You are on page 1of 16

El primer Parsons, Weber y la sociologa histrica.

Rmulo Montes1
Resumen
El objetivo de este trabajo es abordar las relaciones entre Historia y Sociologa a travs
del anlisis sobre un ensayo en particular: Democracia y Estructura social en la Alemania
Prenazi de Talcott Parsons2 .
Estas relaciones que a simple vista parecieron tortuosas y mutuamente excluyentes en
sus inicios deben ser analizadas ms all de las posturas tericas, argumentos y posiciones
acadmicas de los cientficos sociales de ambos lados. Sostenemos como hiptesis que los
prestamos metodolgicos han sido profusas, conscientes e inconscientes y solo las duras
posiciones acadmicas o las luchas por el campo han oscurecido esta dinmica de cercanas y
que esas relaciones son notables en el trabajo del autor que analizamos a pesar de haber sido
catalogado en las antpodas de la historia. Se har un racconto de ambas disciplinas teniendo
en cuenta el contexto histrico de surgimiento y las pertinentes estrategias metodolgicas,
dando especial nfasis a los aportes de la Historia Social de la Escuela de los Annales, por su
vocacin de sntesis y acercamiento y se introducir el pensamiento terico de Weber en clave
histrica. Seleccionaremos aquellos prstamos y aportes ms notables y por ultimo
aplicaremos los mismos al anlisis del trabajo de Parsons.
Palabras Claves: paradigmas, historiografa, modelos, sociologa histrica, nazismo
La historia
La Historia como disciplina humana y social ha tenido un variado desarrollo a lo largo
del tiempo y siempre ha significado un particular modo de explicar el presente. Desde el
hombre que ante el fuego tribal narraba el pasado comn desplegando las primeras formas de
la historia oral, hasta nuestros das, la disciplina en general se ha prestado para diversos fines
y usos, desde su uso de carcter poltico como justificacin de acciones tomadas, hasta el
aspecto educativo, como constructor de nacionalidad.
1

Profesor a cargo de la ctedra de Sociologa Econmica en la Universidad Siglo 21


Crdoba - Argentina
2

Talcott Parsons, Ensayos de Teora Sociolgica, Paidos, 1967, Buenos Aires

En general y con relativos cambios en su teora, pero con ms con avances en la


metodologa de investigacin, la historia poda discurrir por siglos desde una larga exposicin
de fechas y nombres, de potencias exitosas y grandes imperios hasta una interesante galera de
personajes, que terminaban por ser considerados los verdaderos protagonistas de la historia de
la humanidad.
Esta idea de historia basada en las grandes biografas y las acciones de los grandes
Estados como base explicativa, es tpica del siglo XIX y dio lugar al uso poltico de la
historia, ligada al pasado y al destino de la nacin. En ese contexto histrico y frente a esa
idea de historia se levanta desde sus inicios la Sociologa.
No exista en el siglo XIX una necesidad acuciante de una historia social, por una
historia que diese cuenta de las profusas relaciones entre lo poltico, lo social, lo econmico y
lo cultural o mental. No se requera a los intelectuales una historia que incluyera a aquellos
que pusieron su vida en los trabajos que cada modo de produccin impuso a las clases
trabajadoras. La historia decimonnica nada quera saber sobre quienes fueron los verdaderos
constructores materiales del pasado.
Este paradigma clsico de la historia no es del todo desechable e hizo innumerables
aportes al avance de la disciplina. El principal exponente de este modo de entender la historia
fue el alemn Leopold Ranke. Entre otras, va a sentar las bases de la profesionalizacin del
trabajo histrico, ya que una de sus preocupaciones fue establecer las caractersticas y rigor de
un mtodo cientfico aplicado al estudio del pasado, le dio relevancia a las fuentes, al uso de
los archivos oficiales, as como tambin se preocup por la difusin de la historia acadmica.
Algunas de las caractersticas de esta concepcin son: a) La historia era una disciplina
que se ocupaba esencialmente de la poltica. b) L historia era el pasado de la poltica y
trasladaban la poltica como historia del presente, c) se pona especial atencin en describir
personas y acontecimientos que tuvieron lugar de un modo fiel pero nada decan sobre
estructuras y problemas (tal como lo hara la historia social), d) el tiempo era unidimensional,
en una extensa sucesin de hechos.
Para la vieja escuela los temas ms importantes eran los hechos polticos y diplomticos
y los grandes hombres de poder, por otro lado el Estado era el protagonista del relato con lo
cual se daba un dominio de la historia nacional. En definitiva la historia era entendida como
una disciplina objetiva que expona los hechos tal como sucedieron.

La historia social surge a modo de crtica y superacin de aquella visin decimonnica


intencionada, utilitaria y atomizada, surge adems de muchsimos aportes independientes y de
dos corrientes principales: la escuela de los Annales francesa y del aporte de la Escuela
Britnica. La llamada revolucin historiogrfica ocurrida entre los aos treinta y la segunda
posguerra, ser una reaccin era contra la historia de los acontecimientos, una historia que
dejaba de lado los ricos costados de la sociedad, una historia que no lograba aprehender en su
totalidad la sociedad en su devenir histrico. Por otro lado se critica la metodologa y se
critica la perspectiva: la frrea hegemona del testimonio escrito, del documento. Al decir de
Simiand, existan tres dolos de la tribu que deban ser derribados: El dolo poltico, el dolo
individual y el dolo cronolgico.
Con Annales se abre el dialogo y el trabajo comn con las ciencias sociales, dilogo en
el cual la Sociologa jugara un papel preponderante para el desarrollo de la historia social. De
este modo se establecern a modo de escuela las premisas principales: la bsqueda de
modelos, la historia problema, la comunin de las ciencias del hombre, el trabajo colectivo.
Ciencias del hombre que van desde la Estadstica, la Demografa, hasta el arte, la cultura, la
mentalidad etc. Todo estudio sobre el hombre se convierte en un aliado del historiador. La
Historia, a captar las mltiples combinaciones del hecho histrico, dejando atrs la simpleza
de una narracin estricta y cronolgica; es ejercer la confrontacin y anlisis de la mayor
cantidad de fenmenos de un modo interdisciplinario, en la bsqueda explicativa; es batallar y
vencer a una historia basada en el exclusivo campo de lo poltico e institucional y del logro
individual.
Y los socilogos?
En su momento tanto Montesquieu como Voltaire, ya haban intentado una historia ms
social mas de costumbres y en sendos trabajos se haban alejado de la historia de poltica
y guerra, pero ser Comte quien proponga una historia sin nombres de los individuos,
incluso sin nombre de los pueblos y aunque reniega de la idea de coleccin, su mtodo
ser histrico porque el mtodo por excelencia de los socilogos del siglo XIX: el mtodo
comparativo es un mtodo histrico, en el sentido que usaba series temporales que al fin
colocaban a la sociedad en distintos momentos o estadios evolutivos.

Aunque Marx haba analizado hechos histricos y los haba utilizado como ejemplos y
Durkheim haba abordado la historia de la educacin en Francia, solo Max Weber se
encuentra en la antpodas de los socilogos decimonnicos, ya que estos estaban
convencidos de poder aprehender conceptualmente a la realidad, confiaban en llegar a leyes
generales y conceptos simples que explicaran el desenvolvimiento y desarrollo de las
sociedades y hasta cierto punto pudieran predecir evoluciones posteriores.
Weber es un socilogo de un conocimiento histrico muy vasto y que abord temas que
van desde la Edad media hasta el surgimiento del capitalismo, para Weber lo real era
inabarcable, y como tal pona limites a cualquier intento de anlisis totalizador, aun si la
razn era el instrumento del mismo, para Weber se poda intentar una aproximacin a lo real
desde conceptos individuales de la vida social y relacionarlos con ciertos lineamientos de
carcter universal, pero nada ms. Esto se explica pues Weber considera que los hechos
sociales eran nicos irrepetibles y para mas, situados en el tiempo histrico de cada sociedad.
Si esta realidad social es infinita, lo nico pasible de conocimiento y comprensin es un
segmento, es el recorte de la misma que podamos hacer, indudablemente este recorte en tanto
potestad del investigador estar condicionado por el contexto socio cultural que rodea al
mismo, es decir esta eleccin del cientfico social se har sobre la base de sus juicios de valor
y estos sern ineludibles a lo largo de todo el proceso de investigacin e inclusive en sus
conclusiones finales.
Importante es tener en cuenta que la infinitud de lo social y lo imposible de su
aprehensin, no significa que no se descubran regularidades en el proceso social, a una de
estas Weber le presta especial inters: la necesidad humana de organizarse para proveer los
recursos materiales necesarios para su supervivencia colectiva y esta condicin de organizarse
es el hecho fundamental al que se ligan a los fenmenos caracterizados como
socioeconmicos.
Ahora bien, regularidad no es universalidad y menos univocidad en las ciencias
sociales, estas consideraciones obligan segn Weber a realizar un abordaje individual,
historiogrfico de los fenmenos sociales y de las regularidades que encontremos.
La

teora tipolgica de Weber sobre la realidad social no intenta realizar

generalizaciones ni arribar a conclusiones de carcter universal, lo que se intenta es lo


aproximarse todo lo posible que se pueda al conocimiento del fenmeno social, es decir al

hecho social, a la regularidad social. De ser encontradas estas regularidades, (que son tiles,
que son importantes socialmente), al cientfico social

solo le es posible intentar una

sistematizacin de ellas, una clasificacin, y en funcin del examen de sus desarrollos


acercarnos a las conexiones que entre ellas se establecen. Segn Weber la sociologa solo
puede dar cuenta de un proceso social (histrico), podr abonar el camino de una explicacin,
mas nunca llegara a explicarlo causalmente, a la sociologa le cabe tipificar o mejor dicho
establecer tipicidades, establecer probabilidades del fenmeno social y para este trabajo
especfico el cientfico social se tendr que valer de la teora tipolgica .
Es importante considerar la variacin que introdujo Parsons en el concepto de accin
social en comparacin con Max Weber. Para Parsons el concepto de accin no se vincula a las
necesidades individuales como sostiene Weber por ejemplo en el dilema individual del
puritano en la tica Protestante y el Espritu del Capitalismo. En Weber es el socilogo el que
extrae partes e identifica patrones. Vale la pena recordar la nocin de tipo ideal. La tica
protestante es un tipo ideal que tiene sustentacin en la cultura que vivieron los puritanos, no
se trata de una eleccin individual.
En Parsons las respuestas del individuo en una situacin dada estn potencialmente
definidas y limitadas por el sistema social. La accin es social cuando inherentemente siguen
pautas establecidas por la cultura que en definitiva se torna en un criterio de realidad. Lo que
est en la cultura es realdad social; lo que esta fuera no es realidad social. El cambio cultural,
en este marco, equivale al campo social
Parsons utilizara muchos de estos conceptos de Weber, Para lo que no interesa en sus
relaciones con la historia, la principal aportacin de la sociologa de Parsons fue su triple
definicin de sociedad como, un Sistema Social, Un Estado nacin y una sociedad moderna3.
El sistema social es pensado como la herramienta analtica ms abstracta con que la
sociologa podra definir tanto su objeto de estudio como sus dimensiones. Parsons defina
que sociedad y Sistema Social se definen interrelacionadas y que un sistema social es ms que
la suma de sus componentes. El Estado nacin, concepto profusamente utilizado por la
Historia es la representacin emprica e histrica ms importante del objeto al que la
sociologa dirige su conocimiento y en su anlisis del nazismo como amenaza a la civilizacin

Chernilo, D. 2004. El rol de la "sociedad" como ideal regulativo: hacia una reconstruccin del concepto de
sociedad moderna en Cinta Moebio 21, Chile.

occidental, Parsons concluye que slo en los Estado Nacin es posible institucionalizar
patrones de conducta, normas e instituciones guiadas por valores liberales y democrticos.
Sociologa Histrica: convergencias, prstamos, aportes
La llamada sociologa histrica se constituye en la intencin de confluencia de las
diferentes ciencias sociales, marcada por la incapacidad de las mismas ciencias sociales
de explicar satisfactoriamente el cambio social y los procesos sociales. El proceso de
confluencia se debe entender en tres diferentes contextos acadmicos:
Una, es la sociologa histrica que proviene del campo de la sociologa estadounidense.
Habitualmente se entiende que el movimiento surgi de dos obras. Y aqu la obra de
Carrington Moore Los Orgenes Sociales de la Dictadura y la Democracia" ser nodal. De all
surgirn una gran cantidad de trabajos entre los aos 70 y los 90 y entre los socilogos
histricos cabe mencionar a Charles Tilly, Theda Skocpol, Michael Mann, Immanuel
Wallerstein entre otros. Todo este movimiento ser resumido en teora y objetivos en la obra
de Phillip Abrams, Historical Sociology 4
El segundo mbito acadmico es la historia marxista britnica, agrupada sobre todo en
torno a la revista Past and Present. Cuya cabeza visible es Eric Hobsbawn, probablemente el
historiador ms influyente del mundo. Otros miembros de esta corriente son E.P. Thompson y
su obra sobre la formacin de la Clase Obrera en Inglaterra, Perry Anderson sobre el Estado
Absolutista, Benedict Anderson sobre el nacionalismo en Comunidades Imaginadas,

Christopher Hill sobre el mundo feudal.


El tercer contexto nos remite a Francia, con la denominada Escuela de los Annales
(Lucien Fevbre, Fernand Braudel, Maurice Bloch, etc.), que en torno a la revista Annales
Historie, Sciencies Sociales, constituye el gran programa de la Historia social que ya
abordamos anteriormente.
En los tres contextos acadmicos se intenta la confluencia de las ciencias sociales a
partir de la atencin a los grandes procesos histricos. Desde la sociologa, se parte de la
insuficiencia de los modelos tericos que explicaban el cambio social. Es decir para explicar
los cambios sociales se haba recurrido a dos modelos: A los modelos dicotmicos, del tipo
lo que hay ahora-lo que haba antes, por ejemplo solidaridad mecnica-solidaridad orgnica,
4

Torres Ramos, Ramn, Problemas textuales y metodolgicos de la Sociologa Histrica, en Reis 63, pp7-28

comunidad-asociacin, sociedades militares-sociedades industriales, sociedad industrialsociedad pos industrial, etc.) o B- modelos de desarrollo lineal de la historia, es decir la idea
de progreso continuo pasando necesariamente por una serie de estadios cada uno superior al
que le antecede, como los de Comte, Marx o Rostow. Por ello la sociologa histrica, al
contrario que las estrategias de modelos dicotmicos o de desarrollo lineal, ha preferido
recurrir de forma profunda y sistemtica a la historia para explicar los grandes procesos
sociales.
La sociologa histrica ha puesto en juego tres estrategias de investigacin: 1- el
anlisis, que comienza con la elaboracin de un modelo terico que posteriormente se pondr
en juego a partir del material emprico, 2 - la narracin, es decir, la exposicin argumentada
de un determinado periodo histrico a partir del que deducir implicaciones tericas y
finalmente 3 - la comparacin de grandes procesos o acontecimientos histricos, de los cuales
inducir, a partir de sus similitudes y diferencias, modelos explicativos5.
La principal crtica que se ha realizado a la sociologa histrica atae a su determinismo
estructuralista, es decir, a olvidar la agencia humana en favor de grandes explicaciones
estructurales, o en trminos histricos poner la gran Historia por encima de las vivencias de
los agentes particulares, esa crtica tampoco es extraa a los trabajos de Parsons.
Independientemente de las crticas que se puedan verter contra la sociologa histrica, y
de si stas son legtimas o no, su legado es indiscutible. Muy pocas estrategias de
investigacin han resultado tan fructferas en las ltimas dcadas, y su aportacin a la
comprensin de procesos como la revolucin y el conflicto poltico, la accin colectiva y los
movimientos sociales, la formacin del Estado-Nacin y de las clases sociales, la transicin
del feudalismo al capitalismo, las formas de proteccin social, etc. ha sido inmensa. En esa
intencin se debe enmarcar estos primeros trabajos de Parsons 6, haya sido voluntario a o no,
es decir haya sido el objetivo o no de Parsons, varios de estos conceptos se pueden rastrear
cuando analiza el fascismo europeo en sus inicios y antecedentes.
El utillaje de prstamos entre disciplinas

5
6

Torres Ramos, op. cit.


Talcott Parsons, Ensayos de Teora Sociolgica, Paidos, 1967, Buenos Aires

Sociologa histrica, historia social, sostiene Peter Burke7 que fue a mediados de los
aos 50 cuando la sociologa y la historia comenzaron a converger y que no fue ajeno a ese
movimiento nuestro autor: Talcott Parsons. Dicha convergencia fue posible porque varios de
los mtodos y conceptos de la sociologa o de los socilogos se volvieron comunes al calor de
la historia social. Algunos de ellos los encontraremos en el trabajo de Parsons que
analizaremos en el prximo apartado, esta lista necesariamente incompleta, sera la siguiente:
El mtodo comparativo: es uno de los aportes ms importantes de la sociologa, para
que fuera utilizado fue necesario superar la idea de los objetivos opuestos, es decir que la
historia se interesaba en lo particular, lo irrepetible y que la sociologa se aplicaba al
establecimiento de leyes generales. En realidad los enfoques histricos y sociolgicos son
complementarios y el mtodo comparativo es utilizado por ambas disciplinas. Este permite no
solo ver las diferencias, tambin explica las variaciones entre unas y otras.
Estructura y Funcin: dos conceptos centrales del utillaje sociolgico que se volvieron
conocidos para los historiadores. Hablar de estructuras es hablar de interdependencia mutua
entre las partes (instituciones y grupos) y ello no era desconocido para los historiadores, es
mas se espera que en una sociedad todo est relacionado, la cuestin se complica cuando a su
utilizacin se suma el concepto de funcin. Y es que el concepto no es inocente cuando se
piensa que la funcin de cada parte de una sociedad es mantener el todo no por ello el
concepto de funcin deja de ser til para el historiador, a cuentas que no se deje de lado el
cambio social, el conflicto social y por supuesto la motivaciones individuales.
Rol social: definido como normas de comportamiento asociadas a un status o una
posicin dentro de la estructura social, dice Peter Burke, que se puede esperar mucho por
ganar si los historiadores empelaran con ms frecuencia y mas sistemticamente el concepto
de rol para explicar en trminos estructurales lo que antes se explicaba por las personalidades.
Parentesco y familia, socializacin, desviacin y control social son otros conceptos que
el historiador no podr desdear al analizar la reproduccin cultural en una sociedad
enmarcada en el tiempo.
Clase social, estratificacin y movilidad social trminos tan comunes a la Historia
social, conllevan el peligro de ser utilizados sin la necesaria profundidad, sin la
problematizacin que le aporta la sociologa desde Marx a Weber.
7

Burke, Peter, Sociologa e Historia, 1. edicin, Alianza, 1994, Buenos Aires.

Para Marx la misma se defina por su lugar en el proceso de produccin, era la mirada
ms clsica sobre la estratificacin, las tres clases sociales eran los propietarios de la tierra los
propietarios del capital y los trabajadores, pero Weber no era as, la clase social eran grupos
de personas cuyas oportunidades en la vida estaban marcadas por la situacin de mercado, el
estatus o el honor. Para uno era la produccin, para el otro era el consumo. .
Por ltimo, la lista sera interminable, ya que solo nos interesa dejar constancia del
acercamiento de las disciplinas, un concepto que ser central en el ensayo de Parsons: La
burocracia. Segn Burke la contribucin de Weber a la construccin del concepto es de las
ms importantes desde los griegos. Lo define como un gobierno impersonal, con una
distincin clara entre la esfera pblica y la esfera privada, es un gobierno de funcionarios
nombrados formalmente, preparados para ello, con una jerarqua formal y rutinas
establecidas, la burocratizacin es una de las tendencias del devenir del capitalismo en
occidente y el nazismo tal como lo analiza Parsons pertenece a ese devenir.
Muchos de los conceptos o utillajes de prstamos entre la historia y la sociologa no son
extraos el proceso de racionalizacin en occidente. Por su importancia dentro del
pensamiento de Weber y por su importancia dentro del ensayo de Parsons, lo analizamos en el
apartado siguiente.
Weber, Parsons y el proceso de racionalizacin en Occidente
Abordar el proceso de racionalizacin en Occidente nos lleva necesariamente a
comenzar por lo que Weber entenda como racionalidad, para l es un tipo de accin social, es
una construccin de tipo ideal y como tal participa de las dos nociones, es decir ser: una
accin racional con arreglo a fines que consiste en la capacidad de arbitrar medios, fines y
logros de dicha accin, y por otro lado ser una accin racional con arreglo a valores cuando
su finalidad sea orientar la conducta con relacin a la nocin de bueno o malo aplicable a la
eleccin de los fines y los medios involucrados.
Esta racionalidad se nos presenta como formal y como material: racionalidad formal
cuando la misma se centra en el numero, en el clculo, racionalidad material cuando la
misma est condicionada o moldeada en consideraciones ticas, lo que no indica que
volvemos a estar en presencia de una racionalidad con arreglo a fines (formal) y una

racionalidad con arreglo a valores (material), si bien se trata de construcciones ideales que son
instrumentales al anlisis cientfico,
Weber sostiene que esta racionalidad existe, es tan real como que existe un proceso de
racionalizacin, ahora, cmo se introdujo y se desarroll este concepto en Occidente?
Weber nos expone una serie de fenmenos culturales que solo se dan en Occidente y
cuya caracterstica sobresaliente es que la racionalidad est siendo aplicada a los ms diversos
campos de la accin social y cultural tales como la ciencia, el estado, el derecho, la msica,
etc.
Pero sobre manera este proceso de racionalizacin en Occidente ha coadyuvado al
crecimiento del sistema capitalista y solo esto ha ocurrido en esta parte del mundo es decir, es
tan distintivo como los anteriores fenmenos culturales mencionados. Solo en Occidente
existe el capitalismo, como sistema econmico movido por el lucro, que se distingue por la
organizacin racional del trabajo formalmente libre.
Finalmente cabe acotar que Weber tena sus reparos a los futuros desarrollo de este
sistema y en especial a los procesos que implicaban una mayor burocratizacin, tema al
avance del autoritarismo, especialmente al crecimiento desmedido del poder estatal.
No obstante reconocer que el proceso de burocratizacin implicaba una especializacin
y por ende una mayor capacidad y calidad en la prestacin de estos sectores, le preocupaba el
ahogo de las libertades individuales y la escaso margen dejado para las decisin sobre los
asuntos humanos.
Por su lado Parsons propone dos ejes fundamentales a partir de los cuales se poda
estudiar la evolucin de las sociedades humanas. Por un lado, a- el incremento de la
racionalidad; por el otro, b - la diferenciacin y modificacin de las bases y el contenido de la
integracin

social8.

Parsons

le

sumaba

estos

dos

ejes,

la

dicotoma

tradicionalismo/modernidad, trminos que conforman los dos polos de un continuum a


travs del cual transcurre la historia de las sociedades literatas a nivel mundial
La problemtica acerca de la racionalidad es recortada por Parsons en el esquema de las
Variables-Pauta porque implican posibilidades de eleccin sancionadas socialmente, tanto en
relacin con la definicin de los objetos de gratificacin, como en las actitudes favorecidas
socialmente y en los criterios evaluativos que se toman en cuenta al asignar roles, bienes y
8

Girola Lidia, Talcott Parsons: a propsito de la evolucin social, en Sociolgica, ao 25, nmero 72, pp. 169183, Enero-abril de 2010

recompensas a los actores. Este esquema explicativo consiste en cinco alternativas


dicotmicas que se presentan a cualquier actor social en todas las situaciones con las que se
enfrenta en el curso de su vida9.
El eje de la integracin social se desarrolla en las instituciones como la familia, la clase
social, el poder, la religin, que con distintas formas, estn presentes en todas las sociedades
conocidas. Para Parsons la integracin era el proceso mediante el cual los sistemas sociales
mantenan su cohesin aquello que aseguraba que las partes constituyentes de cualquier
sistema trabajasen juntas y se reforzaran mutuamente, cohesin que lleva a la conservacin,
pero

perpetuar el sistema social existente y adelantar el progreso puede aparecer

contradictorio. Cmo soluciona esta contradiccin en el ensayo que analizamos?


La visin de Parsons sobre la Alemania prenazi
De las tres estrategias recurrentes que la confluencia de historia y sociologa nos
brindan segn Theda Skocpol10 el que mejor se adecua al ensayo de Parsons es el modelo
general de la historia, no podra ser de otra manera, en los aos 50 y 60 la sociologa imperaba
en las Ciencias Sociales y se animaba a formular teoras generales de aplicacin universal. La
aplicacin de un modelo general a uno o ms casos histricos era reconocida como de la
mayor rigurosidad cientfica. Se trataba de un modelo supuestamente universal sobre
secuencias lgicas por las que transitaran todos y cada uno de los cambios evolutivos de las
diferenciaciones sociales. Es un mtodo comparativo por excelencia y que marcaba la
presencia central del estructuralismo funcional. Debemos tener en cuenta que este modelo o
estrategia en la que confluyen sociologa e historia era practicado por aquellos cientficos
sociales interesados en demostrar la lgica interna de un modelo terico general y Parsons lo
era.
En el ao 1942, Talcott Parsons publica el ensayo Democracia y Estructura social en
la Alemania Prenazi, en el mismo se abordan dichas relaciones y se sostiene como premisa
bsica que la estructura social en la Alemania de esos aos tiene muchos rasgos en comn
con las estructuras pertinentes de las democracias liberales anglosajonas en cuanto a su

Las cinco opciones son: afectividad/neutralidad afectiva; particularismo/universalismo; orientacin


colectiva/autorientacin; adscripcin/adquisicin; difusividad/especificidad.
10
Skocpol Theda, estrategias recurrentes y nuevas agendas en sociologa histrica, en Waldo Ansaldi (Comp.)
Historia/Sociologa/Sociologa Histrica, Centro Editor de Amrica Latina, 1994, Buenos Aires

desarrollo industrial y a la estructura de la propiedad y de la autoridad poltica. Pero se


diferencia profundamente en otras.
Algunos de estos elementos han sido comunes al mundo occidental en su
totalidad mientras que otros desempearon un papel particularmente en estos
dos pases (Inglaterra y EEUU). Contrastando con ello, Alemania presenta un
conjunto bastante asombroso de semejanzas como de diferencias. Esta
comparacin ofrecer el punto de partida principal del presente anlisis de la
estructura social alemana. Al nivel del sentido comn quiz la ms notoria
semejanza que muestra Alemania en especial con los Estados Unidos, radica en
el elevado desarrollo alcanzado por el industrialismo bajo la egida de la gran
empresa
Y de all su tesis, a la pregunta Por qu existiendo similitudes de ese tipo, el
estado anglosajn y el Estado alemn difieren tanto en el resultado u orientacin
poltica? responde que esa divergencia se debe a fuentes estructurales ms
profundas que las que aparecen a simple vista.
Ambas experiencias nacionales se diferencian en trminos de de rasgos
feudales, militaristas, burocrticos y autoritarios que se relacionan los unos con los
otros. El sello predominante de estos elementos proviene de Prusia que terminaba
dando el tono al conjunto por el lugar central de Prusia en la construccin alemana
La clase dirigente prusiana haba desarrollado pautas de vida muy diferentes a
las de la clase dirigente inglesa: era una nobleza terrateniente, con alto status y fuerte
radicacin en un sector principal del Estado alemn: sus FFAA. La relacin de estos
Junkers con la burguesa ser muy importante en trminos explicativos
estructurales. Y dentro de esa burguesa aparece otro elemento clave dentro del
estado alemn: su burocracia administrativa civil.
Ambos estamentos, nobleza junker y burocracia burguesa, y sus posiciones
dentro del estado

le permiten a Parsons explicar, que siendo anteriores al

industrialismo, confluyen en una misma ideologa: el conservadurismo prusiano.


Por ello quiz el rasgo ms importante del Estado alemn, su burocracia
administrativa, estaba muy lejos de entrar en conflicto radical con las pautas
liberales, si no con las democrticas

Parsons, no deja de lado los factores externos como el tratamiento recibido por parte de
los aliados luego de la Primera Guerra Mundial o como el rgimen de Weimar se las ingenio
para desatar temores que llevaron a muchos sectores al lmite de aceptar cualquier rgimen e
incluso a llevo a una psima apreciacin de las instituciones de la democracia.
Pero eso no explica la emergencia del rgimen nazi, no termina de explicar cmo:
Hitler pudo explotar eficazmente el abismo existente entre la repblica y el ejrcito y pudo
presentar la destruccin del parlamento y los sindicatos como un acto de redencin nacional,
emancipacin poltica, recuperacin econmica y avance tecnolgico11.
Parsons va a detallar tres elementos situacionales de la experiencia alemana.
El primero es que en todos los casos el desarrollo de la sociedad moderna se expresa en
el Estado burocrtico, el mercado capitalista auto regulado, la complejizaran, de las
relaciones sociales, el avance de la ciencia moderna, la eficiencia de la produccin, la
impersonalidad del trabajo y la divisin entre oficina y hogar: Dice todas las sociedades
occidentales se han visto sometidas en su historia reciente a los efectos desorganizadores de
muchas clases de cambios sbitos.
El segundo elemento tambin es comn a occidente, es lo que Weber llamo el proceso
de racionalizacin uno de cuyos principales focos fue el desarrollo de la ciencia y de las
tecnologas derivadas de ella, en la industria, en la medicina y otras esferas sumado a la
instalacin de un clculo econmico capitalista, la burocratizacin amplia y por supuesto la
secularizacin de los valores religiosos. Pero esta racionalidad que se expande por la
Alemania prenazi, no solo estructura actitudes, produce desorganizacin e inseguridades,
el cambio veloz tendi a dividir la sociedad alemana en sectores segn se orienten a los
que son, en trminos racionales, los valores de las pautas de conducta ms progresistas o
emancipadas o a las pautas ms conservadoramente retrgradas o tradicionales
...De ah que las manifestaciones de estas pautas de actitudes polares tiendan a llevar la
marca de la inseguridad psicolgica, a ser excesivamente decididas. Esto se aplica a
ambos bandos: al emancipado, por la tendencia a un desenmascaramiento compulsivo y a la
negacin de cualquier elemento de legitimidad a todas las pautas tradicionales; al
11

Herf, Jeffrey La revolucin conservadora en Weimar", en El modernismo reaccionario. Tecnologa, cultura y


poltica en Weimar y el Tercer Reich, Mxico, FCE, 1990.

tradicional, por la obstruccin fundamentalista de todo progreso, un tradicionalismo


literal acompaado de actitudes intensamente emocionales
Segn Herf12, la revolucin conservadora combino irracionalismo y nihilismo ms
tecnologa moderna. Los defensores de la revolucin conservadora contribuan tambin de
manera importante a la tradicin moderna reaccionaria. Esta es una paradoja cultural, ya que
el sentido comn sugerira que los partidarios del irracionalismo y el nihilismo detestaran la
tecnologa moderna como una manifestacin de la racionalidad y la fe en el progreso
histrico. En definitiva, una paradoja: rechazo a la razn, aceptacin de la tecnologa. No es
otro el resultado que arroja el anlisis de Parsons.
Por ltimo el tercer elemento importante es el romanticismo esto es la disociacin de
valores emocionales intensos respecto de situaciones vitales establecidas.

Todo sistema

social, sostiene Parsons, tiene una predisposicin general al romanticismo: el utopismo, la


sociedad ideal. Esto encontrara un ejecutor simple y brutal, el nazismo.
Parsons seala, por ltimo, que a pesar de los factores polticos externos, el disloque
econmico y el conflicto social, deben tenerse en cuenta de un modo" muy esquemtico, que
ciertos factores caractersticos de la estructura social alemana, en dinmica relacin recproca
con los procesos ~generales del desarrollo social de la civilizacin occidental, desempearon
probablemente un papel igualmente importante. Desde este punto de vista, al menos un
aspecto crticamente importante del movimiento nacionalsocialista, radica en el hecho de que
constituye una movilizacin de las tendencias romnticas profundamente arraigadas en la
sociedad alemana
A las mismas conclusiones que Parsons, llega un historiador que analiz al nazismo
como una revolucin conservadora, esto habla de las confluencias (voluntarias o no) de ambas
disciplinas, Herf Jeffrey concluye en su trabajo que los revolucionarios conservadores
asociaron el irracionalismo, la protesta contra la ilustracin y un culto romntico a la
violencia, con un culto a la tcnica.
La revolucin conservadora debe ser entendida como un ataque ideolgico a la
modernidad, al complejo de ideas e instituciones que caracterizan a la civilizacin liberal,

12

Herf, Jeffrey, Op. Cit.

secular e industrial. No hay duda que los revolucionarios conservadores eran hostiles a la
racionalidad del liberalismo y la Ilustracin.13
Conclusiones
Hemos desarrollado nuestra argumentacin en diversos pasos. En primer lugar hicimos
una presentacin, muy breve y esquemtica de la historia y la sociologa corriendo el siglo
XIX, la intencin era identificar el contexto de origen donde hay que insertar a Parsons, por
ello le dimos preeminencia a la Historia social y a Weber. Como segundo paso detallamos las
convergencias y emergencia de una nueva disciplina que poda reunir lo mejor de ambas
ciencias, lo particular y lo general confluan en la sociologa histrica, y a pesar de ser un
lugar comn en pensar a Parsons como formando parte, mejor dicho liderando el imperio de
la sociologa en el periodo de posguerra, sus primeros trabajos se encuadran perfectamente en
la sociologa histrica, y hasta nos animamos a decir que son una especie de puntapi inicial
para que la sociologa norteamericana se abriera, formando parte de este segmento de la
argumentacin, realizamos un apartado del utillaje de prstamos, entendiendo a este trmino
como aquellos conceptos que sirvieron como punto comn de usos entre disciplinas, desde ya
nos enfocamos en aquellas que nos parecan explicaban a Parsons y este relacin que
intentamos demostrar. El tercer punto lo focalizamos en un concepto central del ensayo de
Parsons, la racionalizacin en Occidente, aqu nos pareci pertinente volver a citar a
Weber, dado esa especie de paternidad sobre el trmino y los comparamos con las variaciones
y usos que de l hizo Parsons. Finalmente y con todos esos argumentos sobre la mesa nos
adentramos en el anlisis del autor sobre la Alemania Prenazi.
Como cierre sostenemos que el utillaje de prstamos de la historia y la sociologa
confluyen claramente en este ensayo de Parsons. La cuestin central para Parsons es como
siendo el Fascismo un caso que no es ajeno a la estructura de las sociedad occidental, triunfo
en algunos pases y en otros no, y como se dio esta versin virulenta y extrema del mismo
fenmeno en Alemania. Ese ha sido tambin la pregunta de no pocos historiadores. Y que el
mtodo utilizado es un mtodo clsico de la historia: el mtodo comparativo.
Las conclusiones sobre los elementos feudales militaristas, el alto desarrollo de la
burocracia civil, la estructura inestable del poder durante la experiencia de Weimar, las
13

Herf, Jeffrey , Op. Cit.

caractersticas del movimiento obrero, las caractersticas del movimiento nazi, la presencia del
luteranismo, la pauta de superioridad varonil, el romanticismo y la racionalidad, son fruto de
un excelente uso de la teora sociolgica y mtodo comparativo.
Parsons termina por explicar como la emergencia del nazismo fue consecuencia de los
procesos acelerados de cambio social que llevaron a la anomia, y como la ciencia y la
industrializacin, sumada a la urbanizacin y la ansiedad que supone ese cambio, generaron
reacciones adversas que combinaron conservadurismo, rechazo y violencia.
BIBLIOGRAFIA
Burke, Peter, Sociologa e Historia, 1. edicin, Alianza, 1994, Buenos Aires.
Chernilo, D. 2004. El rol de la "sociedad" como ideal regulativo: hacia una reconstruccin del concepto de
sociedad moderna en Cinta Moebio 21, Chile.
Girola Lidia, Talcott Parsons: a propsito de la evolucin social, en Sociolgica, ao 25, nmero 72, pp.
169-183, Enero-abril de 2010
Herf, Jeffrey La revolucin conservadora en Weimar", en El modernismo reaccionario. Tecnologa,
cultura y poltica en Weimar y el Tercer Reich, Mxico, FCE, 1990.
Parsons, Talcott, Ensayos de Teora Sociolgica, Paidos, 1967, Buenos Aires
Skocpol Theda, estrategias recurrentes y nuevas agendas en sociologa histrica, en Waldo Ansaldi
(Comp.) Historia/Sociologa/Sociologa Histrica, Centro Editor de Amrica Latina, 1994, Buenos Aires
Torres Ramos, Ramn, Problemas textuales y metodolgicos de la Sociologa Histrica, en Reis 63, pp7-28