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Feyerabend, La conquista de la

abundancia
FEYERABEND, Paul.

La conquista de la abundancia. Barcelona:


Paids, 2001. p. 177-178. 182-184. 186-191.

Captulo 2

LA VISIN CIENTFICA DEL MUNDO TIENE UN


ESTATUS ESPECIAL EN COMPARACIN CON
OTRAS OPINIONES?(1)
Dennis Dieks(2) esboza un marco de referencia que, segn l, ha
orientado la labor de muchos fsicos. Presupone que los restantes
conflictos son slo un problema filosfico. Amigos de los debates,
los filsofos se han escindido en escuelas. Ahora existen empiristas,
positivistas, racionalistas, anarquistas, realistas, aprioristas,
pragmticos, y todos ellos tienen visiones distintas sobre la
naturaleza de la ciencia. Los cientficos, por otra parte, colaboran.
La colaboracin crea uniformidad y, con ella, un modo simple de ver
las cosas: tiene sentido preguntarse sobre el estatus de la visin
cientfica del mundo.
En contraste, quiero argumentar que los cientficos son tan
contenciosos como los filsofos. Pero mientras que los filsofos slo
hablan, los cientficos actan de acuerdo con sus convicciones. Los
cientficos pertenecientes a reas distintas emplean diferentes
mtodos y construyen sus teoras de diversas maneras. Adems, con
frecuencia, logran sus propsitos: las visiones del mundo que
encontramos en la ciencia tienen una base emprica. Es un hecho, no
una posicin filosfica. Lo explicar con una reflexin sobre las
cuatro preguntas siguientes:
1

1. Cul es la visin cientfica del mundo y existe una nica visin


de ese tipo?
2. Si se asume que hay una nica visin cientfica -para quin se
supone que sea algo especial?
3. A qu tipo de estatus nos referimos?, a la popularidad?, a las
ventajas prcticas?, a la verdad?
4. Qu otras visiones se toman en consideracin?
Mi respuesta a la primera pregunta es que la gran disparidad de
individuos, escuelas, perodos histricos y ciencias hace difcil
sentar principios generales, ya sean de mtodo o de hecho.
[] En la ciencia se dan diferentes tendencias con diversas
filosofas de investigacin. Una tendencia exige que los cientficos
no se despeguen de los hechos, disea experimentos que confirmen
con claridad una u otra de dos alternativas en conflicto, y elude las
especulaciones de largo alcance. Se le puede llamar la tendencia
aristotlica. Otra tendencia estimula la especulacin y se muestra
dispuesta a aceptar teoras cuya relacin con los hechos es indirecta
y compleja. Llammosle la tendencia platnica. No es sorprendente
la existencia de diversas direcciones dentro de una empresa global.
Por el contrario, sera extrao que grandes grupos de gentes
apasionadas e imaginativas, que desdean la autoridad y hacen de la
crtica una gua para la investigacin, se suscribieran a un nico
punto de vista. Lo que sorprende es que casi todas las tendencias que
se desarrollan dentro de las ciencias, incluyendo al aristotelismo y el
platonismo extremos, produjeran resultados no slo en campos
particulares, sino en todas partes. Existen ramas altamente tericas
en la biologa y partes muy empricas en la astrofsica. El mundo es
algo complejo y tiene muchas aristas.
[] Hay muchos resultados, especulaciones y tentativas de
especulacin fascinantes, y ciertamente vale la pena conocerlos.
Pero mezclarlos todos juntos en una nica visin del mundo
cientfica coherente (procedimiento ste que cuenta incluso con la
bendicin del papa)(3) es ir demasiado lejos. Despus de todo,
2

quin puede decir que el mundo que se resiste tan vigorosamente a


la unificacin es en realidad como los educadores y los metafsicos
quieren que sea: ordenado, uniforme, idntico en todas partes?
Adems, un apao como ste elimina aquellos conflictos que
hicieron avanzar la ciencia en el pasado y que si se perpetan
seguirn inspirando a sus practicantes.
Llego ahora a la segunda pregunta, un estatus especial, para quin?
No quiero decir que las consideraciones de estatus (verdad, realidad)
hayan de ser necesariamente relativistas. Pero las consideraciones
sociales tienen importancia y a veces han hecho avanzar la causa de
la ciencia. Considrese el siguiente ejemplo (que implica
consideraciones de largo alcance que parten de datos limitados).
Al igual que los cientficos modernos, los filsofos jonios de la
naturaleza (Tales, Anaximandro, Anaxmenes) buscaron principios
simples detrs de la diversidad de fenmenos. Hoy los principios
buscados son teoras o leyes. En la Grecia antigua eran sustancias.
De acuerdo con Tales el agua era la base de todas las cosas. Esto no
es tan inverosmil como parece. Los griegos, que vivan alrededor
del Mediterrneo como ranas alrededor de un charco, podan ver
cmo el agua se transformaba primero, en niebla, luego en aire y tal
vez incluso en fuego (el rayo). El agua congelada era slida (tierra)
y adems, en todas partes el agua era necesaria para que hubiese
vida. Empleando un principio de simetra, Anaximandro objet que
el fuego, la tierra y el aire parecan ser tan importantes como el
agua, lo que significa que la sustancia bsica debe ser diferente a
todos los elementos, aunque capaz de convertirse en ellos dentro de
circunstancias especficas. Anaximandro lo denomin apeiron: lo
ilimitado. Parmnides seal luego que el ser era an ms
fundamental (el agua es, el fuego es, el apeiron es, todos ellos son
formas del ser) qu puede decirse del ser? Que es y que el no ser no
es. Ntese que la afirmacin EL SER ES (estein en el griego de
Parmnides) fue el primer principio de conservacin de occidente:
afirmaba la conservacin del ser. Aceptando este argumento
podemos inferir que el cambio no existe: el nico cambio posible es
3

el que va del ser al no-ser; el no-ser no existe, por lo que no hay


cambio. Qu pasa con las diferencias? La nica diferencia posible
es entre el ser y el no-ser: el no-ser no existe, por lo que el ser en
cualquier parte es el mismo. Pero no percibimos nosotros el cambio
y la diferencia? S, lo hacemos, lo que muestra que el cambio y la
diferencia son apariencias, quimeras. La realidad no cambia. sta
fue la primera y ms radical teora del conocimiento (occidental).
No es del todo ridcula: la ciencia del siglo XIX hasta, e incluyendo
a, Einstein tambin desvaloriz el cambio: Hermann Weil escribe:
El mundo de la relatividad simplemente es, no sucede. Slo para la
contemplacin de la conciencia que trepa por el alma de mi cuerpo, una
seccin de este mundo cobra vida como una imagen fugaz en el espacio que
cambia continuamente en el tiempo.(4)

El atomismo antiguo se puede ver como un intento de acortar la


distancia entre la fsica bsica (el ser es) y el sentido comn.
Leucipo y Demcrito retuvieron una parte de la teora de
Parmnides (los tomos son minsculos fragmentos del ser
parmenidiano) y rechazaron otra (el no-ser existe y es idntico al
espacio). No hubo refutacin. Despus de todo, Parmnides haba
probado que el cambio era aparente y no se puede refutar una teora
sobre las cosas reales confrontndola con las apariencias. El
propsito era ms bien adaptar la fsica a ciertas tendencias sociales
(como la tendencia a considerar el cambio como algo muy
importante). En Aristteles este propsito se declara en forma
explcita: lo real es lo que tiene un papel bsico en la vida que
queremos llevar. La segunda pregunta equivale ahora a lo siguiente:
estamos preparados para contemplarnos a nosotros de la manera
que sugieren los cientficos o preferimos hacer del contacto
personal, la amistad, etc., la medida de nuestra naturaleza? Ntese
que lo que aqu se requiere es una decisin personal (social), no un
argumento cientfico. Los instrumentalistas explican cmo es que
podemos tener la tarta, es decir, cmo podemos seguir manteniendo
las ideas comunes (las ideas religiosas, por ejemplo), y comrnosla
4

al mismo tiempo (es decir, sacar provecho de los resultados


prcticos de la ciencia).
Tercera pregunta: Qu queremos decir cuando hablamos de estatus?
La normal popularidad, es decir, el conocimiento de los resultados
principales y la admisin de que son importantes, sera una medida.
Ahora bien, es verdad que a pesar de movimientos peridicos de
atraccin y de rechazo de las ciencias, stas mantienen su elevada
reputacin entre el pblico general. O, para ser ms precisos, no son
las ciencias, sino el monstruo mtico ciencia (en singular, en
alemn parece todava ms impresionante: Wissenschaft). Pues la
llamada gente culta parece asumir que los logros sobre los que
leen en las instructivas pginas de sus peridicos y las amenazas que
parecen percibir provienen de una nica fuente y se producen
mediante un procedimiento uniforme. He intentado explicar que la
prctica cientfica es muy distinta. Tomando adems en
consideracin que el 10% de los alemanes promedio an creen en
una tierra inmvil, que un tercio de todos los adultos creen que todo
en la Biblia es cierto en sentido literal,(5) que una pgina
publicitaria de una nueva revista, Public Understanding of Science,
contiene el siguiente pasaje:
Las encuestas anuales muestran una y otra vez un abismo muy grande entre
las actitudes pblicas y los avances cientficos. De una encuesta Gallup
encargada este verano [1991] surge el cuadro de una poblacin que no slo
confiesa su ignorancia sino tambin una falta sustancial de preocupacin por
los grandes descubrimientos que transforman la vida cotidiana.

y que la poblacin a la que se refiere es la clase media de occidente,


no campesinos bolivianos (por ejemplo), llego a la conclusin de
que la popularidad difcilmente se puede considerar como una
medida de excelencia.
Qu hay de las ventajas prcticas? La respuesta es que la ciencia
a veces funciona y otras no, pero que todava tiene la suficiente
movilidad para transformar el desastre en triunfo. Puede hacer esto
5

porque no est atada a mtodos o visiones del mundo concreto. El


hecho de que un enfoque o una materia (la economa, por ejemplo)
sea cientfico en conformidad con algn criterio abstracto no es,
en consecuencia, una garanta de que vaya a alcanzar su objetivo.
Cada caso debe ser juzgado por separado, en particular hoy, cuando
la inflacin de las ciencias ha aadido algunas actividades ms bien
dudosas a lo que sola ser una empresa sobria.(6) Por ltimo, el
problema de la verdad permanece irresuelto. El amor a la verdad no
es uno de los motivos ms fuertes que llevan a sustituir lo que
verdaderamente ha sucedido tras un relato racionalizado, o para
expresarlo de manera menos corts, el amor a la verdad es una de las
motivaciones ms fuertes que llevan a que uno se engae a s mismo
y a los dems. Adems, la teora cuntica parece mostrar, de la
manera precisa, qu les gusta a los admiradores de la ciencia, que la
realidad o bien es una, lo cual quiere decir que no existen
observadores y cosas observadas, o es plural, incluyendo a los
tericos, los experimentadores y las cosas que ellos descubren, en
cuyo caso lo que se encuentra no existe en s mismo sino que
depende del procedimiento seleccionado.
Llego a la ltima pregunta: cules son las otras visiones que se
estn tomando en consideracin? En mi charla pblica cit un pasaje
de E. O. Wilson.(7) Dice lo siguiente:
[] la religin [] resistir durante mucho tiempo como una fuerza vital en
la sociedad. Como el gigante mtico Anteo, que reciba la energa de su madre,
la tierra, la religin no puede ser derrotada por aquellos que pueden derribarla.
La debilidad espiritual del naturalismo cientfico se debe al hecho de que no
posee esa fuente primaria de poder [] Por lo que ha llegado el momento de
preguntar: existe alguna manera de poner el poder de la religin al servicio
de la nueva gran empresa?

Para Wilson la caracterstica principal de las alternativas es que


tienen poder. Considero esto como una caracterstica algo estrecha.
Las visiones del mundo tambin responden a preguntas que ms
6

tarde o ms temprano surgen en todo ser humano sobre los orgenes


y los fines. Las respuestas a estas preguntas estuvieron al alcance de
Newton y Kepler y fueron utilizadas por ellos en su investigacin.
Hoy ya no estn al alcance, al menos no dentro de las ciencias.
Forman parte de las visiones del mundo no cientficas que por lo
tanto tienen mucho que ofrecer, tambin a los cientficos. Cuando la
civilizacin occidental invadi el Oriente, el Prximo y el Lejano, y
lo que hoy se denomina Tercer Mundo, impuso sus propias ideas de
un medio conveniente y de una vida provechosa. Al hacer esto, dio
al traste con modelos delicados de adaptacin y cre problemas que
no existan antes. La decencia humana y una apreciacin de las
muchas formas en que los seres humanos pueden vivir con la
naturaleza han forzado a los agentes del desarrollo y de la salud
pblica a pensar de una manera ms compleja o, como algunos
diran, relativista. Algo que concuerda plenamente con el pluralismo
de la propia ciencia.
Para resumir: no existe la visin cientfica del mundo, del mismo
modo que la ciencia no es una empresa uniforme, excepto en las
mentes de los metafsicos, maestros de escuela y cientficos cegados
por los xitos de su propio gremio particular. Con todo, hay muchas
cosas que podemos aprender de las ciencias. Pero tambin podemos
aprender de las humanidades, de la religin y de los remanentes de
tradiciones antiguas que han sobrevivido a la embestida de la
civilizacin occidental. Ningn campo es unificado y perfecto, y
pocos campos resultan repulsivos y absolutamente carentes de
mritos. No hay un principio objetivo capaz de hacer que nos
dirijamos del supermercado religin o del supermercado arte
hacia el ms moderno, y mucho ms caro supermercado de la
ciencia. Adems la bsqueda de una gua como esa estara en
conflicto con la idea de la responsabilidad individual que, segn se
dice, es un ingrediente importante de la poca racional o
cientfica. Muestra miedo, indecisin, un anhelo de autoridad y un
desprecio hacia las nuevas oportunidades que ahora existen.
Podemos construir visiones del mundo sobre la base de la eleccin
personal y de este modo unir, para nosotros mismos y nuestros
7

amigos, lo que separ el chovinismo de grupos concretos.


Por otra parte, podemos estar de acuerdo en que a un mundo lleno de
productos cientficos se le puede conceder un rango especial del
mismo modo que lo tuvieron los generales y los secuaces en poca
de desrdenes sociales o los curas cuando ser ciudadano coincida
con ser miembro de una iglesia. Tambin podemos estar de acuerdo
en que apelar a una quimera puede tener consecuencias polticas
importantes. En 1854 el comandante Perry acudi a la fuerza para
abrir, con fines comerciales y de aprovisionamiento, los puertos de
Hakodate y Shimoda a los barcos estadounidenses. Estos
acontecimientos demostraron la inferioridad militar de Japn. Los
miembros de la ilustracin japonesa de comienzo de la dcada de
1870, Fukuzawa entre ellos, pensaron entonces lo siguiente: Japn
slo puede mantener su independencia si se hace ms fuerte. Slo se
puede hacer ms fuerte con la ayuda de la ciencia. Har un uso
efectivo de la ciencia no slo si la practica, sino tambin si cree en la
ideologa que subyace a ella. Para muchos japoneses tradicionales
esta ideologa la visin del mundo cientfica era brbara. Pero,
como argumentaban los seguidores de Fukuzawa, era necesario
adoptar mtodos brbaros, considerarlos como avanzados, para
introducir toda la civilizacin occidental con el fin de sobrevivir.(8)
Instruidos de este modo, los cientficos japoneses se ramificaron tal
y como sus colegas occidentales ya haban hecho antes que ellos y
falsearon la ideologa uniforme que haba dado comienzo al proceso.
La leccin que extraigo de esta secuencia de acontecimientos es que
una visin cientfica del mundo uniforme puede ser til para la
gente que se dedica a la ciencia: les da una motivacin sin
comprometerlos en absoluto. Es como una bandera. Aunque presenta
un nico diseo lleva a las personas a hacer cosas muy diferentes.
No obstante, es un desastre para los forasteros (filsofos, msticos
frvolos, profetas de una nueva era, el pblico culto), quienes, sin
perturbarse por las complejidades de la investigacin, tienden a
dejarse engaar por el cuento ms soso e ingenuo.

(1) Publicado en Jan Hilgevoord (comp.), Physics and View of the World, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994, pgs. 135-148. []
(2) Dennis Dieks, The Scientific View of the World: Introduction, en Physics and Our
View of the World, Jan Hilgevoord (comp.), Cambridge, Cambridge University Press, 1994,
pgs. 61-78.
(3) Vase el mensaje del papa Juan Pablo II en ocasin del tercer centenario de los
Principios de Newton, publicados en John Paul II on Science and Religin, R. J. Russell,
W. R. Stoeger S.J. y G. V. Coyne (comps.), Vaticano, Vatican Observatory Publications,
1990, en part. M6 y sigs.
(4) Hermann Weil, Philosophy of Mathematics and Natural Science, Princeton, Princeton
University Press, 1949, p. 116.
(5) International Herald Tribune, 21-25 de diciembre de 1991, p. 4.
(6) Los consejeros gubernamentales comprendieron esto cuando desapareci la euforia de
la posguerra. La idea de una ciencia poltica global fue abandonada gradualmente. Se
comprendi que la ciencia no era una empresa nica sino muchas y que no poda haber una
nica poltica para el apoyo de todas ellas (Joseph bin-David, Scientific growth, Berkeley
y Los ngeles, University of California Press, 1991, p. 525).
(7) E. O. Wilson, On Human Nature, Cambridge, Harvard University Press, 1978, 192 y
sig.
(8) Ms informacin en Carmen Blacker, The Japanese Enlightenment, Cambridge,
Cambridge University Press, 1969. Para el trasfondo poltico vase Richard Storry, A
History of Modern Japan, Harmonsworth, Penguin, 1982, caps. 3 y 4.

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