iba a decir No, yo soy
misti?. Esta interaccin verbal da para mucho anlisis (entre otras cosas, la aseveracin de
ser un indio implicaba que por tanto no poda ser criticado por haber proferido groseras);
aqu me limitar a sealar que demuestra que estos pobladores consideran que son indios,
aunque raras veces lo declaran, y que este trmino de origen colonial tiene una fuerza y
operatividad social ausente en indgena. La etimologa de misti viene de mestizo, pero
su semntica refiere a la clase y no la descendencia; denomina ciertas posiciones sociales,
y no una manera de actuar. En este sentido, no es sinnimo de qara(y su intensificacin
anu qara) que puede ser aplicado en este discurso rural regional a cualquier persona, hasta el hijo de uno, que demuestra egosmo, rechaza los consejos de los dems y no
acepta interactuar con ellos en una igualdad formal. En esto, qara puede equipararse
con cholo, al menos segn mi dentista, quien opin (referente a un estudiante que me
entabl juicio penal por difamacin cuando comprob que su tesis era plagiada) Eso s es
ser cholo. Cholo no es una raza, es una manera de actuar.
Creo que era la combinacin de su origen social (clase media, estudi en la Universidad
Catlica) y mi calidad de gringa catedrtica que le permiti expresar con franqueza este
juicio, a la vez que exhibe con una claridad indita incluso entre cientficos/as sociales
que estos trminos que supuestamente refieren a esencias raciales, tienen significados
situacionales establecidos por la prctica social de los actores. As, se puede decir, refiriendo
a lo que hizo cierta persona en alguna ocasin, se le sali el indio pero no se le sali el
indgena, y tampoco que se le sali el mestizo o el blanco. Considero que el proyecto
de la nacin mestiza en Bolivia en realidad ha tenido xito, no en haber conseguido que
todos y todas se identificaran como mestizos (en contextos fuera de los oficiales como
por ejemplo libretas de familia o encuestas, donde s surge con frecuencia), sino en que la

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vasta mayora me atrevo a decir todos se identifican como bolivianos/as, es decir, s


han llegado a sentirse como ciudadanos/as de esta nacin. Creo que es relevante que antes
de 1952, era necesario ser clasificado como mestizo para acceder a la escuela, es decir,
tener derecho a un servicio estatal que corresponde a ser ciudadano de ese Estado; tambin
es relevante que la participacin en la Guerra del Chaco, aunque fuera por reclutamiento
forzoso, convenci a los sobrevivientes indgenas (campesinos) que ahora s eran ciudadanos, y empezaron a organizarse para exigir sus derechos.
Declarar la nacin mestiza era una manera de expresar que todas y todos ya eran
ciudadanas/os, comprobado en el voto universal y la educacin fiscal generalizada. La
poblacin antes excluida de la ciudadana lo asumi al fondo. Esto se demuestra en el uso
de la bandera boliviana en la cabecera de las marchas de protesta, sobre todo marchas
campesinas e indgenas (es notable que son las marchas urbanas de tipo ms gremial,
incluyendo las universitarias, donde la bandera no necesariamente figura; aunque los
estandartes de cualquier gremio de comerciantes, etc., siempre tienen los colores de la
bandera como fondo). Salen en protesta, exigiendo algo del Estado, porque son bolivianos,
es decir miembros con pleno derecho de la nacin. Si no lo fueran, se limitaran a tomar
las medidas de hecho (linchar a la autoridad abusiva, etc.) como siempre han hecho, y sin
utilizar banderas ni estandartes en el acto (claro que a veces siguen con estas medidas,
pero en ningn Estado los derechos de ciudadana llegan a ser tan comprensivos que las
manifestaciones no violentas bastan para solucionar todos los problemas). El proyecto de
la nacin mestiza se habra centrado en la nacin, no en lo mestizo; esto habra funcionado
como un esencialismo estratgico con que cualquier podra identificarse para transitar hacia
la identificacin con la nacin, y yo dira que ha resultado. Es por eso que los pobladores
rurales de Sud Yungas estiman que uno de los logros ms valiosos de Evo Morales es haber
hecho que Bolivia como nacin tenga mayor perfil internacional, porque ellos se identifican
con la nacin (antes de lo indgena) y quieren que sea valorada por otros.
A la vez, un elemento que ha contribuido a este perfil positivo es ser un Presidente
indgena, valorado en el exterior aunque no sea muy importante en s para las masas
nacionales que votaron por l. Esto conduce al ltimo tpico de esta ponencia, que trata
del apoyo de financiadores internacionales, gubernamentales o no, a los movimientos indgenas, o mejor dicho, a sus cpulas dirigenciales (a diferencia del Bono Juancito Pinto,
los fondos que pagan los pasajes en avin de dirigentes indgenas no son distribuidos a comunarios individuales de base). No soy amiga de las teoras de conjura; adems, como dice
Bourdieu, algunas estrategias sociales dependen por su efectividad de no ser reconocidas
conscientemente como tales por los que las practican. As, no admito de antemano de que
el Banco Mundial, USAID y otros habran financiado movimientos que exigen TCOs y similares con el objeto consciente de que as, estos movimientos eventualmente obtendran
derechos totales subsuelo, suelo y vuelo, no slo suelo como es el caso ahora sobre
sus territorios, y luego sera mucho ms fcil que una empresa transnacional adquiera los
derechos sobre recursos estratgicos como el petrleo que existen en ese territorio negociando con unos dirigentes comunales (con poca formacin legal, baratos para comprar,
etc.), en vez de tener que tratar con un gobierno nacional como es el caso ahora. Tampoco
admitir sin ms el argumento emergente de mis ltimos prrafos, que al fomentar estos
movimientos indgenas que apuntan a fragmentar la identidad nacional apenas lograda en
docenas de nacionalidades dispersas, se buscara socavar las posibilidades de armar un gobierno nacional unida que pudiera hacer frente a las intenciones transnacionales de hacerse
de recursos naturales estratgicos y escasos. Incluso es posible que la asociacin habitual
entre indgena y pobre, mediado por rural, explica gran parte de la preferencia actual
para indgenas, ya que la cooperacin internacional en general se enfoca en asistir a los

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pobres; sera simplemente que recin han descubierto que en pases como Bolivia los ms
pobres tambin son indgenas.
Las intenciones subjetivas y/o explcitas de los y las cooperantes internacionales no
agotan la explicacin de sus opciones de financiamiento, pero tienen que ser tomadas en
cuenta (como dice Godelier, representan elementos imaginarios que tienen efectos en lo
real, debido a que la gente acta en base a ellos produciendo consecuencias materiales). No
tengo conocimiento personal de estas intenciones o justificaciones si es que se trata de un
sentido de culpa frente a los abusos coloniales de Europa, por ejemplo, o una atraccin ms
difusa a favor de la diversidad, una diversidad que se hace evidente cuando se encuentra con
representantes con trajes llamativamente distintos a los bluejines y camisetas de la globalizacin9, y as motiva a financiarlos. La literatura revisada dice muy poco de estos motivos.
Puede ser que creen sinceramente que los indgenas, por ser tales, podan garantizar un
manejo sostenible y equilibrado de las reas a que pretendan (Herrera et al. 2003:67,
referente a la demanda de TCO ayoreo). Esta creencia representa un esencialismo que
puede ser aprovechado para conseguir fines pragmticos, desde la aprobacin legal de dicha
demanda hasta empleos bien pagados en entidades que impulsan esta idea, pero los autores
citados no indican de dnde sali la propuesta (de los ayoreos, de sus asesores nacionales,
de alguna entidad internacional o qu) ni quines decidieron incluirlo en el proceso legal en
cuestin.Tambin es obvio que hay otros discursos que proponen un esencialismo indgena
y cultural como la hoja de coca milenaria que no consiguen sacar dinero de nadie, sino
todo el dinero de fuera sigue viniendo con fines de erradicar el cultivo de la mencionada
hoja. En el seminario original (Spedding 1996:34), he propuesto cuatro caractersticas del
indgena reconocido por el Estado10 y me ratifico en las mismas, pero los propuse con
referencia al Estado nacional. Quin es el indgena reconocido por la cooperacin internacional? Las definiciones pblicas (ver Spedding 2008:244-245) no exhiben el cinismo
evidente en la ma, pero hay puntos implcitamente coincidentes, como la perpetuacin
voluntaria de una cultura distinta (mi punto 4) y una experiencia de subyugacin, marginalizacin, desposesin, exclusin o discriminacin (mi punto 1, y 2 como la respuesta
de los as maltratados frente a esta experiencia). Tambin incluyen reconocimiento por
autoridades estatales, es decir, la cooperacin internacional depende de que el Estado
nacional haya reconocido tal grupo como indgena para que el dinero internacional luego
se dirija a ellos, pero no mencionan aspectos como ser naturalmente ecologistas, amantes
de la Tierra ni espirituales, que s figuran bastante en las imgenes que se propaga sobre el
ser indgena y justifican apoyo puntual a sus demandas y organizaciones.

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9 Hay muchas ocasiones donde se ha observado que representantes indgenas se presentan con trajes vistosos, mientras en su vida
cotidiana (incluso en el momento de abordar la movilidad para volver a casa despus del evento poltico) usan ropa comn que no
les distingue. Esto se contrasta con sus representados de base, que pueden seguir usando ropa comn incluso en estos eventos, o
sino pueden usar trajes distintivos mientras estn en sus comunidades, pero para salir de viaje adoptan ropa ordinaria que no les
identifica, porque al ser identificado como de tal o cual lugar alejado, seran despreciados lo opuesto de lo que pasa con dirigentes que son estimados por usar ropa distintiva frente a cooperantes internacionales. Tambin hay el caso de esos habitantes rurales
quienes para ir a la ciudad adoptan ropa ms tradicional, e incluso ms arcaica y rada, que lo que usara en su lugar de origen, pero
esto suele ser porque van a pedir limosna, por lo cual corresponde presentarse como lo ms indgena y pobre que se puede. El
primer caso utilizar trajes tradicionales para actuaciones polticas donde es beneficioso exhibirse como notoriamente indgena,
extica y diversa, mientras en la vida diaria se vive como uno ms sin una identidad indgena evidente es otro de los elementos
del movimiento indgena actual que se conoce a travs de observaciones y comentarios de pasillo, pero es eliminado de estudios
y publicaciones a travs de la censura de lo polticamente correcto, aunque hay una veta interesante en investigar qu individuos
y grupos de dirigentes y activistas optan por esta estrategia, versus los y las que mantienen la vestimenta ordinaria y no adoptan
distintivos visibles, sino prefieren expresar su afiliacin indgena de manera discursiva.
10 1. Conformar un grupo muy minoritario, y mejor si est en vas de desaparicin
2. Tener una identidad exclusivista, localizada, y preferiblemente reida con todos los que le rodean, sean stos indgenas o no
3. No demostrar inclinacin alguna a formar organizaciones autnomas con posiciones o polticas opuestas al Estado
4. Poseer una cultura expresada en vestimenta, msica, baile, fiestas etc. visualmente atractiva y susceptible de ser vendida en el
mercado turstico
As la versin de 1996. En 2009 se podra aadir al punto 3 la disposicin de declararse como adherentes incondicionales del MAS
y hasta proponer el voto comunitario con prohibicin de que cualquier otra fuerza poltica haga campaa en sus comunidades,
aunque esto sera coyuntural. Los 4 puntos tal cual eran vigentes en 1996 bajo el neoliberalismo y siguen vigentes ahora bajo el
proceso de cambio.

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Mi conclusin, o ms bien recomendacin, es entonces: dejen de aceptar las organizaciones, propuestas y discursos que refieren a o se declaran indgenas simplemente como
lo que alegan ser, y vayan tras de los y las individuos y grupos que propagan estas identificaciones para ver quines son en trminos estructurales y qu sacan en base a ellas que
exige un trabajo terico serio en busca de los factores estructurales que organizan la accin
social, que por definicin no se limitan a lo que los actores dicen ser o hacer. Dir que
actualmente en los Andes no existen indgenas, sino indigenistas. Si indgena refiere en el
fondo a tener descendencia biolgica de habitantes prehispnicos, probablemente ms que
el famoso 62% entraran en esa categora; se acaba de declarar que 80% de la poblacin
mexicana es indgena en ese sentido, mientras el porcentaje de su poblacin reconocida
como indgena en trminos culturales, es decir por conservar un idioma, vestimenta y
otras prcticas culturales diferenciadas de las normas nacionales, es mucho menos. Lo
socialmente y polticamente significativo es quines se proclaman indgenas, no slo en
el contexto artificial de una pregunta de censo u otra encuesta, sino como componente
de un proyecto pblico, sea grupal una organizacin que se declara indgena o individual un(a) intelectual que se hace conocer como miembro de un grupo indgena. Los
integrantes de la Confederacin de Chferes de Bolivia, por lo que se sabe de su origen
social, probablemente son tan indgenas (en todos los sentidos, desde tener origen rural
hasta practicar ayni en sus fiestas) que los integrantes de CIDOB o CONAMAQ, pero a
diferencia de los segundos, nunca hacen mencin de esto al negociar con el Estado sobre
el costo de los pasajes o el precio del combustible. Es decir, seran indgenas pero no son
indigenistas. Quines, cundo y porqu deciden alzar el discurso indigenista? Quines
lo aceptan, lo financian y/o lo difunden? Y quines se atrevern a desafiar la correccin
poltica e intentar un anlisis de este tema?

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Tomo II RAE 2009.indb 523

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