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OPERACIONES DE TRANSFERENCIA DE MASA

Diseo de Columnas Empacadas


Para el diseo de columnas empacadas es importante determinar tanto la altura como el dimetro
de empacado necesario para la separacin. Adems se deben definir otros factores como el tipo de
empacado ms adecuado para la columna, el material de construccin tanto de la columna como
del empacado y todos los accesorios requeridos (distribuidores, soportes, escaleras, tubera,
etc.).
En general, un buen empacado debe de ofrecer las siguientes caractersticas:

Alta rea interfasial de contacto lquido-gas. Esto se cuantifica a travs del rea superficial
por unidad de volumen de empacado, ap que se define:
ap = rea superficial/volumen de empacado.
El valor de ap debe ser elevado debido a la estructura macroscpica (huecos) del empacado
y no debido a la estructura microscpica interna (porosidad).

Caractersticas adecuadas de flujo. Debe de ser capaz de manejar altos flujos de material
con bajas cadas de presin.

Qumicamente inerte.

Resistencia estructural para manejo e instalacin.

Bajo costo.

Los diferentes tipos de empacado que se manejan en la industria se pueden clasificar en dos
grandes grupos:
EMPACADOS AL AZAR (random packing), donde las partculas de empacado se encuentra
distribuido en la columna totalmente al azar. El diseo particular de las partculas influye mucho
en las caractersticas de transferencia de masa y cada de presin.
EMPACADOS ORDENADOS (regular packing), en donde la distribucin del empacado sigue
unpatrn definido dentro de la columna, especialmente diseado para lograr caractersticas
adecuadas de flujo y transferencia de masa.
La tabla 6.3 del libro de texto reporta las caractersticas fsicas de algunos empacados de uso
industrial. La figura 6.34 describe el comportamiento hidrulico de una columna empacada.

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Clculo del Dimetro de una Columna Empacada
(a) Fijando una cada de presin.
1. Determinar la razn de flujos (L/G) en unidades msicas.
G
L
2. Calcular el factor
en unidades msicas.
G L G
3. Escoger el valor de P/Z deseada. Este valor puede modificarse al determinar la P total de
la columna. Se recomienda un valor de 0.05-0.1 inH2O/ft para operaciones al vaco, de 0.20.4 inH2O/ft para operaciones alrededor de la presin atmosfrica y de 1.0-1.5 inH2O/ft
para operaciones a alta presin.
G
L
4. Utilizando la figura 6.34 u otra similar, con el factor
, determinar el valor de
G L G
la ordenada Y.
5. Calcular el flujo de gas por unidad de rea
$ = Y G ( L G ) g c
G

C f 0.1J

6. Determinar el dimetro D =

1/ 2

4G
.
$
G

(b) Fijando un % de inundacin.


En este caso el procedimiento se modifica en los pasos 3, 4 y 5 a:
G
L
3. Utilizando la figura 6.34 u otra similar con el factor
y bajo condiciones de
G L G
inundacin, determinar el valor de la ordenada Yf.
4. Calcular el flujo de gas de inundacin por unidad de rea
$ = Y G ( L G )g c
G
f

f
C f 0.1J

1/ 2

5. Determinar el flujo de gas de operacin como un porcentaje del flujo de gas de inundacin
G = (50%-80%)Gf

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SELECCION DE EMPACADO.
En general se recomienda seleccionar un tamao de empacado menor al 10% del dimetro de la
columna. Se ha observado que en general, la eficiencia de transferencia de masa es similar para
empacados del mismo tamao. Por tanto, para una cada de presin (o inundacin) fija,

o bien
como el volumen de empacado es D2/4 y el costo del empacado es proporcional al volumen:

por lo que se concluye que conviene seleccionar aquel empacado con menor Cf. Por ejemplo para
pall rings:
Material

$/ft3 (1990)

Cf

Cf0.5($/ft3)

acero al carbn

18.2

20

81.4

polipropileno

13.1

25

65.5

acero inoxidable

86.2

20

385.5

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Tarea
Clculo del Dimetro de una Columna Empacada
PROBLEMA 1. Una columna de absorcin empacada con sillas intalox de cermica de 1.5 in de
dimetro nominal procesa un flujo de gas promedio de 2,420 lb/hr y un flujo de lquido promedio
de 9,430 lb/hr. Considerando que la densidad del gas es de 0.077 lb/ft3 y la del lquido es de 63
lb/ft3, si la viscosidad del lquido es de 2 cp y la P/Z permitida es de 0.4 in H2O/ft de empacado,
determinar:
a) El dimetro de la columna.
b) Para estas condiciones, Cul ser el % de inundacin de diseo?

PROBLEMA 2. Se introduce un flujo de aire a 40 C y a una presin de 1.5 atm en una columna
de 8 ft de dimetro empacada con 20 ft de sillas Berl de 1 in de dimetro nominal. Aparentemente
la torre est operando cerca de las condiciones de inundacin con un P = 24 in de H2O. La
velocidad msica del lquido es de 8.5 veces la del gas.
a) Si la torre se reempaca con sillas intalox de 1.5 in de dimetro nominal, Cul ser la caida de
presin por unidad de longitud?
b) Qu tanto se debern de aumentar o disminuir los flujos si se desea mantener la misma caida
de presin como cuando opera la columna con las sillas Berl?

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