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Altamirano, Carlos: terminos crticos de sociologa de la Cultura. 2002. Ed.

Paidos . Bs. As.


IDENTIDAD
La palabra identidad aparece en uso en las ciencias sociales recientemente.
Los principales fundadores de las Ciencias Sociales, Marx, Weber o
Durkheim, ni siquiera utilizaron el termino. La tematica identitaria se
introduce en las ciencias sociales apartir de la influencia del psicoanlisis, y
no comienza a ocupar un lugar central en ellas sino a partir de la dcada de
1960.
Sin embargo, la categora weberiana de status, tiene que ver con la
cuestin identitaria, y tambin la categora de conciencia de clase de Marx,
o las categoras de solidaridad mecnica, solidaridad organica y
representaciones colectivas de Durkheim.
Escencialistas y construccionistas
Cuando hablamos de identidad surgen dos situaciones diferentes: primero,
tenemos dos o mas sujetos que parecen diferentes pero que son en realidad
iguales; mientras que en la segunda dos sujetos que son distintos quedan
igualados por medio de alguna operacin mental. En efecto, la identidad era
definida como razn, en virtud de la cual son una misma cosa en realidad,
las que parecen distintas. Por otro lado, la identidad de razn consista en
la aprehensin del entendimiento con que tiene por una misma cosa las que
son realmente distintas..
Estas dos maneras de identidad sobreviven hasta hoy en las ciencias
sociales: los esceniclaistas, que consideran que la identidad mana de una
naturaleza idntica compartida, y los construccionistas, que dicen que la
identidad es creada en la interaccion social. Podemos encontrar lneas de
los dos en las investigaciones de identidad de genero, de la identidad
tnica, de la identidad de raza, que son los temas principales de los
estudios de identidad en las ciencias sociales.
Identidad, capitalismo e indivifdualismo
A principios del siglo XVIII, el proceso de identificacin implicaba jerarqua
entre seres que eran de naturaleza distinta, y esto se basaba tyanto en la
complejidad como en sojuzgamiento. Esta manera de entender la identidad
es distinta de otra, llamada individualista, segn la cual cada individuo tiene
sus caracterisitcas propias, y es a partir de ellas que se identifica con sus
pares. Esta clase de identidad se desarrolla y extiende con el progreso del
capitalismo, que fomenta el trabajo libre, que en lo poltico tiende a
deshacer las formas de vasallaje tpicas de las sociedades agrarias y que en
lo familiar ha permitido que se desarrolle el igualitarismo entre los sexos.
En esta concepcin, la identidad ya no es una propiedad que comparten dos
o mas personas, sino que cada uno tiene la suya, que le es propia, y es a

partir de la identidad de cada uno que se forman las identidades colectivas.


Y la identidad colectiva se forma a partir de un comn denominador, de una
igualdad de escencia.
Por eso, en las sociedades capitalistas desarrolladas, la identidad se froma
libremente entre pares.
Aportes de las Ciencias Sociales.
En su estudio acerca de lapsicologia de las masas, Freud explico el
comportamiento deshinibido e irracional de la masa con referencia al
concepto de identificacin. Freud sostiene que la identificacin es una
expresin primaria de un lazo emocional con otro, y es por ello que los
lideres de masas pueden llevar a sus seguidores a la irracionalidad.
El concepto freudiano deidentificacion se distingue del si mismo, que se
entiende como la unidad de la persona como un todo. Est diferencia es
importante porque indica que lso mecanismos con los cuales se crean
identidades grupales, que se fincan en conjuntos de caractersticas
limitadas.
Esta conclusin es compatible con la sociologa de roles sociales y de la
identificaion grupal que se desarrollo en la tradicin durkheimiana.
Evans Pritchard, describe un sistema de identificacin que llama oposicin
segmentaria, donde el individuo Nuer se identifica con disitntas unidades
sociopolticas, segn quien sea su interlocutor.
La identidad aparece como una adscripcin fluida, que se genera en la
interaccoin social y no como una sustancia estable. Este mismo enfoque
tiene algunos de lso principales trabajos sociologicops de las dcadas 1950
y 1960.
Almismo tiempo que los enfoques interaccionistas mostraban que las
identidades personales tnicas o de genero eran fluidas y que se iban
formando segn las interacciones que las enmarcan, desde la psicologa
social se propuso una imagen dela identidad mas estable.
Asi, Eric Erikson definia la identidad psicosocial como algo mas que una
identidad fluida, determinada en cada contexto por la interaccion social: los
roles que se actan de manera intercambiable obiamente resultan
insuficientes para comprender el aspecto social de la identidad psicosocial.
Una interaccion jerarquica de roles, que de lugar a la vitalidad del
crecimiento individual al tiempo que represente una tendencia viva en el
orden social existente puede desarrollar identidades.