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Universidad Nacional de

Lomas de Zamora

A propsito de la ideologa1
Hoy, como Fredric Jameson ha observado con perspicacia, ya nadie
considera seriamente alternativas posibles al capitalismo, mientras
que la imaginacin popular es perseguida por las visiones del
inminente colapso de la naturaleza, del cese de toda la vida en la
Tierra: parece ms fcil imaginar el fin del Mundo que un cambio
mucho ms modesto en el modo de produccin, como si el
capitalismo liberal fuera lo real que de algn modo sobrevivir,
incluso bajo una catstrofe ecolgica global

Facultad de Ciencias Sociales


Ciencias de la Educacin

Slavoj iek, El espectro de la ideologa

Ficha de Ctedra

Poltica Educativa

Ideologa, Poltica y
Doctrinas Polticas
Marcelo Berias
Ediciones Nueva Esperanza
Poltica Educativa-UNLZ-2011
(Original de 2009, ampliado y revisado en 2010 y 2011)

A qu nos referimos cuando sostenemos que ciertas visiones sobre la


historia son ideolgicas? Qu es lo que quieren decir los analistas y
los tecncratas (el amplio abanico engloba desde neo-liberales hasta
progresistas) cuando le achacan a sus opositores que tal o cual medida
es ideolgica? Contina siendo pertinente hoy un uso terico, serio, de
este concepto que nos permita analizar comportamientos sociales,
recetas econmicas, filosofas de la historia, regmenes polticos? Y, si
as fuera, se trata de un producto propio de la modernidad o ms bien,
al decir de Capdevilla2, de una objetividad antropolgica que trasciende
lo histrico? Antes de internarnos en el recorrido conceptual que se

est proponiendo desde el inicio, consideramos importante


aproximarnos al/los significado/s de esta expresin, clave en el
lenguaje de la ciencia y la filosofa poltica.
Los usos de esta palabra son tan variados que han dado lugar a una
densa discusin terica, con aportaciones de altsimo nivel3. Pero,
1 Entre otros, seguimos anlisis que se encuentran en Slavoj iek (Comp.):
I d e o l o g a ,
u n
m a p a
d e
l a
c u e s t i n ,
Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 2005.
2 Capdevilla, Nstor: El concepto de ideologa, Nueva Visin, Buenos Aires, 2006.

3 Entre los textos de mayor valor, podemos citar Rossi Landi (1980), Eagleton (1997), iek
(2005).

adems, la expresin ha sido incorporada al habla cotidiana: as como


en algn momento se lleg a afirmar que las ideologas gobiernan el
mundo, en la actualidad se decreta con nfasis que las ideologas
han muerto, aunque los movimientos ideolgicos siguen mostrando
su vitalidad y capacidad de difusin.
As, dos problemas entorpecen la tarea de quien aborde el tema de la
ideologa: la polisemia y el uso polmico (no terico) del trmino. Sin
embargo, estas dificultades no son privativas del campo de la ideologa,
puesto que podra decirse lo mismo de prcticamente cualquier
concepto relacionado con la filosofa o con las ciencias humanas.

En este apartado nos proponemos revisar dos de las acepciones ms


usuales, que consideramos fundamentales para la comprensin de los
anlisis que se realizarn posteriormente: 1) la que define a la
ideologa como un sistema de ideas impulsoras de la accin poltica;
2) la que sostiene que la ideologa constituye un discurso socialmente
determinado.
Si bien es cierto que los anlisis polismicos sobre la ideologa son
interesantes en el momento de, por ejemplo, resaltar las dificultades
que han sufrido durante la modernidad tanto liberales, socialistas o
conservadores a la hora de definirse y diferenciarse (es decir, al querer
utilizar el concepto de ideologa como identificacin del adversario o
propia), es tambin cierto que la pertinencia de la ideologa como objeto
de anlisis sociolgico, filosfico y epistemolgico se torna hoy en da
bastante difcil, puesto que, como exprese ms arriba, ha sido puesto
en duda y, segn algunos postmodernos, parece intil...
Sin embargo, intentaremos tratar de responder algunas cuestiones,

dando cuenta de la amplitud de usos del concepto, que en trminos


generales tiene que ver con la alternancia entre la idea de ideologa
como falsa conciencia y su sentido no peyorativo de sistema de
creencias orientadas a la accin.
Podemos postular que una ideologa es el conjunto de ideas tendientes
a la conservacin o la transformacin del sistema existente
(econmico, social, poltico...), que caracterizan a un grupo,
institucin, movimiento cultural, social, poltico y/o religioso.

As, hablamos de ideologa cuando una idea determinada es


ampliamente compartida conscientemente por un grupo social en una
sociedad (...) a veces es un rasgo fuertemente identitario, de forma
similar a la religin, la nacin, la clase social, el sexo (...) adems los
miembros del grupo ideolgico admiten o no que determinado
individuo pertenece al grupo segn comparta o no ciertos
presupuestos ideolgicos bsicos4.
El trmino ideologa fue formulado por Destutt de Tracy hacia 1796,
y originalmente denominaba a la ciencia que estudia las ideas, su
carcter, origen y las leyes que las rigen, as como las relaciones con
los signos que las expresan. Medio siglo ms tarde, el concepto es
dotado de un contenido combativo por Marx, para quien la ideologa
es el conjunto de ideas (errneas en su mayor parte) cuya relacin con
la realidad es menos importante que su objetivo, que es evitar que los
oprimidos (lo tomo en trminos freireanos) perciban su estado de
opresin. Desde un punto de vista u otro, el concepto adquiere un
tinte peyorativo del que no se ha desprendido.
La falta de acuerdo en la definicin del concepto ideologa nos lleva a
un profundo problema filosfico: el de la construccin social de la
conciencia errnea. La primera definicin explcita fue dada por Marx y
Engels en "La ideologa alemana"5, obra en la cual se distinguen cuatro
acepciones: la ideologa es una ilusin socialmente determinada (1);
esta ilusin se autonomiza y constituye una realidad en s misma (2); la
ideologa dominante unifica el pensamiento de la sociedad toda (3) y,
por ltimo, esta unificacin tiene por funcin la legitimacin del poder de
una clase social (4). Cabe aclarar que esta caracterizacin compete a
la ideologa dominante correspondiente al modo de produccin
capitalista.

En el marxismo ideologa tiene dos significados distintos: a)


concepcin del mundo que implica una determinada perspectiva de
vida ligada a los intereses de las clases sociales, una escala de valores,
4 Capdevilla, Nstor: Ob. Cit.
5 Marx, K. y F. Engels: La ideologa alemana, Buenos Aires, Santiago Rueda Ed., 2005.
2

junto con normas de conducta prctica, y b) falsa conciencia,


obstculo para el conocimiento de la verdad, error sistemtico,
inversin de la realidad por compromisos con el poder establecido.
As, el marxismo es una concepcin ideolgica del mundo vinculada
a los intereses de los trabajadores (significado a) que cuestiona toda
falsa conciencia ideolgica de la burguesa (significado b).
La ideologa como sistema de ideas
Desde esta perspectiva, la ideologa puede ser definida como un
conjunto de ideas y de valores concernientes al orden sociopoltico,
que cumplen la funcin de guiar los comportamientos polticos
colectivos.
Podemos decir entonces que la ideologa se caracteriza por una
formulacin explcita en la que se ilustra cmo funciona la sociedad,
se explica cmo debera funcionar a partir de un enfoque ideal, y se
despliega un programa destinado a modificar el funcionamiento real
para hacerlo compatible con la visin ideal.
Son asimismo
componentes de una ideologa un alto grado de integracin y de
compatibilidad entre sus proposiciones, la resistencia a toda
modificacin de los principios, la obediencia que se exige a los
adherentes y la carga emotiva que generalmente acompaa su
aceptacin y aplicacin.
Si avanzamos en esta lnea de anlisis podemos preguntarnos desde
cundo existen las ideologas as definidas. No cabe duda respecto de
que desde que el hombre organiz su vida en sociedad ha habido
reflexiones sobre cuestiones como el ejercicio del poder, su
legitimidad y sus posibilidades de transformacin, as como tambin
se han utilizado de argumentos destinados a asegurar su hegemona
poltica, social y cultural en la sociedad. No obstante, es preciso
destacar que fue a partir del progresivo desarrollo de la sociedad
burguesa en la Europa de los siglos XIV y XV cuando empez a

percibirse la importancia social de ciertos conjuntos de ideas y


representaciones.
Ahora bien, a los efectos de encuadrar adecuadamente el tema se
puede acordar con el historiador Karl Dietrich Bracher 6 en su
afirmacin de que el siglo XX constituye la era de las ideologas, ya
que en ese momento adquirieron preponderancia las ideologas
(liberalismo, socialismo, nacionalismo y sus variantes) que venan
desarrollndose desde el siglo XVIII. Los elementos novedosos que
identifican esta era son los siguientes: 1) la importancia que
adquiere la cuestin de la legitimidad, esto es, la necesidad de
justificacin que surge de una realidad poltica caracterizada por la
declinacin definitiva de la influencia de la religin, lo que obliga a la
elaboracin de renovados recursos ideolgicos; 2) la expansin
experimentada por los medios de comunicacin que, al transformar el
concepto de opinin pblica, exige la elaboracin de nuevos
argumentos para abordar el carcter que toma el conflicto poltico, y
3) el manejo que hacen los regmenes dictatoriales de las ideas
polticas, manipulando la opinin pblica a los efectos de apuntalar su
gestin.
Parece evidente que uno de los rasgos que caracteriza al mundo
contemporneo es el enfrentamiento ideolgico, entendida esta
expresin como la confrontacin en la arena poltica de visiones
excluyentes del mundo, que imaginan un escenario futuro en el que se
ha producido el triunfo absoluto de su verdad.
El dogmatismo y la fuerte propensin hacia una visin de la realidad
sociopoltica afectada por conflictos profundos han sido algunos de
los rasgos atribuidos a las ideologas. La persistencia de esos
componentes negativos que acompaan a la expresin puede
apreciarse en el irnico comentario (muy generalizado) de que la
ideologa es como el mal aliento, justamente lo que tiene otra
6 Politlogo e historiador alemn, considerado autoridad en la Repblica de Weimar y la
Alemania nazi. Microsoft Encarta 2008.

persona. Asimismo, desde una perspectiva conservadora tiende a


contraponerse la ideologa al verdadero conocimiento: el primero es
un conjunto de ideas que, internalizadas por el individuo, lo llevan a
visualizar de manera distorsionada la realidad, mientras que los que
defienden el statu quo (liberales en poltica, defensores del mercado
en economa) son los que estn en posesin efectiva de la verdad
(nuevamente, ideologa es lo que tiene el otro).
En resumen: fascismo, comunismo, nacionalismo, liberalismo, el
mismo cristianismo cuando baja a la arena poltica, constituyen
ideologas en el sentido que estamos analizando.
La ideologa como discurso socialmente determinado
Cualquier abordaje sobre el tema de la ideologa en un sentido
diferente del que hemos desarrollado hasta ahora debe revisar las
aportaciones de Karl Marx (1818-1883), expuestas en varias de sus
obras. Los estudios sobre su visin de la ideologa son importantes y
muestran la existencia de diferentes concepciones no siempre
coincidentes. Para ello transcribiremos uno de sus prrafos ms
conocidos, proveniente del prlogo a la Introduccin general a la
crtica de la economa poltica, obra de 18597:
En la produccin social de su existencia, los hombres establecen
determinadas relaciones, necesarias e independientes de su voluntad,
relaciones de produccin que corresponden a un determinado estadio
evolutivo de sus fuerzas productivas materiales. La totalidad de esas
relaciones de produccin conforman la estructura econmica de la sociedad,
la base sobre la cual se alza una superestructura jurdico-poltica y a la cual
corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de
produccin8 determina el proceso social, poltico e intelectual de la vida en

7 Marx, Karl: Introduccin general a la crtica de la economa poltica, Mxico, Pasado y


Presente, 1986.
8 Tradicionalmente, en la terminologa marxista se define como modo de produccin a la
relacin existente entre un determinado desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones
de produccin en las que entran los sujetos que participan en los procesos productivos. No se
debe confundir la expresin modo de produccin de bienes materiales con el concepto modo

general. La conciencia de los hombres no es la que determina su ser social


sino que, por el contrario, su ser social es el que determina su conciencia9.

En el prrafo que acabamos de transcribir, formas de conciencia


social equivale a ideologa, y su interpretacin ms generalizada es
que constituye el conjunto de las ideas y teoras en muchos casos
expresadas a travs de instituciones por medio de las cuales se
encubren las relaciones de explotacin caractersticas de cada modo
de produccin y que aseguran la reproduccin de las mismas en
beneficio de las clases dominantes. Desde esta perspectiva, quienes
detentan, el poder buscan legitimar su situacin de dominio a travs
de la utilizacin de diferentes estrategias, a saber: impulsando
creencias y valores que les resulten afines, difundindolas por medio
de aparatos ideolgicos10 creados a tal efecto, universalizndolas
para hacerlas evidentes e inevitables, atacando las ideas que puedan
poner en peligro su dominio y oscureciendo la realidad social de
manera conveniente para sus intereses.
Un ejemplo elemental de esta utilizacin del trmino ideologa puede
ser el siguiente enunciado: quienes detentan el poder en el capitalismo
de produccin. La primera expresin es empleada por Marx y Engels para describir una
forma de produccin de bienes materiales: es una expresin descriptiva. El segundo es un
concepto terico que incluye adems del nivel de la produccin de bienes materiales (nivel
econmico) a los otros niveles de la realidad social: jurdico/poltico e ideolgico. Marx y
Engels no han definido nunca el concepto de modo de produccin que tan a menudo
emplean. La mayora de los autores marxistas utilizan esta expresin sin definirla, y los que
la definen limitan su significacin solo al nivel econmico. Nosotros estimamos, sin
embargo, siguiendo a Louis Althusser, que la reduccin de este concepto solo al nivel
econmico limita el sentido implcito que Marx le da en El Capital, su obra ms acabada. El
concepto de modo de produccin es el concepto que nos permite pensar y conocer una
totalidad social.
9 En la traduccin utilizada Uberbau es traducido como edificio, pero en general la
expresin ms conocida es superestructura, por lo que se ha realizado esta modificacin en
el texto. En otras ocasiones, bendingen es traducido como condicionar invocando otros
textos de Marx, pero en este caso se ha mantenido la traduccin original.
10 Esta expresin es utilizada por Althusser (1980) para designar los instrumentos
institucionales y no institucionales el sistema educativo es un ejemplo de los primeros y los
medios de comunicacin, de los segundos de los que se valen las clases dominantes en un
determinado modo de produccin para asegurar su hegemona.

encubren la realidad social, caracterizada por la existencia de clases


que poseen un acceso desigual a las rentas que se generan como
consecuencia del funcionamiento del sistema, sosteniendo que esas
desigualdades constituyen un rasgo de todas las sociedades que han
existido (pobres habr siempre); que cualquier intento de acabar
con esas desigualdades conduce a situaciones de opresin que
terminan siendo peores para el conjunto de los integrantes de la
sociedad (la infructuosa bsqueda de la igualdad conduce
inevitablemente a una prdida de libertad); que el capitalismo es el
nico modo de produccin que permite el ascenso social a partir del
esfuerzo individual (persevera y triunfars) y, por lo tanto, es el
mejor de los sistemas creados por el hombre.
La cuestin a destacar de este abordaje reside en que no toda
ideologa est asociada a un poder poltico dominante, por lo que es
preciso ampliar la definicin de manera que abarque un conjunto de
ideas verdaderas o falsas por las que los actores sociales explican y
justifican sus acciones polticas, con independencia de que se
propongan defender, reformar o abatir el orden social existente.
De la caracterizacin de la ideologa realizada por Marx se destacan
dos aspectos importantes: su determinacin social y la existencia de
un componente de falsedad.
La determinacin social, como se ha visto, alude de manera concreta
a que, en el mbito de una sociedad dividida en clases, quienes
ocupan las posiciones de privilegio hacen uso de un conjunto de
elementos destinados a asegurar su dominio, difundiendo valores,
actitudes y prcticas sociales que impulsen la conformidad con el
orden social existente. Esta afirmacin es vlida tambin para
quienes, por el contrario, aspiran a transformar la sociedad.
Recurramos a un nuevo ejemplo que contribuya a aclarar estos
conceptos: cuando en la Edad Media la Iglesia predicaba las bondades
de una sociedad dividida entre quienes trabajaban contribuyendo con
sus tributos al mantenimiento del conjunto (los campesinos), quienes

rezaban por la salvacin de todos (los miembros del clero) y quienes


combatan en defensa de la integridad fsica de todos frente a los
enemigos (los seores feudales), sosteniendo adems que se era el
ordenamiento querido por Dios, bsicamente estaban elaborando un
discurso ideolgico destinado a fomentar la conformidad de los
oprimidos la abrumadora mayora de la poblacin, quienes en una
situacin de crisis podan preguntar y preguntarse por las verdaderas
razones que explicaran el hecho de que con su trabajo mantenan a los
otros dos sectores privilegiados.
En ese mismo escenario histrico, quienes desde posiciones
subalternas dentro de la Iglesia las rdenes mendicantes
aspiraban a modificar la realidad tambin hicieron uso de un discurso
ideolgico alternativo, sosteniendo, por ejemplo, que la pobreza de
Jesucristo era incompatible con el lujo y la ociosidad de los clrigos,
que la tierra perteneca a Dios y no a un grupo privilegiado que la
usufructuaba en su beneficio, por lo que era preciso retornar a una
pasada (e imaginaria) edad de oro caracterizada por la igualdad en el
reparto do los esfuerzos y de lo producido por el trabajo.
En cuanto al tema de la falsedad de la ideologa, es preciso
diferenciar la idea marxista de que se trata de un intento de
enmascarar (o destacar) los aspectos ms cuestionables de una
realidad social basada en la dominacin de un grupo sobre otros,
respecto de la concepcin de que la ideologa tiene un carcter falso
por tratarse de un producto de la conciencia individual, afectado por
las deformaciones que sus sentimientos y sus prcticas cotidianas
imponen a su capacidad de conocimiento. En pocas palabras:
podemos tener actitudes racistas destacando los rasgos inferiores de
los afectados (negros, indios, extranjeros), porque de esa manera
justificamos el hecho de explotarlos; o podemos serlo porque
desconocemos los rasgos de la comunidad hacia la que tenemos este
tipo de comportamientos y nos manejamos por prejuicios, pero
podemos modificar nuestra actitud a partir del conocimiento de la
5

realidad. En el primer caso nos encontramos frente a una falsedad


en el sentido marxista, que justifica una situacin de opresin,
mientras que en el segundo se trata de una falsedad que se origina
en una limitacin del conocimiento individual.
La ideologa y los vaivenes histricos
El mismo Marx reconoce que los primeros idelogos han sido los
sacerdotes, lo que abre dos interpretaciones posibles sobre la
historicidad del concepto ideologa. Por un lado, aquellos que
consideran a la ideologa como un fenmeno social y terico exclusivo
de la modernidad se enfrentan a la dificultad de demostrar que no haba
tal cosa en la Edad Media, as como tambin se esfuerzan por sostener
su disolucin en la postmodernidad. Por otro lado, para los que
sostienen una concepcin ms ligada a la antropologa, resulta difcil
distinguir lgica y empricamente la falsa conciencia ideolgica de la
religiosa, donde los anlisis se confunden y, a veces, resultan trminos
intercambiables11.

La ideologa interpreta y justifica los actos personales o colectivos


de los grupos o clases sociales a cuyos intereses sirve, y explica la
realidad de una forma que se presenta asumible y tranquilizadora para
que pueda mantenerse la interpretacin o justificacin previa, tal
como estaba en el imaginario individual y colectivo,
independientemente de la circunstancia real12.
Tal como el materialismo histrico define el concepto, la ideologa
forma parte de la superestructura, junto con el sistema poltico, la
religin, el arte y el campo jurdico. Segn la interpretacin clsica,
est determinada por las condiciones materiales de las relaciones de
produccin o estructura econmica y social y el reflejo que produce
es denominado, como dejamos entrever, falsa conciencia. El papel
de la ideologa, segn esa concepcin marxista de la historia, es
11 Capdevilla, Nstor: Ob. Cit.
12 Montenegro, Walter: Introduccin a las doctrinas poltico-econmicas, F.C.E., Mxico,
2004.

actuar de lubricante para mantener fluidas las relaciones sociales,


proporcionando el mnimo consenso social necesario mediante la
justificacin del predominio de las clases dominantes y del poder
poltico. Ms tarde, es Gramsci quien plantea que es la necesaria
totalidad de la idea de hegemona lo que puede permitir la
existencia de contradicciones, que llegan a provocar crisis y con ello
el surgimiento de prcticas que resulten alternativas o contrahegemnicas.
El trmino Ideologa, reservado en el siglo XIX al debate intelectual,
se convierte en el siglo XX en el vehculo de grandes movimientos
sociales y de pensamiento, sobre el soporte de grandes masas que son
adoctrinadas por los nuevos medios de comunicacin, la propaganda,
la violencia y la represin. En el periodo de entreguerras las
ideologas polticas enfrentadas son fascismo y comunismo
fundamentalmente, aunque del pensamiento decimonnico hayan
sobrevivido el liberalismo en su versin democrtica, el
conservadurismo, el socialismo democrtico, el anarquismo y los
diversos nacionalismos.
Por otra parte, feminismo, pacifismo, ecologismo y los movimientos
por la igualdad racial y el reconocimiento de la identidad sexual son
ideologas no estrictamente polticas, pero con una fuerte vocacin
transformadora de la sociedad. An as, desde las dcadas de 1980 y
1990, el concepto de ideologa sufre una devaluacin por su
inadecuacin a nuevos paradigmas intelectuales emergentes, como el
deconstructivismo de Jacques Derrida, o lo ms genricamente
llamado postmodernidad, que proponen un pensamiento dbil, en
cierto modo una ideologa flexible y acomodable a las situaciones de
cambio desconcertante que ocurren en el periodo de final de siglo y
en el inicio del nuevo milenio.
La ideologa como paradoja13
13 Montenegro, Walter: Ob. Cit..
6

En muchas ocasiones se usa el concepto ideologa para desprestigiar a


un sistema de pensamiento o concepcin del mundo (o incluso a un
autor o un texto, diciendo de ellos que estn ideologizados). A
diferencia de una ms neutral toma de posicin que exprese el punto
de vista presente de una persona o un grupo ante una situacin nueva
despus de haber evaluado las distintas opciones existentes, este uso
peyorativo de ideologa la entiende como un discurso que posee un
conjunto de soluciones pre-establecidas para los problemas que
quisiera superar, resultando dogmtica (sean posiciones polticas o
religiosas), se acompaa del proselitismo y, en grados extremos, de
adoctrinamiento.
Ideologa sera, en este caso, el fruto del
pensamiento sometido al prejuicio.
Las ideologas tienden a ver al mundo como algo esttico. Es por este
hecho que cualquier ideologa se ve a s misma como la depositaria de
las ideas que pueden resolver cualquier problema de la sociedad, ya
sea presente o futuro. Esto convierte a la ideologa en un
dogmatismo, pues se cierra a las ideas de los dems como posible
fuente de soluciones a los problemas que se plantean en el da a da.
En casos extremos, una ideologa puede llevar a negar la posibilidad
de disentir, dando por verdad irrefutable sus postulados. Llegados a
este punto de considerar la ideologa como verdad irrefutable, se abre
el camino al totalitarismo. Cualquiera que disienta pasa a ser un
problema para la sociedad, pues va contra la verdad dogmtica que
proclama la ideologa.
Si pensamos la ideologa como paradoja, la mejor definicin sera que
ideologa es el discurso que se refiere a s mismo diciendo yo no soy
ideologa (algunos discursos se resumen en: todos los discursos son
ideologa menos ste).
Sin embargo, las ideologas no se escriben de una vez y para
siempre, son tan cambiantes como cualquier fenmeno histrico. No
puede hacerse pensamiento sin ideologa, sera como la paloma de

Kant, que cree que volara ms fcilmente si la privaran del aire que
la frena.
Los mismos conceptos clsicos y convencionales de libertad y de
individuo entendidos desde la conceptualizacin del liberalismo son
construcciones ideolgicas de la sociedad de mercado que tiende a
establecer el capitalismo, desde que nace en las ciudades medievales
hasta que se impone en la Revolucin Industrial. Las mismas
ideologas que se hacen llamar de la libertad y se presentan como
neutras (liberalismo, democracia representativa) son desde luego
tan ideolgicas y quieren imponer un concepto del ser humano y de
las relaciones sociales y econmicas tanto como la escolstica fue la
ideologa del feudalismo o el pensamiento grecorromano lo fue del
esclavismo.
Ningn relato, discurso o toma de posicin puede prescindir de
elementos ideolgicos. Ni siquiera la ciencia se libra del todo de ello,
aunque represente un fenomenal avance en la historia de las ideas
justo porque lo nico que dice de s misma es que no establece
verdades fijas y slo pretende acercarse de forma provisional a la
realidad...
Delimitando la ideologa?
Las dificultades que atraviesan las ciencias sociales y la epistemologa
al querer delimitar y conjurar esta problemtica categora (o, si se
quiere, esta constelacin de significaciones) son, entonces, la prueba de
la pertinencia y la actualidad de la ideologa. El panorama de las
ideologas que actuaron o actan como sustento de los regmenes
polticos de nuestro tiempo, nos proporcionan una visin de los fines
atribuidos concretamente a la organizacin poltica. Ms an, toda
ideologa contiene esencialmente una concepcin del hombre, de su
lugar y funcin en la sociedad y en el Estado y un sistema de ideas
sobre el pasado y el presente; un plan vital para el futuro y un mtodo
de accin para el logro del orden social establecido14.

14 Fayt, Carlos S.: Derecho Poltico, Abeledo-Perrot, Buenos Aires, 1962


7

El campo de tensin ideolgica, de oposicin y disyuncin, por un lado;


de cooperacin e integracin por el otro, se da en dos planos, segn se
mire la relacin existente entre el individuo, la sociedad y el Estado, o la
relacin entre los mtodos de accin para el logro del orden social
postulado como deseable.
Del primero de ellos resultara la distincin entre: individualismo, si se da
preeminencia a lo puramente individual y se supone que la vida
econmica debe estar servida por la vida poltica y social, por la
comunidad y por el Estado; socialismo, que pone el acento en lo social
o en lo colectivo, y que presupone que la sociedad debe estar servida
por el individuo y por el estado, subordinando la vida econmica y
poltica a la vida social; y por ltimo fascismo y nazismo, si se da
preeminencia a lo poltico, presuponiendo que el poder o la nacin debe
estar servida por el individuo y la sociedad, y la vida poltica dominar a
la vida econmica y a la vida social.
Del segundo, habr de surgir la distincin clara entre democracia y
totalitarismo, ms que como concepciones de gobierno como
concepciones de vida; en realidad, como sistemas polticos completos,
comprensivos no solo de la forma de organizacin estatal, sino,
adems, de una forma de gobierno y de un rgimen poltico. Desde
esta perspectiva, se hacen comprensivas ideologas que pueden
integrarse y se integran en la democracia (como el liberalismo y el
socialismo) o en el totalitarismo (como el fascismo, el nazismo y el
comunismo stalinista).
No hay dudas de que, complementariamente, pueden adoptarse otros
criterios para la distincin o individualizacin de las ideologas, mxime
si han tomado la forma de regmenes polticos. Pueden distinguirse por
sus mtodos de accin en evolucionistas o revolucionarios, segn
propugnen uno u otro modo de captar el poder; en anteriores o
posteriores, por su gnesis respecto del poder; segn los valores
perseguidos, ya sea la libertad como el liberalismo, la libertad y la
igualdad como en el socialismo, la igualdad como el comunismo...

Los dos primero criterios nos proporcionan elementos de


interpretacin, para comprender en lneas generales el contenido de
las ideologas referido a los fines del estado, sobre la base de que toda
doctrina o ideologa poltica tiene tres elementos esenciales: 1) una

interpretacin de la historia; 2) un sistema de expectativas o programa


de realizaciones futuras, y 3) un mtodo de accin. Adems, es
necesario tener en cuenta que las doctrinas polticas o ideologas se
encuentran histricamente determinadas o condicionadas por la
estructura social y econmica. Cualquier cambio estructural, por
mnimo que sea, influye en la actualidad o vigencia de una posicin
ideolgica; la convierte en actual o inactual, hace de ella un
instrumento reaccionario o revolucionario, la transforma en la imagen
de un orden social deseable o aborrecido... Asimismo, es ilgico
pensar que lo que fue bueno aqu ser bueno all; el simple traslado
de esquemas de un sitio a otro es inoperante, lo que consideramos
justo, verdadero y eficaz de una ideologa es el resultado de
condiciones especficas de tiempo, espacio y circunstancia...
Afirmamos, contrariamente de los exgetas del neoliberalismo, que
las ideologas operan hoy plenamente. Uno de los temas dominantes,
desde la desintegracin del socialismo a fines de la dcada del 80 del
siglo pasado, es que la era de las ideologas haba terminado, de que
vivimos en una poca post-ideolgica, pragmtica, en la que la
economa es una cuestin de expertos bajo la gida del Dios mercado
y que, desde ese momento, no se crea ms en lo que Alicia de Alba
llam los grandes relatos, utpicos, ideolgicos de la modernidad...
Creemos que eso no es verdad. Los 80 y los 90 fueron los aos de
la reciclada utopa liberal capitalista, ms precisamente en su versin
neoliberal; aquello que Francis Fukuyama conceptualiz con la
frmula de el fin de la historia y que Samuel Huntington publico en
El choque de las civilizaciones, convengamos que fueron las
expresiones de una ideologa en la que la experiencia ideolgica
nunca se vive como ideolgica en s, ya que es permanentemente
disfrazadas tras la ptina neutralista de lo que llamaremos
pensamiento nico, como dice don Paulo Freire, son discursos
puramente ideolgicos, pertenecientes a una ideologa reaccionaria.
La historia no se acab, sigue viva y es de lucha Tenemos que
8

comprender que las luchas de los pueblos atraviesan etapas diferentes


y esas etapas tienen dificultades diferentes.15. Concedemos, adems,
un fuerte sentido simblico al 11 de septiembre de 2001, y es
precisamente que marca el final de esta ingenua? utopa neoliberal...
Sabemos que no hay tal fin de la historia, que no todo el mundo va a
ingresar a los principios de este mundo capitalista que nos presentan
como magnnimo, democrtico, humanitario y tolerante, y ahora
podemos reafirmarlo
Y a pesar de estas evidencias, algunos entre nosotros continan sin
aceptar que la ideologa est activa. No damos cuenta de que opera
en todo momento. Tomemos algunos ejemplos: en aos electorales,
las elecciones polticas estarn mediatizadas por la ideologa y, sin
embargo, son presentadas como elecciones que realizan las personas
debido al sentido comn, o al conocimiento o consejo de expertos,
o de polticos profesionales que tienen todas las soluciones; del
mismo modo, si se escucha a los economistas, los gures financieros
(nacionales o internacionales), pretenden hacernos creer que lo que
ellos hacen es una ciencia distinta, exclusiva, aislada, como si la
ciencia de la economa no tuviera nada que ver con la poltica ni con
los destinatarios de ella (nosotros) sino con el movimiento en
abstracto de los mercados...
No son otra cosa que discursos que responden a una determinada
ideologa... Y esto es de lo que debemos convencernos, lo que
debemos tener en claro: que la ideologa y su entramado discursivo
mejor funciona cuando es invisible, cuando uno no est atento,
cuando no la percibimos como tal...

15 Freir, Paulo: El grito manso, 1 ed. 2 reimp., Buenos Aires, Siglo XXI Editores, 2006.

En torno a la Poltica16
El peor analfabeto, es el analfabeto poltico. No oye, no habla, no
participa de los acontecimientos polticos. No sabe que el costo de la
vida, el precio del poroto, del pan, de la carne, del vestido, del zapato
y de los remedios, dependen de decisiones polticas. Es tan burro que
se enorgullece y ensancha el pecho diciendo que odia la poltica. No
sabe que de su ignorancia poltica nace la prostituta, el nio
abandonado y el peor de todos los bandidos: el poltico corrupto,
mequetrefe y lacayo del gran capital
Bertolt Brecht

Poltica17, del latn politcus, y este del griego (politiks),


es la actividad humana que tiende a gobernar o dirigir la accin del
Estado en beneficio de la sociedad. Es el proceso orientado
ideolgicamente hacia la toma de decisiones para la consecucin de
los objetivos de un grupo18. La ciencia poltica es la ciencia social
que estudia dicha conducta de una forma acadmica utilizando
tcnicas de anlisis poltico; el trmino fue ampliamente utilizado en
Atenas a partir del siglo V a.C., en especial gracias a la obra de Platn
(Repblica, Leyes) y fundamentalmente de Aristteles, titulada,
precisamente, Poltica. El mismo Aristteles defina al ser humano
como un animal poltico.
16 Parafraseando el ttulo del libro de Chantal Mouffe: En torno a lo poltico
17 Selecciono del Diccionario de la Real Academia Espaola las acepciones que mejor
sirven a nuestros fines: 1. Perteneciente o relativo a la doctrina poltica. || 2. Perteneciente o
relativo a la actividad poltica. || 5. Dicho de una persona: Que interviene en las cosas del
gobierno y negocios del Estado. U. t. c. s. || 7. f. Arte, doctrina u opinin referente al gobierno
de los Estados. || 8. Actividad de quienes rigen o aspiran a regir los asuntos pblicos. || 9.
Actividad del ciudadano cuando interviene en los asuntos pblicos con su opinin, con su
voto, o de cualquier otro modo. || 11. Arte o traza con que se conduce un asunto o se emplean
los medios para alcanzar un fin determinado. || 12. Orientaciones o directrices que rigen la
actuacin de una persona o entidad en un asunto o campo determinado. || poltica del
avestruz: f. tctica de avestruz. Microsoft Encarta 2008.
18 Molina lvarez de Cienfuegos, Ignacio: Conceptos fundamentales de Ciencia Poltica,
Madrid, Alianza Ed., 2001.

Tambin se la ha definido la poltica como el arte de lo posible, la


comunicacin dotada de un poder o como sostena no tan
irnicamente Paul Valry, un brillante pensador francs de la primera
mitad del siglo XX, la poltica es el arte de impedir que la gente se
meta en lo que le importa.
Los orgenes de la poltica se remontan al Neoltico, cuando se
empezaron a organizar las sociedades jerrquicamente. En aquellos
momentos, el poder lo ocupaba el ms sabio o fuerte del grupo; estas
prcticas se mantienen en el tiempo, pero hay constancia de algunos
pueblos centroeuropeos y de otros procedentes del mediterrneo que
estaban organizados en diversos sistemas, que llamaremos protoestados a falta de una mejor designacin, que en ocasiones eran del
tipo absolutista o, como ms tarde se da en el caso puntual de
algunas polis griegas (p.ej. Atenas) o en la cultura fenicia, donde se
practicaba la democracia parcial y/o estaban organizadas en
asambleas.
Luego de las pocas de los grandes imperios esclavistas al estilo
egipcio, persa o romano, en la Europa occidental, entre los siglos IX y
XV predomin el feudalismo, una organizacin social, poltica y
econmica basada en el feudo, con un soberano que era primus inter
pares y relaciones de vasallaje entre todos los estamentos sociales.
Esta sistema feudal deviene en el Estado absolutista, expresin
poltica de la formacin social histrica denominada Ancien rgime
(siglos XV al XVIII), que es una forma de Estado en la que el estado
y su gobernante (el monarca o soberano) se consideran como una
nica entidad situada por encima de las leyes y donde la
fundamentacin total del poder es de origen divino. Este esquema
poltico no cambi hasta el fin del Antiguo Rgimen con la
Revolucin francesa en Europa y la constitucin de Estados Unidos
en Amrica.
Si buceamos al interior de las concepciones histricas de la poltica,
definiciones clsicas apuntan a definir poltica como el ejercicio del

poder en relacin a un conflicto de intereses. Son famosas las


definiciones fatalistas de Carl Schmitt19 de la poltica como juego o
dialctica amigo/enemigo, que tiene en la guerra su mxima
expresin, o de Maurice Duverger20, como lucha o combate de
individuos y grupos para conquistar el poder que los vencedores
usaran en su provecho. Max Weber, define la poltica estrictamente
en funcin del poder y puntualiza que la sociedad moderna est
amenazada por el fenmeno creciente de la concentracin del poder
dentro de las organizaciones.
Una perspectiva opuesta contempla la poltica en un sentido tico,
como una disposicin a obrar en una sociedad utilizando el poder
pblico organizado para lograr objetivos provechosos para el grupo.
As, definiciones posteriores del trmino han diferenciado poder
como forma de acuerdo y decisin colectiva y de fuerza como uso
de medidas coercitivas o la amenaza de su uso.
Una definicin intermedia, que abarque a las otras dos, debe
incorporar ambos momentos: medio y fin, violencia e inters general
o bien comn. Podra ser entendida como la actividad de quienes
procuran obtener el poder, retenerlo o ejercitarlo con vistas a un fin
que se vincula al bien o con el inters de la generalidad o del
pueblo21. Segn Jean-William Lapierre, el poder poltico es una
funcin social que consiste en tomar decisiones soberanamente para
el conjunto de la sociedad global y de asegurar su ejecucin por
medio de la autoridad legtima y la supremaca de la fuerza pblica.
Entonces, podemos concluir en que un sistema poltico es la
plasmacin organizativa de un conjunto de interacciones estables a
travs de las cuales se ejerce la poltica en un contexto limitado. Este
19 Jurista alemn (1888/1985).

Cita en Chantal Mouffe: En torno a lo poltico, Fondo de


Cultura Econmica.
20 Jurista, politlogo y poltico francs (1917). Microsoft Encarta 2008.

21 Herrera, Hugo E.: De qu hablamos cuando hablamos de Estado?

Ensayo filosfico de

justificacin de la praxis poltica. Santiago de Chile, Ies,, 2009.

10

sistema viene formado por agentes, instituciones, organizaciones,


comportamientos, creencias, normas, actitudes, ideales, valores y sus
respectivas interacciones, que mantienen o modifican el orden del que
resulta una determinada distribucin de utilidades, conllevando a
distintos procesos de decisin de los actores, que modifican la
utilizacin del poder por parte de lo poltico a fin de obtener el
objetivo deseado22.
Una somera lista de las principales formas de gobierno o sistemas
polticos abarcara un amplio espectro que va desde una Anarqua a
una Dictadura, de una Autocracia a una Democracia directa, del
Socialismo y/o Comunismo al Liberalismo, de la Monarqua absoluta
a la Democracia o al Progresismo, pasando por el Fascismo, la
Socialdemocracia una Monarqua parlamentaria o una Repblica.
Teoras e ideologas polticas en el espectro poltico
Todas las ideologas polticas se agrupan en torno a dos grandes ejes o
dimensiones que son la econmica y la social. La dimensin
econmica est integrada por dos ideologas opuestas, izquierda /
derecha, y la dimensin social est integrada por otras dos ideologas
opuestas, autoritarismo-libertarismo. Juntas estas dos dimensiones
integran un mapa ideolgico en el cual podemos encontrar cuatro
grandes sistemas como el totalitarismo, el conservadurismo, el
socialismo y el liberalismo, y el punto en donde se cruzan las dos
lneas imaginarias se considera como el centro poltico.
Podemos as puntualizar que el totalitarismo es una ideologa
encuadrada entre el autoritarismo de derecha y el autoritarismo de
izquierda. Las personas en esta categora desean un gobierno para
desempear dos funciones esenciales; el primero es hacer cumplir el
orden moral y el segundo es garantizar que el Estado (o sus
miembros) sean los principales beneficiarios de las acciones de los
individuos. El conservadurismo es una ideologa encasillada entre el
22 Molina lvarez de Cienfuegos, Ignacio: Ob. Cit.

autoritarismo y la ideologa de derecha. El capitalismo suele


apoyarse en un conservadurismo de las normas morales y sociales
tradicionales tendiendo a resistir los cambios rpidos, donde estas
normas tradicionales estn destinadas a ser el tipo de orden moral
que exista desde siempre en la cultura. En un estado conservador, los
ciudadanos estn sujetos a la autoridad estatal, principalmente en los
aspectos sociales de su vida, pero suele haber una gran libertad en el
aspecto econmico coexistiendo con una gran competitividad
individual y empresarial. El socialismo es una ideologa inscrita
entre el libertarismo y la ideologa izquierdista, que cree que la
sociedad debe organizarse a lo largo de las lneas sociales en
beneficio de todos, en lugar de para lo que se percibe como el
beneficio de unos pocos. Sus principales ideas son la oposicin al
capitalismo, y una creencia en la igualdad, tanto poltica como
econmica. El liberalismo es una ideologa asentada entre el
libertarismo y la ideologa derechista, que considera a la libertad
individual como el ms alto valor social y en la vida econmica.
Favorece el derecho a disentir de la ortodoxia o principios
establecidos por las autoridades sociales o econmicas. Esta
definicin combina aspectos sociales del liberalismo de los Estados
Unidos con los aspectos econmicos del liberalismo europeo.
Otras clasificaciones de las ideologas polticas23
Se consideran otras dimensiones aparte de las dos tpicas, en funcin
de si se busca el perfeccionamiento de la humanidad o de solo una
cultura, nacin, sociedad o individuo, si una ideologa es progresista o
conservadora, individualista o totalista, si hay aceptacin o rechazo de
la propiedad privada, o en funcin de si su cultura est influenciada
por otras.

23 Siguiendo a Andrs Ariel Luetich. Clasificacin de las ideologas polticas. Actas de la


Academia Luventicus, 2002

11

Las progresistas o evolucionistas son aquellas ideologas que


proponen un finalismo histrico racionalista o positivista basado solo
en el perfeccionamiento de la humanidad (antropocentrismo) que va
ms all de las decisiones individuales o colectivas. Ven a la historia
como un camino de realizacin y perfeccionamiento. Las ideologas
econmicas de derecha creen que ya se ha llegado a tal
perfeccionamiento despus del movimiento ilustrado y de la
revolucin francesa, mientras que las ideologas econmicas de
izquierda que surgieron despus de la revolucin industrial consideran
que esta sociedad es injusta y que la plena realizacin humana slo se
dar cuando sea superada. Al contrario de las ideologas romnticas,
que no suelen identificarse con el status quo, las ideologas
evolucionistas se identifican con posturas progresistas o reformistas.
Las ideologas romnticas, son las que por el contrario de las
racionales, proponen un finalismo histrico romntico basado en los
ideales individuales o colectivos. No ven a la historia como un
camino de realizacin y perfeccionamiento. Algunas ideologas como
el libertarismo carecen de un finalismo histrico concreto y niegan
todo determinismo histrico que restrinja o atente en contra de la
libertad individual. Las ideologas autoritarias ven como el sujeto de
la historia a la nacin, a la cultura o a la ley del ms fuerte
(egocentrismo, teocentrismo, etnocentrismo o estatocentrismo). Este
dominio no tiene una fundamentacin racional sino vital y emocional.
A diferencia de las ideologas dentro del espectro progresista que
adoptan cambios parciales y graduales propios de posturas
reformistas, las ideologas romnticas se asocian ms a cambios
totales propios de posturas revolucionarias, reaccionarias y
militaristas.
Las ideologas que promueven el colectivismo o totalismo son las que
dan prioridad al colectivo sobre el individuo argumentando que sin
sociedad no hay individuos. Cuando el estado se convierte en el
centro de la vida poltica restringiendo las libertades individuales el

totalismo se trasforma en totalitarismo.


Mientras que en el
totalitarismo es ms importante la nacin sobre el individuo, en el
totalismo es ms importante la sociedad, por ello el nombre de
socialismo. En el nacionalismo extremo es ms importante que el
individuo el contexto cultural, las tradiciones, la religin, la lengua e
incluso algunas veces la raza (etnocentrismo).
Las ideologas que promueven el individualismo son las que dan
prioridad al individuo sobre el colectivo argumentando que sin
individuos no hay sociedad. Lo que distingue a las ideologas
capitalistas y liberales racionales de las otras ideologas
individualistas es el contrato social, que para su ejecucin requiere de
un estado que lo haga valer en pro de garantizar las libertades
individuales. Mientras tanto las ideologas dentro del liberalismo
extremo econmico y del socialismo moral son tan celosas de su
libertad que niegan al contrato social interpretndolo como una forma
de autoritarismo.
En el capitalismo extremo y en el econmico se considera a la
corporacin o empresa privada como persona jurdica (distinta de una
persona fsica) que a menudo posee derechos amparados por la ley
similares a aquellos de una persona natural o individuo, en donde en
la mayora de las veces, el poder ha sido transferido del estado a las
grandes corporaciones o empresas privadas.
Aceptacin de la propiedad privada
Unas ideologas interpretan a la propiedad privada como
indispensable para la marcha de la economa y para el ejercicio
efectivo de la libertad individual como es en el caso del liberalismo.
En el caso del capitalismo y el totalitarismo moral no anulan el
derecho a la propiedad privada pero tambin quieren ponerla al
servicio de los intereses de un estado o ideologa dominante. Por el
contrario, en el capitalismo extremo y econmico, el estado est al
servicio de los intereses de la empresa privada, el cual el poder se ha
12

transferido desde el estado o sociedad a las grandes corporaciones


(corporatocracia) formadas por una sociedad mercantil controlando
los medios de produccin. El liberalismo extremo y econmico, a
travs de la contra-economa, tratan de suprimir o anular al estado por
medio de empresas privadas (empresa agorista) por medio del
mercado libre y el anarquismo de mercado, convirtiendo a los
trabajadores e individuos en general, en empresarios radicales que
controlan los medios de produccin. Se oponen a la responsabilidad
limitada (despersonalizada) de las corporaciones y a la propiedad
inmaterial del capitalismo extremo y econmico considerndola un
privilegio forzado e ilegtimo.
En cambio, piensan que las
propiedades materiales (como suelos) s pueden ser privadamente
apropiados.
Rechazo de la propiedad privada
El totalitarismo y el socialismo racionales son ideologas que
interpretan a la propiedad privada de los medios de produccin como
el origen de todos los males sociales. En cambio las ideologas
socialistas y liberales morales argumentan simplemente que la
propiedad privada es un robo si no se ocupa o trabaja, distinguindola
de aquella propiedad personal legtima producto del trabajo sobre una
propiedad natural, aceptando algn grado de privatismo, bajo la
concepcin de que la humanidad pertenece a la naturaleza y no sta a
la humanidad. Las posturas ideolgicas dentro del socialismo
extremo, a diferencia de las dos anteriores, defiende que la propiedad
natural es igualitaria. El socialismo extremo y econmico es
antagnico con cualquier modelo de organizacin corporativa
mercantil (la empresa privada del capitalismo extremo y econmico)
o centralista (la empresa estatal del totalitarismo extremo y
econmico) que controlan los medios de produccin, y aboga por el
manejo de estos medios por parte de los mismos trabajadores creando
empresa auto-gestionada, formadas por una sociedad civil
normalmente de ndole sindical. El modelo de empresa de las

ideologas socialistas y liberales morales es la cooperativa


considerada a medio camino entre el individualismo y el colectivismo
econmico, ya que intenta combinar armnicamente propiedad
privada, empresa privada, competitividad y economa de mercado
junto con democracia directa interna, empresa de autogestin,
colaboracin mutua, mercados sociales y otras formas de solidaridad
voluntaria.
Renacimiento / Aculturacin poltica
Los renacimientos son otro tipo de ideologas dinmicas de un marco
histrico mucho ms amplio que puede adoptar tintes progresistas o
romnticos ya sea con el fin de mejorar la humanidad o con el fin de
cumplir los ideales individuales y colectivos de una cultura o una
nacin tomando como marco de referencia sociedades, civilizaciones
o culturas afines preexistentes ms antiguas. Por lo tanto se
diferencia del reformismo y las revoluciones, en la que estos solo se
basan en cambios que dan soluciones a problemticas generadas
dentro del mismo curso de su historia, mientras que un renacimiento
toma de referencia para la solucin de sus problemas la forma de
proceder de otras culturas muertas ms antiguas. En otras palabras el
renacimiento es la adopcin de una solucin ya establecida en otra
cultura, mientras que el reformismo y las revoluciones son producto
del dinamismo interno y de adaptacin al medio dando nuevas
soluciones inventadas dentro del curso de la historia de la misma
cultura.
Ejemplo de un renacentismo reciente es el Partido
Nacionalsocialista Obrero Alemn, ya que este mezcl la ideologa
del partido con aspectos de la cosmogona germnica precristiana.
La aculturacin poltica es un especie de cambio por imitacin que se
diferencia del renacimiento en que la solucin a problemticas se
toman no de otra cultura antigua sino de una cultura dominante,
competidora o paralela en la escala temporal, es decir, adoptan
soluciones prestadas tanto en la dimensin social como econmica,
13

mientras tanto el reformismo solo suele tomar cambios prestados de la


dimensin econmica pero guardan caractersticas en la dimensin
social ajustndola al nuevo contexto con tintes propios. Como
ejemplos recientes se podran citar al Movimiento Nacional Turco
durante los aos treinta del pasado siglo y al movimiento neoliberal
en Latinoamrica entre las dcadas de los ochentas y noventas.
El proceso de aculturacin poltica no es un proceso exclusivo de las
culturas dominadas, sino tambin un proceso que suele afectar a la
cultura dominante en su afn de abarcar todas las culturas
(universalismo y globalizacin), como actualmente es el caso de
occidente mediante unos procesos denominados multiculturalismo y
relativismo cultural.

Principales doctrinas polticas 24


Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen
arbitrariamente, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino
bajo circunstancias directamente dadas y heredadas del pasado.
Karl Marx

Caracterizaremos brevemente las principales doctrinas polticas:


El Liberalismo es una doctrina econmica, poltica y filosfica que
sostiene, como premisa principal, el desarrollo de la libertad personal
individual y, a partir de sta, el progreso de la sociedad. Hoy en da
se considera que el objetivo poltico del liberalismo es la democracia,
pero en el pasado muchos liberales consideraban a este sistema de
gobierno como algo poco saludable por alentar la participacin de las
masas en la vida poltica. A pesar de ello, el liberalismo acab por
confundirse con los movimientos que pretendan transformar el orden
social existente mediante la profundizacin de la democracia.
El liberalismo clsico o primer liberalismo es un concepto usado para
englobar las ideas polticas formuladas durante los siglos XVII y
XVIII, contrarias al poder absoluto del Estado y su intervencin en
asuntos civiles, la autoridad excluyente de las iglesias, y cualquier
privilegio poltico y social, con el objetivo de que el individuo pueda
desarrollar sus capacidades individuales y su libertad en el mbito
poltico y religioso. Su base fundamental se encuentra en la doctrina
de la ley natural, cuyo principal exponente es John Locke 25. Tambin
recibe este nombre, aunque su mbito es distinto, el liberalismo
24 Siguiendo anlisis de Montenegro, Roberto y Equipo: Introduccin al anlisis
sociolgico, Fayt, Carlos S.: Ob. Cit., Bobbio, Norberto y otros, Diccionario de poltica,
Mxico, Siglo XXI Editores y Montenegro, Walter: Ob. Cit.
25 John Locke (1632/1704) fue un pensador ingls considerado el padre del empirismo y del
liberalismo moderno. Tras algunas vicisitudes en el mundo de la poltica internacional, que
le valieron no pocos problemas, Locke volc la experiencia de su vida intelectual en dos
obras cumbre: Ensayo sobre el entendimiento humano (1690) y Pensamientos sobre
educacin (1692). La ltima parte de su vida fue dedicada a tareas administrativas y
econmicas. Microsoft Encarta 2008.

14

econmico, teora econmica iniciada por Adam Smith 26 (La riqueza


de las naciones, 1776), especialmente por oposicin a la escuela
neoclsica de economa o marginalismo, de finales del siglo XIX
(William Jevons, Carl Menger). En resumen, en cuanto a poltica
interior, los liberales clsicos se oponen a las restricciones que
impiden a los individuos ascender socialmente, a las limitaciones a
la libertad de expresin o de opinin que establece la censura y a la
autoridad del Estado ejercida con arbitrariedad e impunidad sobre el
individuo y en poltica internacional se oponan al predominio de
intereses militares en los asuntos exteriores, por lo que
tradicionalmente intentaron implantar una poltica cosmopolita de
cooperacin internacional. En cuanto a la economa, han luchado
contra los monopolios y las polticas de Estado que han intentado
someter la economa a su control y, con respecto a la religin, se ha
opuesto proverbialmente a la interferencia de la Iglesia en los asuntos
pblicos y a los intentos de grupos religiosos para influir sobre la
opinin pblica.
En el siglo XIX se produjo un hecho capital: la fragmentacin del
liberalismo en varias sub-ideologas distintas, no siempre
distinguidas: el liberalismo econmico que descansa sobre dos
principios: la riqueza y la propiedad27, oponindose al dirigismo,
26 Adam Smith (1723/1790) fue un economista y filsofo escocs, uno de los mayores
exponentes de la economa clsica. En 1776 publica La riqueza de las naciones, sosteniendo
que la riqueza procede del trabajo. El libro fue esencialmente un estudio acerca del proceso
de creacin y acumulacin de la riqueza, tema ya abordado por los mercantilistas y
fisicratas, pero sin el carcter cientfico de la obra de Smith. Este trabajo obtuvo para l el
ttulo de fundador de la economa porque fue el primer estudio completo y sistemtico del
tema. Microsoft Encarta 2008.
27 La propiedad privada e individual son las bases de esta teora. Las primeras teoras
liberales se basaban en la asuncin de que las acciones econmicas de los individuos son
principalmente basadas en el propio inters, y que permitirles actuar sin ninguna restriccin
producir los mejores resultados, garantizando un mnimo de informacin pblica y justicia
(por ejemplo, impidiendo la extorsin o el robo); el liberalismo permite que las personas de
un lugar determinado puedan elegir la distribucin de lo econmico que se maneja en esa
sociedad, y poner, quitar y manejar en conjunto, impuestos y otras cosas de la misma ndole.

aunque amparndose en los favores del Estado; es el fundamento del


capitalismo. El liberalismo poltico se opone al despotismo; es el
fundamento doctrinario del Gobierno representativo y de la
democracia parlamentaria. El liberalismo intelectual se caracteriza
por el espritu de tolerancia y de conciliacin (aunque algunos
liberales se muestren notablemente intolerantes). Al igual que el
progreso continuo, la unidad del liberalismo se nos presenta como un
mito. Agregaremos que el liberalismo ofrece aspectos muy diversos,
segn las pocas, segn los pases y segn las tendencias de una
misma poca y de un mismo pas.
Recordemos, que en un primer momento, burguesa y proletariado se
aliaron en contra de la casta aristocrtica, descendiente de la clase
feudal del Medioevo, que posea el poder en las sociedades europeas
del antiguo rgimen (alguna vez la burguesa fue revolucionaria). Sin
embargo, con el advenimiento de los sistemas liberales a lo largo del
siglo XIX, el conflicto entre los intereses de proletarios y burgueses
se hizo evidente. El liberalismo implanto la igualdad poltica, pero
ignoro las desigualdades econmicas y sociales. Los intereses del
proletariado se expresaron en el desarrollo del movimiento obrero y
en las diversas teoras socialistas (socialismo utpico, anarquismo,
marxismo), que aspiraban a transformar la sociedad o a sustituirla por
otra nueva en la que desaparecieran las desigualdades econmicas.
Segn se realice desde una perspectiva marxista o liberal, el estudio
del capitalismo conduce a juicios radicalmente contradictorios.
Analizando desde las posiciones ideolgicas del liberalismo, el
capitalismo se manifiesta como el nico sistema econmico capaz de
asegurar a cada hombre el libre ejercicio de sus facultades. La
laboriosidad y el ahorro actan en l como instrumento de prestigio
social y de afirmacin de las capacidades individuales. La libre
iniciativa conduce a la optimizacin de las capacidades de produccin
disponibles y asegura, por consiguiente, el crecimiento econmico y
el bienestar social. La teora marxista, por el contrario, cree descubrir
15

en el capitalismo una contradiccin esencial entre el carcter social


del trabajo y la apropiacin privada de la nueva riqueza generada,
contradiccin que se expresara en un antagonismo irreductible entre
las clases bsicas de la sociedad capitalista: el proletariado y la
burguesa. Del mismo modo, la igualdad poltica formal proclamada
por el liberalismo se reducira a la nada como consecuencia de la
desigualdad
econmica,
y
el
aparato
estatal
servira
fundamentalmente para la exclusin de las masas trabajadoras de la
vida poltica28.
Al final de esta ficha retomaremos la cuestin del capitalismo con
mayor profundidad.
Socialismo es un trmino que, desde principios del siglo XIX,
designa aquellas teoras y acciones polticas que defienden un sistema
econmico-poltico basado en la socializacin de los sistemas de
produccin y en el control estatal (parcial o completo) de los sectores
econmicos, lo que se opona frontalmente a los principios del
capitalismo. Aunque el objetivo final de los socialistas era establecer
una sociedad sin clases, se han centrado cada vez ms en reformas
sociales realizadas en el seno del capitalismo. As, a medida que el
movimiento evolucion y creci, el concepto de socialismo fue
28 En El Estado y la revolucin Lenin sintetiz y desarroll toda la teora marxista sobre el
Estado, comenzando por su origen y terminando por el anlisis de las condiciones de su
extincin bajo el comunismo. El libro muestra con qu meticulosidad aborda Lenin los
planteamientos y las conclusiones ms importantes de los fundadores del comunismo
cientfico (Marx y Engels) sobre el Estado. Al analizarlos, seala la ligazn indisoluble entre
el surgimiento del Estado y la divisin de la sociedad en clases antagnicas, brinda un breve
resumen de las formas de Estado en su sucesin histrica, desenmascara el verdadero sentido
clasista de las concepciones de los idelogos burgueses sobre el Estado, quienes tratan de
justificar por todos los medios la esencia de la violencia en la sociedad burguesa y pone de
relieve las regularidades de la extincin del Estado. Junto con el trabajo de Marx Crtica del
Programa de Gotha, la obra de Lenin constituye la base de la doctrina marxista-leninista
sobre el hundimiento inevitable del capitalismo y el trnsito de la sociedad a la formacin
socioeconmica comunista. Lenin examina detalladamente el perodo de transicin del
capitalismo al socialismo como una etapa necesaria de la actividad creadora revolucionaria
del proletariado, como una fase del desarrollo de la sociedad hacia la formacin comunista,
que va precedido de un largo y doloroso alumbramiento.

adquiriendo diversos significados en funcin del lugar y la poca


donde arraigara.
Entre sus primeros tericos se encontraban el conde de Saint-Simn 29,
Charles Fourier30 y el empresario britnico utpico Robert Owen31.
Como otros pensadores, se oponan al capitalismo por razones ticas
y prcticas; afirmaban que constitua una injusticia pues explotaba a
los trabajadores, los degradaba, transformndolos en mquinas o
bestias, y permita a los ricos incrementar sus rentas y fortunas an
ms mientras los trabajadores se hundan en la miseria. Mantenan
tambin que el capitalismo era un sistema ineficaz e irracional para
desarrollar las fuerzas productivas de la sociedad, que atravesaba
crisis cclicas causadas por periodos de superproduccin o escasez de
consumo, no proporcionaba trabajo a toda la poblacin (con lo que
29 Claude-Henri de Rouvroy, Conde de Saint-Simon (1760/1825), fue un filsofo y terico
social francs que puede incluirse entre los filsofos del socialismo utpico. Sus ideas fueron
la base de la democracia socialista europea de finales del siglo XIX. Saint-Simon es el
prototipo del espritu ilustrado, creativo y visionario y puede considerarse como el primer
terico de la sociedad industrial, lo que le ha valido que algunos le atribuyeran el ttulo de
fundador del socialismo francs e, incluso, de iniciador del Socialismo. Encarta 2008.
30 Franois Maria Charles Fourier (1772/1837) fue un socialista francs de la primera parte
del siglo XIX y uno de los padres del cooperativismo. Mordaz crtico de la economa y el
capitalismo de su poca, fue adversario de la industrializacin, de la civilizacin urbana, del
liberalismo y de la familia basada en el matrimonio y la monogamia. El carcter jovial con
que Fourier hace algunas de sus crticas hace de l uno de los grandes satricos de todos los
tiempos. Propuso la creacin de unidades de produccin y consumo, las falanges o
falansterios basadas en un cooperativismo integral y autosuficiente as como en la libre
persecucin de lo que llamaba pasiones individuales y de su desarrollo; lo cual construira un
estado que llamaba armona. En esta forma, anticipa la lnea de socialismo libertario dentro
del movimiento socialista y tambin lneas crticas de la moral burguesa y patriarcal basadas
en la familia nuclear y en la moralidad cristiana restrictiva del deseo y el placer; por ende,
anticipa en parte al psicoanlisis. Microsoft Encarta 2008.
31 Robert Owen (1771/1858), socialista utpico originario de Gales, es considerado como el
padre del cooperativismo. Trabaj desde los 10 aos y en 1800 se hizo cargo de una empresa
en New Lanark. A partir de su experiencia en ese lugar escribi algunas de sus obras ms
importantes: La formacin del carcter humano (1814) y Una nueva visin de la sociedad
(1823) que trata sobre las reformas del rgimen industrial y sus consecuencias para el
carcter humano. Microsoft Encarta 2008.

16

permita que los recursos humanos no fueran aprovechados o


quedaran infrautilizados) y generaba lujos, en vez de satisfacer
necesidades. (Es nuestro deber hacer notar que cualquier parecido
con la realidad actual es mera coincidencia...)
El socialismo supona una reaccin al extremado valor que el
liberalismo conceda a los logros individuales y a los derechos
privados a expensas del bienestar colectivo. Sin embargo, era
tambin deudor de algunos de los ideales del liberalismo poltico y
econmico.
Los socialistas compartan con los liberales el
compromiso con la idea de progreso y la abolicin de los privilegios
aristocrticos aunque lo denunciaban por considerarlo una fachada
tras la que la avaricia capitalista poda florecer sin obstculos.

17

Gracias a Karl Marx32 y a Friedrich Engels33, el socialismo adquiri


un soporte terico y prctico a partir de una concepcin materialista
32 Karl Heinrich Marx, 1818/1883), fue un intelectual y militante comunista alemn de
origen judo. En su vasta e influyente obra, incursion en los campos de la filosofa, la
historia, la sociologa y la economa. Junto a Friedrich Engels, es el padre del socialismo
cientfico. Sus escritos ms conocidos son el Manifiesto del Partido Comunista (en coautora
con Engels) y el libro El Capital. Fue miembro fundador de la Liga de los Comunistas
(1847-1850) y de la Primera Internacional (1864-1872). Como testigo y vctima de la
primera gran crisis del capitalismo (dcada de 1830) y de las revoluciones de 1848, Marx se
propuso desarrollar una teora econmica capaz de aportar explicaciones a la crisis, pero a la
vez de interpelar al proletariado a participar en ella activamente para producir un cambio
revolucionario.La obra de Marx ha sido leda de distintas formas; en ella se incluyen obras de
teora y crtica econmica, polmicas filosficas, manifiestos de organizaciones polticas,
cuadernos de trabajo y artculos periodsticos sobre la actualidad del siglo XIX. Muchas de
ellas las escribi junto con Engels. Los principales temas sobre los que trabaj Marx fueron
la crtica filosfica, la crtica poltica y la crtica de la economa poltica. Algunos autores
pretendieron integrar la obra de Marx y Engels en un sistema filosfico, el marxismo,
articulado en torno a un mtodo filosfico llamado materialismo dialctico. Los principios
del anlisis marxista de la realidad han sido sistematizados en el llamado materialismo
histrico (que sita la lucha de clases en el centro del anlisis) y en la economa marxista;
tambin ha sido muy influyente su teora de la alienacin. Otros autores, entre los que
destaca Louis Althusser, argumentan que los escritos de Marx no forman un todo coherente,
sino que el propio autor, al desarrollar sus reflexiones crticas sobre la economa poltica
durante la dcada de 1850, se desembaraz de su propia conciencia filosfica anterior y
comenz a trabajar cientficamente. Desde esta perspectiva no existira una ciencia marxista,
sino un cientfico, Karl Marx, que fue un pionero en la comprensin de los mecanismos
fundamentales que rigen el funcionamiento de la sociedad moderna, en especial con su
reelaboracin de la teora del valor, y cuya obra cumbre fue El Capital.
Sus obras han inspirado a numerosas organizaciones polticas comprometidas en superar el
capitalismo. Por una parte, habra que sealar la interpretacin que han realizado los
leninistas, partidarios de que una vanguardia del proletariado organizada en un partido
revolucionario, preparado, si es necesario, para trabajar en la clandestinidad, que empuje a la
clase obrera a hacerse con el poder mediante la fuerza insurreccional de masas, para as
derrocar a sus antiguas clases opresoras y dominantes, la burguesa y la aristocracia,
expropindolas de su control sobre el aparato de Estado y los medios de produccin, y
procediendo a la construccin de un Estado obrero que, adems de instituir a aqulla como
clase dominante, le permita avanzar hacia el socialismo sociedad altamente igualitaria y
solidaria, sobre la base de la democracia obrera y la propiedad social sobre los medios de
produccin, y un fuerte desarrollo productivo y cultural, con una economa planificada capaz
de suplir holgadamente las principales necesidades mayoritarias y la desaparicin de la
divisin de la sociedad en clases, hasta llegar al comunismo sociedad sin clases sociales y
sin Estado, basada en un altsimo nivel de civilizacin. Por otra, la que realiza la
socialdemocracia, en sus orgenes contraria a la tctica revolucionaria y partidaria de avanzar
hacia el socialismo a travs de progresivas reformas parlamentarias (hay que decir que la

de la historia, que sostena que el capitalismo era el resultado de un


proceso histrico caracterizado por un conflicto continuo entre clases
sociales opuestas. Al crear una gran clase de trabajadores sin
propiedades, el proletariado, el capitalismo estaba sembrando las
semillas de su propia muerte, y, con el tiempo, acabara siendo
sustituido por una sociedad comunista.
El Comunismo es en el terreno poltico el descendiente legtimo del
marxismo. Es una ideologa cuya principal aspiracin es el logro de
una sociedad en la que los principales recursos y medios de
produccin34 pertenezcan a la comunidad y no a los individuos. El
comunismo (de comn), entendido como organizacin social y
econmica, es una asociacin basada en la comunidad de los medios
sociales de produccin y los bienes producidos mediante los mismos.
A diferencia de lo que acontece en el socialismo, el comunismo
implica la abolicin de la divisin del trabajo y por ende del dinero.
En teora, estas sociedades permiten el reparto equitativo de todo el
trabajo en funcin de la habilidad, y de todos los beneficios en
funcin de las necesidades.
El comunismo, entendido como movimiento socio-poltico, es un
conjunto de corrientes y agrupaciones cuyo principal objetivo
histrico es particularmente desde la adopcin de la doctrina
marxista la supresin revolucionaria de la sociedad capitalista en
tanto ltima forma de sociedad con clases, y el establecimiento de una
mayora de partidos socialdemcratas han ido poco a poco reformando sus planteamientos,
hasta aceptar la economa de mercado). Otros tericos, como los del comunismo consejista
son partidarios de la toma del poder por parte de la clase obrera auto organizada y no por
parte de un partido

33 Friedrich Engels, (1820/1895) fue un filsofo y revolucionario alemn.

Amigo y
colaborador de Karl Marx, fue coautor con l de obras fundamentales para el nacimiento de
los movimientos socialista, comunista y sindical, y dirigente poltico de la Primera
Internacional y de la Segunda Internacional.
34 Ver nota en Marcelo Berias, Sociedad y Estado, ficha de ctedra, Ediciones Nueva
Esperanza, 2011.

18

sociedad socialista como paso previo a la construccin gradual de una


organizacin social comunista. Las doctrinas de las diversas
corrientes comunistas coinciden en la necesidad de suprimir la
propiedad privada (especialmente la de los medios de produccin
sociales) y en la emancipacin del proletariado como la primera clase
oprimida sin economa propia, negacin de toda posible apropiacin
privada y por ende, tendiente a desaparecer como clase en una
comunidad comunista. Algunos de los conceptos de la sociedad
comunista suponen que, en ltimo trmino, no se necesita que haya
un gobierno coercitivo y, por lo tanto, la sociedad comunista no
tendra por qu tener legisladores ni Estado. Sin embargo, hasta
alcanzar esta ltima fase, el comunismo debe luchar, por medio de la
revolucin para lograr la abolicin de la propiedad privada; as, la
responsabilidad de satisfacer las necesidades pblicas recae,
transitoriamente, en el Estado.
El concepto comunista de la sociedad ideal tiene lejanos antecedentes,
incluyendo La Repblica de Platn y las primeras comunidades
cristianas. La idea de una sociedad comunista surgi, a principios del
siglo XIX, como respuesta al nacimiento y desarrollo del capitalismo
moderno. En aquel entonces, el comunismo fue la base de una serie
de afirmaciones utpicas; sin embargo, casi todos estos primeros
experimentos comunistas fracasaron; realizados a pequea escala,
implicaban la cooperacin voluntaria y todos los miembros de las
comunidades creadas participaban en el proceso de gobierno.
Posteriormente, el trmino comunismo pas a describir al socialismo
cientfico, la filosofa establecida por Karl Marx y Friedrich Engels a
partir del Manifiesto Comunista. Debido a la popularidad de la
Revolucin Rusa de 1917 y la polarizacin poltica entre los
regmenes socialistas y el capitalismo occidental, el Comunismo se ha
identificado casi exclusivamente con la doctrina marxista-leninista.
Desde ese momento, el trmino comunista se aplic a aquellos que
consideraban que dicha Revolucin era el modelo poltico ideal, ya

que funda el tradicional marxismo ortodoxo con el leninismo,


creador de una verdadera praxis revolucionaria. Sin embargo, existen
otras doctrinas comunistas (algunas previas al marxismo/leninismo,
otras contemporneas, y otras posteriores) tales como el comunismo
primitivo35, el anarco-comunismo con fundamento en posturas sociobiologistas (Piotr Kropotkin, Aldous Huxley), el comunismo de
consejos36 de base marxista pero no leninista, el comunismo cristiano
pre-moderno y moderno (Toms Moro, los Shakers de Manchester,
Gerrard Winstanley), el comunismo feudal que llam la atencin del
ltimo Marx (los Mir37 tradicionales rusos, los isleos escoceses de St
Kilda), el socialismo autogestionario38, variantes secularizadas del
comunismo religioso milenarista (Gabriel Bonnot de Mably, Morelly)
y movimientos no revolucionarios como el de las comunas hippies y
los kibbutz israeles, entre otros. Un prrafo aparte merece el
maosmo39, corriente con los aportes tericos y prcticos que
desarroll Mao Zedong (1893-1976) en la guerra civil china y que
35 Karl Marx vio el comunismo primitivo como el estado original cazador-recolector de la
especie humana del que surgi el comunismo temprano. Para Marx, slo despus de que la
humanidad fue capaz de producir excedentes (y de que algunos miembros de la sociedad se
apropiaron de ellos), se desarroll la propiedad privada y el Estado.
36 Surgido a partir de la revolucin alemana y de la ruptura de la izquierda comunista
germano-holandesa con el bolchevismo ruso, el comunismo de consejos hizo centro en la
auto-organizacin de la clase proletaria en los consejos obreros, en vez de la direccin
poltica de la misma de un partido revolucionario. Sus principales referentes fueron Otto
Rhle, Anton Pannekoek y Paul Mattick.
37 En la Rusia prerrevolucionaria, un mir (en ruso: ), era una comunidad campesina
cuyas tierras se posean y labraban en comn. La tierra estaba dividida en parcelas que se
asignaban a cada familia en funcin de su tamao. Las familias cultivaban las parcelas y
pagaban un alto alzado (porcentaje) al mir, despus de lo cual retenan el resto de beneficios.
El mir era responsable ante el Gobierno por el pago de los impuestos de la comunidad, por lo
general en forma de un impuesto de capitacin sobre los varones adultos. Sus asuntos
estaban controlados por el Selski Strosta (alcalde pedneo), elegido por los cabeza de
familia
38 El socialismo autogestionario o socialismo de autogestin es el sistema poltico que est
basado en la participacin de las diferentes comunidades cercanas a la vida cotidiana
colectivizada (empresa, sindicato, localidad, partido) en la gestin de comunidades polticas
superiores (Estado, federaciones, confederaciones, etc.).

19

significaron un desarrollo sustancial del leninismo. Desde aquel


estallido en Rusia, el centro de gravedad del comunismo mundial se
traslad fuera de la Europa central y occidental; desde finales de la
dcada de 1940 hasta la de 1980, los movimientos comunistas han
estado frecuentemente vinculados con los intentos de los pases del
Tercer Mundo de obtener su independencia nacional y otros cambios
sociales, en el mbito del proceso descolonizador.
Las distintas definiciones de fascismo y de lo que constituye un
gobierno fascista existentes son objeto de gran controversia, y fuente
de numerosas y acaloradas disputas. Historiadores, politlogos y
otros acadmicos llevan dcadas discutiendo la naturaleza exacta del
fascismo y sus principios bsicos.
La mayora de acadmicos coincide en que un rgimen fascista es,
por encima de todo, una forma de gobierno autoritaria, aunque no
todos los regmenes autoritarios sean fascistas. El autoritarismo 40 es,
en el fascismo, tan solo una de sus caractersticas, de forma que la
mayora de acadmicos afirman que son necesarios ms rasgos
identificativos para poder definir un rgimen autoritario como
fascista. De forma similar, el fascismo como ideologa es tambin
difcil de definir.
Veamos algunos extractos destacados de traducciones de la Doctrina
del fascismo41:
Aunque el XIX fuera el siglo del socialismo, el liberalismo y la
democracia, eso no significa que el siglo XX deba ser tambin el del

39 Los aportes son la adaptacin del marxismo-leninismo a un pas principalmente


agricultor y con muy pocas industrias y una sociedad feudal
40 El trmino autoritarismo (que implica la concentracin del poder sin aceptacin de
oposicin, pero la admisin de un cierto pluralismo en sus apoyos y la carencia de una
intencin o capacidad de homogeneizacin total de la sociedad) surgi como opuesto a
totalitarismo (que es el que reivindicaba para s el fascismo) en los anlisis posteriores, sobre
todo el de Juan Jos Linz, en muchas de sus obras.
41 Mussolini, Benito, Doctrina del fascismo, Enciclopedia Italiana, Instituto Giovanni
Treccani, Roma

socialismo, el liberalismo y la democracia. Las doctrinas polticas


pasan; las naciones permanecen. Somos libres de creer que este es el
siglo de la autoridad, un siglo que tiende hacia 'el bien', un siglo
fascista. Si el XIX fue el siglo del individuo (liberalismo implica
individualismo), somos libres de creer que este es el siglo del
'colectivo', y por tanto el siglo del estado
La concepcin fascista del estado es totalmente incluyente; fuera del
mismo no puede existir ningn valor humano o espiritual, mucho
menos tener valor. Comprendido esto, el fascismo es totalitario, y el
estado fascista (sntesis y unidad que incluye todos los valores)
interpreta, desarrolla y potencia toda la vida de un pueblo
El fascismo es una concepcin religiosa en la que un hombre es visto
bajo la perspectiva de su relacin inmanente con una ley superior y
con una Voluntad objetiva que trasciende al individuo particular y le
eleva a la pertenencia consciente a una sociedad espiritual.
Cualquiera que no haya visto en las polticas religiosas del rgimen
fascista nada ms que mero oportunismo, no ha entendido que el
fascismo, aparte de ser un sistema de gobierno, es tambin, y sobre
todo, un sistema de pensamiento

Acordemos, pues, que el fascismo42 es una ideologa y un


movimiento poltico que surgi en la Europa de entreguerras (19181939). El trmino proviene del italiano fascio (haz, fasces), y ste a
su vez del latn fasces (plural de fascis). Es una forma de
totalitarismo que pretende la estricta reglamentacin de la existencia
colectiva e individual de acuerdo con ideales nacionalistas y a
menudo militaristas; los intereses contrapuestos se resuelven
mediante la total subordinacin al servicio del Estado y una lealtad
incondicional a su lder. En contraste con los totalitarismos de
izquierdas identificados con el comunismo stalinista, basa sus ideas y
formas en el conservadurismo extremo.
Los regmenes fascistas son a menudo dictaduras, generalmente
gobiernos militares o tiranas autoritarias, pero el fascismo en s
42 Siguiendo a Bobbio, Norberto y otros, Ob. Cit.
20

mismo se distingue de cualquiera de estos regmenes, como veremos


ms abajo, por ser un movimiento poltico y una doctrina sustentados
por partidos polticos al margen del poder. Hace hincapi en el
nacionalismo, pero su llamamiento ha sido internacional. Surgi con
fuerza por primera vez en distintos pases entre 1919 y 1945, sobre
todo en Italia, Alemania y Espaa. En un sentido estricto, la palabra
fascismo se aplica para referirse slo al partido italiano que en su
origen lo acu, pero se ha extendido para aplicarse a cualquier
ideologa poltica comparable.
El proyecto poltico del fascismo es instaurar un corporativismo
estatal totalitario y una economa dirigista, mientras su base
intelectual plantea una sumisin de la razn a la voluntad y la accin,
un nacionalismo fuertemente identitario con componentes victimistas
que conduce a la violencia contra los que se definen como enemigos
por un eficaz aparato de propaganda, un componente social
interclasista, y una negacin a ubicarse en el espectro poltico
(izquierdas o derechas), lo que no impide que habitualmente la
historiografa y la ciencia poltica siten al fascismo en la extrema
derecha y le relacionen con la plutocracia, identificndolo algunas
veces como un capitalismo de Estado a la manera de Len Trotsky en
Qu es la U.R.S.S.?, o bien lo identifique como una variante
chovinista (exaltacin desmesurada de lo nacional frente a lo
extranjero) del socialismo de Estado(como, entre otros, puntualiza R.
Long).
Se presenta como una tercera va o tercera posicin que se opone
radicalmente tanto a la democracia liberal en crisis (la forma de
gobierno que representaba los valores de los vencedores en la Primera
Guerra Mundial, como Inglaterra, Francia o Estados Unidos, a los que
considera decadentes) como al movimiento obrero tradicional en
ascenso (anarquista o marxista, este ltimo escindido a su vez entre la
socialdemocracia y el comunismo, que desde 1917 tena como
referente al proyecto de Estado socialista que se estaba desarrollando

en la Unin Sovitica); aunque el nmero de las ideologas contra las


que se afirma es ms amplio, como puntualizaba en 1933 la Revista F.
E. El fascismo tiene sus enemigos agrupados en estos tres frentes: el
demo liberal-masnico el social-comunista, y el populismo catlico.
El concepto de rgimen fascista puede aplicarse a algunos regmenes
polticos totalitarios o autoritarios de la Europa de entreguerras y a
prcticamente todos los que se impusieron por las potencias del Eje
durante su ocupacin del continente durante la Segunda Guerra
Mundial. De un modo destacado y en primer lugar a la Italia fascista
de Benito Mussolini (1922) que inaugura el modelo y acua el
trmino; seguida por la Alemania del III Reich de Adolf Hitler (1933)
que lo lleva a sus ltimas consecuencias; y, cerrando el ciclo, la
Espaa Nacional de Francisco Franco que se prolonga mucho ms
tiempo y evoluciona fuera del periodo (desde 1936 hasta 1975).
Las diferencias de planteamientos ideolgicos y trayectorias
histricas entre cada uno de estos regmenes son notables. Por
ejemplo, el fascismo en la Alemania nazi o nacional-socialismo aade
un importante componente racista, que slo es adoptado en un
segundo momento y con mucho menor fundamento por el fascismo
italiano y el resto de movimientos fascistas o fascistizantes. Para
muchos de estos el componente religioso (catlico u ortodoxo segn
el caso) fue mucho ms esencial, tanto que Trevor-Roper ha podido
definir el trmino fascismo clerical43 (entre los que estara el
nacionalcatolicismo espaol). Puede considerarse que el fascismo
43 El fascismo clerical es una ideologa que combina las doctrinas polticas y econmicas
del fascismo con la teologa o tradicin religiosa. El trmino ha sido usado para describir a
organizaciones y movimientos que combinan elementos religiosos con el fascismo, al apoyo
a ste de las organizaciones religiosas o a regmenes fascistas en los que el clero jug un
papel directivo. Para el fascismo clerical catlico, se usa a veces el trmino integrismo,
aunque el integrismo catlico puede tener puntos de desacuerdo con el fascismo. El trmino
fascismo clerical surgi en la dcada de 1920 para referirse al vnculo entre la Iglesia y el
Fascismo italiano. Ms recientemente, el trmino se ha usado por historiadores como Hugh
Trevor-Roper, que busca crear una tipologa del fascismo, distinguiendo entre fascismo
clerical y tipos ms radicales de fascismo como el Nazismo

21

italiano es un totalitarismo centrado en el Estado. Segn Mussolini,


El pueblo es el cuerpo del Estado, y el Estado es el espritu del
pueblo. En la doctrina fascista, el pueblo es el Estado y el Estado es
el pueblo. Todo en el Estado, nada contra el Estado, nada fuera del
Estado. Mientras que el nazismo alemn est centrado en la raza
identificada con el pueblo (Volk) o Volksgemeinschaft (interpretable
como comunidad del pueblo o comunidad de raza, o incluso como
expresin del apoyo popular al Partido y al Estado): Ein Volk, ein
Reich, ein Fhrer! (Un Pueblo, un Imperio, un Gua!).
Tambin se pueden encontrar elementos del fascismo fuera del
perodo de entreguerras, tanto antes como despus. Un claro
precedente del fascismo fue la organizacin Action Franaise (Accin
Francesa, 1898), cuyo principal lder fue Charles Maurras; contaba
con un ala juvenil violenta llamada los Camelots du Roi y se
sustentaba en una ideologa ultranacionalista, reaccionaria,
fundamentalista catlica y antisemita. Con posterioridad a la Segunda
Guerra Mundial reaparecieron movimientos polticos minoritarios, en
la mayor parte de los casos marginales (denominados neofascistas o
neonazis), que reproducen idnticos o similares planteamientos, o que
mimetizan su esttica y su retrica; a pesar de (o precisamente como
reaccin a) la intensa demonizacin a que se someti a la ideologa y
a los regmenes fascistas, considerados principales responsables de la
guerra que condujo a algunos de los mayores desastres humanos de la
historia. En muchos pases hay legislaciones que prohben o limitan
su existencia, sus actuaciones (especialmente el denominado crimen
de odio), su propaganda (especialmente el negacionismo del
Holocausto) o la exhibicin de sus smbolos.
El fascismo es una ideologa poltica fundamentada en un proyecto de
unidad monoltica denominado corporativismo, por ello exalta la idea
de nacin frente a la de individuo o clase; suprime la discrepancia
poltica en beneficio de un partido nico y los localismos en beneficio
del centralismo; y propone como ideal la construccin de una utpica

sociedad perfecta, denominada cuerpo social, formado por cuerpos


intermedios y sus representantes unificados por el gobierno central, y
que este designaba para representar a la sociedad.
Para ello el fascismo inculcaba la obediencia de las masas
(idealizadas como protagonistas del rgimen) para formar una sola
entidad u rgano socio-espiritual indivisible44. Utiliza hbilmente los
nuevos medios de comunicacin y el carisma de un lder dictatorial en
el que se concentra todo el poder con el propsito de conducir en
unidad al denominado cuerpo social de la nacin. Se caracteriza por
su mtodo de anlisis o estrategia de difusin de juzgar
sistemticamente a la gente no por su responsabilidad personal sino
por la pertenencia a un grupo. Aprovecha demaggicamente los
sentimientos de miedo y frustracin colectiva para exacerbarlos
mediante la violencia, la represin y la propaganda, y los desplaza
contra un enemigo comn (real o imaginario, interior o exterior), que
acta de chivo expiatorio frente al que volcar toda la agresividad de
manera irreflexiva, logrando la unidad y adhesin (voluntaria o por la
fuerza) de la poblacin. La desinformacin, la manipulacin del
sistema educativo y un gran nmero de mecanismos de
encuadramiento social, vician y desvirtan la voluntad general hasta
desarrollar materialmente una oclocracia45 que se constituye en una
fuente esencial del carisma de liderazgo y en consecuencia, en una
fuente principal de la legitimidad del caudillo. El fascismo es
expansionista y militarista, utilizando los mecanismos movilizadores
del irredentismo territorial y el imperialismo que ya haban sido
experimentados por el nacionalismo del siglo XIX. De hecho, el
fascismo es ante todo un nacionalismo exacerbado que identifica
tierra, pueblo y estado con el partido y su lder: El fascismo es un
44 En toda Europa se utilizaron mucho con fines polmicos y bastante alejados del
propsito de los autores el libro de explcito ttulo La rebelin de las masas (de Jos
Ortega y Gasset), as como La decadencia de Occidente de Oswald Spengler.
45 Oclocracia. (Del gr. ). f. Gobierno de la muchedumbre o de la plebe.
Microsoft Encarta 2008.

22

sistema poltico que trata de llevar a cabo un encuadramiento


unitario de una sociedad en crisis dentro de una dimensin dinmica
y trgica promoviendo la movilizacin de masas por medio de la
identificacin de las reivindicaciones sociales con las
reivindicaciones nacionales 46.
El nazismo es un movimiento poltico alemn que se constituy en
1920 con la creacin del Partido Nacionalsocialista Alemn del
Trabajo (Nationalsozialistiche Deutsche Arbeiter-Partei, o NSDAP),
tambin denominado partido nazi. Su apogeo culmin con la
proclamacin del III Reich, el rgimen totalitario alemn presidido
entre 1933 y 1945 por Adolf Hitler. El nacionalsocialismo (o
nazismo) tiene muchos puntos en comn con el fascismo. No
obstante, sus races eran tpicamente alemanas: el autoritarismo y la
expansin militar propios de la herencia prusiana; la tradicin
romntica alemana que se opona al racionalismo, el liberalismo y la
democracia; diversas doctrinas racistas segn las cuales los pueblos
nrdicos (los llamados arios puros) no slo eran fsicamente
superiores a otras razas, sino que tambin lo eran su cultura y moral;
as como determinadas doctrinas filosficas, especialmente las de
Friedrich Nietzsche, que idealizaban al Estado o exaltaban el culto a
los individuos superiores, a los que se exima de acatar las
limitaciones convencionales.
Cmo entender tanto horror desatado?
El nazismo es una ideologa alemana gestada en los aos 20 pero que
no alcanzar importancia hasta los aos 30, momento en que las duras
condiciones de paz impuestas en el Tratado de Versalles (1919) se
juntan con la grave crisis mundial del Jueves Negro en 1929 (crisis
conocida como la Gran Depresin). En Alemania la situacin es ms
acuciante an, ya que a los devastadores efectos econmicos se
sumaba la obligacin de pagar el tributo de la derrota en la Primera
Guerra Mundial, y el descontento popular ante la injusta situacin que
46 Bobbio, Norberto y otros: Ob. Cit.

haca que las calles se llenaran de manifestaciones extremistas de toda


ndole, tanto de izquierda como de derecha.
Esta situacin culmina con el fuerte descrdito de las democracias
liberales, dado que las dictaduras que surgieron demostraron ser
capaces de controlar y resolver las crisis ms efectivamente que las
democracias. Tanto la URSS, como la Italia de Mussolini (quien fue
elogiado por hacer que los trenes corrieran a tiempo, es decir, por
poner fin a las huelgas y caos econmico que haba dominado a ese
pas) y el Japn Imperial, pases todos en los que se impusieron
gobiernos fuertes, no solo resolvieron la crisis a mediados de los 30
sino que fueron percibidas como restaurando el orden social aun
con anterioridad a esa solucin a problemas econmicos47.
A esa crisis poltico econmica hay que agregar una crisis ideolgica
aun anterior que se ha sugerido se extiende desde 1890 a 1930 y que
ha sido caracterizado como una revolucin contra el positivismo.
Tanto los valores como las aproximaciones a la sociedad y la poltica
que formaban la base de la civilizacin occidental fueron percibidas
como superadas reliquias del racionalismo proveniente de la
ilustracin. Especficamente tanto el fascismo como los desarrollos

47 Por ejemplo el 20 de enero de 1927, durante una visita a Roma, el entonces conservador
y auto declarado "constitucionalista y anti socialista" Winston Churchill declar que si l
hubiera sido italiano se habra unido a Mussolini y continu Agregar una palabra sobre el
aspecto internacional del fascismo. Externamente su movimiento ha rendido un servicio al
mundo entero (..) ...Italia ha demostrado que hay maneras de luchar contra las fuerzas
subversivas, maneras que pueden llevar las masas populares, propiamente dirigidas, a
apreciar y defender el honor y la estabilidad de una sociedad civilizada. Ha previsto el
antdoto necesario al veneno ruso. De ahora en adelante, ninguna gran nacin estar
desprovista de un ltimo medio de proteccin contra el crecimiento canceroso del
bolchevismo (citado en The Menace of Fascism). Alrededor de esas fechas, Churchill
sugiri ametrallar a huelguistas como manera prctica de terminar la huelga. Aun tan tarde
como en 1938, en vsperas del inicio de la Segunda Guerra Mundial, Churchill declar que si
alguna vez Inglaterra llegara a tener los mismos problemas que Alemania de postguerra, l
esperaba que llegara a encontrar su Sr Hitler (citado en Winston Spencer Churchill: A
Tribute.

23

intelectuales que lo antecedieron buscaron transcender lo que se


perciba como la decadencia del occidente.
Consecuentemente el Zeitgeist de esa poca puede ser descrito como
una amalgama o mezcla de ideas caracterizado por un rechazo al
racionalismo, proceso que es generalmente percibido como
inicindose con Nietzsche, junto a tentativas de incorporar
explicaciones cientficas a preconcepciones o incluso prejuicios
explicativos del mundo, por ejemplo, un racismo latente, que dieron
origen a propuestas tales como las de la eugenesia, etc., y en lo
poltico, bajo la influencia de pensadores tales como Georges Sorel,
Vilfredo Pareto, Martin Heidegger, Gaetano Mosca, y, especialmente,
Robert Michels a percepciones poltico elitistas basadas en un culto
del hroe y la fuerza que culminan en una versin del darwinismo
social. Percepciones que adquieren connotaciones ms extremas en
su divulgacin y vulgarizacin.
Tambin de importancia en esos desarrollos fueron percepciones que
se pueden ver ejemplificadas en la obra de, por ejemplo Benjamin
Kidd, quien propuso: Nuestra civilizacin ha sido dada a luz como
resultado de un proceso de fuerza sin paralelos en la historia de la
raza... Por pocas incontables el combativo macho europeo se ha
desbordado a travs de Europa en sucesivas olas de avance y
conquista, venciendo, exterminando, aplastando, dominando,
tomando posesin. Los ms aptos, que han sobrevivido esas
sucesivas olas de conquista, son los ms aptos por el derecho de la
fuerza y en virtud de un proceso de seleccin militar, probablemente
el ms largo en la historia, el ms duro, probablemente el ms
elevado al que la raza ha sido sometida.
El nazismo transforma, sin mucha dificultad, ese culto a la fuerza del
ms fuerte que es el ario en un antisemitismo puro y simple,
utilizando la preexistente leyenda de una conspiracin juda para
hacerse con el control mundial para explicar la derrota alemana en la
Primera Guerra Mundial: el ejrcito de ese pas fue traicionado y

"apualado en la espalda" por los bolcheviques y judos. Esa traicin


se extiende al gobierno (social demcrata) de la Repblica de Weimar
que permite ahora que esos mismos judos y otros financieros saquen
beneficios de la inflacin y otros problemas que afectan a los
alemanes. Aduciendo adems que muchos de los principales lderes
comunistas son tambin judos asimilan ambos conceptos en una gran
conspiracin judeo-marxista
Podemos seguir buscando motivos y explicaciones para tratar de
entender tanto terror, tanta atrocidad y crueldad. pero no es el
objetivo de esta ficha. Digamos, sentadas estas bases, que de aqu a la
guerra y al extermino hubo un paso
Un prrafo aparte merece el tema del anarquismo48, del que por su
dificultad para ser inscripto en uno u otro tpico, diremos que en sus dos
principales vertientes, la individual o la colectivista, se opone a cualquier

clase de jerarqua, tanto si se ha consolidado por la tradicin o el


consenso como si se ha impuesto de forma coactiva.
Los anarquistas creen que el mayor logro de la humanidad es la
libertad del individuo para poder expresarse y actuar sin que se lo
impida ninguna forma de poder, sea terrena o sobrenatural, por lo que
es bsico abatir todo tipo de gobierno y luchar contra toda religin o
secta organizada, en cuanto que stas representan el desprecio por la
autonoma de los hombres y la esclavitud econmica. Combatir al
Estado como entidad que reprime la autntica libertad econmica y
personal de todos los ciudadanos se convierte en una necesidad
inmediata y la desaparicin del Estado se considera un objetivo
revolucionario a corto plazo. La doctrina anarquista impone para su
accin una sola limitacin: la prohibicin de causar perjuicio a otros
48 Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, la palabra anarqua deriva del
griego (anarkhia), y est compuesta del prefijo griego (an), que significa no o
sin, y de la raz arkh, (en griego n, origen, principio, poder o mandato). La
etimologa del trmino designa, de una manera general, aquello desprovisto de principio
director y de origen. Esto se traduce por ausencia de apriorismo, desconcierto, barullo
incoherencia, ausencia de norma, ausencia de jerarqua. ausencia de autoridad, o
ausencia de gobierno o poder pblico. Microsoft Encarta 2008.

24

seres humanos, y de esta limitacin nace otro presupuesto ideolgico


bsico: si cualquier humano intenta hacer dao a otros, todos los
individuos bienintencionados tienen derecho a organizarse contra l.
El anarquismo es una filosofa poltica y social que llama a la
oposicin y abolicin del Estado entendido como gobierno, y por
extensin, de toda autoridad, jerarqua o control social que se
imponga al individuo, por considerarlas indeseables, innecesarias y
nocivas49. Sbastien Faure50, filsofo anarquista francs, dijo:
cualquiera que niegue la autoridad y luche contra ella es un
anarquista. Bajo una formulacin tan simple, pocas doctrinas o
movimientos han manifestado una tan gran variedad de
aproximaciones y acciones, que no siempre fueron bien entendidos
por la opinin pblica. Histricamente hablando, el anarquismo se
centra en general en el individuo y en la crtica de su relacin con la
sociedad, su objetivo es el cambio social hacia una futura sociedad, en
palabras de Proudhon, sin amo ni soberano.
Segn la Enciclopedia Oxford de Filosofa, no hay una sola posicin
definida que todos los anarquistas mantengan, y lo ms que tienen en
comn los que son tenidos por anarquistas es un cierto aire de
familia. Las posturas anarquistas pueden ser de carcter global,
predicando una revolucin y cambio total de la sociedad, o ms
restrictivas, centrndose en unidades pequeas y cambios parciales.
Es generalmente aceptado que el punto de partida del debate doctrinal
sobre un pensamiento anarquista moderno se remonta a finales del
siglo XVIII, en la obra de William Godwin Enquiry Concerning
Political Justice and its Influence on Modern Morals and Manners
49 En http://es.wikipedia.org/wiki/Anarquismo
50 Sbastien Faure (1858/1942), escritor y filsofo anarquista francs.

Se inicia en poltica
de la mano del Partido Socialista francs, pero lo abandona en 1888, pasndose al
anarquismo. En 1894, fue juzgado en el llamado Juicio de los treinta. Fue uno de los
abanderados de la defensa de Alfred Dreyfus.. Fue tambin el iniciador de la Encyclopdie
anarchiste y uno de los promotores de la denominada sntesis anarquista. Microsoft
Encarta 2008.

(1793), aunque el primer autor en autodenominarse anarquista fue


Pierre-Joseph Proudhon.
No existe acuerdo acadmico en cuanto a una taxonoma de las
corrientes anarquistas; algunos hacen una distincin entre dos lneas
bsicas de pensamiento, individualistas y colectivistas y/o
comunistas, con Max Stirner y Piotr Kropotkin como figuras
representativas de ambas ideologas, situando entre ambos extremos
del espectro anarquista otras corrientes clsicas, como el mutualismo
de Pierre-Joseph Proudhon y el colectivismo de Mijal Bakunin.
Tambin es comn como forma de clasificacin sealar las corrientes
ms importantes, el anarquismo individualista, el anarco-mutualismo,
el anarquismo comunista y el anarco-sindicalismo, y segn algunas
fuentes, tambin el colectivismo.
Tras el eclipse del anarco-sindicalismo, las ideas anarquistas
reemergieron en el contexto de los movimientos estudiantiles y
antiautoritarios de la dcada de 1960. Su influencia contina en
movimientos pacifistas, feministas, de liberacin homosexual,
ecologistas radicales, de liberacin animal y de autogestin de
trabajadores. Tambin se ha recuperado el concepto de accin
directa, alternativa anarquista clsica a la accin poltica
convencional.
En el otro extremo del espectro poltico, el
individualismo anarquista estadounidense fue retomado por el anarcocapitalismo, una tendencia significativa del libertarianismo de la
Nueva Derecha estadounidense.
Las fuentes acadmicas no se ponen de acuerdo en cuanto a la
taxonoma de las corrientes anarquistas.
Algunas hacen una
distincin entre dos lneas bsicas de pensamiento, individualistas y
comunistas, con Max Stirner y Piotr Kropotkin como figuras
representativas de ambas ideologas, situando entre ambos extremos
del espectro anarquista otras corrientes clsicas, como el mutualismo
de Pierre-Joseph Proudhon y el colectivismo de Mijal Bakunin.
Tambin es comn como forma de clasificacin sealar las cuatro
25

corrientes ms importantes, que son el anarquismo individualista,


mutualismo, anarquismo comunista y anarcosindicalismo, y segn
algunas fuentes, tambin el colectivismo.
Con movimientos precursores desde la antigedad, el punto de partida
del debate doctrinal sobre un pensamiento anarquista moderno se
remonta a finales del siglo XVIII, en la obra de William Godwin,
aunque el anarquismo se desarrolla en el siglo XIX a travs de
distintas corrientes, dndose algunas de las experiencias libertarias
ms significativas a lo largo del siglo XX. Tras el declive del
anarquismo como movimiento social en la dcada de 1940, las ideas
anarquistas han sido recuperadas y reelaboradas por estudiosos y
pensadores, y han estado continuamente insertadas en multitud de
doctrinas y movimientos contemporneos, especialmente tras su
emergencia en el contexto de los movimientos estudiantiles y
antiautoritarios de la dcada de 1960.
Los trminos anarqua y anarquista fueron usados libremente, en
un sentido poltico, durante la Revolucin francesa, en trminos de
crtica negativa, relacionados con los abusos empleados por varios
partidos para daar a sus oponentes; as tanto los Enrags, que
desconfiaban del poder excesivo como Robespierre, que lo buscaba,
fueron tachados de anarquistas. Este sentido negativo cambi cuando
Pierre Joseph Proudhon public Qu es la propiedad? (1840), el
libro que le estableci como un pionero del pensamiento libertario.
Tras responder al ttulo (la propiedad es un robo), el autor se
convierte en el primer hombre que se auto declara anarquista y
precisa que es lo que entiende por anarqua: una forma de gobierno
sin amo ni soberano.

Para concluir con el apartado correspondiente a las doctrinas polticas,


abordaremos la cuestin del capitalismo, al que podemos describir
como un sistema econmico en el que los individuos privados y las
empresas de negocios llevan a cabo la produccin y el intercambio de
bienes y servicios mediante complejas transacciones en las que
intervienen los precios y los mercados. Aunque el comercio tiene sus
orgenes en la antigedad, el desarrollo del capitalismo es un
fenmeno europeo reciente en trminos histricos; fue evolucionando
en distintas etapas, hasta considerrselo plenamente establecido en la
segunda mitad del siglo XIX.
Desde el occidente europeo,
(concretamente Inglaterra), el sistema capitalista se fue extendiendo a
todo el mundo, siendo el sistema socioeconmico casi exclusivo en el
mbito mundial hasta el estallido de la I Guerra Mundial, tras la cual
se estableci (hasta su colapso a fines del pasado siglo) un nuevo
sistema socioeconmico, el comunismo, que se convirti en el
opuesto al capitalismo.
El trmino kapitalism fue acuado a mediados del siglo XIX por Karl
Marx. Otras expresiones sinnimas de capitalismo son sistema de
libre empresa y economa de mercado, que se utilizan para referirse a
aquellos sistemas socioeconmicos no comunistas. Algunas veces se
utiliza el trmino economa mixta para describir el sistema capitalista
con intervencin del sector pblico que predomina en casi todas las
economas de los pases industrializados.

51 La mayora de las ideas expresadas en este apartado son deudoras de la lectura de

Se puede decir que, de existir un fundador del sistema capitalista, ste


es el filsofo escocs Adam Smith, que fue el primero en describir los
principios econmicos bsicos que definen al capitalismo. En su obra
clsica Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de
las naciones (1776), Smith intent demostrar que era posible buscar
la ganancia personal de forma que no slo se pudiera alcanzar el
objetivo individual sino tambin la mejora de la sociedad. Los
intereses sociales radican en lograr el mximo nivel de produccin de

diversas obras del historiador Eric Hobsbawm, en especial La Era de la Revolucin, 17891848, La Era del Capital, 1848-1875, La Era del Imperio, 1875-1914, Historia del Siglo XX

y de Cristina Lucchini y Juan P. Bubello: Formas de organizacin capitalista en el Siglo XX.

El Capitalismo51

26

los bienes que la gente desea poseer. Con una frase que se ha hecho
famosa, Smith deca que la combinacin del inters personal, la
propiedad y la competencia entre vendedores en el mercado llevara a
los productores, gracias a una mano invisible, a alcanzar un
objetivo que no haban buscado de manera consciente: el bienestar de
la sociedad.
Caractersticas del capitalismo
A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la
segunda mitad del siglo XIX, el capitalismo tuvo una serie de
caractersticas bsicas. En primer lugar, los medios de produccin
tierra y capital son de propiedad privada. En este contexto el
capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas
utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. En
segundo lugar, la actividad econmica aparece organizada y
coordinada por la interaccin entre compradores y vendedores (o
productores) que se produce en los mercados. En tercer lugar, tanto
los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son
libres y buscan maximizar su bienestar, por lo que intentan sacar el
mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para
producir; los consumidores pueden gastar cmo y cuando quieran sus
ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este principio,
que se denomina soberana del consumidor, refleja que, en un sistema
capitalista, los productores se vern obligados, debido a la
competencia, a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la
demanda de los consumidores; el inters personal y la bsqueda de
beneficios les lleva a seguir esta estrategia. En cuarto lugar, bajo el
sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector
pblico debe ser mnimo; se considera que si existe competencia, la
actividad econmica se controlar a s misma; la actividad del
gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer
respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los
contratos. Esta visin decimonnica del papel del Estado en el

sistema capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX, y el


propio sistema sufri importantes mutaciones.
Si bien ms arriba hemos apuntado diversas crticas al sistema
capitalista (casi desde sus orgenes), recientemente Naomi Klein, en
su libro La doctrina del Shock, demuestra que las nuevas mascaras
que a fines del siglo XX adopt esta doctrina, emplean
constantemente la violencia y el terror contra el individuo y la
sociedad. Lejos de ser el camino hacia la libertad, se aprovecha de las
crisis para introducir impopulares medidas de choque econmico, a
menudo acompaadas de otras formas de shock no tan metafricas
sostenidas en dictaduras genocidas: el golpe de garrote de los policas,
las torturas con electro-shock o la picana en las celdas de las crceles,
la desaparicin forzada de personas... De Chile a Rusia, de Canad a
Sudfrica, de Argentina a China, los ejemplos, y sus escalofriantes
consecuencias, abundan. Con el neoliberalismo, slo nos queda dar
la palabra a un nico protagonista: las diezmadas poblaciones civiles
sometidas a la voracidad despiadada de los nuevos dueos del mundo,
el conglomerado industrial, comercial y gubernamental para quien los
desastres, las guerras y la inseguridad del ciudadano son el siniestro
combustible de la economa del shock.
Gnesis histrica
Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la
civilizacin, pero el capitalismo como sistema econmico no apareci
hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. Segn
Adam Smith, los seres humanos siempre han tenido una fuerte
tendencia a realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas
por otras. Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio
fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en
Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes
travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas
27

tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras el


descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes
cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El
orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema
en el que predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo
objetivo principal consista en intercambiar bienes y no en
producirlos. La importancia de la produccin no se hizo patente hasta
la Revolucin industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.

comercial, sino que tambin dio lugar a una nueva forma de


comerciar, denominada mercantilismo, una lnea de pensamiento
econmico que alcanz su mximo desarrollo en Inglaterra y Francia.

Desde el siglo XV hasta el siglo XVIII, cuando aparecieron los


modernos Estados nacionales, el capitalismo no slo tena una faceta

El sistema mercantilista se basaba en la propiedad privada y en la


utilizacin de los mercados como forma de organizar la actividad
econmica: su objetivo fundamental consista en maximizar el inters
del Estado soberano y no el de los propietarios de los recursos
econmicos, fortaleciendo as la estructura del naciente Estado
nacional. Con este fin, el gobierno ejerca un control de la
produccin, del comercio y del consumo. Su principal caracterstica
era la preocupacin por acumular riqueza nacional, materializndose
sta en las reservas de oro y plata que tuviera un Estado. Dado que
los pases no tenan grandes reservas naturales de estos metales
preciosos, la nica forma de acumularlos era a travs del comercio.
Esto supona favorecer una balanza comercial positiva o, lo que es lo
mismo, que las exportaciones superaran en volumen y valor a las
importaciones, ya que los pagos internacionales se realizaban con oro
y plata. Los Estados mercantilistas intentaban mantener salarios bajos
para desincentivar las importaciones, fomentar las exportaciones y
aumentar la entrada de oro. Posteriormente, tericos de la economa
como David Hume53 comprendieron que la riqueza de una nacin no
se asentaba en la cantidad de metales preciosos que tuviese
almacenada, sino en su capacidad productiva. Se dieron cuenta que la
entrada de oro y plata elevara el nivel de actividad econmica, lo que
permitira a los Estados aumentar su recaudacin impositiva, pero
tambin supondra un aumento del dinero en circulacin, y por tanto
mayor inflacin, lo que reducira su capacidad exportadora y hara
ms baratas las importaciones por lo que, al final del proceso, saldran
metales preciosos del pas.
Sin embargo, pocos gobiernos
mercantilistas comprendieron la importancia de este mecanismo.

52 Joseph Alois Schumpeter (1883/1950) economista austraco/estadounidense. Encarta

53 David Hume (1711/1776) fue un filsofo, economista e historiador escocs y constituye

2008.

una de las figuras ms importantes de la filosofa occidental y de la Ilustracin escocesa.

Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba


aparecido una de las figuras ms caractersticas del capitalismo, el
empresario, que es, segn Schumpeter52, el individuo que asume
riesgos econmicos. Un elemento clave del capitalismo es la
iniciacin de una actividad con el fin de obtener beneficios en el
futuro; puesto que ste es desconocido, tanto la posibilidad de obtener
ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos resultados
posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el
riesgo de tener prdidas.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado
gracias a la filosofa del renacimiento y de la Reforma. Estos
movimientos cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la
aparicin de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las
condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del
capitalismo. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin
del excedente econmico que generaba el empresario privado y a la
reinversin de este excedente para generar mayor crecimiento, pero
segn dichos de Marx, la acumulacin capitalista fue amasada con
sangre y barro

28

Inicios del capitalismo moderno


Dos acontecimientos propiciaron la aparicin del capitalismo
moderno; los dos se produjeron durante la segunda mitad del siglo
XVIII. El primero fue la aparicin en Francia de los fisicratas desde
mediados de ese siglo; el segundo fue la publicacin de las ideas de
Adam Smith sobre la teora y prctica del mercantilismo.
El trmino fisiocracia se aplica a una escuela de pensamiento
econmico que sugera que en economa exista un orden natural que
no requiere la intervencin del Estado para mejorar las condiciones de
vida de las personas. La figura ms destacada de la fisiocracia fue el
economista francs Franois Quesnay54, que defini los principios
bsicos de esta escuela de pensamiento en Le Tableau conomique
(1758), un diagrama en el que explicaba los flujos de dinero y de
bienes que constituyen el ncleo bsico de una economa.
Simplificando, los fisicratas pensaban que estos flujos eran
circulares y se retroalimentaban. Sin embargo la idea ms importante
de los fisicratas era su divisin de la sociedad en tres clases: una
clase productiva formada por los agricultores, los pescadores y los
mineros, que constituan el 50% de la poblacin; la clase propietaria,
o clase estril, formada por los terratenientes, que representaban la
cuarta parte, y los artesanos, que constituan el resto. La importancia
del Tableau de Quesnay radicaba en su idea de que slo la clase
agrcola era capaz de producir un excedente econmico, o producto
neto. El Estado poda utilizar este excedente para aumentar el flujo
de bienes y de dinero o poda cobrar impuestos para financiar sus
gastos. El resto de las actividades, como las manufacturas, eran
consideradas estriles porque no creaban riqueza sino que slo
transformaban los productos de la clase productiva. Este principio
fisiocrtico era contrario a las ideas mercantilistas. Si la industria no
crea riqueza, es intil que el Estado intente aumentar la riqueza de la
54 Franois Quesnay (1694/1774) fue un economista francs de la escuela fisiocrtica,
siendo de profesin mdico cirujano. Microsoft Encarta 2008.

sociedad dirigiendo y regulando la actividad econmica. Las ideas de


Adam Smith no slo fueron un tratado sistemtico de economa;
fueron un ataque frontal a la doctrina mercantilista. Al igual que los
fisicratas, Smith intentaba demostrar la existencia de un orden
econmico natural, que funcionara con ms eficacia cuanto menos
interviniese el Estado. Sin embargo, a diferencia de aqullos, Smith
no pensaba que la industria no fuera productiva, o que el sector
agrcola era el nico capaz de crear un excedente econmico; por el
contrario, consideraba que la divisin del trabajo y la ampliacin de
los mercados abran posibilidades ilimitadas para que la sociedad
aumentara su riqueza y su bienestar mediante la produccin
especializada y el comercio entre las naciones. As pues, tanto los
fisicratas como Smith ayudaron a extender las ideas de que los
poderes econmicos de los Estados deban ser reducidos y de que
exista un orden natural aplicable a la economa.
La industrializacin
Las ideas de Smith y de los fisicratas crearon la base ideolgica e
intelectual que favoreci el inicio de la Revolucin industrial, trmino
que sintetiza las transformaciones econmicas y sociales que se
produjeron durante el siglo XIX. Sin embargo fue Smith ms que los
fisicratas, quien abri el camino de la industrializacin y de la
aparicin del capitalismo moderno en el siglo XIX. Se considera que
el origen de estos cambios se produjo a finales del siglo XVIII en
Gran Bretaa.
La caracterstica fundamental del proceso de industrializacin fue la
introduccin de la mecnica y de las mquinas de vapor para
reemplazar la traccin animal y humana en la produccin de bienes y
servicios; esta mecanizacin del proceso productivo supuso una serie
de cambios fundamentales: el proceso de produccin se fue
especializando y concentrando en grandes centros denominados
fbricas; los artesanos y las pequeas tiendas del siglo XVIII no
29

desaparecieron pero fueron relegados como actividades marginales;


surgi una nueva clase trabajadora que no era propietaria de los
medios de produccin por lo que ofrecan trabajo a cambio de un
salario monetario; la aplicacin de mquinas de vapor al proceso
productivo provoc un espectacular aumento de la produccin con
menos costes. La consecuencia ltima fue el aumento del nivel de
vida en todos los pases en los que se produjo este proceso a lo largo
del siglo XIX.
El desarrollo del capitalismo industrial tuvo importantes costes
sociales. Al principio, la industrializacin se caracteriz por las
inhumanas condiciones de trabajo de la clase trabajadora. La
explotacin infantil, las jornadas laborales de 16 y 18 horas, y la
insalubridad y peligrosidad de las fbricas eran circunstancias
comunes (reitero lo expresado en otro lugar: cualquier parecido con
la actualidad es pura casualidad). Estas condiciones llevaron a
que surgieran numerosos crticos del sistema que defendan distintos
sistemas de propiedad comunitaria o socializada; son los llamados
socialistas utpicos. Sin embargo, el primero en desarrollar una teora
coherente fue Karl Marx, que pas la mayor parte de su vida en
Inglaterra, pas precursor del proceso de industrializacin, y autor de
Das Kapital (El capital, 3 volmenes, 1867-1894). La obra de Marx,
base intelectual de los sistemas comunistas que predominaron en la
antigua Unin Sovitica, atacaba el principio fundamental del
capitalismo: la propiedad privada de los medios de produccin. Marx
pensaba que la tierra y el capital deban pertenecer a la comunidad y
que los productos del sistema deban distribuirse en funcin de las
distintas necesidades.
Con el capitalismo aparecieron los ciclos econmicos: periodos de
expansin y prosperidad seguidos de recesiones y depresiones
econmicas que se caracterizan por la discriminacin de la actividad
productiva y el aumento del desempleo. Los economistas clsicos
que siguieron las ideas de Adam Smith no podan explicar estos

altibajos de la actividad econmica y consideraban que era el precio


inevitable que haba que pagar por el progreso que permita el
desarrollo capitalista. Las crticas marxistas y las frecuentes
depresiones econmicas que se sucedan en los principales pases
capitalistas ayudaron a la creacin de movimientos sindicales que
luchaban para lograr aumentos salariales, disminucin de la jornada
laboral y mejores condiciones laborales.
A finales del siglo XIX, sobre todo en Estados Unidos, empezaron a
aparecer grandes corporaciones de responsabilidad limitada que
tenan un enorme poder financiero. La tendencia hacia el control
corporativo del proceso productivo llev a la creacin de acuerdos
entre empresas, monopolios o trusts que permitan el control de toda
una industria. Las restricciones al comercio que suponan estas
asociaciones entre grandes corporaciones provoc la aparicin, por
primera vez en Estados Unidos, y ms tarde en todos los dems pases
capitalistas, de una legislacin anti trusts, que intentaba impedir la
formacin de trusts que formalizaran monopolios e impidieran la
competencia en las industrias y en el comercio. Las leyes anti trusts
no consiguieron restablecer la competencia perfecta caracterizada por
muchos pequeos productores con la que soaba Adam Smith, pero
impidi (en un principio) la creacin de grandes monopolios que
limitaran el libre comercio. A pesar de estas dificultades iniciales, el
capitalismo sigui creciendo y prosperando casi sin restricciones a lo
largo del siglo XIX. Logr hacerlo as porque demostr una enorme
capacidad para crear riqueza y para mejorar el nivel de vida de parte
de la poblacin, pero sobre todo por adecuarse rpidamente a las
adversidades y las crisis mediante sutiles mascaras y maquillajes
manteniendo el mito del permanente progreso
A finales del siglo XIX, el capitalismo era el principal sistema
socioeconmico mundial.
El capitalismo en el siglo XX
30

Durante casi todo el siglo XX, el capitalismo ha tenido que hacer


frente a numerosas guerras, revoluciones y depresiones econmicas.
La I Guerra Mundial provoc el estallido de la revolucin en Rusia.
La guerra tambin foment el nacionalsocialismo en Alemania, una
perversa combinacin de capitalismo y socialismo de Estado,
reunidos en un rgimen cuya violencia y ansias de expansin
provocaron un segundo conflicto blico a escala mundial. A finales
de la II Guerra Mundial, los sistemas econmicos comunistas se
extendieron por China y por toda Europa oriental. Sin embargo, al
finalizar la Guerra fra, a finales de la dcada de 1980, los pases del
bloque sovitico empezaron a adoptar sistemas de libre mercado,
aunque con resultados ambiguos. China es el nico gran pas que
sigue teniendo un rgimen marxista, aunque se empezaron a
desarrollar medidas de liberalizacin y a abrir algunos mercados a la
competencia exterior. Muchos pases en vas de desarrollo, con
tendencias marxistas cuando lograron su independencia, se tornan
ahora hacia sistemas econmicos ms o menos capitalistas, en
bsqueda de soluciones para sus problemas econmicos.

movimientos especulativos que provocaron el crack de Wall Street en


1929. Se emprendieron acciones para fomentar la negociacin
colectiva y crear movimientos sociales de trabajadores que
dificultaran la concentracin del poder econmico en unas pocas
grandes corporaciones industriales. El desarrollo del Estado del
bienestar55 se consigui gracias al sistema de la Seguridad Social y a
la creacin del seguro de desempleo, que pretendan proteger a las
personas de las ineficiencias econmicas inherentes al sistema
capitalista.

En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos, la


mayor prueba que tuvo que superar el capitalismo se produjo a partir
de la dcada de 1930. La Gran Depresin fue, sin duda, la ms dura
crisis a la que se enfrent el capitalismo desde el comienzo de su
hegemona en el siglo XVIII. Sin embargo, y a pesar de las
predicciones de Marx, los pases capitalistas no se vieron envueltos en
grandes revoluciones. Por el contrario, al superar el desafo que
represent esta crisis, el sistema capitalista mostr una enorme
capacidad de adaptacin y de supervivencia. No obstante, a partir de
ella, los gobiernos democrticos empezaron a intervenir en sus
economas para mitigar los inconvenientes y las injusticias que crea el
capitalismo.

55 El paso de una seguridad social slo para algunos, a una seguridad social para todos los

As, en Estados Unidos el New Deal de Franklin D. Roosevelt


reestructur el sistema financiero para evitar que se repitiesen los

El acontecimiento ms importante de la historia del capitalismo en el


siglo XX fue la publicacin de la obra de John Maynard Keynes, La
teora general del empleo, el inters y el dinero (1936). Al igual que
las ideas de Adam Smith en el siglo XVIII, el pensamiento de Keynes
modific en lo ms profundo las ideas capitalistas, crendose una
nueva
escuela
de
pensamiento
econmico
denominada
keynesianismo56. Keynes demostr que un gobierno puede utilizar su
poder econmico, su capacidad de gasto, sus impuestos y el control

ciudadanos marca la aparicin del Estado de Bienestar. Los derechos de seguridad social, es
decir, las pensiones, la sanidad, el desempleo, junto a los servicios sociales, el derecho a la
educacin, la cultura y otros servicios pblicos aplicados al conjunto de los ciudadanos y no
slo a los trabajadores, definirn la poltica de bienestar social como sello de identidad de las
democracias europeas ms avanzadas en el portal iniciativasocial.net.
56 John Maynard Keynes, primer Barn Keynes, (1883/1946) fue un economista britnico,
cuyas ideas tuvieron una fuerte repercusin en las teoras econmicas y polticas modernas,
as como tambin en las polticas fiscales de muchos gobiernos. Keynes y sus seguidores de
la postguerra destacaron no solo el carcter ascendente de la curva de oferta, en
contraposicin con la visin clsica, sino adems la inestabilidad de la demanda agregada,
proveniente de los shocks ocurridos en mercados privados, como consecuencia de los
altibajos en la confianza de los inversionistas. Dado este nfasis en la demanda, era natural
para Keynes proponer el uso de polticas fiscales y monetarias activas para contrarrestar las
perturbaciones de la demanda privada, por lo que es particularmente recordado por su aliento
a una poltica de intervencionismo estatal, a travs de la cual el estado utilizara medidas
fiscales y monetarias con el objetivo de mitigar los efectos adversos de los perodos
recesionarios de las fluctuaciones cclicas o crisis cclicas de la actividad econmica. Los
economistas lo consideran uno de los principales fundadores de la macroeconoma moderna.

31

de la oferta monetaria para paliar, e incluso en ocasiones eliminar, el


mayor inconveniente del capitalismo: los ciclos de expansin y
depresin. Segn Keynes, durante una depresin econmica el
gobierno debe aumentar el gasto pblico, aun a costa de incurrir en
dficits presupuestarios, para compensar la cada del gasto privado.
En una etapa de expansin econmica, la reaccin debe ser la
contraria si la expansin est provocando movimientos especulativos
e inflacionistas.

Estado, la capacidad de regular las grandes empresas y el sector


financiero, aadido a los tres poderes clsicos de Montesquieu y al
cuarto poder, que son los medios de comunicacin. En ese sentido, el
concepto podra incluir algunos aspectos del sistema del New Deal
implementado en Estados Unidos a partir de 1933. Ms que un
concepto especfico, se considera que el trmino es una categora
prctica para designar ya sea un conjunto de propuestas o una
propuesta general acerca de cmo el Estado debe o puede proceder.

En honor a la nostalgia (y aoranzas de un tiempo que fue ms


equitativo en justicia social) de aquellos que tenemos algunos aos
ms, debemos dedicarle un espacio ms amplio al Estado del
bienestar, concepto de las ciencias polticas y econmicas con el que
se designa a una propuesta poltica o modelo general del Estado y de
la organizacin social, segn la cual el Estado provee ciertos servicios
o garantas sociales a la TOTALIDAD de los habitantes de un pas.
Como sinnimos suelen utilizarse estado providencia o incluso la
expresin inglesa welfare state; algunos suele definirlo como una
combinacin especial de la democracia, el bienestar social y el
capitalismo.

En la ciencia poltica, el trmino Estado del bienestar


(Wohlfahrtsstaat) tiene en parte usos o significados distintos y se
considera que es principalmente una categora emprica para el
anlisis comparativo de las actividades de los Estados modernos. La
nocin actual de "estado del bienestar" corresponde al trmino ingls
welfare state (del que es traduccin literal), cuyo uso qued acuado a
partir de 1945, en la posguerra de la Segunda Guerra Mundial, a partir
de una expresin original de William Temple, en la que contrapona
las polticas keynesianas de posguerra al warfare state (estado de
guerra) de la Alemania Nazi. Sin embargo con anterioridad ya se
venan utilizando otros trminos que expresan aproximadamente las
mismas aspiraciones. En Inglaterra se hablaba de asistencia social o
asistencia pblica (social assistance o public assistance) organizada
bajo las leyes de pobres (poor laws). En Francia, durante el
Segundo Imperio (1852-1870), el trmino Estado-providencia
(tat-providence) fue acuado por los republicanos que preconizaban
un Estado social (tat social) y criticaban la filosofa individualista
de ciertas leyes (como la Ley Le Chapelier, que prohiba los

De acuerdo a Claus Offe57, es uno de los dos factores junto a la


existencia de partidos polticos masivos y en competencia que hace
posible la existencia del Capitalismo democrtico o estado de
Economa mixta58. Para otros, es el aadido de un quinto poder del
57 Claus Offe (Berln ,1940) es uno de los socilogos polticos ms conocidos a nivel
mundial. Offe ha sido profesor visitante en varias universidades europeas y titular en algunas
otras. Su orientacin acadmica general es el marxismo de la Escuela crtica, de la cual es
considerado uno de los grandes representantes de la segunda generacin. Durante toda su
etapa sus escritos han versado sobre sociologa poltica y especialmente al final una
comparativa de la modernidad entre el Este y el Oeste de Europa. Aunque no es seguidor de
visiones funcionalistas obtiene del aporte del socilogo alemn Niklas Luhmann
(funcionalista heredero de Parsons) la parte de la teora sistmica con la que divide la
sociedad como una estructura formada por sistemas y subsistemas.
58 En "Contradicciones en el Estado de Bienestar", (cap. 8) Alianza Editorial, Claus Offe
nos dice: En las siguientes lneas plantear que la continuada compatibilidad entre el

capitalismo y la democracia que resultaba tan inconcebible para el liberalismo y para el


marxismo clsicos (incluyendo a Kautsky y la Segunda Internacional), surgi histricamente
a causa de la aparicin y el gradual desarrollo de dos principios mediadores: a) los partidos
polticos de masas y la competencia entre partidos, y b) el Estado del Bienestar Keynesiano
(EBK). Cada uno de estos principios mediadores tom forma en gran parte en Europa
durante o en las postrimeras de las dos guerras mundiales: la democracia, a travs de la
competencia entre partidos, tras la primera guerra mundial, y el Estado del bienestar
keynesiano, tras la segunda guerra mundial.

32

sindicatos).
En la Alemania del Segundo Reich (1871) los
universitarios o socialistas de ctedra introdujeron el trmino
Wohlfahrtsstaat59 para describir el sistema diseado por las polticas
bismarckianas en materia social, que tal vez sea el que ms se
asemeja al del siglo XX.
Previsiones de futuro; neocapitalismo neoliberalismo
Debemos decir que durante los 25 aos posteriores a la II Guerra
Mundial, la combinacin de las ideas keynesianas con el capitalismo
gener una enorme expansin econmica.
Todos los pases
capitalistas, tambin aqullos que perdieron la guerra, lograron un
crecimiento constante, con bajas tasas de inflacin y crecientes
niveles de vida. Sin embargo a principios de la dcada de 1970 la
inflacin y el desempleo empezaron a crecer en todas las economas
capitalistas, en las que las frmulas keynesianas haban dejado de
funcionar. La menor oferta de energa y los crecientes costos de la
misma (en especial del petrleo, luego de la crisis del 73) fueron las
principales causas de este cambio. Aparecieron nuevas demandas,
como por ejemplo la exigencia de limitar la contaminacin
medioambiental, fomentar la igualdad de oportunidades y salarial
para las mujeres y las minoras, y la exigencia de indemnizaciones por
daos causados por productos en mal estado o por accidentes
laborales. Al mismo tiempo el gasto en materia social de los

59 Heredero del tardo capitalismo renano (modelo alemn), marcado por una alta carga
social (desde Otto von Bismarck), una intervencin fuerte del Estado en las actividades
econmicas, y una concentracin importante de las empresas, formando as los konzern, con
una lgica totalmente diferente de la de la concentracin americana, ya que consisti en la
aproximacin de sectores diferentes y complementarios de actividad, por ejemplo una
implicacin fuerte del sector bancario en conjunto con las grandes ramas de la economa.
Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, con la llegada de la socialdemocracia, Alemania
tambin consigui desarrollar un sistema sindical eficaz donde la colaboracin entre
empresarios y representantes del personal asegura una estabilidad relativa, y un ndice bajo
de huelgas que contrasta con el ndice elevado de sindicalizacin.

gobiernos segua creciendo, as como la mayor intervencin de stos


en la economa.
Es necesario enmarcar esta situacin en la perspectiva histrica del
capitalismo, destacando su enorme versatilidad y flexibilidad. Los
acontecimientos ocurridos en el siglo XX, sobre todo desde la Gran
Depresin, muestran que el capitalismo de economa mixta o del
Estado del bienestar ha logrado afianzarse en la economa,
consiguiendo evitar que las grandes recesiones econmicas puedan
prolongarse y crear una crisis tan grave como la de la dcada de 1930.
Esto ya es un gran logro y se ha podido alcanzar sin limitar las
libertades personales ni las libertades polticas que caracterizan a una
democracia.
La inflacin de la dcada de 1970 se redujo a principios de la dcada
de 1980, gracias a dos hechos importantes. En primer lugar, las
polticas monetarias y fiscales restrictivas de 1981/1982 provocaron
una fuerte recesin en Estados Unidos, Europa Occidental y el
Sureste Asitico. El desempleo aument, pero la inflacin se redujo.
En segundo lugar, los precios de la energa cayeron al reducirse el
consumo mundial de petrleo. Mediada la dcada, casi todas las
economas occidentales se haban recuperado de la recesin. Si bien
el tema del neoliberalismo ser tratado con mayor profundidad en
otros espacios, la reaccin ante el keynesianismo se tradujo en un giro
hacia polticas monetaristas con privatizaciones y otras medidas
tendentes a reducir el tamao del sector pblico, siguiendo las
posturas y polticas econmicas de Milton Friedman y sus Chicago
Boys.
Las crisis burstiles de 1987 marcaron el principio de un periodo de
inestabilidad financiera. El crecimiento econmico se ralentiz y
muchos pases en los que la deuda pblica, la de las empresas y la de
los individuos haban alcanzado niveles sin precedente, entraron en
una profunda crisis con grandes tasas de desempleo a principios de la
dcada de 1990. La recuperacin empez a mitad de esta dcada,
33

aunque los niveles de desempleo siguen siendo elevados, pero se


mantiene una poltica de cautela a la vista de los excesos de la dcada
anterior.

Nota
Los datos biogrficos extrados de Microsoft Encarta 2008.

El principal objetivo de los pases capitalistas consiste en garantizar


un alto nivel de empleo al tiempo que se pretende mantener la
estabilidad de los precios. Es, sin duda, un objetivo muy ambicioso
pero, a la vista de la flexibilidad del sistema capitalista, no slo
resulta razonable sino, tambin, asequible.
Sin embargo, en
Latinoamrica y sobre todo en Amrica del sur, la recuperacin
econmica y el retorno a polticas pblicas que privilegien la igualdad
y la justicia social recin se perciben a partir de los cambios de
paradigma en las categoras de pensamiento poltico de los gobiernos
de la regin. Las polticas de Estado pasan a ser eso, Polticas de
Estado, donde la economa vuelve a ser una variable dependiente de
las mismas, donde, dentro de la posible (nada es instantneo) se
abandonan las recetas neoliberales
Si bien, como Fredric Jameson ha observado con extrema lucidez, ya
nadie considera seriamente alternativas posibles al capitalismo
mientras que la imaginacin popular es perseguida por las visiones
del inminente colapso de la naturaleza, del cese de toda la vida en la
Tierra: parece ms fcil imaginar el fin del Mundo que un cambio
mucho ms modesto en el modo de produccin, como si el
capitalismo liberal fuera lo real que de algn modo sobrevivir,
incluso bajo una catstrofe ecolgica global, tal vez podamos volver
a recetas ms humanas, ms justas e igualitarias

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