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Quim. Nova, Vol. 32, No.

3, 757-767, 2009
Energia, meio ambiente e economia: o Brasil no contexto mundial
Flavio Maron Vichi*
Instituto de Qumica, Universidade de So Paulo, Av. Prof. Lineu Prestes, 748, 05508-900 So Paulo SP, Brasil
Maria Teresa Castilho Mansor
Secretaria de Estado do Meio Ambiente de So Paulo, Av. Prof. Frederico Hermann Jr, 345, 05489-900 So Paulo SP, Brasil
Recebido em 24/1/09; aceito em 30/3/09; publicado na web em 2/4/09

ENERGY, ENVIRONMENT AND ECONOMY: BRAZIL IN THE WORLD CONTEXT. The cycle of fossil fuels as an energy source
for mankind is approaching its end. Finite resources, coupled with greenhouse gas, have led to an increased effort in the search for
alternative renewable energy sources. Brazil has a leading position, due to a 46% participation of renewable sources in its primary
energy supply, compared to the global average of 12%. The expansion of the renewable sources in Brazil depends on medium and
long term planning, and a large volume of investments. The present financial crisis will have major effects in the energy market.
Despite a negative initial impact, it is expected that the rearrangement of the financial system will ultimately lead to an expansion in
the use of renewable energy sources. Brazil is a tropical country, with the largest biodiversity in our planet and excellent conditions
to expand the use of all forms of renewable sources.
Keywords: energy; environment; renewable resources.

INTRODUO
O panorama mundial est mudando rapidamente, por motivos
ligados a trs das grandes preocupaes da humanidade nesse incio de
sculo: meio ambiente, energia e economia global. Embora primeira
vista possam parecer distintas, estas trs reas esto, na realidade,
completamente interligadas. As duas primeiras esto j h mais
tempo na percepo do cidado comum, devido ao efeito estufa e ao
aquecimento global associado ao uso de combustveis fsseis. Quanto
economia, s o tempo dir quais os efeitos permanentes que esta
crise no sistema financeiro internacional ter sobre o setor energtico
e, mais difcil de se prever, sobre o meio ambiente. A nica coisa
certeza de que os trs setores sero permanentemente afetados.
O sistema financeiro no pode ser ignorado. Para se ter uma
idia, o presidente George Bush anunciou em 2006, com grande
pompa, um aporte de 1 bilho de dlares para pesquisas em fontes
alternativas de energia, com nfase no hidrognio. Estima-se que a
crise do sistema financeiro v consumir algo em torno de 3 trilhes
de dlares. A guerra no Iraque j custou aos cofres estadunidenses
um valor superior a 500 bilhes de dlares.
No importa qual a sada adotada, ela necessariamente ter que
passar por uma mudana radical na matriz energtica mundial, com
forte aumento da participao das fontes renovveis.
Neste contexto, o Brasil se destaca dos demais pases por um
motivo bem simples: a matriz brasileira j cerca de 46% renovvel,
comparada mdia mundial de 12%.1
O Brasil tem, portanto, uma oportunidade mpar de se firmar
como um dos lderes mundiais no setor de energia. Impulsionado por
seu gigantesco potencial hdrico e contando com um forte programa
de combustveis alternativos capitaneado pelo etanol, o pas sai na
frente dos demais. Por outro lado, no podemos desprezar as novas
reservas de petrleo recentemente descobertas no litoral brasileiro.
Mas, para se manter na frente, sero necessrios recursos, muitos
recursos: manuteno dos sistemas atuais, modernizao dos sistemas e, principalmente, pesquisa e desenvolvimento so algumas
das prioridades.
*e-mail: fmvichi@iq.usp.br

difcil que o setor pblico consiga arcar sozinho com estas


despesas e uma interao com o setor privado se torna cada vez mais
necessria e fundamental. At a crise no sistema financeiro, o setor
energtico contava com forte capacidade de investimento em pesquisa
e desenvolvimento, e o setor acadmico, com boa parte dos crebros.
O casamento no s seria natural, como desejvel.
Esta contribuio pretende, de forma sucinta, resumir o panorama
mundial, contextualizar o Brasil neste panorama e avaliar quais seriam as alternativas mais adequadas a este contexto. Quanto s fontes
renovveis de energia, dedicaremos nossa ateno s alternativas
j implementadas em maior escala: energia hidrulica, biomassa,
energias solar e elica. As fontes alternativas que ainda se encontram
em fase de desenvolvimento, ou que ainda tm aplicao em escala
menor (hidrognio e clulas a combustvel, por exemplo), no sero
abordadas aqui.
Algumas questes sero levantadas: como est o setor energtico
no Brasil? Quais so as fontes renovveis propostas? Quais os efeitos
da crise do sistema financeiro sobre o setor energtico? Qual o papel
dos qumicos neste panorama? No iremos detalhar os processos
de obteno de energia, mas sim dar uma idia, principalmente aos
graduandos e ps-graduandos, alm do pblico leigo em geral, dos
desafios que esperam aqueles que decidirem se aventurar nesta rea
extremamente complexa e igualmente fascinante.
A IMPORTNCIA DOS QUMICOS NA QUESTO
ENERGTICA
Para os qumicos, o cenrio que se desenha para um futuro a
curto, mdio e longo prazo o de um significativo aumento de participao, seja no desenvolvimento de novas tcnicas e processos,
seja no processo decisrio.
Duas das reas de maior desenvolvimento na qumica atual so a
Qumica Verde (tambm conhecida como Qumica Sustentvel) e a
Qumica Ambiental, ambas de importncia fundamental na transio
para uma matriz energtica mais renovvel e menos poluidora.
Resumidamente, a Qumica Verde surgiu no incio da dcada de
1990, quando a Agncia Ambiental Estadunidense US-EPA (United
States Environmental Protection Agency) lanou o programa Rotas

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Sintticas Alternativas para Preveno de Poluio, que foi seguido


em 1995 pela instituio da premiao The Presidential Green Chemistry Challenge. Um histrico do nascimento da Qumica Verde,
bem como um detalhamento de seus princpios, pode ser encontrado
no interessante artigo de Lenardo e colaboradores, alm do site da
US-EPA2,3 na internet.
De maneira bastante resumida, a Qumica Verde consiste de produtos e processos qumicos projetados de modo a reduzir ou eliminar
impactos ambientais negativos. O uso e a produo destes produtos
devem envolver a reduo da gerao de resduos, o uso de componentes atxicos e um aumento na eficincia global. A abordagem
bastante efetiva, pois aplica solues cientficas inovadoras a situaes
reais. Os 12 Princpios da Qumica Verde, originalmente descritos por
Anastas e Warner, servem como parmetro de sua implementao
pelos qumicos.4 Estes 12 princpios so:3 1. preveno - projetar as
snteses de modo a evitar a gerao de resduos, que depois devero
ser tratados; 2. uso de reagentes menos txicos - projetar o uso de
produtos qumicos totalmente efetivos, embora com baixa ou nenhuma toxicidade; 3. snteses menos nocivas - projetar snteses de modo
a utilizar e gerar substncias com baixa ou nenhuma toxicidade para
os humanos e o meio ambiente; 4. uso de matria-prima renovvel usar materiais brutos e matrias-primas renovveis, em vez de esgotar
recursos. A matria-prima renovvel muitas vezes envolve o uso de
produtos agrcolas ou resduos de outros processos; a matria prima
no-renovvel vem de combustveis fsseis ou da minerao; 5. uso
de catalisadores e no reagentes estequiomtricos - minimizar os resduos atravs do uso de catalisadores, que so usados em quantidades
mnimas, podendo ser reutilizados muitas vezes. So preferveis a
reaes estequiomtricas, onde h frequentemente excesso de reagentes
e gerao de resduos; 6. evitar o uso de derivados - evitar o uso de
grupos protetores ou bloqueadores ou, ainda, quaisquer modificaes
temporrias, quando possvel. Os derivados requerem reagentes adicionais e geram resduos; 7. economia de tomos - projetar as snteses
de forma que o produto final contenha a maior proporo possvel dos
materiais de partida. Deve haver poucos ou nenhum tomo desperdiado; 8. uso de solventes e condies de reao mais seguros - evitar
o uso de solventes, agentes de separao ou outros produtos qumicos
auxiliares. Caso seja necessrio, use produtos incuos; 9. aumentar a
eficincia energtica - realizar as reaes qumicas em temperatura e
presso ambientes sempre que possvel; 10. projetar reagentes e produtos degradveis aps o uso - projetar os produtos qumicos de modo
que possam ser degradados em substncias incuas aps seu uso, de
modo a no haver acmulo no meio ambiente; 11. anlise em tempo
real para evitar a poluio - incluir o monitoramento dos processos em
tempo real, dentro do processo, para evitar ou eliminar a formao de
produtos secundrios nocivos; 12. minimizar o potencial de acidentes
- projetar os produtos e suas formas (slido, lquido ou gs) de modo
a minimizar o potencial de acidentes qumicos, incluindo exploses,
incndios ou derramamentos no meio ambiente.
Neste contexto, podemos imaginar alguns pontos adicionais mais
relacionados questo energtica, onde a participao de qumicos
e bioqumicos ser de importncia fundamental: a) projeto e criao
de vegetais que tenham maior eficincia fotossinttica (por exemplo,
microalgas) e sua introduo na matriz energtica; b) projeto e criao
de vegetais mais resistentes a pragas ; c) desenvolvimento de defensivos agrcolas biodegradveis; d) desenvolvimento de tecnologias
nacionais avanadas para biorrefinarias; e) melhoria na eficincia de
bioprocessos; f) introduo de novos catalisadores, de preferncia
biocatalisadores, que no dependam do uso de metais pesados e de
alto custo; g) avano na tecnologia de produo e armazenamento de
hidrognio, seja pela eletrlise, seja pelo uso da luz solar; h) investimento no potencial da biodiversidade brasileira, mais especificamente
a oleoqumica e a etanol-qumica, visando atingir uma matriz mais

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rentvel do que simplesmente a substituio de combustveis fsseis


por biocombustveis.
At aqui j citamos algumas vezes a matriz energtica. Mas o
que seria isso?
Matriz energtica
A matriz energtica consiste, numa definio simplificada, de uma
descrio de toda a produo e consumo de energia de um pas, discriminada por fonte de produo e setores de consumo.1 A matriz pode
ser to detalhada quanto se deseje. No Brasil, a descrio disponvel
mais detalhada que se tem o Balano Energtico Nacional (BEN),
que elaborado anualmente pela Empresa de Pesquisa Energtica
(EPE), sendo publicado pelo Ministrio da Minas e Energia (MME).
um documento bastante completo, publicado regularmente desde
1970, sendo amplamente utilizado tanto pelo governo quanto pelo
setor privado para suas atividades de planejamento e investimento.
A elaborao de um balano energtico uma atividade bastante
complexa, que exige um alto grau de cooperao por parte dos agentes participantes (governos, empresas e agentes informantes). Como
exemplo, tomemos uma fbrica de suco de laranja que produz 800
L de suco por dia. Na fbrica, queima-se leo combustvel numa
caldeira e o vapor resultante utilizado no processo industrial. O
processo tambm utiliza energia eltrica. Tanto o leo combustvel
como a eletricidade so adquiridos de empresas distribuidoras. Vamos
supor que o consumo dirio da caldeira seja de 4200 kJ de energia
na forma de leo combustvel e 840 kJ de eletricidade. O balano
energtico do processo nos dir que, em termos de consumo final,
se gastam 5040 kJ de energia. Quanto ao consumo especfico, temos
4200+840/800 = 6,3 kJ/L de suco. No BEN, este consumo classificado como consumo final no setor de alimentos.
O exemplo acima extremamente simplificado, mas mostra que
a confiabilidade do balano depende dos valores informados tanto
pela fbrica quanto pelas companhias distribuidoras. Se imaginarmos
que clculos semelhantes devem ser feitos para todos os processos
que consomem energia no pas, podemos ter uma idia do grau de
complexidade que a tarefa pode atingir.
Ainda em relao a este exemplo, destacamos que o balano considera apenas o consumo energtico dentro da fbrica. O gasto de energia
para o transporte da matria-prima (no caso, as laranjas e o prprio leo
combustvel) at a fbrica e para o transporte do produto resultante at o
consumidor final no includo nesta fase do balano, pois ir aparecer
em outra fase, a dos gastos de energia com transporte.
A matriz energtica brasileira
Para se ter uma idia da complexidade que a matriz energtica
pode atingir, basta que se observe que a matriz energtica brasileira
de 2007 pode ser resumida em uma planilha de 57 colunas e 185
linhas!
Define-se a matriz energtica como sendo a oferta interna de energia (OIE) discriminada quanto s fontes e setores de consumo. A OIE
, s vezes, chamada de demanda total de energia (DTE). As unidades
mais usadas so caloria, joule e btu para o poder calorfico e kWh
(quilowatt-hora) para eletricidade. Tambm comum encontrarmos a
tonelada equivalente de petrleo (tep), que nos d a energia consumida
em termos de uma massa equivalente de petrleo. Considera-se que
1 kg de petrleo equivale a 10.000 kcal, ou seja, aproximadamente
42.000 kJ. Quanto eletricidade, til ter em mente que 1 kWh a
energia necessria para manter acesas 10 lmpadas de 100 W durante
1 h o que, em termos de energia, equivale a 3,6 kJ.
A Figura 1 mostra a oferta interna de energia no Brasil em
2007.5 O valor total foi de 238,8 milhes de tep, o que representa um

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Energia, meio ambiente e economia: o Brasil no contexto mundial

aumento de 5,5% em relao a 2006, e que equivale a 2% de toda


a energia produzida no mundo. Um dado interessante a OIE per
capita, que no Brasil foi de 1,29 tep/habitante. Este valor fica abaixo
da mdia mundial (1,8 tep) e cerca de 3,6 vezes menor que a mdia
dos pases da OECD (Organisation for Economic Cooperation and
Development Organizao Para Cooperao Econmica e Desenvolvimento), constituda majoritariamente por pases ricos.6 Devemos
ressaltar que um fator que contribui significativamente para este
baixo consumo per capita no Brasil e a inexistncia de sistemas de
calefao na quase totalidade das residncias no pas. Entretanto, esta
tendncia vem sendo compensada de forma crescente pela instalao
cada vez mais comum de sistemas de refrigerao em residncias e
no setor comercial.

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da OECD e o resto do planeta. Nota-se um grande contraste entre


as participaes da biomassa e da energia hidrulica entre o Brasil e
os demais pases. Enquanto o Brasil tem 31,1% de participao da
biomassa e 14,9% de participao da energia hidrulica, no mundo
estes valores caem para 10,5 e 2,2%, respectivamente.

Figura 2. Oferta de energia no mundo em 2007, discriminada por setores

Tabela 1. Comparao da participao de diversas fontes de energia:


Brasil, OECD e mundo

Figura 1. Oferta interna de energia (OIE) no Brasil em 2007

Com relao ao crescimento da economia, que foi de 5,4% em


2007,7 pode-se considerar que no houve expanso significativa da
oferta de energia. O forte crescimento da economia (e, portanto, da
demanda de energia) em 2007 foi puxado por setores exportadores,
especialmente aqueles que consomem mais energia como, por exemplo, os de metalurgia, papel e celulose e sucroalcooleiro. Soma-se a
isto um forte crescimento do setor interno de bens e servios. Uma
boa noticia que o aumento da demanda se deu, principalmente,
com um maior crescimento do uso de fontes renovveis (+ 7,6%) em
relao s fontes no renovveis (petrleo e derivados, gs natural,
carvo mineral e urnio, crescimento de 3,7%). Assim, a energia
renovvel atingiu 45,9% da matriz brasileira em 2007, colocando
o pas numa posio invejvel e nica entre os pases de maior
consumo no mundo.
Na matriz de 2007, destaca-se o etanol, cuja produo teve um
crescimento de 27% em relao a 2006, atingindo um total de 389 mil
barris/dia. O consumo tambm teve expressivo crescimento (29%).
De fato, em 2007 os derivados de cana ultrapassaram pela primeira
vez na histria a energia hidrulica e a eletricidade na oferta interna
de energia no pas.
Outro dado interessante foi a participao do bagao de cana, que
utilizado como fonte trmica principalmente nos setores energtico
(nas prprias destilarias) e na indstria de alimentos. O crescimento
do consumo de bagao foi de 11% em 2007.
Dois fatores principais so apontados pelos especialistas para
explicar o forte crescimento dos derivados de cana na OIE: a entrada
em operao de unidades industriais mais modernas e eficientes e o
aprimoramento das variedades de cana, com maior teor de acar.
Oferta de energia no mundo
A Figura 2 mostra a oferta de energia no mundo, discriminada por
setores. Na Tabela 1 temos uma comparao entre o Brasil, os pases

Fonte
Brasil
OECD
Petrleo (%)
37,4
40,6
Biomassa (%)
31,1
4,2
Hidrulica (%)
14,9
2,0
Carvo Mineral (%)
6,0
20,4
Gs Natural (%)
9,3
21,8
Urnio (%)
1,4
11,0
Milhes de tep
226,1
5.506
Renovveis (%)
45,1
6,2
Fonte: Balano Energtico Nacional 2007

Mundo
35,0
10,5
2,2
25,3
20,7
6,3
11.435
12,7

Estes dados mostram a posio nica que o Brasil ocupa no


mundo. O pas est, para as fontes renovveis, como a Arbia Saudita,
por exemplo, est para o petrleo.
Reservas e recursos
Quanto s reservas finitas e recursos, o Conselho Mundial de
Energia (World Energy Council) recomenda que se faa uma distino
entre recursos localizados e recursos recuperveis, e entre recursos
comprovados e recursos adicionais (ou seja, no comprovados).8
Outras agncias e entidades governamentais podem utilizar outras
definies. Passamos a seguir a descrever resumidamente a situao
atual das principais fontes de energia no mundo.
Recursos no-renovveis
Carvo
O carvo mineral foi o primeiro combustvel fssil a ser usado
em larga escala e ainda ocupa uma posio de destaque no cenrio
mundial. Na verdade, trata-se da fonte de energia com maior crescimento nos ltimos anos.
Embora seja tradicionalmente considerado um combustvel
sujo, devido s emisses de gases, novas tcnicas de utilizao
limpa do carvo vm fazendo com que esta fonte seja considerada

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uma matriz energtica mais limpa: entre estas tcnicas, podemos citar
a converso de carvo em combustveis lquidos,9,10 o uso de ciclos
integrados de gaseificao combinada (IGCC)11,12 e a recuperao
e utilizao de metano das minas de carvo,8 alm das tcnicas de
captura e armazenamento de carbono.13,14
A utilizao de carvo no Brasil praticamente restrita aos
processos industriais, com grande predomnio do setor siderrgico.
Este processo exige a utilizao de carvo de grau metalrgico, que
importado em sua totalidade. Na gerao de eletricidade, utiliza-se o
chamado carvo vapor, produzido no pas. Em 2007, verificou-se uma
forte expanso da produo de ao, que resultou em um crescimento
de 10% na importao de carvo metalrgico. O uso do carvo na
produo de eletricidade teve queda de 7,7% em relao a 2006.2
A Tabela 2 mostra a evoluo da utilizao do carvo mineral no
Brasil, em trs momentos distintos: 1973, 1986 e 2007. Dois fatores
chamam a ateno: o crescimento do uso pelo setor siderrgico e a
reduo em uma ordem de grandeza das perdas, devido, principalmente,
introduo de caldeiras mais modernas. Nota-se tambm que o setor
de cimento, que no utilizava carvo em 1973 e teve forte crescimento
at 1986, est deixando de usar esta fonte em favor do gs natural.
Tabela 2. Evoluo do uso de carvo mineral por setor no Brasil
Setor (%)

1973

1986

2007

Variao
1973-2007
(%)

Ferro-Gusa e Ao

59

57

69

+17

Gerao Eltrica

20

14

15

33

Outros Usos

12

12

14

+16

Cimento

11

Perdas

10

90

Milhes de tep

2,5

10,1

14,4

+576

Fonte: Balano Energtico Nacional 2007


Gs natural
Desde 1980, as reservas comprovadas de gs natural (GN) tm
crescido a uma taxa de 3,4% ao ano. Para efeito de comparao, as
reservas de petrleo crescem 2,4% ao ano. O volume das reservas
comprovadas dobrou neste perodo, devido principalmente a sucessos
exploratrios e novas tcnicas de avaliao de alguns campos existentes.11 Segundo estimativas, as reservas atuais so suficientes para
56 anos de produo nos nveis de 2005.
Aproximadamente 44% das reservas comprovadas se encontram
em cerca de vinte megacampos e campos supergigantes, entre os quais
destaca-se o maior deles, o campo no associado a petrleo ao largo
da costa do Iraque e do Qatar.8
Entretanto, quando se trata das estimativas das reservas recuperveis de GN, no h consenso quanto ao valor exato. Os dados compilados pelo Conselho Mundial de Energia apresentam uma disperso
de 4,5% ao redor do valor de 177 trilhes de m3.8 Quanto ao gs
ainda no descoberto, a quantidade tem sido subestimada, segundo os
especialistas. A explorao de GN est em estgio menos desenvolvido que a do petrleo, e muitos campos ainda no foram totalmente
mapeados. Alm disso, novos depsitos associados a leitos de carvo
(coal-bed methane) e outras fontes no-convencionais (por exemplo,
o hidrato de metano) ainda so muito pouco explorados.
Segundo o CEDIGAZ, Centro Internacional de Informaes da
Indstria do Gs, as reservas atuais so suficientes para 130 anos se
o consumo for mantido nos patamares atuais.15
No Brasil, a produo de GN foi de 50 milhes de m3/dia em
2007, com um crescimento de 2,5% em relao a 2006. As reservas

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comprovadas tiveram aumento de 5% em relao ao ano anterior.


O consumo de GN no Brasil se d basicamente nos setores
industrial e energtico, mas a utilizao no setor de transportes vem
aumentando bastante nos ltimos anos. A estrutura de consumo de
GN no pas est apresentada na Tabela 3 para trs momentos: 1973,
2000 e 2007.
Tabela 3. Evoluo do uso de gs natural por setor no Brasil
Setor

1973 (%)

2000 (%)

2007 (%)

Industrial

12

55

53

Setor Energtico

49

29

23

Transporte

15

No-energtico

39

10

Comercial e pblico

Residencial

Fonte: Balano Energtico Nacional 2007


Destacam-se o grande crescimento nos setores industrial e de
transporte, onde o gs tem substitudo o leo combustvel e os combustveis derivados de petrleo, respectivamente. O Brasil, porm,
tem enfrentado alguns problemas no fornecimento de GN devido a
instabilidades polticas na Bolvia, um de seus principais fornecedores, o que tem levado a flutuaes de preo indesejveis, que afetam
principalmente o setor industrial.
Petrleo
As reservas comprovadas de petrleo, avaliadas pelo Conselho
Mundial de Energia e pela British Petroleum (BP),8,16 ainda so
suficientes para permitir uma base de consumo de mdio prazo.
Segundo dados do Conselho (muito prximos aos da BP), com base
nas informaes dos pases membros, as reservas mundiais eram, ao
final de 2005, de 1.238 trilhes de barris (160 bilhes de toneladas),
cerca de 117 bbl acima dos valores ao final de 2002. A localizao
das reservas comprovadas pode ser vista na Tabela 4.12
Alm destas reservas, h, segundo algumas estimativas otimistas,
a possibilidade de recuperao de 244 bilhes de toneladas adicionais,
ou seja, um valor 52% superior s reservas comprovadas atuais.17
Entretanto, espera-se um aumento do consumo de petrleo
durante os prximos 30 anos, de 85 milhes de barris/dia em 2006
para 118 milhes de barris/dia em 2030.18,19 Alm disso, o pico de
produo de petrleo dever ocorrer entre 2010 e 2020.20 Trata-se
de uma combinao perigosa, e, atualmente, j atingimos o estTabela 4. Localizao das reservas comprovadas de petrleo. Adaptado da ref. 15.
Regio

Reservas
(trilhes de barris)

Participao
(%)

Oriente Mdio

755,3

61,0

Europa e Eursia

143,7

11,6

frica

117,5

9,5

Amrica do Sul e
Central

111,2

9,0

Amrica do Norte

69,3

5,6

sia/Pacfico

40,8

3,3

1237,8

100

Total

Fonte: BP Annual Satistical Review 2008

Vol. 32, No. 3

Energia, meio ambiente e economia: o Brasil no contexto mundial

gio em que sete dos dez maiores consumidores de petrleo no


produzem petrleo suficiente para suprir suas demandas. Cria-se
o problema, cada vez mais grave, da segurana energtica.21 O
preo do barril de petrleo saltou de US$ 25 em 2000 para US$
140 em junho de 2008, logo antes da crise do sistema financeiro
mundial que atravessamos atualmente (Figura 3). Em 15/01/09, o
preo havia cado a US$ 36,22 como reflexo da crise, mas espera-se
uma retomada dos preos medida que a crise for sendo superada.
A OPEP (Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo) anunciou recentemente que espera uma queda de 0,2% (equivalente a
18 milhes de barris/dia) na demanda por petrleo em 2009, como
reflexo da crise econmica.23

Figura 3. Evoluo do preo do petrleo em dlares da poca e dlares


atuais

No Brasil, os dados sobre a produo de petrleo so associados


produo de gs natural liquefeito (GNL). Em 2007, a produo
total de petrleo e GNL sofreu ligeira reduo (0,4%) em relao a
2006, pois, embora tenha havido aumento na produo de petrleo,
observou-se uma reduo no processamento de gs natural. Em 2007,
pela primeira vez, o pas teve saldo positivo na balana comercial referente aos derivados de petrleo, devido principalmente ao aumento
da exportao de gasolina (37% em relao a 2006).2
O principal produto derivado de petrleo consumido no pas
o leo diesel, fruto da estrutura de transporte de cargas, fortemente
dependente do setor rodovirio. Em 2007, houve crescimento de 6%
no consumo de leo diesel.
O Brasil um pas de dimenses continentais, que no possui
grandes acidentes naturais, sendo, portanto, talhado para o transporte
ferrovirio. As razes que levaram o pas a optar pelo transporte
rodovirio de cargas, em detrimento do transporte ferrovirio so
eminentemente polticas e fogem ao escopo deste trabalho. Entretanto, a transio para uma matriz energtica mais eficiente e menos
dependente dos combustveis fsseis passa necessariamente por uma
reviso deste modelo de transporte de cargas. Se considerarmos que
aproximadamente 95% do combustvel de um automvel ou caminho
so gastos para colocar o veculo em movimento e nas retomadas de
velocidade, a superioridade do transporte ferrovirio sobre o rodovirio fica ainda mais evidente. A estrutura do consumo de derivados
de petrleo no Brasil mostrada na Figura 4.
Quanto s reservas de petrleo, as novas descobertas feitas pela
Petrobras nos ltimos dois anos na Bacia de Santos vm sendo consideradas pelos especialistas como as maiores descobertas de petrleo
no mundo em anos recentes. O campo de Tupi, com reservas de 5
a 8 bilhes de barris, ampliou em 60% as reservas comprovadas da
empresa. O chamado petrleo do pr-sal um petrleo de qualidade
superior ao normalmente encontrado no pas, j que sua frao de
compostos leves maior, o que facilita o refino. A companhia petrolfera espanhola Repsol, que lidera um dos consrcios de explorao
de petrleo na Bacia de Santos, anunciou em 15/01/09 a descoberta

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Figura 4. Estrutura do consumo de derivados de petrleo no Brasil

de hidrocarbonetos no campo Panoramix, a 129 km da costa paulista.


Embora ainda no haja estimativas das reservas, tanto a Petrobras
quanto a companhia inglesa BG Group anunciaram grandes investimentos na regio: a companhia inglesa investir US$ 4 bilhes e
a Petrobras, embora no tenha divulgado o valor do investimento,
pretende colocar nove plataformas novas em operao entre 2009 e
2013.24 Assim, o Brasil passar, num futuro no to distante, a utilizar
este petrleo, aumentando significativamente a participao das fontes
no renovveis na sua matriz energtica.
Um outro ponto importante que deve ser destacado que a necessidade de substituio do petrleo como fonte de energia no
apenas desejvel sob o ponto de vista ambiental. Alm da gerao de
energia, existem fraes do petrleo que so de extrema importncia
como matria- prima para a indstria qumica. Ao contrrio do setor
energtico, ainda no h alternativas economicamente viveis para a
substituio do petrleo como insumo industrial. Lembramos que a
transformao do petrleo em plsticos, para citar apenas um exemplo, no acarreta emisso de grandes quantidades de CO2, uma vez que
o carbono permanece fixo no produto final. O petrleo um produto
valioso demais para continuar sendo queimado em motores!
Urnio e energia nuclear
A utilizao de energia nuclear na matriz energtica fonte de
grandes controvrsias entre os especialistas. Enquanto alguns defendem a erradicao das usinas nucleares, outros, antes defensores
desta tese, passaram a apontar a energia nuclear como a nica fonte
de energia capaz de evitar as mudanas climticas catastrficas que
se anunciam, como resultado do aquecimento global provocado pela
emisso de gases causadores do efeito estufa (GEE). Entre estes novos
defensores da energia nuclear esto Patrick Moore,25 fundador da
organizao de defesa ambiental Greenpeace e James Lovelock,26
criador da hiptese de Gaia, segundo a qual a Terra um organismo
autoregulado.
As reservas mundiais comprovadas de urnio cresceram 4%
entre 2003 e 2005, chegando a 3,3 milhes de toneladas de urnio
recupervel a um custo inferior a US$ 130/kgU. Alm do urnio,
as reservas de trio, um elemento trs vezes mais abundante que
o urnio na crosta terrestre, so de 4,5 milhes de toneladas, uma
estimativa conservadora, j que as reservas tm sido exploradas de
forma bastante limitada.27,28
A Tabela 5 mostra a produo mundial de urnio, que foi de
41.700 toneladas em 2005, sendo que onze pases respondem por
97% deste total. Os maiores produtores so o Canad, a Austrlia
e o Cazaquisto.
O principal fator que limita a expanso da energia nuclear atualmente a produo de combustvel menor que a demanda, o que vem
ocorrendo desde a dcada de 1990. Mas isto se deve no falta de
reservas, e sim s poucas instalaes para minerao e enriquecimento. Esta demanda vem sendo gradativamente suprida por uma srie
de fontes secundrias: desmontagem de armamentos dos arsenais dos

762

Vichi e Mansor

Quim. Nova

Tabela 5. Principais produtores de urnio no mundo em 2007

Recursos renovveis ou perptuos

Pas
1. Canad
2. Austrlia
3. Cazaquisto
4. Rssia
5. Nger
6. Nambia
7. Uzbequisto
8. Estados Unidos
9. Ucrnia
10. China
11. frica do Sul
12. Republica Tcheca
13. Brasil

Energia geotrmica
A energia geotrmica , numa definio bastante simples, o calor
natural da terra.30 A explorao desta fonte de energia pode ser feita
de duas maneiras: a primeira, o uso direto do calor transferido por
conduo a partir do interior da Terra at regies especficas prximas superfcie e a segunda, a utilizao de bombas de calor que se
aproveitam da diferena de temperatura entre o ambiente e o solo.
Os sistemas de explorao direta do calor geotrmico esto restritos
s regies de fronteira entre as placas tectnicas como, por exemplo
no anel de fogo do Pacfico e na Islndia.
No Brasil, a energia geotrmica usada quase que exclusivamente
para fins de recreao, em parques de fontes termais, como Caldas
Novas (GO), Piratuba (SC), Arax (MG), Olmpia, guas de Lindia
e guas de So Pedro (SP).

Produo (ton)
9476
8611
6637
3413
3453
2879
2320
1654
846
712
539
306
299

Estados Unidos e dos pases da antiga Unio Sovitica, diminuio


dos estoques militares, reprocessamento de combustvel nuclear usado
e reciclagem de urnio para produo de urnio reprocessado.8
Em 2007 havia 435 usinas nucleares em operao no mundo,
gerando um total de 367 GW. Vrios pases modernizaram suas usinas,
resultando em um aumento mdio de eficincia da ordem de 20%.
A energia nuclear mais segura do que muitos imaginam, sendo
que apenas um acidente grave Chernobyl ocorreu em mais de
12.400 anos-reator acumulados em todo o mundo. O acidente de
Three Mile Island em 1979 no pode ser considerado grave. Afinal,
a estrutura de confinamento funcionou exatamente como se esperava, impedindo o vazamento de radiao para o ambiente. As ogivas
lanadas sobre Hiroshima e Nagasaki em 1945, e obras como o filme
Sndrome da China (1979), contriburam para criar uma imagem
distorcida da segurana da energia nuclear. H, porm, questes
preocupantes relativas ao uso da energia nuclear:
Os resduos so perigosos: passados 40 anos, a radioatividade dos
resduos cai a um milsimo do valor que tinha ao ser removido
do reator. E o termo resduo talvez no seja o mais adequado, j
que 95% da energia potencial permanece no combustvel depois
do primeiro ciclo.29 Em 2006, os Estados Unidos suspenderam a
proibio da reciclagem de combustvel nuclear, o que permitir
sua reutilizao, reduzindo significativamente a quantidade de
resduo gerado nas usinas. H alguns anos a Frana, o Reino
Unido e a Rssia vm reciclando seu combustvel nuclear, e em
2006 o Japo se juntou a eles.
O combustvel nuclear pode ser desviado para a produo de
armamentos: de fato, esta uma questo muito sria, que deve
ser tratada nas mais altas esferas polticas dos pases produtores.
Ainda assim, no acreditamos que este seja motivo para banir
completamente o uso da energia nuclear para fins pacficos. Tratase de um caso em que os benefcios superam em muito os riscos,
e onde o desenvolvimento tecnolgico pode desempenhar um
papel importante. O Japo introduziu recentemente tcnicas de
reprocessamento em que o plutnio jamais separado do urnio,
tornando muito difcil a utilizao de material civil na produo
de armamentos.
Seja qual for a estratgia adotada, o incremento no uso da energia
nuclear passa necessariamente pela cooperao internacional, com
a priorizao de uma agenda diplomtica na qual este assunto seja
tratado da maneira muito abrangente e cuidadosa. Afinal, os carros
bomba usados por terroristas so geralmente feitos com materiais
bastante simples e disponveis a qualquer cidado: leo diesel, fertilizante e carros!

Energia hidrulica
A energia hidrulica, ou hidreltrica, uma das maiores das fontes
perptuas ou renovveis de energia, correspondendo, em 2006, a 17%
de todas as fontes renovveis de energia no mundo.5,8
A energia hidrulica explorada em mais de 160 pases, mas
somente cinco (Brasil, Canad, China, Rssia e Estados Unidos) so
responsveis por mais da metade da produo mundial. A gerao
atingiu 3,1 TWh em 2006,2 correspondendo a aproximadamente
20% do potencial economicamente explorvel. Atualmente, a capacidade instalada de 882 GW, com um potencial estimado em
15.900 TWh.
Dados sobre o potencial de gerao de energia hidrulica, a
capacidade instalada e a gerao efetiva so apresentados na Tabela
6. Nota-se um grande contraste entre o Oriente Mdio e a frica em
relao s demais regies. No primeiro caso, devido abundncia
de combustveis fsseis e limitao dos recursos hdricos e, no caso
africano, devido a uma combinao infeliz de abundncia de combustveis fsseis em algumas regies, limitao dos recursos hdricos
em algumas regies, e, o que mais grave, uma falta generalizada
de recursos para investimento na construo de usinas hidreltricas
de mdio e grande porte.
Tabela 6. Energia Hidrulica: participao das diferentes regies do
mundo, em termos de potencial de gerao, capacidade instalada e
energia gerada.
Regio

Potencial
(%)
18,1
32,5
12,1
2,0

Capacidade
Instalada (%)
14,5
26,8
3,1
0,6

Amrica do Sul
sia Pacfico
frica
Oriente Mdio e
Oceania
Europa
17,2
31,9
Amrica do
18,1
23,0
Norte e Central
Fonte: Balano Energtico Nacional 2007

Gerao
(%)
20,0
26,5
3,1
0,6
27,7
21,7

Um dado interessante quando se fala em expanso das fontes


renovveis de energia no mundo a enorme capacidade de ampliao
do parque hidreltrico, que pode ser feita de duas maneiras: a primeira a modernizao e expanso das usinas existentes. At 2030, a
grande maioria das usinas hidreltricas do mundo dever passar por
processos de modernizao e ampliao, onde for possvel.8 A segunda
maneira de ampliar a gerao de energia hidrulica a instalao de
geradores em represas onde no h gerao de energia. Existem no

Energia, meio ambiente e economia: o Brasil no contexto mundial

Vol. 32, No. 3

mundo cerca de 45.000 represas de grande porte e, a maioria delas,


no conta com geradores de eletricidade.
Em termos econmicos, a energia hidrulica apresenta vantagens
importantes: os custos operacionais so baixssimos em comparao
com o investimento inicial. Alm disso, a independncia em relao
aos combustveis fsseis torna esta fonte praticamente insensvel s
flutuaes do preo do petrleo. O mesmo no pode ser dito, por
exemplo, do etanol, que depende de insumos (fertilizantes, transporte
etc.) influenciados pelo preo das commodities.
Como desvantagens, pode-se citar o custo elevado de implementao das usinas, se comparado a outras fontes, o tempo relativamente
longo entre a concesso e a entrada em operao e a dependncia de
um regime regular de chuvas, alm do forte impacto socioambiental
causado pela inundao de grandes reas, com o consequente deslocamento de comunidades inteiras e a destruio do habitat natural
de espcies nativas e endmicas.
Os maiores desafios no setor hidrulico so a modernizao das
instalaes existentes e, principalmente, o desenvolvimento de um
modelo de financiamento para o setor.
No Brasil, a participao da energia hidrulica chega a 14,9% da
matriz energtica total, e corresponde a 85% da eletricidade gerada.
A Tabela 7 mostra a evoluo da participao desta fonte na oferta
de energia eltrica em trs momentos: 1970, 1994 a 2007. A reduo
entre 1994 e 2007 deve-se principalmente ao aumento da participao
dos autoprodutores independentes, que vm utilizando a biomassa,
principalmente o bagao de cana, na gerao de eletricidade, alm da
entrada em operao de usinas termeltricas movidas a gs natural
e nucleares.
Tabela 7. Evoluo da oferta de energia eltrica no Brasil
Setor

1970 (%)

1994 (%)

2007 (%)

Hidrulica

87

94

85

Urnio

Gs Natural

Carvo Mineral

Derivados de Petrleo

Outras

Fonte: Balano Energtico Nacional 2007

Figura 5. Uma comparao entre a oferta de energia eltrica no Brasil (A)


e no mundo (B)

binio 2000-2001. Os motivos que levaram ao racionamento, alm da


falta de chuvas, so complexos e fogem ao escopo desta contribuio,
mas do uma medida dos riscos associados a uma matriz energtica
com grande predominncia de uma nica fonte, ainda que renovvel
e ambientalmente correta.33
A Tabela 8 mostra o nvel dos principais dos reservatrios do
pas nas duas primeiras semanas de janeiro de 2009. Para efeito
de comparao, listamos tambm os valores em janeiro de 2008 e
em junho de 2001, no incio do racionamento.34 Percebe-se que a
situao atual bem menos crtica que no incio do racionamento,
principalmente nas regies sudeste e nordeste, as mais afetadas em
2001, devido aos ndices pluviomtricos do vero 2008/2009, que se
encontram bastante acima da mdia histrica.
Tabela 8. Comparao entre o nvel dos reservatrios do Brasil em
2009, 2008 e 2001
Regio

O Brasil ocupa uma posio nica no mundo, contrastando fortemente com a predominncia da energia eltrica oriunda da queima de
combustveis fsseis no resto do planeta. Este contraste mostrado
na Figura 5.2,31 Em termos de gerao de eletricidade, a participao
das fontes renovveis atinge 90% no Brasil, contra 16% dos pases
da OECD e 18% no mundo.
A gerao de eletricidade chegou a 445 TWh em 2007, um aumento de 6% em relao a 2006. A participao da energia hidrulica
cresceu 7% e a gerao a partir de combustveis no renovveis caiu
9% em 2007 (12,3% na energia nuclear e 18,6% na energia gerada a partir do gs natural). O resultado foi um ligeiro aumento na
participao das fontes renovveis no setor eltrico. O pas importou
pouco mais de 41 TWh de eletricidade da Argentina e do Paraguai,
de modo que a oferta total chegou a 486 TWh.
O Brasil atualmente o terceiro maior produtor de energia hidrulica do mundo, ficando atrs apenas da China e do Canad.32 Em
termos de capacidade terica, o potencial passa de 3000 TWh/ano,
dos quais 800 TWh so atualmente economicamente viveis.8
A energia hidrulica no , entretanto, livre de riscos. Temos ainda
na memria o racionamento de eletricidade decretado em junho de
2001, causado pela quantidade de chuvas muito abaixo do normal no

763

Nvel (%)
Janeiro 2008
50,8

Janeiro 2009
Junho 2001
Sudeste/
58,8
28,6
Centro-Oeste
Sul
65,9
63,3
92,8
Norte
38,1
30,0
70,7
Nordeste
53,2
30,6
24,6
Fonte: ONS (Operador Nacional do Sistema Eltrico)
Ainda assim, diversos especialistas afirmam que o pas no est
livre do risco de um novo racionamento, j que, mesmo com os reservatrios em nvel elevado, o crescimento econmico do pas tem levado a
um forte aumento da demanda.35 H, no momento, 13 usinas de mdio
e grande porte licitadas que esto em construo h mais de 5 anos, e
o histrico de atrasos nos cronogramas no garante o abastecimento
aps 2010. Para entrar em operao, uma usina hidreltrica precisa
obter as licenas prvia, de instalao e de operao, concedidas pelo
Ministrio do Meio Ambiente. Observa-se uma falta de coordenao
entre as reas do governo no setor energtico, o que pode demandar
um perodo de tempo varivel, que nem sempre est de acordo com
as previses do Ministrio do Planejamento, por exemplo. O resultado

764

Vichi e Mansor

que a capacidade real instalada no corresponde necessariamente


prevista. Este descompasso poderia ser abrandado se o governo realizasse avaliaes ambientais estratgicas (AAE) estudo do impacto
ambiental de polticas, planos e programas do setor energtico.
Com a demora na concesso de licenas ambientais para a construo de hidreltricas, o governo estuda colocar em funcionamento
usinas termeltricas a gs e leo combustvel com capacidade somada
de 20.800 MW at 2017, o que pode resultar em um aumento de at
cinco vezes na emisso de CO2 pelo pas.36
Biocombustveis: etanol e biodiesel
Os biocombustveis so combustveis renovveis derivados de
matria-prima biolgica e incluem o bioetanol, ou simplesmente
etanol, o biodiesel, o biogs (metano). Destes, o etanol o biocombustvel mais utilizado e cuja produo mais cresce no mundo, com
um aumento de 4,4 bilhes de barris em 1980 para 46,2 bilhes de
barris em 2005.37 Os maiores produtores mundiais de etanol so
Estados Unidos (16,1 bilhes de barris ), Brasil (16 bilhes de barris
) e China (3,8 bilhes de barris ).15 O etanol produzido principalmente a partir da cana-de-acar (Brasil) e milho (EUA), embora
possam ser usados outros insumos, incluindo gramneas, resduos
da agricultura38 e resduos municipais.39 Entretanto, apenas a produo a partir da cana-de-acar e do milho so economicamente
viveis atualmente, com grande vantagem para o processo a partir
da cana, onde a etapa de converso do amido em acares no necessria.40 Assim, o etanol brasileiro tem custo de produo menor,
com potencial para reduo de custos, medida que as tcnicas de
produo so aprimoradas e que novas variedades de cana, mais
ricas em acar, so introduzidas.41,42 Devemos destacar, entretanto,
que a produo de etanol a partir do milho fortemente subsidiada
nos Estados Unidos, o que evidencia ainda mais a competitividade
do etanol brasileiro.
A produo mundial de biodiesel tambm teve forte crescimento
entre 1991 (71 mil barris) e 2005 (3,9 bbl).33 Os maiores produtores
mundiais so Alemanha, Frana, Estados Unidos e Itlia. A produo
brasileira em 2007 foi de 2,3 milhes de barris.8 O biodiesel pode
ser produzido a partir de diferentes leos vegetais (por exemplo,
palma,43 girassol,44 algodo,45 semente de colza,46 soja e amendoim,47
entre outros). Uma curiosidade que Rudolf Diesel chegou a usar
leo de amendoim em motores diesel em 1900, tendo afirmado em
1911 que O motor diesel pode ser alimentado com leos vegetais e
ajudaria consideravelmente no desenvolvimento da agricultura dos
pases que o utilizarem.48
Pode-se tambm produzir biodiesel a partir de gordura animal49
e pelo reuso de leo (proveniente de fritura); alm disso, estudos
recentes mostram que o biodiesel obtido a partir do leo produzido
por microalgas tem potencial para superar as demais matrias-primas,
devido a seu alto rendimento.50
No Brasil, usa-se predominantemente o leo de soja na produo de biodiesel, e a Lei Federal 11.097, de 2005, determina que se
atinja um percentual de 5% de biodiesel no leo diesel de petrleo
at 2013.51
A Tabela 9 mostra a produo de etanol e biodiesel no Brasil
em 2005.8 Nota-se a grande parcela de produo de etanol na regio
sudeste (70%), principalmente no Estado de So Paulo, que concentra
133 das 300 usinas do Brasil.
O uso dos biocombustveis pode levar a uma reduo significativa
nas emisses de gases causadores do efeito estufa (GEE),15,37 conforme se pode ver na Figura 6, mas h questionamentos quanto aos
possveis danos ambientais. O aumento na produo de biocombustveis dever levar a grandes alteraes nos padres de uso do solo,
com a converso de reas no plantadas, como florestas e cerrados,
em rea de cultivo.52 Um estudo recente avaliou que um aumento de

Quim. Nova

Tabela 9. Produo de etanol (P.E.) e de biodiesel (P.B) no Brasil


em 2007
Regio

P.E.
P.E.
(103 m3)
(%)
Sul
1923
8,5
Sudeste
15.782
70,0
Centro-Oeste
2.902
12,9
Norte
48
0,2
Nordeste
1902
8,4
Total
22.557
100
Fonte: Balano Energtico Nacional 2008

P.B.
(103 m3)
43
36
125
27
143
373

P.B.
(%)
11,5
9,7
33,5
7,2
38,3
100

75% na produo de etanol derivado do milho nos Estados Unidos


at 2016 levaria a uma transio de 12,8 milhes de hectares (ha) de
outras lavouras para a produo de milho. A consequente reduo
nas exportaes de trigo dos EUA, por exemplo, poderia levar a uma
expanso mundial da agricultura da ordem de 10,8 milhes de ha,
sendo 2,8 milhes de ha somente no Brasil.53,54 Os danos resultantes
ao ecossistema podem ser bastante significativos, j que muitas
destas lavouras so cultivadas em pontos de alta biodiversidade.
Como exemplos, podemos citar a palma nas regies de Sundaland,
Wallacea e florestas da frica Oriental e a soja e a cana-de-acar
no cerrado brasileiro.55

Figura 6. Potencial na reduo percentual da emisso de GEE pelo uso de


biocombustveis

Existe ainda o potencial de elevao no preo global dos alimentos: no caso do milho, devido ao desvio para a produo de etanol;
no caso da cana, devido utilizao de reas antes cultivadas com
alimentos.56 No binio 2007-2008 houve grande crescimento no preo
de alimentos como trigo (130%), arroz (98%) e milho (38%).57 Este
crescimento no pode ser atribudo exclusivamente questo dos
biocombustveis e vrios fatores devem ser considerados, tais como
adversidades climticas (que podem ou no estar relacionadas ao
aquecimento global), especulao, criao de estoques regulatrios
preventivos e polticas equivocadas de embargo de alimentos.52, 58
A questo dos biocombustveis , portanto, bastante complexa,
e no se pode simplesmente afirmar que devemos substituir totalmente o petrleo pelo etanol e o biodiesel, j que, como afirmamos
anteriormente, existem fraes valiosas do petrleo que no podem
ser atualmente substitudas pelo uso de biocombustveis de maneira
economicamente vivel.
Energia solar
O Sol a fonte de energia primria mais abundante para nosso
planeta. Num sentido bastante amplo, pode-se dizer que, com exceo

Vol. 32, No. 3

Energia, meio ambiente e economia: o Brasil no contexto mundial

da energia nuclear, todas as outras fontes, renovveis ou no, so


apenas diferentes formas de energia solar.
A quantidade de radiao solar que atinge o planeta anualmente
equivale a 7.500 vezes o consumo de energia primria de sua populao. A incidncia de radiao varia conforme a posio geogrfica,
podendo atingir at 170 W/m2.8 A Figura 7 mostra um mapa mundial
da energia solar mdia incidente ao nvel do solo. Na Tabela 10 mostramos uma comparao entre a quantidade de energia solar incidente
e outras fontes de energia.8, 29, 59

Figura 7. Mapa da energia solar recebida ao nvel do solo nas diferentes


regies da Terra. Valores em kWh/m2/dia

Tabela 10. Comparao entre o fluxo solar anual e outras fontes de


energia. 1 EJ = 1018 J
Fonte

Energia (EJ)

Solar

3.400.000

Elica

2.250

Biomassa

3.000

Uso total de energia primria (2005)

487

Eletricidade (2005)

57

Se apenas 0,1% da energia solar pudesse ser convertida com uma


eficincia de 10%, ainda assim a energia gerada seria quatro vezes
maior que a capacidade mundial total de gerao de energia, que
de 3000 GW. A radiao solar que atinge anualmente a superfcie da
Terra, 3,4106 EJ, uma ordem de grandeza maior que a soma de
todas as fontes no renovveis (provadas e estimadas), incluindo os
combustveis fsseis e nucleares.8
Alm da utilizao no aquecimento de gua atravs de coletores
solares, a energia solar pode ser usada para a gerao de eletricidade
atravs do uso de painis fotovoltaicos, que convertem diretamente a
energia solar em energia eltrica (energia solar fotovoltaica), ou pelo
aquecimento de fluidos cujos vapores so usados para movimentar
turbinas geradoras de eletricidade (energia solar trmica).6,8
No mundo, a demanda por painis fotovoltaicos tem crescido a
uma taxa de 35% ao ano. Isto fez com que o custo da energia solar
fotovoltaica subisse recentemente, j que a indstria de wafers de silcio no tem sido capaz de acompanhar a demanda. A produo anual
de painis fotovoltaicos atingiu 1700 MW em 2005, sendo o Japo, a
Unio Europia e os Estados Unidos os principais produtores.8
No Brasil, a capacidade instalada estimada entre 12 e 15 MW,
igualmente divididos entre sistemas de telecomunicaes e sistemas
rurais remotos.60 O Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE)
responsvel pela medio do potencial de insolao em suas 187
estaes de monitoramento.61 Seus dados permitem concluir que a
regio nordeste tem o maior potencial, com valores mdios de 206 W/

765

m2. De modo geral, o Brasil um bom candidato implementao de


painis fotovoltaicos, pois os valores anuais de insolao, entre 1800
kWh/m2/ano62 e 1950 kWh/m2/ano so inferiores somente aos encontrados nas regies desrticas das Amricas do Norte e do Sul, norte
da frica, Oriente Mdio, China e Austrlia.63 H atualmente vrios
centros dedicados ao desenvolvimento e aplicao da energia solar no
Brasil,55 entre os quais destacamos o Centro de Referncia em Energia
Solar e Elica Sergio Salvador de Brito (CRESESB),64 ligado ao Centro
de Pesquisas em Energia Eltrica (CEPEL) e o Centro Brasileiro Para
o Desenvolvimento da Energia Solar Fotovoltaica (CB-Solar).65
Quanto energia solar trmica, a capacidade instalada no mundo
dever atingir 3000 MW nos prximos anos, dos quais mais de 2000
MW estaro na Espanha, devido a uma conjuno de excelentes recursos solares e uma firme poltica governamental de incentivo.8,66
No h no momento planos oficiais de instalao de usinas
trmicas solares no Brasil, embora esta seja, em nossa opinio, uma
alternativa extremamente interessante para diversificar a matriz
renovvel brasileira. Porm, os custos de implantao destas usinas
ainda so elevados, fazendo com que o preo final da energia fique
em torno de US$ 0,10 a 0,14/kWh, bastante acima, por exemplo, da
energia hidrulica, que tem um custo de US$ 0,04/kWh.8
Energia elica
O potencial elico do planeta enorme. Segundo estimativas do
Conselho Mundial de Energia, se 1% da rea terrestre fosse utilizada na gerao de energia elica, a capacidade mundial de gerao
seria equivalente ao total gerado atravs de todas as outras fontes.8
A capacidade ao largo da costa ainda maior, sendo que no caso da
Europa, o potencial at 30 km da costa suficiente para atender s
necessidades energticas atuais da Unio Europia.
A energia elica a fonte renovvel que cresce mais rapidamente
no mundo, sendo que a previso da capacidade global para 2009 de
128.046 MW (cenrio de referncia), com uma gerao anual de 280
TWh, correspondendo a um crescimento de 12% em relao a 2008.67
Para se ter uma idia, os novos aerogeradores chegam a ter capacidades de 2 MW (em terra) e 5 MW (no mar), estes ltimos com hlices
de at 110 m de dimetro. Para efeito de comparao, os primeiros
aerogeradores, h cerca de 20-25 anos atrs, tinham capacidades de
50-100 kW, com hlices de 10 a 20 m de dimetro.27
O desenvolvimento da energia elica de forma ainda mais acelerada ir depender do nvel de apoio governamental que, por sua vez,
bastante sensvel s presses da comunidade, mas esta certamente
uma das alternativas mais promissoras na atualidade.
No Brasil, o potencial elico de 143 GW, dos quais 30 GW
poderiam ser efetivamente transformados em projetos a mdio
prazo.59,68 A capacidade instalada atualmente de 22 MW, gerando
aproximadamente 54 GWh/ano, e as reas mais adequadas gerao
de energia elica encontram-se no litoral do nordeste e norte, do Rio
Grande do Norte at o Amap, em reas do interior da Bahia e de
Minas Gerais, e no litoral do Rio Grande do Sul. 68, 69
A CRISE ECONMICA E O SETOR ENERGTICO
A crise do sistema financeiro que atravessamos atualmente tem
tido forte influncia sobre quase todos os setores da sociedade e suas
consequncias, a longo prazo, ainda so de difcil previso. Porm, o
que temos visto num primeiro momento preocupante: com a queda
nos preos do petrleo de US$ 150 para US$ 30, as grandes companhias de petrleo tm deixado de investir em novas tecnologias.
Durante o Frum Mundial de Energia do Futuro, em Abu Dhabi,
de 19 a 21/01/09, o assunto foi debatido em diversas esferas. Vivienne
Cox, diretora da Diviso de Energias Alternativas da British Petroleum afirmou que No h como negar que est cada vez mais difcil

766

Vichi e Mansor

conseguir financiamentos para os projetos de energia verde, e que a


empresa dever fazer nova avaliao da situao em fevereiro.70
Segundo a empresa britnica de consultoria New Energy Finance,
o valor das aes de companhias ligadas energia verde, que vinha
crescendo 50% ao ano nos ltimos 3 anos, teve uma queda acentuada
no segundo semestre de 2008.71
O governo russo precisou recentemente socorrer quatro grandes
empresas do setor energtico, com um pacote de US$ 9 bilhes, para
que pudessem arcar com sua dvida externa. Estas empresas respondem, juntas, por 70% do petrleo e 90% do gs natural extrados
naquele pas.72 No Brasil, a empresa vencedora de recente leilo para
a construo de seis usinas hidreltricas, com capacidade total de 611
MW precisou desistir da empreitada por no conseguir crdito para
depositar junto ao governo o montante necessrio como garantia de
construo das usinas.73
A Empresa de Pesquisa Energtica (EPE), responsvel pelo
Balano Energtico Nacional (BEN), anunciou recentemente que
houve uma queda de 1,8% no consumo de energia eltrica no pas
em 2008, puxada pelo setor industrial. Uma queda desta magnitude
no era observada desde o racionamento de 2001.74 Um resultado
disto que o Comit de Monitoramento do Sistema Eltrico (CMSE)
anunciou em 09/01/2009 que todas as usinas termeltricas do pas
sero desligadas, exceo de Angra I e II.75
Ainda assim, a Petrobras anunciou a manuteno de investimentos
de US$ 174,4 bilhes at 2013, sendo US$ 92 bilhes na rea de
explorao e produo.76
Por outro lado, mesmo com o caos financeiro dos ltimos meses
de 2008, h, tanto na comunidade acadmica quanto no meio empresarial, uma sensao de que chegou a hora das fontes renovveis,
principalmente com as mudanas esperadas nos Estados Unidos, sob
o governo de Barack Obama, iniciado em janeiro de 2009.
A impresso geral que tempo de mudanas: mudana de um
sistema financeiro internacional totalmente desregulamentado que,
deixado por si s, levou comprovao da mxima que, no sistema
capitalista, os lucros so de poucos e os prejuzos so divididos por
todos, e mudana de uma matriz energtica predominantemente poluente, insustentvel a mdio e longo prazo, que compromete o meio
ambiente no apenas para as geraes futuras, mas tambm as atuais,
para uma matriz mais renovvel, limpa e sustentvel.
CONCLUSES
As evidncias de que o uso de combustveis fsseis tem causado
danos ambientais devido ao aquecimento global so irrefutveis. A
finitude dos recursos fsseis, aliada a estes danos ambientais, tem
levado a humanidade a uma busca cada vez mais intensa por fontes
de energia limpas e renovveis.
Neste panorama mundial em mutao, o Brasil larga em vantagem por ter grande parte de sua matriz energtica baseada em fontes
renovveis. Porm, exige-se uma diversificao cada vez maior da
matriz energtica, de modo a minimizar as chances de um novo racionamento de energia no pas. O crescimento econmico recente e
a descoberta de grandes reservas de petrleo e gs natural tm levado
a um aumento da participao das fontes no renovveis na matriz
energtica do Brasil. Os impactos deste aumento devero ser compensados pelo incremento no uso de fontes renovveis: biocombustveis,
pequenas centrais hidreltricas (PCH) e energias solar e elica, alm
do investimento em pesquisa e desenvolvimento de fontes renovveis
ainda no consolidadas, como hidrognio (clulas a combustvel),
biocombustveis derivados de outras fontes, como algas, por exemplo,
e energia solar fotovoltaica baseada em semicondutores diferentes
do silcio (TiO2, ZnO e SnO2, entre outros).
Os efeitos da crise do sistema financeiro mundial ainda so difceis

Quim. Nova

de se prever, j que a estrutura do sistema passar necessariamente por


um rearranjo profundo nos prximos anos. Embora o efeito inicial
sobre as fontes renovveis seja negativo, com a suspenso e cortes
de investimentos no setor, a expectativa de que nos prximos anos
a situao seja revertida, com forte crescimento de investimentos em
fontes renovveis, especialmente biomassa e energias solar e elica.
No h mais como evitar os efeitos causados por sculos de
descaso com o meio ambiente. O que precisamos agora encontrar,
o quanto antes, e de maneira globalmente coordenada, formas de minimizar estes efeitos. Assim, esforos devem ser feitos em trs grandes
frentes: reduo no uso de combustveis fsseis; promoo das fontes
renovveis de energia e, aumento na eficincia energtica.
No contexto da transio para a energia verde, as oportunidades que
se oferecem aos profissionais da qumica so imensas: implantao de
processos mais eficientes; desenvolvimento de novos materiais inorgnicos e polimricos; uso racional dos recursos finitos (petrleo e gs
natural); substituio de insumos derivados do petrleo por derivados
de fontes renovveis e, desenvolvimento de espcies mais resistentes s
pragas e com maior produtividade, atravs da engenharia gentica.
Como comentrio final, gostaramos de ressaltar que as reas
de energia, meio ambiente e, principalmente, economia, esto em
constante mutao, e novas idias, propostas e solues so apresentadas a cada dia. Esperamos ter mostrado, especialmente para os
alunos de graduao e ps-graduao nos cursos de qumica, que as
oportunidades e desafios so inmeras, e que certamente os qumicos
ocuparo lugar de destaque na transio obrigatria de um modelo no
renovvel para um modelo sustentvel de produo, seja de energia,
seja de insumos, seja de produtos acabados.
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