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EL DERECHO DE HUELGA
Elementos para la reflexin
Eduardo Rojo Torrecilla

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

Por qu es necesaria una reflexin serena sobre el derecho de huelga


Aproximaciones al derecho de huelga
El concepto de huelga y sus notas definidoras
Tipologa de los conflictos
El derecho de huelga en Espaa
Breve apunte sobre la realidad europea. Anlisis de la normativa italiana
Algunas propuestas a modo de conclusin

Notas
Cuestionarios para el debate

Eduardo Rojo Torrecilla es Profesor de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social en la


Universidad de Barcelona. Miembro del rea Social de Cristianisme i Justcia.
Este Cuaderno pretende responder a una creciente preocupacin manifestada en numerosos
debates y reuniones de Cristiansime i Justcia: como utilizar el derecho constitucional de huelga
por parte de los trabajadores y sus organizaciones, de forma que permita defender los intereses
de los sujetos directamente afectados y que al mismo tiempo sea un punto de unin para todos
aquellos que se ven envueltos en la misma, muy en especial, los usuarios de servicios pblicos.
El Cuaderno pretende aportar elementos para un debate y reflexin serena sobre una mejor y
ms correcta utilizacin del derecho de huelga, derecho emblemtico de los trabajadores. Se
presta especial atencin a la realidad espaola, ante la perspectiva de prximos cambios
legislativos.
Tirada del presente Cuaderno: 33.000 ejemplares (17.000 en cataln y 16.000 en castellano).

I. INTRODUCCIN
POR QU ES NECESARIA UNA REFLEXIN SERENA SOBRE EL DERECHO DE HUELGA(1)

1. CONFLICTOS EN SECTORES Y EMPRESAS PBLICAS: REPERCUSIN EN


LOS USUARIOS
1.1. Hechos
En los ltimos meses hemos estado asistiendo en nuestro pas
de forma parecida a lo
que ocurri en Italia durante la dcada de los ochentaa importantes conflictos laborales, en
especial en sectores y empresas de titularidad pblica. Sin desconocer el coste econmico que
toda huelga tiene para los huelguistas, quiero subrayar ahora que tales conflictos tienen un

coste socialbastante elevado para buena parte de la ciudadana, y tambin obviamente para
los poderes pblicos directa o indirectamente afectados por los mismos.
Una caracterstica importante es que la mayor parte de esos conflictos estn dirigidos
por grupos u organizaciones sindicales ajenos
cuando no radicalmente contrariosal
sindicalismo confederal mayoritario. Y han usado mtodos de actuacin que en ms de una
ocasin ponan en tela de juicio, a mi entender, la concepcin bsica de lo que fue en sus
orgenes y debe seguir siendo el ejercicio del derecho de huelga: instrumento bsico de los
trabajadores para obtener sus reivindicaciones, uniendo en la solidaridad al mayor nmero
posible de asalariados y nunca enfrentndolos entre s.
Una vez superadas las organizaciones mayoritarias en sus planteamientos, la
radicalizacin exacerbada del conflicto sita a la mayor parte de usuarios-trabajadores como
sujetos directamente afectados, incluso me atrevera a decir que mucho ms que la propia
direccin de la empresa. La cultura de la solidaridad, eje histrico en la construccin del
sindicalismo democrtico, puede dejarse jirones en el camino cuando se producen estos
conflictos; y la insolidaridad y el individualismo
tan presentes, por otra parte, hoy en da en
nuestras sociedadespueden llegar tambin al mbito sindical y fragmentar los intereses de los
trabajadores.
Pero no se achaquen todas las culpas a una determinada forma de entender la lucha
sindical, ya que las direcciones de las empresas pblicas afectadas, cuyas actuaciones han
contribuido en ms de una ocasin a exacerbar el conflicto, tienen una elevada carga de
responsabilidad. Tambin ellas deben reflexionar sobre las actuaciones que han propiciado el
surgimiento de los movimientos corporativos o radicalizados, y deben llevar a cabo una
poltica empresarial que los evite de forma total y absoluta. Aunque, a lo que parece, no estoy
seguro de que todas las empresas estn por la labor.
1.2. Reacciones
Frente a las teorizaciones corporativistas de radicalizacin del conflicto como va para
obtener todas las reivindicaciones planteadas, me parece importante notar lo que afirm hace
ya varios aos Bruno Trentn, destacado sindicalista italiano y Secretario de la Confederacin
General Italiana de Trabajadores. De forma clara y rotunda escribe que

... nuestras convicciones o creencias presuponen un radical contraste o disenso con una
concepcin aberrante, algo ms que presente an en la lucha social en los servicios pblicos,
que considera en el mximo perjuicio para los usuarios como el verdadero criterio para medir
3

la eficacia de la huelga
(2).
La reaccin de la opinin pblica ante un conflicto, en especial en servicios pblicos,
adopta perfiles ms o menos comprensivos ante el mismo en relacin proporcional a los
intentos que realicen los trabajadores y sus organizaciones representativas para explicar su
justeza y razn de ser, y para atraerse a otras organizaciones que defienden y representan
intereses de los ciudadanos, como pueden ser las de consumidores y usuarios. Hemos tenido
oportunidad de comprobar esto directamente en los conflictos que se han producido los
ltimos meses en Madrid y Barcelona. A ttulo de ejemplo, podramos citar el sector de
sanidad, donde las reuniones con dichas organizaciones a fin de explicarles las propuestas
sindicales y buscar su aceptacin, o cuando menos su compresin, deberan ser del todo punto
inexcusables.
1.3. Necesidad de reflexin
Me parece que los sindicatos deben plantearse entonces cul es la forma ms correcta,
al tiempo que eficaz, de utilizacin de los medios de lucha de que disponen. Pues la huelga en
ocasiones puede no ser un mero instrumento de presin contra el empleador sino tener tambin
una incidencia real sobre un amplio colectivo de ciudadanos no afectados directamente por el
conflicto. (Las huelgas en el sector del transporte son, probablemente, el ejemplo ms
significativo y desde posturas responsables se ha expuesto recientemente que no se pueden
defender los derechos de los trabajadores con huelgas abusivas que no respetan para nada los
derechos de los usuarios).
Desde mi anlisis del conflicto laboral, pienso que las organizaciones sindicales tienen
aqu una excelente oportunidad para acercar sus revindicaciones al resto de
trabajadores-ciudadanos, y no para enfrentarse a ellos. A medio plazo, la corporativizacin del
conflicto puede implicar consecuencias desfavorables para sus promotores, y en especial para
el sindicalismo responsable, si no ha existido con anterioridad una labor de explicacin a la
opinin pblica de los motivos del conflicto y de las razones de los trabajadores para ejercitar
el derecho de huelga.

2. PROPUESTAS PARLAMENTARIAS
Son cada vez ms frecuentes los debates e interpelaciones, tanto en el Congreso de los
Diputados como en el Senado, acerca de la
necesariaregulacin del derecho de huelga, y
ms en concreto de la necesidad de una ley que desarrolle el art. 28. 2 de la Constitucin
Espaola (CE) de 27 de diciembre de 1978. Sin duda no son ajenos a esos debates los
conflictos a los que me he referido en el epgrafe anterior.
Por citar solamente las resoluciones aprobadas en los debates sobre el Estado de la
Nacin celebrados en 1991 y 1992, se constata una coincidencia elevada de los distintos
grupos parlamentarios en este punto, a excepcin de Izquierda Unida-Iniciativa per Catalunya
que siempre ha entendido que dicha regulacin es un asunto de competencia estrictamente
sindical.
En la Resolucin del Pleno del Congreso aprobada el 21 de marzo de 1991 se poda leer lo
siguiente:
El Congreso de los Diputados insta al Gobierno, en aras de garantizar la
competitividad y la eficacia de los servicios pblicos, en el contexto nacional, comunitario,
europeo, e internacional, a desarrollar el artculo 28. 2 de la Constitucin (desde ahora
CE
)
4

con la Ley que regule el ejercicio del derecho de huelga


.
Ntese que la idea bsica de esta propuesta iba referida a la actividad en los servicios pblicos
y no a todo tipo de actividad; es decir, a aquellos que en su mayor parte, tanto desde una
consideracin estrictamente jurdica como desde una perspectiva social, son entendidos como
servicios esenciales para la comunidad. Incidentalmente, me permito sealar que el redactado
era un
cajn de sastreque daba posibilidad al Gobierno de regular la huelga en los trminos
que considerara oportuno, desde la perspectiva del derecho comparado y que, al mismo
tiempo, no se fijaba plazo concreto para la regulacin.
Ms concreta ha sido la Resolucin aprobada, en el debate de este ao sobre el Estado de la
Nacin, el da 25 de marzo de 1992:
El Congreso de los Diputados insta al Gobierno a que
remita a esta Cmara, antes de que concluya el perodo de sesiones, un Proyecto de Ley que
regule la libertad del ejercicio del derecho de huelga(el subrayado es mo). Como puede
comprobarse, se fija ya una fecha lmite, y se asume por la mayora de los grupos
parlamentarios que el derecho de huelga debe ejercitarse de forma
libre
.
Echo en falta tanto en sta como en anteriores Resoluciones una referencia en positivo
al papel que las organizaciones sindicales responsables pueden jugar en un uso racional y
ordenado de este derecho. Subyace en los textos parlamentarios una secreta conviccin de que
buena parte de los conflictos se hubieran resuelto si hubiramos tenido esta ley de huelga. Pero
ya adelanto mi idea de que el
efecto curativode las leyes laborales slo surtir plenos
resultados y tendr xito si se apoya en un consenso social de todos los grupos directamente
implicados. En caso contrario, los resultados en la aplicacin de la norma pueden ser incluso
ms frustrantes que en la realidad jurdica anterior.

3. NECESIDAD DE UNA NUEVA NORMA


3.1. Ambientes polticos
No son slo los sectores conservadores los partidarios de una regulacin legal que
desarrolle el mandato constitucional desde una ptica restrictiva. Estos sectores pediran una
ley
que acabe con el ejercicio abusivo del mismo, y con las huelgas salvajes que nicamente
contribuyen a generar nuevas dosis de crispacin social(3), as como que los tribunales
puedan pronunciarse sobre la legalidad de un conflicto incluso antes de su inicio. Lo que
requerira modificar la normativa vigente.
La tesis de que el actual marco no es suficiente para la resolucin de nmerosos
conflictos tambin ha calado en sectores polticos, sociales y acadmicos progresistas, y se
acepta cada vez ms la idea de una norma que regule el ejercicio del derecho de huelga,
aunque desde una perspectiva de promocin y apoyo del movimiento sindical.
Esta nueva normativa debera permitir una regulacin del derecho de huelga ms
amplia que la actual, abriendo amplios espacios de intervencin para la autonoma colectiva.
De forma que permitiera la autorregulacin o la regulacin negociada del ejercicio de dicho
derecho, fijando sanciones por la violacin de las normas y en su caso previendo soluciones a
aplicar cuando no existieran stas (4).
3.2. Ambientes sindicales
5

Incluso sindicalmente (quiz aprendiendo de la experiencia italiana, de sus aciertos y


errores) se acepta ya la tesis de la regulacin legal del conflicto, si bien slo referida a los
servicios esenciales para la comunidad. As queda plasmado en la propuesta presentada por
UGT y CC. OO. el pasado 6 de abril de una ley que establezca un
sistema de regulacin
negociada del ejercicio del derecho de huelga en los servicios esenciales de la comunidad
.
Debo aqu recordar que en el caso italiano fueron los propios sindicatos los que acabaron
potenciando la regulacin legal como mecanismo ms idoneo para enfrentarse a los conflictos
salvajes y desordenados instrumentados por organizaciones corporativas y sectoriales o
gremialistas.
3.3. Ambientes eclesisticos
Tambien desde medios de expresin de influencia cristiana progresista
convulsionados
sin duda por el radical y virulento conflicto del transporte urbano en Madridse ha
manifestado recientemente que las huelgas incontroladas pueden llegar a ser una
agresin
sindical
, y que la demanda mayoritaria de la ciudadana es la tramitacin de la ley de huelga

que se presenta por tanto como una necesidad socialpara enfrentarse a


un problema no
resuelto que no debera seguir as mucho tiempo(5).
3.4. Nuestra tesis
Aun estando de acuerdo con muchas de las tesis antes expuestas, sigo insistiendo en
que no puede esperarse de una nueva ley de huelga la resolucin de todos los problemas. Y
esto por dos razones: a) porque, normas ya tenemos, como explicar ms adelante. Y b)
porque, en una sociedad caracterizada por la divisin social entre personas que siguen
vendiendo su fuerza de trabajo y aquellos que la adquieren a cambio de una contraprestacin
econmica denominada salario, gran parte de la razn de ser de los conflictos radica en la
situacin de desigualdad en que se encuentran los trabajadores frente a los empresarios.
Desigualdad que slo pueden contrarrestar a travs de la accin colectiva instrumentada a
travs de sus organizaciones representativas sindicales.

4. PROPUESTA GUBERNAMENTAL Y CONTRAPROPUESTA SINDICAL


Cuando redacto este texto el Gobierno ha remitido ya a las Cortes el Proyecto de Ley
Orgnica de Huelga, tras haber sostenido meras conversaciones con las fuerzas sociales sobre
el contenido de lo que debe ser la futura norma que desarrolle el art. 28. 2 CE. Esta norma
debe sustituir al Real Decreto-Ley (RDL) 17/1977 de 4 de marzo de relaciones de trabajo.
Este decreto est an vigente; pero segn afirm el Ministro de Trabajo (en su comparecencia
ante la Comisin de Poltica Social y de Empleo el 1 de abril de este ao)
no cumple hoy la
funcin que se debe atribuir a una norma que trate de regular el ejercicio de ese derecho
.
A lo que parece, esta vez la propuesta gubernamental tiene
pies y cabeza
con
independencia de su contenido
. No se trata de meras declaraciones sobre la necesidad de
regular el derecho, o de la preparacin de borradores de norma que, finalmente, eran
guardados en un cajn del Ministerio.
Conviene aqu hacer una breve historia de las distintas propuestas de desarrollo del
derecho constitucional sobre la huelga, que no prosperaron finalmente. Hay que recordar, con
todo, que el debate existente en nuestro pas sobre su regulacin legal, convencional o sindical,
6

inicia su andadura a partir de finales de la dcada de los setenta y que, en buena medida, se
alimentar de las discusiones ya existentes desde varios aos en otros ordenamientos jurdicos
y en particular el italiano (6).

4.1. Anteproyecto de 1980


Un primer Anteproyecto de ley data de finales de marzo de 1980. Fue examinado por el
Gobierno, pero no se remiti finalmente a las Cortes (7).
El texto trataba de concretar la referencia genrica del art. 28. 2 CE a los
servicios
esenciales para la comunidad
; y realizaba un elenco especificado de los mismos, con
independencia de la titularidad pblica o privada de la empresa que los prestara.
Tales servicios eran los sanitarios y de proteccin ciudadana; produccin,
transformacin y distribucin de productos energticos; productos de alimentacin bsica;
transportes y comunicaciones; recogida de residuos slidos urbanos y suministro de agua;
servicios portuarios que afectaran a productos perecederos o de vital importancia econmica y
social.
Este Anteproyecto (que finalmente no vera la luz pblica) se adelantaba as a la
doctrina que el Tribunal Constitucional (TC) ha ido elaborando a partir de 1981 sobre esta
cuestin, bien que en trminos ms generales. No podemos olvidar que es la normativa legal, o
en su caso la regulacin sindical unilateral o pactada con los empresarios, la que debe recoger
el catlogo concreto de servicios esenciales a mantener cuando se produce una huelga.
4.2. Los conflictos de 1987
Con ocasin de importantes conflictos y movilizaciones producidas durantes los
primeros meses de 1987, muy en especial en el sector pblico, el propio Presidente del
Gobierno se refiri en abril de dicho ao a la necesidad de regular el derecho de huelga en los
servicios esenciales para la comunidad y garantizar un correcto uso del mismo que no lesionara
los derechos de los usuarios. Poco despus el Ministro de Trabajo anunciaba el envi a las
Cortes de un Proyecto de Ley, del que se elabor un borrador normativo que finalmente no vio
tampoco la luz pblica (8).
La frontal rplica sindical al anuncio gubernamental provoc una situacin, cuando
menos, curiosa, como fue que la comisin de trabajo establecida al efecto negara la existencia
de dicho texto. En este clima, la filtracin de un pretendido Anteproyecto fue la va principal
para tener conocimiento de los trabajos de dicha comisin. En consecuencia, cabe afirmar que
el referido texto no fue nunca reconocido oficialmente por el Gobierno, pero s en concreto
por alguno de sus miembros. De tal forma que J. Almunia (entonces Ministro para las
Administraciones Pblicas) afirmaba el 5 de mayo de 1987 en la Comisin de Poltica Social y
de Empleo del Congreso de los Diputados que
el borrador existe y se sigue trabajando en su
perfeccionamiento
.
En dicho texto (cuya filosofa, a mi entender era fuertemente intervencionista y sentaba
las bases para limitar de forma importante el ejercicio del derecho de huelga) se listaban los
servicios que deban considerarse como esenciales, en cierta sintona con la doctrina general
emanada de la jurisprudencia del TC en los asuntos conocidos por ste hasta esa fecha.
Tenan consideracin de esenciales los servicios que garantizaran el disfrute de la salud,
seguridad e higiene pblicas; defensa, seguridad y proteccin civil; circulacin de personas,
transportes pblicos y comunicaciones; suministro de energa electrica, agua, gas y
combustible para usos domsticos y de locomocin; produccin, comercializacin y
distribucin de productos alimenticios de primera necesidad; en fin, tambin el desarrollo por
los poderes pblicos de las funciones atribuidas constitucionalmente a los mismos.
4.3. Mayo de 1991
8

Ms recientemente, en mayo de 1991, el Gobierno anunciaba otra vez la preparacin de


un texto legal basado sustancialmente en la Ley italiana de 12 de junio de 1990, pero poco
tiempo despus, a mediados de octubre, el Ministro de Trabajo comunicaba el aplazamiento de
la elaboracin de dicho texto, aunque no descartaba un acuerdo con las organizaciones
sindicales.
Estoy convencido de que el planteamiento gubernamental vuelve a cambiar
y quiz
definitivamentecon ocasin de los conflictos producidos en el sector del transporte urbano en
la capital.
4.4. Mayo de 1992
El proyecto gubernamental recientemente presentado cataloga como servicios
esenciales de la comunidad aquellos cuyo mantenimiento resulta necesario para garantizar el
ejercicio y disfrute por parte de los ciudadanos de los derechos y bienes constitucionalmente
protegidos. Siguiendo la tcnica de la ley italiana de 1990 que ms adelante explicar, enumera
una serie de actividades:
sanidad e higiene pblica; defensa, seguridad y proteccin civil; circulacin de personas,
ordenacin del trfico, transportes pblicos y comunicaciones; suministro y produccin de
energa electrica, agua, gas y combustible para usos domsticos y de locomocin; produccin,
comercializacin y distribucin de productos alimenticios de primera necesidad; transporte de
pasajeros y suministro de materias y productos imprescindibles para las islas; educacin y
evaluacin de conocimientos; en fin, el desarrollo de los poderes y las Administraciones
pblicas de las funciones constitucionalmente atribudas a las mismas.
Un breve apunte sobre este ltimo inciso. Una intepretacin amplia de este precepto
podra llevar a incluir en el mismo las huelgas convocadas, por ejemplo, con ocasin de la
presentacin ante las Cortes de proyectos de ley que los sindicatos consideraran lesivos para
sus intereses y los de sus representados. A mi parecer, no es de recibo esta tesis, ya que no
estara muy acorde con una filosofa de la huelga como instrumento reivindicativo no slo de
ndole estrictamente contractual sino en numerosas ocasiones de corte socio-poltico.
Por tanto, de prosperar este redactado, pienso que su intepretacin debera ser
restrictiva y referirse slo a las huelgas que imposibilitaran, por ejemplo, la actividad
parlamentaria, pero no a aquellas que pretendan influir pacficamente sobre la voluntad de los
parlamentarios, siempre y cuando se trate de temas que afecten a los intereses de los
trabajadores.
4.5. La propuesta sindical
La presentacin del Anteproyecto por parte gubernamental a las fuerzas sociales ha
tenido un efecto indirecto positivo a mi entender. Los sindicatos confederales mayoritarios han
presentado al fin un proyecto de cdigo de autorregulacin, despus de muchos aos de hablar
pero de no actuar (si exceptuamos, por una parte, experiencias concretas de autorregulacin en
algunos sectores y empresas, y por otra una propuesta muy completa elaborada por la
Comisin Obrera Nacional de Catalua, y otra unitaria de regulacin de los servicios esenciales
en el Pas Vasco) (9). Han pasado pues de una actitud meramente defensiva, que era la que se
haba adoptado en los ltimos tiempos, a otra de corte ofensivo, tratando de conciliar los
derechos de los trabajadores y del conjunto de la ciudadana.
9

En tal texto se establece de forma clara y taxativa que el ejercicio del derecho de
huelga deber ser compatible con el mantenimiento de los servicios esenciales de la comunidad,
entendiendo por tales

los destinados a garantizar el contenido esencial de los derechos constitucionales a la vida,


la salud, la seguridad, la libertad personal, la comunicacin, la libre circulacin, la informacin,
la tutela judicial efectiva y la educacin
,
y listando a continuacin (en tcnica tambien semejante a la de la ley italiana) los sectores y
actividades en donde debern garantizarse las prestaciones indispensables o servicios mnimos,
a determinar mediante acuerdo entre las partes legitimadas para negociar los cdigos de
regulacin.
La propuesta sindical, a diferencia de la del Gobierno, slo deroga la normativa hasta
ahora vigente en lo que se refiere a servicios pblicos (incluyendo aqu el RDL 17/1977 de 4
de marzo y los decretos de servicios mnimos que vayan siendo sustituidos por los acuerdos
pactados o, en su caso, laudos dictados por las Comisiones de Garantas que se crean).
Parece ser, pues, que al cabo de ms de una dcada de aprobacin de la CE puede
dictarse la ley orgnica
nueva leyque desarrolle el derecho de huelga, bien con caracter
global (tesis gubernamental), o bien slo para servicios esenciales (tesis sindical).
Ahora bien, en este Cuaderno intentar deshacer un equvoco altamente arraigado en
buena parte de los ciudadanos: la conviccin de que no existe regulacin suficiente del derecho
de huelga en Espaa y que por dicho motivo
pasa lo que pasa
, en los conflictos en sectores y
empresas prestatarias de servicios pblicos.

5. EN CONCLUSIN: BSQUEDA DE SOLUCIONES NEGOCIADAS


Por todos estos datos entiendo que, sin prisas pero sin pausas, debemos efectuar una
reflexin tranquila sobre el papel que puede desempear hoy el ejercicio del derecho de huelga
y la instrumentacin de los conflictos laborales. Y debemos plantearnos con seriedad si no es
posible y necesario instrumentar frmulas de autocomposicin de conflictos que refuerzen el
poder negociador de las partes, promocionen la actividad sindical en las empresas y centros de
trabajo, y eviten perjuicios o daos innecesarios a la ciudadana. Esto ltimo es lo que vienen
haciendo algunas organizaciones sindicales integradas en las Confederaciones mayoritarias, y el
ejemplo de las de Catalua sera significativo.
Tambin debera hacerse una reflexin pausada, sobre la razn de ser del movimiento
sindical en los aos venideros, sobre la relacin sindicalismo-servicios pblicos, es decir: el
valor que dichas organizaciones confieren a tales servicios, pero no desde un marco meramente
terico sino real. No obstante esta reflexin prefiero dejarla para otro Cuaderno que espero
poder redactar dentro de algn tiempo.

10

II. APROXIMACIONES AL DERECHO DE HUELGA


No me parece posible estudiar el conflicto laboral, y la huelga
su forma ms concreta
de exteriorizacin
, desde una perspectiva exclusivamente jurdica. El conflicto tiene tambin
implicaciones de carcter:
* histrico: la huelga como motor de cambio social, desde su primera consideracin como
fenmeno
anormalque deba ser reprimido y sancionado penalmente, hasta llegar a su
consideracin como derecho constitucional;
* econmico: costes para los huelguistas y tambin costes para la empresa manifestados en la
posible prdida de clientela, mala publicidad, tiempo invertido en la gestin y resolucin del
conflicto, etc.;
* sociolgico: posible momento de recuperacin de la dignidad e identidad colectiva de los
huelguistas, en contraposicin al carcter cada vez ms individualizado de las relaciones de
trabajo.
De ah que pueda afirmarse con fundamento de causa que el marco legal y su aplicacin
por los tribunales puede ir tambin evolucionando gradualmente al mismo tiempo que se
producen los cambios en las relaciones polticas y socio-laborales, al menos en los pases en
que el juego democrtico lo permite. Tampoco puede desconectarse, ni mucho menos, el
conflicto laboral de la realidad sindical y del modelo unitario o pluralista imperante en cada
pas. Es por todo ello que entiendo que en modo alguno es correcto reducir el anlisis del
conflicto a trminos estrctamente jurdicos, ya que se dejara de lado
voluntaria o
involuntariamenteel anlisis de datos esenciales para comprenderlo y analizarlo ms
correctamente.
En consecuencia, voy a efectuar a continuacin unas breves consideraciones sobre las
aproximaciones no nicamente jurdicas de la realidad conflictual.

1. APROXIMACIN HISTRICA
1.1. La ambivalencia del Derecho del Trabajo
El Derecho del Trabajo es el resultado histrico del dilogo-conflicto permanente entre
las diversas fuerzas sociales en pugna, y ha ido conformndose en estrecha vinculacin con las
luchas de los trabajadores y de sus organizaciones. De forma clara y expresiva se ha dicho que
este Derecho

no es un cdigo de justicia ideal que se pueda graduar una vez por todas sobre las tablas de la
ley. Nacido del rgimen capitalista que tena necesidad de una mano de obra libre y mvil,
crecido a travs y por medio de las luchas obreras, expresa al mismo tiempo las
reivindicaciones de los trabajadores asalariados y las exigencias de una economa fundada
sobre la empresa privada y el beneficio. Refleja en su seno todas las sinuosidades de la
coyuntura econmica y refleja el estado de las luchas laborales(los subrayados son mos)
(10).
Esta ambivalencia fundamental que acabo de expresar pone de manifiesto que, visto
desde una perspectiva histrica, el reconocimiento de los derechos de los trabajadores
muy
especialmente los de libertad sindical y de huelgase ha ido produciendo en paralelo con la
11

intensidad de las luchas y conflictos, y que su amplitud y extensin guarda estrecho parentesco
con la relacin de fuerzas poltica y social ms o menos favorables a los intereses de los
trabajadores que les ha permitido avanzar mucho o poco en su reconocimiento y
consolidacin.
La huelga, por tanto, est en el centro de la accin de la clase trabajadora desde su
nacimiento, de forma que podemos afirmar sin temor a equivocarnos que la historia del
movimiento colectivo de los trabajadores es en gran parte la historia de sus huelgas,

manifestacin tanto de una vivencia colectiva de los trabajadores, como instrumento de


modificacin de las relaciones de fuerza(11).
Aproximando esta realidad histrica a la realidad jurdica, podemos observar la distinta
percepcin del conflicto en los pases desarrollados y su regulacin por el Derecho.
* En aquellos en los que se entiende que el conflicto es intrnsecamente un elemento negativo y
perturbador en las relaciones de trabajo, el ordenamiento jurdico ha servido para tratar de
eliminarlo o cuando menos dejarlo reducido a la mnima expresin.
* Por el contrario, en los que se entiende que el conflicto puede ser en numerosas ocasiones un
elemento innovador y de avance en las relaciones laborales, el Derecho lo ha ido regulando
como una pieza bsica de promocin de la clase trabajadora y de sus organizaciones.
Es decir, puede observarse que han existido, y siguen existiendo en la actualidad, dos
lgicas bien diferenciadas, cuales son la consideracin del conflicto como instrumento negativo
o bien como positivo para avanzar en un camino lento pero persistente de transformacin de
las relaciones socio-econmicas (12). Si el Estado tiene una visin positiva del conflicto debe
dotar a las organizaciones sindicales de los medios e instrumentos necesarios para su
reforzamiento frente a la contraparte empresarial, y ello pasa por por el pleno reconocimiento y
proteccin del derecho de huelga y la tutela de la libertad sindical.
Por el contrario, el planteamiento negativo estatal hacia el conflicto significa una
regulacin represiva del mismo, cosa que exacerba las tensiones e implica la politizacin de
todo conflicto que acaba dirigindose contra los poderes pblicos, como muestra la
experiencia histrica.
1.2. La regulacin de la huelga en las distintas etapas histricas
En la evolucin histrica de la legislacin laboral reguladora de la huelga podemos
distinguir tres grandes etapas significativas. Cada una de ellas
y me estoy refiriendo ahora a
pases con alto grado de industrializacinguarda estrecha relacin con el devenir de los
acontecimientos econmicos-sociales y de los cambios polticos.
El punto de referencia histrico se sita a finales del XVIII e inicios del XIX. En ese
momento histrico se produce la aparicin a gran escala de las relaciones capitalistas de
produccin. Surgen igualmente las primeras organizaciones colectivas de trabajadores, y se
genera la necesidad de
edificaruna nueva legislacin laboral que tenga presente la incipiente
realidad tecnolgica y social, para la que en modo alguno era vlida la precedente normativa de
origen feudal. Por lo que respecta a la consideracin de la huelga por el Derecho hay que
subrayar que las tres fases histricas antes apuntadas estn estrechamente ligadas a la
evolucin y desarrollo de las organizaciones representativas de los trabajadores.
1.2.1. Primera etapa desde finales del s. XVIII hasta finales del s. XIX
Se caracteriza en sus orgenes por la aparicin de una legislacin marcadamente
12

represora de la huelga y de las asociaciones obreras. Los gobernantes liberales de la poca


consideraban que tanto stas como aqulla atentaban al dogma liberal de la libertad individual
de trabajo y de la innecesariedad de cualquier tipo de organizacin colectiva que se
interpusiera entre el individuo y el Estado y que actuara para alterar o modificar las
condiciones de trabajo.
Posteriormente, dicha legislacin fue evolucionando hasta difundirse (de forma ms o
menos generalizada) una normativa que
tolerabael fenmeno conflictual, si bien rodeada de
numerosas limitaciones, tanto de derecho, como de hecho. Se pasa de la consideracin de la
huelga como delito a su conceptuacin como libertad individual del trabajador. En
consecuencia, en el terreno de la relacin de trabajo, la huelga significaba la ruptura unilateral
del acuerdo y la extincin de la relacin laboral.
1.2.2. La segunda etapa abarca la primera mitad del s. XX
Dentro de esta primera mitad pueden distinguirse dos perodos, coincidente el primero
con la etapa anterior al advenimiento de los regmenes polticos dictatoriales y totalitarios, y el
segundo con la etapa de vivencia (aunque ms correcto sera hablar de sufrimiento) de los
mismos.
Durante el primer perodo se mantiene la consideracin de la huelga como una libertad
contractual, al tiempo que se apuntan ya algunos rasgos significativos que adquirirn todo su
valor despus de la Segunda Guerra Mundial. Un ejemplo de lo que acabo de indicar es la
Constitucin alemana de Weimar de 14 de marzo de 1919, en la que se reconoce el derecho de
asociacin y se da un implcito reconocimiento del derecho de huelga.
La llegada al poder de fuerzas totalitarias implic un duro revs para las libertades
democrticas durante bastantes aos. Italia, Alemania, Francia (tras la ocupacin del pas en
1941 por las tropas alemanas) y Espaa (entre 1939 y 1975) vieron cmo se prohiba por sus
respectivos gobiernos el ejercicio de las libertades de asociacin y de huelga, pudiendo incurrir
los infractores de tal prohibicin en graves penas. Se entenda que cualquier acto de presin
realizado por los trabajadores para obtener mejores condiciones de trabajo no iba dirigido
contra el empresario, sino contra el Estado, lo que supona un acto de rebelin contra el
mismo, susceptible de represin penal.
1.2.3. El final de la Segunda Guerra Mundial con la victoria de las tropas aliadas supuso un
importante factor de consolidacin de las democracias europeas.
Fruto de la creciente influencia del movimiento sindical democrtico, de la existencia de
gobiernos de unidad nacional y de la participacin de las fuerzas polticas ms progresistas en
la elaboracin de los textos constitucionales de posguerra, fue el reconocimiento constitucional
del derecho de huelga en Francia e Italia. Reconocimiento que ms tarde se ampliara a pases
como la Repblica federal de Alemania y Blgica, si bien sin constar expresamente en el texto
constitucional. La huelga, en suma, adquiere pleno reconocimiento jurdico y se acepta que es
un instrumento vlido para corregir las desigualdades sociales existentes en dichas sociedades.
Las limitaciones que a la misma se establezcan sern el resultado de opciones legislativas y/o
jurisprudenciales, tratando de determinar, en caso de colisin entre derechos constitucionales,
qu restricciones debe establecerse a cada uno de los mismos.

2. APROXIMACIN ECONMICA
13

2.1. Para el trabajador


El conflicto laboral tiene, en primer lugar, unas consecuencias econmicas importantes
para los huelguistas. La prdida temporal de la remuneracin econmica (salario a cambio de
actividad, en trminos de contraprestacin contractual laboral regulada a travs de la figura del
contrato de trabajo) implica la desaparicin de la nica fuente de ingresos regular, al menos
para la mayor parte de los huelguistas.
De ah la importancia que posee el que las organizaciones sindicales se doten de sistemas de

solidaridad financierapara los trabajadores en huelga, a fin de compensarles por la no


percepcin del salario. Tal solidaridad se articula a travs de las cajas de resistencia,
financiadas por las cuotas de los afiliados, y que les aseguran una remuneracin econmica
equivalente a parte de su salario durante el perodo de huelga. Las cajas de resistencia suelen
organizarse alrededor de las Federaciones sectoriales, si bien suele existir tambin una caja
confederal para sostener a las categoras ms dbiles o los conflictos particularmente largos e
intensos.
Es obvio que para poder acceder a estos fondos, el huelguista debe estar afiliado al sindicato

normalmente, adems, con un perodo mnimo de antigedad antes del inicio del conflictoy
la huelga debe haber sido convocada por la propia organizacin sindical. El examen emprico
de importantes conflictos demuestra que, cuando mejor dotadas estn las cajas sindicales de
resistencia, mayor ser la posibilidad de prolongar durante largo tiempo un conflicto con
perspectiva de resultados favorables, como lo demuestra la experiencia vivida en alguna
ocasin en Alemania en el sector siderometalrgico, por citar slo un ejemplo significativo.
Por el contrario, en aquellos pases en que los sindicatos no se han dotado de instrumentos
econmicos con los que apoyar a sus afiliados durante el conflicto, las huelgas acostumbran a
ser de corta duracin.
2.2. Para el empresario
Como he dicho antes, desde el anlisis empresarial la huelga tiene unos costes
econmicos importantes, que no son slo los estrictamente directos derivados de la prdida de
produccin o actividad durante el tiempo que dure el conflicto.
Pinsese tambin
especialmente si se trata de un conflicto de empresaen la influencia que la
huelga puede tener sobre la prdida de clientela, que se desva hacia otras empresas en donde
el ndice de conflictividad sea menor, o en la publicidad negativa que el conflicto le puede
reportar delante de la opinin pblica y la disminucin de confianza de los hipotticos
inversores. Por no hablar ya del tiempo empleado por la direccin de la empresa, y ms en
concreto el rea de personal y recursos humanos, en la gestin y resolucin del conflicto,
tiempo sin duda que hubiera sido necesario dedicar a otros menesteres.
De ah la importancia de intentar evitar el conflicto abierto, acudiendo a todos los medios
posibles para prevenir su exteriorizacin: negociacin exhaustiva, intentos de conciliacin y
mediacin, propuesta de arbitraje libremente aceptado por las partes, etc.
En todo caso, la propensin a inclinarse hacia el conflicto por parte de las
organizaciones sindicales (adems de la importancia que puede tener, como ya he apuntado, el
modelo de unidad o pluralidad sindical imperante en el pas) variar segn se encuentren una
posicin negociadora y dialogante por parte empresarial, o la contraria de una una actitud
intransigente y opuesta a la negociacin (ej: negndose a negociar, impugnando la
14

representatividad sindical, etc).


En cualquier caso, y ms all de las consideraciones que acabo de efectuar, me parece
extremadamente difcil reducir el conflicto de trabajo a datos estrictamente econmicos. Estos
datos pueden constatar un hecho, el conflicto, y explicar algunas de sus consecuencias. Pero en
modo alguno pueden penetrar en sus interioridades. Porque el conflicto, y su exteriorizacin a
travs de la huelga, es
un fenmeno sociolgico de civilizacin(13).

15

3. APROXIMACIN SOCIOLGICA

El conflicto laboral es fundamentalmente un medio de presin utilizado por los


trabajadores para defender sus intereses frente a empresarios y/o poderes pblicos. Con todo,
el anlisis emprico de numerosos conflictos ha demostrado que stos pueden ser tambin:
* canales de manifestacin de otras tensiones subyacentes en las relaciones laborales,
* ejercicio de
autoafirmacinpor los trabajadores y
* redescubrimiento de su dignidad e identidad colectiva.
El perodo durante el cual dura la huelga es, evidentemente, bastante duro en
numerosas ocasiones. Pero tambin puede significar la
recuperacin de la libertad
, el
abandono temporal de las obligaciones laborales a las que el trabajador diariamente debe
prestar atencin por razn de su situacin jurdicamente subordinada en la relacin contractual
y su correlativo deber de disciplina y obediencia a las rdenes e instrucciones emanadas de la
direccin de la empresa.
La etapa durante la cual se desarrolla el movimiento huelgustico puede ser
un
momento privilegiado de conocimiento recproco y de descubrimiento recproco de los
problemaspor parte de cada trabajador individualmente considerado, que descubre que sus
compaeros tienen semejantes, cuando no idnticos, problemas. La huelga puede suponer,
pues,
la emergencia de nuevas relaciones sociales y expresin de una cultura que los
trabajadores se apropian(14), al tiempo que puede convertirse en un instrumento de progreso
y transformacin social
...que permite a la colectividad obrera sacudir su complejo de
inferioridad con respecto a la patronal... (y) dar a los trabajadores un nuevo sentido de su
dignidad(15).
El anlisis sociolgico del conflicto no deber, adems, detenerse en su desarrollo, sino
que deber prestar atencin a cmo finaliza y en qu condiciones se reincorporan los
trabajadores a sus puestos de trabajo.
Me parece evidente que una resolucin victoriosa permitir un retorno en condiciones
favorables tanto a los trabajadores como a sus organizaciones. Ello permitir planificar nuevas
estrategias de negociacin y en su caso de presin en el interior de la empresa. Por el
contrario, un resultado desfavorable puede acarrear consecuencias negativas en trminos de
desmoralizacin del colectivo laboral y de desprestigio de las organizaciones convocantes, y
dejar cerrada la va conflictual durante un perodo especialmente largo de tiempo. Esto puede
ser aprovechado por la direccin de la empresa
cuando las relaciones laborales en la misma no
sean especialmente fluidas y participativaspara imponer las reestructuraciones tcnicas,
productivas y organizativas que estime ms convenientes.

16

III. EL CONCEPTO DE HUELGA Y SUS NOTAS DEFINIDORAS


1. NO HAY UN CONCEPTO HOMOGNEO DE HUELGA
Una primera afirmacin me parece necesaria: no es posible trabajar con un concepto
homogneo de huelga, porque las realidades y condicionamientos jurdicos, sociales y
econmicos de cada pas son sustancialmente distintos. Adems, como se ha subrayado
acertadamente, parece difcil aplicar esquemas, o en este caso, definiciones, prefabricados a la

palpitante realidad de la vida(16).


Con todo, pueden aceptarse unas ideas muy generales que debern ser modalizadas en
atencin a cada realidad poltico-social.
A travs de la huelga los trabajadores defienden sus intereses y tratan de restablecer el
equilibrio de las condiciones econmicas con los empleadores.
Pero no slo esto, sino que tambin pueden condicionar la accin del Estado en su
actividad poltico-social.
La clase trabajadora autotutela sus intereses en todos los mbitos de la vida social, yendo
ms lejos de la esfera limitada de las relaciones de trabajo (aun cuando sea en sta en la que el
ejercicio de la huelga alcanza mayor importancia en la mayora de los pases que la tienen
reconocida como derecho).
A mi entender, es conveniente utilizar un concepto suficientemente amplio y flexible de
huelga que (sin hacer dejacin de su tratamiento preferentemente jurdico y encuadrable dentro
de la dinmica contractual propia de las relaciones de trabajo) permita incorporar las demandas
que los sujetos titulares de la misma planteen frente a la contraparte, ya fuere sta la patronal o
no. De tal forma, concepto la huelga como un cese colectivo y concertado del trabajo, total o
parcial, realizado por una colectividad de trabajadores para presionar a una contraparte en
defensa de sus reivindicaciones.

2. NOTAS DEFINIDORAS DE LA HUELGA


2.1. La huelga como paralizacin de la actividad laboral
Con independencia de su consideracin constitucional y/o legal (como delito, libertad
contractual o derecho), el ejercicio de la huelga implica la paralizacin total o parcial de la
actividad laboral, es decir la suspensin del trabajo por una colectividad ms o menos
numerosa
a salvo que un ordenamiento jurdico permita incluir dentro del concepto de huelga
otras formas de exteriorizacin del conflicto laboral (ej: boicots, manifestaciones, etc) que no
impliquen necesariamente la inactividad en la prestacin de servicios
.
El paro puede afectar a todos los trabajadores de una empresa o centro de trabajo, o
bien slo a parte de los mismos, si bien me parece que no cabe desconocer (y lo planteo ahora
para la reflexin sindical), que la eficacia de esta paralizacin del trabajo ser tanto mayor
cuanto ms elevado sea el nmero de trabajadores que participen de forma consciente y
voluntaria en la misma.

17

2.2. Cese colectivo y concertado


La suspensin de la actividad ha sido planeada con anterioridad, a fin y efecto de
presionar a la contraparte. De hecho en la mayor parte de regulaciones jurdicas del derecho de
huelga en los distintos pases se exige un trmite de preaviso como paso previo al inicio
efectivo del conflicto. No obsta a esta afirmacin la existencia de huelgas denominadas

espontneas
, ya sean dirigidas o no por las organizaciones sindicales, y que aparentemente se
realizan al margen de cualquier concierto o planificacin por parte de los trabajadores que
participan en las mismas. Entiendo que en tales supuestos, y al margen de la inexistencia del
cumplimiento de preaviso, tambin existe un momento en que las voluntades de los futuros
huelguistas se anan para plantear sus reivindicaciones, y es en ese momento cuando
ciertamente se da una
planificacin del conflicto
.
En cualquier caso, s me parece importante subrayar en este punto que es factible que
el objetivo perseguido en una huelga bien estructurada y ordenada, preferentemente convocada
y dirigida por los sindicatos mayoritarios, se mantenga estable a lo largo de la misma. En
cambio, en una huelga espontnea o no articulada, puede ocurrir que el objetivo primario
planteado se vea alterado o modificado a lo largo de la misma, o bien que se consolide junto
con la huelga y abandone la nota de espontaneidad que la caracteriz en su inicio.
2.3. Presin contra el empresario o contra los poderes pblicos
Entiendo que la finalidad de la huelga es la de presionar, generalmente a la parte
empresarial, para la obtencin de mejoras de ndole econmica y/o social, pero tambin puede
ser en ocasiones el mantenimiento de las mejoras conseguidas en negociaciones anteriores y
que la contraparte
gubernamental o empresarialpretende alterar o suprimir.
La consideracin de la huelga como una forma o instrumento de presin para mantener
lo conquistado en pocas anteriores puede sorprender a quienes todava crean que las
relaciones laborales suponen un proceso de mejoras econmicas y sociales permanentes para
los trabajadores. Pienso que este planteamiento poda ser vlido para etapas de expansin
econmica como la que vivimos en la Europa occidental durante los aos sesenta y primera
mitad de los setenta, pero que tiene grietas cada vez ms profundas a partir de ese momento.
La crisis econmica y sus secuelas, en trminos de destruccin de empleo, han obligado en
numerosas ocasiones a las organizaciones sindicales y a los trabajadores a replantear sus
reivindicaciones. Tampoco ha sido ajena a esta realidad la nueva estructura productiva y las
estrategias negociadoras de las organizaciones empresariales con planteamientos mucho ms
ofensivos y agresivos que en etapas histricas anteriores. Lo que ha conllevado que bastantes
conflictos se siten en el terreno estrictamente defensivo desde la perspectiva sindical.
Las consecuencias directas producidas por la abstencin voluntaria y concertada del
trabajo por parte de los trabajadores las padece la contraparte empresarial, aun cuando la
huelga no se dirija inmediatamente contra ello. Ejemplos claros de esta ltima hiptesis
apuntada sera el de una huelga de ndole profesional-poltica dirigida contra los poderes
pblicos y tendente a la modificacin de alguna norma laboral o proyecto normativo. O la
huelga de solidaridad convocada para presionar en defensa de los intereses de trabajadores que
prestan sus servicios en otras empresas.
2.4. Intento de mejora de las condiciones econmicas, sociales y polticas
De todo lo expuesto en los apartados anteriores, se puede deducir que la suspensin
temporal de la actividad prestada por un asalariado no pretende en modo alguno dar por
18

finalizada la relacin laboral que le vincula con el empleador. Por el contrario, pretende
precisamente modificar su contenido en sentido favorable a sus intereses, o bien obtener
mejoras de ndole social o poltico arrancadas a los poderes pblicos.
Slo si se presta atencin estrictamente a la huelga profesional podemos estar de
acuerdo, en trminos generales, con la idea de que esta forma de exteriorizacin del conflicto
tiene por fin presionar a la contraparte empresarial para que acceda a las reivindicaciones de
los trabajadores en materia de salario, empleo, condiciones o mtodos de trabajo.

19

IV. TIPOLOGA DE LOS CONFLICTOS


Nuevamente, y al igual que en el captulo anterior, me muevo en un terreno arriesgado,
ya que es prcticamente imposible construir o disear una tipologa contractual bien cerrada y
delimitada. En primer lugar porque la realidad social siempre ser mucho ms rica y
desbordar los esquemas prefabricados, y en segundo trmino porque determinadas huelgas
pueden incluirse no slo en uno sino en varios tipos de conflicto.
Con todo, voy a intentarlo a partir de un dato comn a todas las huelgas cual es la
cesacin colectiva del trabajo, esbozando una clasificacin que atiende a cuatro elementos: la
modalidad elegida para su exteriorizacin y el sujeto convocante; su extensin e intensidad; la
intencionalidad o fin perseguido en relacin con el contenido reivindicativo planteado.
1. HUELGAS
CLSICASY
NO CLSICAS
Segn la tcnica empleada o instrumentada para promover y declarar el conflicto,
podemos diferenciar las huelgas
clsicasde las que no tienen dicha consideracin.
Las primeras designan un conflicto laboral que afecta a un colectivo ms o menos
numeroso de trabajadores, dirigido por las organizaciones sindicales legitimadas legalmente
para convocarlo.
Se trata de un conflicto institucionalizado, que se produce en gran medida en aquellas
sociedades de democracia consolidada y con una influencia importante del movimiento
sindical. En l cada parte es consciente de sus posibilidades y sus objetivos, as como de los
lmites con los que va a encontrarse en su accin.
Esta modalidad conflictual suele desarrollarse en pases con sindicalismo unitario,
potentes direcciones confederales (pases nrdicos) o influyentes federaciones de industria
(Alemania). En ella es la direccin sindical la que dirige el conflicto. Las cajas de resistencia
bien pertrechadas y surtidas ayudan a resistir a los huelguistas afiliados al sindicato durante el
tiempo que dure el conflicto.
En numerosas ocasiones, este conflicto puede tener una virtualidad positiva no slo para los
trabajadores, sino tambin para la propia sociedad. Se ha escrito, acertadamente a mi entender,
que los movimientos reivindicativos
son uno de los medios utilizados para obtener cambios en
nuestra sociedad y apaciguar las tensiones. Visto desde esta ptica, pueden significar una
fuente de progreso social y, por paradjico que ello parezca, de estabilidad social(17). En un
documento ya lejano en el tiempo de un organismo internacional tan poco sospechoso de
acercamiento a las tesis sindicales, como la OCDE, se arga que la ausencia de huelgas en
ciertas circunstancias puede no ser favorable,
dado que el sentimiento de descontento
existente entre los trabajadores, en lugar de manifestarse a travs de un conflicto abierto se
traduce en un sentimiento de alienacin y de trabajo ineficaz(18).
Por lo que respecta a las que he dado en calificar anteriormente como huelgas
no
clsicas
, por no cumplir por uno o varios motivos las exigencias explicitadas en el supuesto
anterior, las modalidades son numerosas y significativas. Destaca que se realizan en gran
medida al margen de las organizaciones sindicales, ms partidarias, como he dicho antes, de
conflictos bien estructurados y que no escapen de su direccin. Algunas de estas modalidades
son:
a) Huelgas turnantes o rotatorias, ya se realicen por establecimientos o secciones
(rotacin horizontal), ya por diversos grupos de categoras (rotacin vertical). A travs de esta
20

modalidad conflictual se pretende dar una respuesta por parte sindical a las nuevas realidades
organizativas empresariales, producto de una amplia reestructuracin y renovacin en la
organizacin cientfica del trabajo.
b) Huelgas de rendimiento. El eje sobre el que gira esta modalidad conflictual es la
permanencia de los trabajadores en sus puestos de trabajo, si bien la disminucin que de su
actividad se opera hace extraordinariamente gravosa a la empresa esta forma de conflicto. Pues
en la mayor parte de las ocasiones, obliga a tener en funcionamiento toda la maquinaria que se
utiliza para la prestacin normal u ordinaria del servicio.
c) Huelgas de celo o reglamento. Por paradjico que pueda parecer, el conflicto se
produce cuando los trabajadores cumplen estrictamente la normativa reguladora de la actividad
que desempean, lo que conlleva grandes retrasos en los servicios. Es una modalidad
conflictual tpica de sectores tales como ferrocarriles, controladores areos, aduanas, etc.

2. HUELGAS GENERALES Y HUELGAS DE SOLIDARIDAD


Si prestamos atencin a la extensin e intensidad de la huelga nos encontramos con el
fenmeno de la
huelga de demostracinque puede coincidir con la huelga general de mbito
estatal o regional, y tambin con la
huelga de solidaridad
.
a) De la huelga general, se puede afirmar que afecta a todo el territorio, o a parte del
mismo, y a todos los trabajadores o slo a los de un determinado sector o rama de actividad, o
zona gegrfica ms restringida. El ejemplo de las huelgas generales convocadas en los ltimos
meses en algunas de las Comunidades Autnomas espaolas sera aqu significativo. Sus rasgos
ms relevantes son los siguientes:
Dado que suele plantearse, coordinarse y organizarse por las organizaciones sindicales
mayoritarias, se lleva a efecto por stas una amplia movilizacin a fin de que la opinin pblica
conozca los motivos y las finalidades perseguidas.
La duracin no supera casi nunca las 24 horas, y en muchas ocasiones los paros son de
menor duracin. Estos no son actos de carcter aislado, sino la culminacin de toda una
campaa de actuacin previa, con lo que la mayor o menor duracin del conflicto ir ligada al
inters de las organizaciones sindicales por demostrar de forma ms acusada su podero e
influencia entre los trabajadores.
b) Huelgas de solidaridad. Se producen en una situacin conflictiva determinada que
puede referirse bien a la propia empresa o centro de trabajo, bien a otras empresas del mismo o
distinto sector o rama de actividad.
Normalmente poseen una duracin corta y prefijada de antemano para no desgastar
esfuerzos. Pueden llegar a convertirse, segn las circunstancias que estn en el origen del
conflicto, en una huelga generalizada de todo un sector de produccin o en un determinado
mbito territorial.
Los ordenamientos jurdicos progresistas en este terreno aceptan la legalidad de la
huelga de solidaridad, tanto interna como externa a la empresa, por entender que la nocin de

solidaridadno es slo predicable para los trabajadores en cuanto miembros de un


determinado grupo o categora profesional, sino tambin en cuanto miembros de una clase
social que se asocian en un esfuerzo comn para obtener sus reivindicaciones.
Me parece relevante traer aqu a colacin el reconocimiento que de esta modalidad conflictual
21

han efectuado tanto el TC espaol como el italiano. En concreto, este ltimo sostuvo, en
sentencia nm. 123 de 28 de diciembre de 1962, que
no es discutible que existan intereses
comunes a categoras enteras de trabajadores; intereses que, precisamente por su carcter
extensivo, no resultan indemnes (aunque slo sea en modo potencial para todos los que son
sus titulares) cuando hayan sido agredidos slo respecto a las relaciones de trabajo de algunos
grupos limitados de ellos, o de trabajadores en particular
.

3. HUELGAS OFENSIVAS Y DEFENSIVAS, POLTICAS Y PROFESIONALES


En razn de la intencionalidad o fin perseguido por el conflicto, podemos distinguir
aquellas huelgas que poseen un carcter ofensivo de las que slo tratan de mantener logros
anteriores. O tambin hemos de distinguir las que tienen una razn de ser estrictamente
profesional, de las que tienen una razn poltica, o integran ambos planteamientos.
3.1. Segn el tipo de reivindicacin
a) Las huelgas ofensivas suelen producirse en momentos de expansin econmica y en
sectores estratgicos de produccin, a partir de la convocatoria por potentes organizaciones
sindicales. Buscan no slo obtener mayores derechos econmicos y sociales para los
trabajadores, sino tambin incrementar la influencia sindical en el seno de la sociedad.
b) Por contra, las huelgas
a la defensivasuelen producirse en momentos de recesin
o crisis econmica o en entornos desfavorables para los intereses del trabajador, y pretenden
garantizar o mantener los derechos ya adquiridos. En estos conflictos, la paralizacin de la
actividad se produce en situaciones lmite y tras haber agotado todas las posibilidades de
negociacin. La peticin de mejoras cualitativas (ej.: defensa y mantenimiento del mayor
nmero posible de puestos de trabajo) prima sobre la de mejoras cuantitativas (ej.:
reivindicaciones salariales para compensar la escalada de los precios o para obtener un
incremento de la capacidad adquisitiva).
3.2. Segn la contraparte
A mi entender, existe una evidente dificultad para establecer una distincin ntida entre
huelgas profesionales y huelgas polticas, ya que
resulta sumamente difcil en la prctica
desconectar de la vida poltica los intereses afectados por los conflictos de cierta dimensin
(19). Una dificultad supletoria que encontramos radica en que en numerosas ocasiones nos
encontramos con la coincidencia de ambos planteamientos: pues se trata de conflictos dirigidos
contra los poderes pblicos (ej: Gobierno) para forzar su intervencin en materias de ndole
socio-laboral.
Ejemplo significativo de esta modalidad sera la huelga general del 14 de diciembre de 1988
convocada para cuestionar diferentes propuestas de caracter laboral planteadas por el
Gobierno del Estado. Podemos afirmar con fundamento que en la actualidad la huelga en
Espaa se est convirtiendo ms en un instrumento de accin poltica-sindical vinculada a
planteamientos globales (ej.: la lucha contra la importante crisis industrial que sufren varias
Comunidades Autnomas) que no en un instrumento de solucin de conflictos concretos
empresariales.
Por huelga profesional podemos entender aquella que va dirigida directamente contra el
22

empresario para obtener mejores condiciones laborales, salariales y/o sindicales. En tales
supuestos, el Estado cumple la funcin de empleador con respecto a los funcionarios pblicos
as como para el restante personal empleado a su servicio.
Por cierto, el vocablo
profesionalha sido interpretado extensivamente por el Comit de
Libertad Sindical de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT)
el mximo foro
internacional en materia socio-laboralafirmando que los intereses que los trabajadores
defienden mediante el derecho de huelga,
abarcan no slo la obtencin de mejores
condiciones de trabajo o las reivindicaciones colectivas de orden profesional, sino que
engloban tambin la bsqueda de soluciones a las cuestiones de poltica econmica y social y a
los problemas que se plantean en la empresa y que interesan directamente a los trabajadores
(20).
La distincin entre huelga poltica y huelga profesional ha radicado en numerosas
ocasiones a lo largo de la historia en la consideracin apriorstica de que el sindicato
la
organizacin social representativa de los trabajadoresdefiende nicamente sus intereses
econmicos, y que los grupos polticos son los nicos que pueden plantear reivindicaciones
estrictamente
polticas
. La inconsistencia de tal planteamiento ha sido puesta de relieve tanto
en el marco terico (21) como por el contraste con la realidad cotidiana, en la que el sindicato
asume cada vez con mayor intensidad la defensa de los intereses del trabajador no slo en
cuanto tal, sino tambin en cuanto que ciudadano.
Me permito citar aqu un trabajo que publiqu conjuntamente con J. Garca-Nieto:
el
sindicalismo debe tener como objetivo dirigirse y representar al trabajador no slo en cuanto
trabajador sino en cuanto persona que reparte su vida entre el trabajo, el tiempo liberado (hoy
paro) y la vida socio-cultural. De ah la necesidad de que el sindicato se abra a dimensiones
culturales, hoy ausentes en buena medida de sus sensibilidades(22).
Por tanto, la problemtica de la llamada huelga poltica no puede encontrar hoy su
punto de referencia en una pretendida delimitacin competencial entre partidos polticos y
organizaciones sindicales, sino
en el espacio conferido a la presin de los trabajadores
organizados en la orientacin poltica y en la transformacin social del pas(23).
Planteada la cuestin en estos trminos, las huelgas polticas, acusables de ilicitud o
ilegalidad, seran las dirigidas a subvertir o poner en tela de juicio las instituciones
democrticas libremente elegidas por los ciudadanos en las consultas electorales. Pero no
aquellas que, aun dirigidas contra los poderes pblicos, tengan un contenido reivindicativo
social que interese al conjunto de los trabajadores, ya sea de forma directa o indirecta.
Por decirlo con palabras de una importante Sentencia del ya desaparecido Tribunal Central de
Trabajo (TCT) de 3 de abril de 1987 referidas a un conflicto concreto de nuestro pas:
el
hecho de que la huelga obedezca al mvil de protestar contra decisiones de los poderes
pblicos cuando stas afecten de manera directa o indirecta al inters de profesional de los
trabajadores, no produce como consecuencia necesaria que tales huelgas sean ilcitas, salvo
naturalmente que en su manifestacin se lesionen otros intereses que sean vitales en una
sociedad democrtica(el subrayado es mo).

23

V. EL DERECHO DE HUELGA EN ESPAA


REGULACIN LEGAL. PROBLEMAS PRCTICOS EN SU APLICACIN

1. Se precisan nuevas normas?


Voy a partir de una afirmacin que, de entrada, puede parecer algo sorprendente; si
bien en seguida se ver que no lo es en absoluto. Tienen razn (parcial) tanto los que reclaman
un marco legal de regulacin de la huelga, que desarrolle la CE, como aquellos que contestan
que tenemos un amplsimo aparato jurdico, y jurisprudencial, de regulacin de dicho derecho.
En efecto, no existe an una ley orgnica que haya desarrollado el texto constitucional, pero s
existen numerosas normas que regulan el derecho de huelga.
Y digo que tienen razn parcial ambos planteamientos porque, aun cuando existe un
amplio cuerpo legal al respecto, quedan sin resolver cuestiones primordiales, como por
ejemplo, qu deba entenderse por servicios esenciales para la comunidad y cmo se concretan
en el punto de los servicios mnimos en cada conflicto. Por otra parte, se da en numerosas
ocasiones una amplia confusin entre lo que son servicios esenciales, servicios mnimos y
servicios de mantenimiento. Se ha dado una prctica administrativa de fijacin de servicios
mnimos que
inflaconsiderablemente aquellos que deben prestarse y que pocos meses
despus, tras la correspondiente accin judicial por parte sindical, ha sido declarada no
conforme a la normativa constitucional y legal. Pero tambin existe el riesgo de que las
autoridades realicen un uso ilimitado del concepto de servicio esencial y que sus tesis sean
ratificadas por el TC, como ocurri en un conflicto del transporte areo durante la Semana
Santa de hace varios aos (24). Las organizaciones sindicales deberan ser bien conscientes de
ello.
Por tanto, la pregunta que debemos formularnos es qu puede aportar una nueva
regulacin legal para un mejor y ms eficaz ejercicio del derecho de huelga en Espaa, de
modo que concilie los diversos derechos y bienes constitucionales que pueden entrar en juego
en la mayor parte de conflictos.
No hay que olvidar que, durante los ms de quince aos de vida de la CE, ha sido la
jurisprudencia del TC la que realmente ha ido construyendo el marco regulador del derecho de
huelga. Y tampoco que la realidad legal preconstitucional se ha visto sustancialmente
modificada por una nueva prctica sindical, tanto en su vertiente conflictual como en la
tcnico-jurdica. As se han abierto nuevos e importantes espacios de licitud y legalidad para el
ejercicio del derecho.
En cambio, es necesario olvidar ya las grandes frases que pueden servir para un titular de
peridico pero que no resuelven ningn problema concreto, del estilo de
la mejor ley de
huelga es la que no existe(por parte sindical) o
la sociedad no puede soportar una huelga
general(por parte empresarial).
Hay que pasar a las propuestas concretas: negociacin racional; mayor participacin
institucional y reconocimiento sindical; regulacin legal y/o pactada de los servicios esenciales
y/o mnimos; propuestas razonables para resolver los desacuerdos, etc. La potenciacin del
sindicalismo responsable y la aceptacin de un
consenso socialsobre las reglas del juego a
respetar por parte de todos los implicados con ocasin de un conflicto que afecte a la
ciudadana, me parecen elementos necesarios para ordenar racionalmente el conflicto.
Pero para ello es necesario conocer previamente el marco actual de regulacin de ese
24

derecho, aunque sea de forma esquemtica por imperativos de espacio.


2. El derecho de huelga en la Constitucin
Partimos, como es obvio, de la CE, que en su art. 28. 2 dispone lo siguiente:
se
reconoce el derecho a la huelga de los trabajadores para la defensa de sus intereses. La ley que
regule el ejercicio de este derecho establecer las garantas precisas para el mantenimiento de
los servicios esenciales de la comunidad
. Precepto constitucional que no implica diferencia de
trato entre asalariados nacionales y extranjeros, ya que el art. 10 de la Ley Orgnica 7/1985 de
1 de julio sobre derechos y libertades de los extranjeros en Espaa (conocida como
ley de
extranjera
) dispone que los trabajadores extranjeros ejercitarn este derecho en las mismas
condiciones que los trabajadores espaoles.
El art. 28. 2 de la CE ha sido interpretado en numerosas ocasiones por el TC, por lo
que cabe hablar de una jurisprudencia constitucional consolidada con respecto a la huelga.
Sin duda, la resolucin ms importante es la Sentencia n 11/1981 de 8 de abril que resolvi el
recurso de inconstitucionalidad interpuesto contra el RDL 17/1977 de 4 de marzo. Pero
tambin, debemos destacar las que han abordado la problemtica de los servicios esenciales y
servicios mnimos: 26/1981 de 17 de julio, 51/1986 de 24 de abril, 53/1986 de 5 de mayo,
27/1989 de 3 de febrero, 43/1990 de 15 de marzo y 8/1992 de 16 de enero.
Respecto a las competencias de las Comunidades Autnomas para fijar los servicios mnimos
en su mbito territorial, debe researse la STC 33/1981 de 5 de noviembre. Tambin, y sin
vocacion de exhaustividad, las STC 2/1982 de 29 de enero y 254/1988 de 21 de diciembre y
un reciente Auto de 9 de marzo de 1992, tienen inters en este estudio porque se pronuncian,
directa o indirectamente, sobre el mbito de licitud de la actuacin de los piquetes
huelgusticos.
Criterio jurisprudencial reiterado, y que parece relevante subrayar en este momento, es
que ningn derecho fundamental es absoluto, pero tampoco son absolutos los lmites que
puedan ponerse a su ejercicio cuando colisione con otros derechos fundamentales. Para el TC

los lmites de los derechos fundamentales han de ser interpretados con criterios restrictivos y
en el sentido ms favorable a la eficacia y la esencia de tales derechos(Sentencia 159/1986 de
12 de diciembre).

3. Las normas que regulan la huelga


En el mbito legal nos encontramos con varias normas que regulan directa o
indirectamente el derecho de huelga.
a) La ms importante sigue siendo en la actualidad el RDL 17/1977 de 4 de marzo, bien que su
lectura y comprensin es imposible si no se realiza en paralelo con la de la jurisprudencia del
TC; por su parte, la Ley 8/1980 de 10 de marzo del Estatuto de los Trabajadores (LET)
reconoce en su art. 4. 1 d) el derecho de huelga como un derecho bsico de todo trabajador, si
bien en cuanto a su contenido y alcance se remite a lo que disponga su normativa especfica,
reconociendo en el art. 45. 1 e) que el ejercicio de este derecho provoca la suspensin del
contrato por el tiempo de su duracin, y en su art. 54. 1 que el trabajador podr ser despedido
disciplinariamente por un incumplimiento contractual grave y culpable, entre los que pueden
citarse
en relacin con el RDL 17/1977 y la doctrina jurisprudencial del TCla participacin
activa en huelga ilegal, la realizacin de infracciones laborales antes de o durante la huelga y el
25

incumplimiento de los servicios mnimos.


b) Por su parte, la Ley Orgnica 11/1985 de 2 de agosto de Libertad Sindical (LOLS)
reconoce en su art. 2. 2 d) el derecho de las organizaciones sindicales
sin hacer distinciones
entre las mismas por su mayor o menor representatividadal ejercicio de la actividad sindical
en la empresa o fuera de ella, comprendiendo dentro de la misma el ejercicio del derecho de
huelga.
c) Tambin es necesario mencionar otras cuatro leyes importantes
dos generales y las dos
restantes para colectivos concretospero que son de distinto signo en cuanto a la proteccin
que otorgan a este derecho fundamental. La Ley 8/1988 de 7 de abril sobre Infracciones y
Sanciones de Orden Social (LISOS), considera como infraccin muy grave que lesiona el
derecho de huelgasancionable administrativamente con multa de 500.001 hasta 15 millones
de pesetas
la sustitucin de trabajadores que lo estuvieran ejercitando
por otros no
vinculados al centro de trabajo al tiempo de su ejercicio, salvo en los casos justificados por el
ordenamiento(ej: en caso de incumplimiento de servicios mnimos).
d) Bien que no se refiera directamente a la huelga, me parece que nadie podr negar la posible
influencia sobre la misma que ejercer la polmica Ley Orgnica 1/1992 de 21 de febrero de
Proteccin de la Seguridad Ciudadana (conocida popularmente como
Ley Corcuera
). Segn
esta norma (art. 23 m) se concepta como infraccin grave el originar desrdenes graves a los
bienes de uso pblico, calificacin que podr incrementarse en su gravedad cuando se alterara
el funcionamiento de los servicios pblicos, los transportes colectivos o la regularidad de los
abastecimientos, o se produjeran tales desordenes acompaados de violencias y amenazas
colectivas. Dicho en un lenguaje ms claro: cualquier manifestacin con ocasin de una huelga,
por ejemplo, deber estar perfectamente encuadrada y totalmente controlada por quien la
convoque, ya que si se produce alguna alteracin
y aun cuando los organizadores o
promotores no tuvieren que ver con ellala sancin que puede imponerse va de 500.001 ptas a
5 millones en caso de falta grave, y hasta 100 millones si la falta es muy grave. Convendrn
conmigo los lectores del Cuaderno en que con esta ley hace falta algo ms que valor para
convocar una reunin pblica o ejercitar el derecho de manifestacin. Porque una cosa es el
correcto ejercicio de los derechos constitucionales, en lo que las organizaciones sindicales
responsables deben ser las primeras interesadas, y otra muy distinta es la espada de Damocles
que puede pender sobre sus cabezas
o ms correcto sera decir sobre sus recursos
econmicossi convocan cualquier manifestacin.
e) Respecto a los funcionarios pblicos, la Ley 30/1984 de 2 de agosto de medidas para la
reforma de la Funcin Pblica reconoce expresamente, siquiera sea por va indirecta, su
derecho a la huelga, al regular la no percepcin de haberes durante la misma y sin que ello
pueda considerarse en absoluto como una sancin disciplinaria.
f) En cuanto a los miembros de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad, su Ley Orgnica 2/1986
de 13 de marzo se la prohbe expresamente, fundamentando dicha prohibicin
en aras de los
intereses preeminentes que corresponde proteger a los Cuerpos de Seguridad, al objeto de
asegurar la prestacin continuada de sus servicios que no admite interrupcin
. Y remite al
Consejo de Polica como rgano de mediacin y arbitraje obligatorio para todos los conflictos
que pudieran plantearse.
g) No debe olvidarse, as mismo, que el Cdigo Penal incluye varios preceptos en los que se
sancionan tanto conductas que lesionan el ejercicio del derecho de huelga como actuaciones
tendentes a coaccionar a los no huelguistas o limitarles el ejercicio de su libertad de trabajo. De
tal forma, el art. 177 bis castiga con la pena de arresto mayor y multa de 100.000 a 1.000.000
de ptas a quienes con su actuacin impidan o limiten el ejercicio legtimo del derecho de
huelga.
26

Por su parte, el art. 496 del citado Cdigo dispone la sancin de arresto mayor y multa
de hasta 100.000 ptas a
quienes, con violencia e intimidacin, en grupo o individualmente,
pero de acuerdo con otros, obliguen a otras personas a iniciar o continuar una huelga
. El TC
(sentencia 254/1988 de 21 de diciembre) ha sostenido que el derecho de huelga del art. 28. 2
CE
implica el derecho a requerir de otros la adhesin a la huelga y a participar dentro del
marco legal, en acciones conjuntas dirigidas a tal fin
, por lo que la violencia o intimidacin
vaciaran de proteccin constitucional a la huelga. Ms recientemente (Auto de la Sala
Segunda de 9 de marzo de 1992) el TC ha dado otra vuelta de tuerca a la consideracin de
ilicitud e ilegalidad de la actuacin de los piquetes coactivos, afirmando que
una actividad
tendente a la intimidacin ilcita del resto de los trabajadores... que persigue limitar su
capacidad de decisin mediante la coaccin psicolgica o presin moral, no queda
comprendida dentro de los lmites legtimos de ejercicio de este derecho, porque por un lado
limita la libertad de los dems a seguir trabajando, y por otro afecta a bienes y derechos
constitucionalmente protegidos como son la dignidad de las personas y su derecho a la
integridad moral...(los subrayados son mos).

4. Intervencin de la autoridad gubernativa


Durante los aos de vigencia del texto constitucional se han dictado numerosas normas
sectoriales o particulares sobre prestacin de servicios mnimos o relativas a las garantas
precisas para el mantenimiento de los servicios. Los numerosos decretos y rdenes dictados,
tanto por las autoridades estatales como por las autonmicas con competencia en la materia,
han sido
como se ha puesto de relieve en estudios autorizados (25)el instrumento principal
que han utilizado los poderes pblicos hasta la fecha para restringir y limitar el derecho de
huelga, en especial en el mbito de los servicios esenciales.
Pero los poderes pblicos ms lejos de los lmites constitucionales en bastantes
ocasiones, como lo demuestra que varios de sus decretos han sido declarados nulos por los
tribunales, si bien varios meses despus de haberse llevado a cabo la huelga (lo que ha
generado problemas de no poca enjundia para los convocados a prestar servicios mnimos).
Razones de esta nulidad han sido la falta de motivacin, o establecimiento de servicios
mnimos que no respondan a la nocin de tal y que prcticamente garantizaban el
funcionamiento normal de los servicios, sin haberse intentado adems consensuar con los
convocantes de la huelga.
Por ello conviene destacar aqu la doctrina del Comit de Libertad Sindical de la OIT
que ha sealado que
en la determinacin de los servicios mnimos que se tienen que asegurar
en caso de huelga deberan poder participar no slo las autoridades pblicas, sino tambin las
organizaciones de trabajadores y empleadores interesadas(26).

5. Qu problemas debe resolver la nueva ley?


De un atento estudio de la normativa citada, de la jurisprudencia del TC, de los
tribunales laborales y contencioso-administrativo, puedo afirmar que los puntos en litigio sobre
el ejercicio de la huelga son pocos, y adems bastante concretos. Son los que una norma legal
y los cdigos de autorregulacin sindical pura o pactada deben ineludiblemente resolver.
Por tanto, la opcin del legislador no ha de ser necesariamente la de elaborar y aprobar
una norma que modifique todo el aparato normativo anterior (aun cuando esa opcin sera
27

perfectamente lcita si se ajustara y respetara los mandatos constitucionales). Su opcin puede


ser perfectamente la de una ley que fije slo cules son los servicios esenciales, en relacin con
los derechos constitucionalmente protegidos, y que remita a la negociacin sectorial entre
organizaciones empresariales y sindicales la concrecin de las prestaciones indispensables o
servicios mnimos a garantizar con ocasin de cada conflicto en alguno de dichos servicios.
Es decir, a mi entender lo ms importante en el momento presente es determinar qu
derechos constitucionales
que puedan entrar en colisin con el derecho de huelgahan de
tomarse en consideracin. Y dentro de los mismos, qu servicios esenciales debern garantizar
el contenido esencial de cada uno de ellos. Adems, hay que concretar cmo fijar los servicios
mnimos, y cmo establecer los mecanismos adecuados de conciliacin, mediacin y arbitraje
para resolver los desacuerdos entre las partes sobre este punto.
La regulacin del derecho de huelga en esta materia difcilmente podr olvidar
aunque
s modificarla doctrina ya consolidada del TC, de la que destaco dos aspectos relevantes:
a) Segn el TC, para que un servicio sea esencial, deben ser esenciales los bienes e
intereses satisfechos. Por bienes e intereses esenciales hay que considerar
los derechos
fundamentales, las libertades pblicas y los bienes constitucionalmente protegidos(Sentencias
51/1986 de 24 de abril y 53/1986 de 5 de mayo, entre otras).
b) La realizacin de una huelga en determinados perodos del ao puede elevar, a juicio
del TC, la
nota de esencialidadde un servicio pblico y autorizar la fijacin de servicios
mnimos ms elevados que en otras pocas del ao.
La sentencia 43/1990 de 15 de marzo
que resuelve un conflicto suscitado en el transporte
areo durante la Semana Santapermite a la autoridad gubernativa fijar los servicios mnimos

en niveles superiores a los que seran constitucionalmente admisibles en huelgas convocadas


en otras fechas y en las que no concurran las circunstancias sealadas(el subrayado es mo).
Debo reconocer que esta importante sentencia hizo cambiar mi conviccin de que no era
necesaria una nueva normativa que regulara el derecho de huelga: la sentencia proclama que

el ejercicio del derecho de huelga sufrir una restriccin mayor que la soportada si se lleva a
cabo en otro momento
. Prense un momento a pensar las organizaciones sindicales que
ocurrira si la autoridad gubernativa acogiera estrictamente este criterio del TC en el caso de
que se produjeran conflictos vinculados a los eventos deportivos y culturales que se estn
celebrando en Espaa durante 1992. Los servicios mnimos que podran fijarse llegaran
y
subrayo que legalmentea limitar en gran medida el ejercicio del derecho de huelga.

28

VI. BREVE APUNTE SOBRE LA REALIDAD EUROPEA


ANLISIS DE LA NORMATIVA ITALIANA
La experiencia europea, es decir, el anlisis de los ms importantes pases comunitarios
en lo que respecta a la regulacin legal, convencional y/o sindical del derecho de huelga
demuestra la pluralidad de modelos existentes y la dificultad de trasladarlos a realidades
polticas y socio-econmicas bien diferenciadas (27).
Esa pluralidad seguir existiendo en la nueva Europa que se ha diseado en el Tratado
de Maastrich de 7 de febrero de 1992 y que abre camino a la construccin de la Unin
Europea: pues en materia de poltica social quedan expresamente excluidas de las decisiones
comunitarias las cuestiones relativas a salarios, derecho sindical, derecho de huelga y cierre
empresarial. Con todo, ello no obsta para que se puedan alcanzar hipotticos acuerdos sobre
una regulacin comunitaria del derecho de huelga a travs de convenios entre las
organizaciones empresariales y sindicales europeas que permitan una ulterior armonizacin de
las normas nacionales de cada pas sobre el derecho de huelga.
Las tendencias observadas en los ltimos aos apuntan por una parte a intentos de
limitacin de dicho derecho por la va de restricciones de ndole econmica (Francia,
Alemania) o de debilitamiento de las organizaciones sindicales (Gran Bretaa), y por otra a la
potenciacin del sindicalismo responsable a travs de la regulacin promocional del derecho
(Italia). Por la incidencia que ha tenido, y sigue teniendo, la normativa italiana en el debate
jurdico y sindical en Espaa, me voy a referir brevemente a la Ley de 12 de junio de 1990 y a
sus contenidos ms relevantes.
Quiero apuntar, adems, que el anlisis de la realidad jurdica y sindical italiana ofrece
interesantes puntos de referencia para encarar mejor el debate actual en nuestro pas, para
aprender de sus aspectos positivos
en especial el intenso y profundo intercambio de ideas
entre el mundo acadmico y sindical
, y tambin de los negativos
como puede ser la excesiva
cerrazn durante muchos aos ante cualquier intervencin legislativa, olvidando las
posibilidades de una norma de promocin del fenmeno sindical y de sus manifestaciones
concretas como la huelga
.

1. PROMOCIN SINDICAL DE LA REGULACIN LEGAL


El incremento de la conflictividad en los servicios pblicos, al margen, y en muchas
ocasiones en contra, de las directrices del sindicalismo confederal unitario, provoc a partir de
la segunda mitad de la dcada de los ochenta una sensacin difusa de que las reglas de

autorregulacin puraelaboradas por los sindicatos italianos encontraban dificultades reales


de aplicacin en aquellos sectores precisamente ms necesitados de las mismas. A
consecuencia de las tensiones intra-sindicales, la Federacin Unitaria CGIL-CISL-UIL
present al Parlamento una propuesta de regulacin de la huelga en los servicios esenciales. Se
trata de un dato de importancia no menor: la oferta sindical a los poderes pblicos para que
encararan con seriedad y rigurosidad jurdica la regulacin del art. 40 de la Constitucin tanto
tiempo pospuesta para mejor ocasin.
Tal propuesta inclua reglas de
autorregulacin puramente sindical
, otras de
regulacin pactada con la contraparte empresarial, y un tercer bloque de intervencin
legislativa que se concretara en la definicin general de cuales fueran los servicios esenciales, y
en la fijacin de servicios mnimos en casos supletorios o no contemplados en los cdigos de
regulacin unilateral o pactada.
29

Las propuestas sindicales y la elaboracin de diversos proyectos legislativos llevaron


finalmente al Parlamento italiano a aprobar la Ley n 146, de 12 de junio de 1990, por la que se
dictan normas sobre el ejercicio del derecho de huelga en los servicios pblicos esenciales y la
salvaguardia de los derechos de la persona amparados por la Constitucin, y por la que se
establece una Comisin de Garantas de aplicacin de la Ley.

2. CARCTER PRIVILEGIADO DEL INTERVENCIONISMO SINDICAL


2.1. Autonoma
Con carcter general, cabe decir que la ley define los servicios esenciales y deja despus
a la autonoma de las fuerzas sociales la concrecin de los servicios mnimos en cada servicio
esencial, y las reglas que deban aplicarse. Es decir, las restricciones concretas del derecho de
huelga se determinarn va autonoma colectiva
por medio de la negociacin colectiva o
reglamentos de servicio
, pero al mismo tiempo tendrn el valor de preceptos legales provistos
de sanciones (de tipo contractual o administrativo) en caso de incumplimiento (28).
2.2. Servicios esenciales
Si descendemos al concreto anlisis jurdico-positivo de la norma italiana, hemos de
sealar que obtienen consideracin de servicios pblicos esenciales:
aquellos que garantizan el disfrute de los derechos constitucionalmente protegidos de la
persona a la vida, salud, libertad y seguridad, medio ambiente y patrimonio artstico (ej:
sanidad, higiene pblica, proteccin civil, vigilancia de bienes culturales, etc); tutela de la
libertad de circulacin (ej.: transportes pblicos); asistencia y previsin social (ej.: pago de las
prestaciones sociales, incluso cuando se realice mediante servicios bancarios); educacin (ej.:
educacin pblica, con especial referencia al desarrollo de las calificaciones finales y de los
exmenes).
2.3. Servicios mnimos
El incumplimiento de los servicios mnimos por parte de los trabajadores comporta una
sancin proporcional a la infraccin cometida. Es decir, la norma no contempla expresamente
la aplicacin de medidas extintivas del contrato en caso de incumplimiento. (Por cierto que
esta tesis ha sido incorporada por CC.OO. y UGT a su cdigo de autorregulacin del derecho
de huelga en los servicios esenciales que han presentado al Gobierno).
Si es una organizacin sindical la que incumple la norma, quedar excluida
temporalmente de percibir beneficios de orden patrimonial, y ser adems apartada de las
negociaciones colectivas por un perodo de dos meses tras el cese del comportamiento ilegal.
2.4. Preaviso
Toda huelga debe ser preavisada con una antelacin no inferior a diez das. Por su
parte, las empresas afectadas deben comunicar a los usuarios al menos cinco das antes del
conflicto las formas y horarios de prestacin de servicios durante la huelga. Tambin deben
facilitar informacin los servicios pblicos de radiodifusin y los medios de comunicacin que
disfruten de financiacin o de facilidades tarifarias, crediticias o fiscales.
30

Es importante resear que la ley autoriza a las distintas autoridades gubernativas (en
razn del mbito territorial del conflicto) a dictar una ordenanza motivada (equivalente a los
Decretos u rdenes de servicios mnimos en Espaa) dirigida a garantizar las prestaciones
indispensables, cuando el no mantenimiento de los servicios pblicos esenciales pueda
provocar un perjuicio grave e inminente a derechos de la persona constitucionalmente
protegidos. Dicha autoridad obligar a la Administracin o empresa que presta tales servicios a
adoptar medidas para asegurar niveles adecuados de funcionamiento del servicio, acomodando
los derechos en conflicto.
2.5. Comisin de Garanta
Finalmente, debe mencionarse la institucin de una Comisin de Garanta de actuacin
de la ley (tambin prevista en el cdigo sindical de UGT y CC.OO., tanto en mbito estatal
como en los autonmicos), integrada por nueve expertos en materia de Derecho
Constitucional, Derecho del Trabajo y Relaciones Industriales. Entre sus funciones, se
encuentran las de examinar peridicamente el cumplimiento de la norma, as como la de
intervenir en fase de conciliacin, e incluso de arbitraje, en un conflicto si las partes
conjuntamente lo solicitan.
En conclusin, y ms all de las dificultades que ya ha encontrado para su aplicacin,
pienso que la ley italiana merece una valoracin positiva, en cuanto que no se trata de una
norma dirigida a restringir la actividad sindical en este terreno, sino a encauzarla
adecuadamente y a tratar de suprimir los conflictos salvajes provocados en los sectores
pblicos. La merecen tambin porque sobre ella pivota gran parte de la discusin actual en
Espaa, si se presta atencin a los proyectos gubernamental y sindical.
Con todo, no debe olvidarse
y esta reflexin es perfectamente vlida para la realidad
laboral y sindical espaolaque cualquier intento de incentivacin legislativa de la accin
sindical corre el riesgo de fracasar si el sindicalismo responsable y con visin de globalidad no
es capaz de obtener con sus propios medios y formas de actuacin el consenso social del
conjunto de los trabajadores. Porque, en definitiva, las leyes ayudan pero nunca resuelven
completamente los problemas.

31

VII. ALGUNAS PROPUESTAS A MODO DE CONCLUSIN


PROVISIONAL
Las pginas anteriores de este Cuaderno,
1) han tratado de dar razones, en primer lugar, del porqu de la necesidad de una reflexin
serena sobre cmo debe ejercitarse el derecho de huelga para que sea un punto de unin entre
el conjunto de los trabajadores y usuarios;
2) han subrayado que deben ser las organizaciones sindicales responsables las que dirijan y
encaucen adecuadamente su ejercicio;
3) tambin han explicado que la aproximacin al estudio de la huelga debe ser plural, es decir
que debe valorarse desde las perspectivas histrica, econmica y sociolgica, amn de la
estrictamente jurdica;
4) han definido qu es, en la actualidad, la huelga, cules son sus notas conceptuales bsicas y
las diferentes modalidades que la realidad
inagotable en su casusticanos ensea que pueden
practicarse;
5) han examinado el marco normativo espaol: sus claroscuros y lagunas han centrado mi
exposicin;
6) han analizado la normativa italiana siempre tan presente en Espaa, como punto de
comparacin, en el debate jurdico y sindical.
Para concluir este Cuaderno, formulo algunas hiptesis de por dnde podra ir la
regulacin de este derecho, legal y/o convencional, en nuestro pas (29).

1. Qu son servicios esenciales


Hay que determinar, con la mayor claridad posible, qu se entiende por servicios
esenciales de la comunidad. Me parece conveniente elaborar un listado de servicios y
actividades cuyo mantenimiento se considere como necesario para garantizar los restantes
derechos constitucionalmente protegidos, as como fijar las medidas constitucionalmente
admisibles para su mantenimiento.

2. Cmo deben fijarse los servicios mnimos


La norma debera remitir a la negociacin colectiva, o a los pactos pertinentes en la
funcin pblica, para determinar de los servicios mnimos cuando se declare una huelga en un
servicio esencial de la comunidad, as como para la modalidad y procedimiento de prestacin.
La ley tendra aqu una funcin supletoria, y slo en defecto de falta de acuerdo entre
las partes y de inexistencia de un arbitraje voluntario propuesto por las mismas, quedara
facultada la autoridad competente para su fijacin y puesta en prctica. La ley tambin debe
prever las sanciones a imponer en caso de incumplimiento de los servicios mnimos pactados.
La fijacin pactada de los servicios mnimos puede ser, sin duda, un aspecto polmico
en la negociacin, dado que por parte sindical se ha cuestionado en bastantes ocasiones la
presencia de la parte empresarial en la fijacin de tales servicios. Ahora bien, en la medida en
que la huelga implica no slo a los trabajadores y sindicatos, sino tambin a las propias
empresas, soy del parecer que el pacto es necesario en cuanto que ambas partes estn
interesadas en que se cumplan correctamente tales servicios y que no sean ni meramente
32

simblicos ni tampoco abusivos.


Precisamente, una de las razones del desacuerdo habido entre el Gobierno y las
organizaciones sindicales en las conversaciones sobre el Anteproyecto de Ley de Huelga ha
sido por motivo de los servicios mnimos, o ms en concreto por la cuestin de a quin
corresponde su fijacin.
El Gobierno ha optado por la va del intervencionismo administrativo (se reserva la
ltima palabra para la fijacin de los servicios), desechando una importante ocasin para que
los sindicatos ejercieran esa moderacin que tanto se les reclama y que encontraba base
jurdica en la jurisprudencia del TC. No hay nada que objetar, desde la perspectiva jurdica, a la
decisin gubernamental, pero a mi entender es una muestra ms del recelo y desconfianza con
los que acta frente a las organizaciones sindicales.

3. Ampliacin del concepto legal de huelga


Una ley de huelga que recoja fielmente el espritu de la doctrina jurisprudencial del TC
y tambin de los tribunales laborales, y que desarrolle el derecho de huelga desde una ptica de
promocin y no de restriccin del mismo, debe construir una nocin de huelga ms amplia que
la recogida en los textos an vigentes, de forma que quede clara la licitud de las huelgas de
contenido profesional-poltico.
La norma debera establecer las hipotticas responsabilidades de huelguistas y
organizaciones sindicales convocantes, en caso de que no se respetaran las reglas previstas, as
como tambin las de los empresarios y de los poderes pblicos, cuando con sus actuaciones u
omisiones atentaran contra este derecho fudamental.

4. Llamada a la responsabilidad sindical


En fin, cualquier propuesta de autorregulacin sindical, deber plantearse los puntos
siguientes:
establecimiento de un preaviso de huelga y de comunicacin a los afectados;
no utilizacin de la huelga durante determinados perodos del ao, que coinciden con fechas
anteriores y posteriores a perodos vacacionales o con ocasin de consultas electorales (por
poner slo dos ejemplos significativos);
adems, el no planteamiento de conflictos al mismo tiempo en los distintos transportes
pblicos, salvo obviamente en caso de un conflicto generalizado en todos los sectores.
Me parece que un ejercicio responsable de la huelga pasa por estas
autolimitaciones
sindicales. Las cuales, ciertamente, debern ir vinculadas a la obligacin empresarial de
negociar de buena fe, a la suscripcin de convenios de eficacia general y de la no fijacin de las
pocas de negociacin en fechas que coincidan con tales perodos. Tampoco se me oculta

desde una perspectiva de eficacia realla dificultad de alcanzar un acuerdo en el sector del
transporte si no se cuenta tambin con la presencia de los sindicatos corporativos fuertemente
implantados en los servicios pblicos.
Facultad de Derecho. Universidad de Barcelona
15 de mayo de 1992

33

NOTAS
(1) Estas reflexiones son fruto de un esfuerzo y trabajo comn con personas de las que, tanto
en el rea social de CiJ como en la Universidad, he aprendido mucho a lo largo de estos aos;
muy en especial quiero sealar aqu y ahora a Juan N. Garca-Nieto, Francisco Prez Amors y
Vicente Martnez Abascal.
(2)
Autodisciplina e i lavoratori sono piu forti
. L'Unit, 13. 7. 1986, pg. 4.
(3) En tales trminos se manifestaba el editorial del mes de marzo de 1992 de El empresario,
revista de la Confederacin Espaola de la Pequea y Mediana Empresa (CEPYME).
(4) Vid. C. Palomeque,
Es mejor la ley que no existe?
, El Pas, 16. 4. 1987; V. Martnez
Abascal,
Consideraciones en torno a la regulacin del derecho de huelga". El Proyecto, n
3/1987, pgs. 63 a 73.
(5)
Autorregulacin y heterorregulacin
, Razn y Fe, abril 1992.
(6) V. Martnez Abascal, F. Prez Amors y Eduardo Rojo Torrecilla,
La regulacin
promocional, legal y convencional del derecho de huelga (algunos elementos de apoyo para el
debate jurdico y sindical)
. Comunicacin presentada a las III Jornadas Catalanas de Derecho
Social sobre Diez aos de jurisprudencia del Tribunal Constitucional. Bellaterra, 30 y 31. 10.
1991.
(7) Puede consultarse el texto en L. E. de la Villa, Materiales para el estudio del sindicato.
IELSS, Madrid, 1984, pgs. 596 a 602.
(8) Texto ntegro publicado en el diario YA, 29. 4. 1987, pg. 38.
(9) CONC, Proposta marc d'autoregulaci de la vaga a Catalunya. Barcelona, mar 1992.
ELA-CC.OO.-UGT, Acuerdo sobre regulacin de servicios esenciales. Bilbao, febrero 1992.
(10) G. Camerlynck, G. Lyon-Caen y J. Pelissier, Droit du Travail. Dalloz, Pars, 1984, pgs.
10-11.
(11) J. Laot y M. le Tron,
Aspects de la grve
. CFDT Aujourd'hui, n 19/1976, pgs. 3 y ss.
(12) U. Romagnoli,
Las transformaciones de la concepcin del Derecho del Trabajo ante la
crisis
. AA. VV., El Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social ante la crisis econmica.
Universidad Complutense, Madrid, 1984, pgs. 1 y ss.
(13) R. Gubbels, La grve, phenomne de civilisation. Universidad Libre de Bruselas, 1962.
(14) J. Laot y M le Tron,
Aspects...
, ob. cit., pg. 13.
(15) P. Laroque,
Reflexions sur le reglement des conflits collectifs du travail en Europe
Occidental
, en AA. VV., In memoriam: Sir Otto Khan-Freund, Verlag, Munich, 1980, pg.
149.
34

(16) G. Lefranc, La huelga: historia y presente. ZYX, Barcelona, 1970, pgs. 13 y ss. J.
Garca-Nieto, Introduccin al movimiento obrero: historia, organizacin y lucha obrera. IEL,
Barcelona, 1971.
(17) OCDE, Les conflits du travail. Vue d'ensemble. Paris, 1979, pg. 15.
(18) Ibidem.
(19) L. E. de la Villa y C. Palomeque, Introduccin a la Economa del Trabajo. Ed. Debate,
Madrid, 1982.
(20) OIT, La libertad sindical: recopilacin de decisiones y principios del Comit de Libertad
Sindical del Consejo de Administracin de la OIT, Ginebra 1985, pg. 76.
(21) C. Palomeque,
El sindicato como sujeto socio-poltico
. AA. VV., Estudios de Derecho
del Trabajo en homenaje al profesor G. Bayn Chacn, Tecnos, Madrid, 1980, pags. 551 y ss.
(22) J. Garca-Nieto y E. Rojo Torrecilla, El futuro del sindicalismo: retos y propuestas.
HOAC, 1986, pg. 34.
(23) T. Treu,
L'attivit poltica del sindacato
. Poltica del Diritto, n 2/1975, pgs. 177 y ss.
(24) Vid. L. E. de la Villa,
Servicios mnimos en empresas prestatarias de servicios pblicos
.
Revista Espaola de Derecho del Trabajo, n 47/1991, pgs. 441 a 450.
(25) A. Baylos Grau, Derecho de huelga y servicios esenciales. Tecnos, Madrid, 1988.
(26) Informe n 244, Caso n 1342. Boletn Oficial de la Oficina Internacional del Trabajo, Vol.
LXIX, 1896, Serie B, nm. 2.
(27) V. Martnez Abascal, F. Prez Amors y E. Rojo Torrecilla,
Experiencias de regulacin
del derecho de huelga en algunos pases de las Comunidades Europeas
. AA. VV., La
regulacin del derecho de huelga, IEL, Barcelona, 1988, pgs. 11 a 43.
(28) M. D'Antona,
La ley sobre la huelga en los servicios pblicos esenciales. Las tendencias
del derecho sindical
. Gaceta Sindical, n 98/1991, pg. 16.
(29) V. Martnez Abascal, F. Prez Amors y E. Rojo Torrecilla,
La regulacin
promocional...
, ob. cit., pgs. 43 a 45.

35

CUESTIONARIOS PARA EL DEBATE


1. Es claro que las huelgas pueden ser molestas: no hace mucho ha habido algunas que han
supuesto costes importantes para los usuarios de los servicios pblicos. Ahora bien, conviene
examinar donde nos situamos nosotros. Ante el anuncio de una huelga, en qu piensas
primero?:
ms (o slo) en el perjuicio que me causa.
ms (o slo en la justicia de la causa.
en ambas cosas igual.
2. Procuras informarte de las razones que aducen los huelguistas?
Analizas crticamente la mayor o menor justeza de sus reivindicaciones?
Te paras a pensar que haras tu si estuvieras ocupando el lugar de uno de ellos?
3. Te parecen igualmente justas, y medibles por el mismo rasero, las huelgas convocadas por
sectores acomodados (ej.: pilotos) y las que se plantean por los restantes trabajadores?.
por qu s? por qu no?
4. Cuando los trabajadores y sus organizaciones sindicales ejercitan el derecho de huelga
pretenden defender sus intereses.
Te parece que tales intereses deben ser slo los profesionales, o pueden tener tambin un
componente socio-poltico?
Piensas que la huelga puede ser un instrumento para obtener mejoras econmicas en una
negociacin solamente?
O crees que puede ejercitarse contra decisiones de los poderes pblicos que afectan a los
intereses de los trabajadores?
5. Estamos de acuerdo en que una huelga que afecte a los servicios pblicos a los servicios
esenciales de la comunidad (ej.:sanidad)debe realizarse garantizando la prestacin de unos
servicios mnimos. El problema surge a la hora de determinarlos. Si no hay acuerdo entre las
partes, quien te parece que debera fijarlos?:
los trabajadores solos o sus organizaciones.
la direccin de las empresas afectadas.
la autoridad gubernativa (aun tratndose de huelgas en los sectores pblicos).
En tal caso,
te parece vlido el argumento de que dicha autoridad se convierte en juez y parte?, es eso
justo?.
Una propuesta posible seria el crear instancias imparciales de fijacin de tales servicios, si hay
desacuerdo entre las partes. Piensas que sera conveniente esta frmula?
6. Adems de la regulacin legal del derecho de huelga,
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crees que las organizaciones sindicales deben elaborar sus propios cdigos de
autorregulacin?
Te parecera conveniente, por ejemplo, que se estableciera la no realizacin de huelgas en
servicios pblicos durante perodos concretos del ao (ej.: inicio y/o final del perodo
vacacional de verano)? Por qu s? Por qu no?
7. El cuaderno efecta una referencia detallada de la normativa italiana, y expone algunas ideas
sobre la regulacin en otros pases. Con los datos que saques de la lectura (u otros que puedas
tener):
crees que nos quedamos por detrs / igual / por delante de los pases europeos en relacin a la
regulacin del derecho de huelga?

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