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QUE SON LOS SALMOS

Forman un libro del Antiguo Testamento, que est


ordenado entre los escritos de los profetas y los lbros sapienciales, y que consiste en ciento cincuenta
poesas religiosas: cantos, oraciones, textos litrgicos.

De entre ellos elegiremos algunos -sin un orden determinado-e-, tratando de entenderlos con ms exac-

titud.
La presente consideracin debe servir de introduccin
a todas las sucesivas, preguntando qu significan los
Salmos para nosotros, si no los leemos cientficamente,

esto es, filolgicamente, o histricamente, o de cualquier


otro modo, sino asumindolos en nuestra vida como

palabra de Dios.
Forman, como he dicho, una coleccin de ciento
cincuenta poesas religiosas, que se han reunido a travs
de un largo tiempo. Las ms antiguas son del rey David,
esto es, compuestas alrededor de un milenio antes de
Jesucristo; las ltimas, en tiempo de las guerras de los
Macabeos, esto es, en el siglo segundo.

Los Salmos son muy diversos. Entre ellos no faltan


algunos amplios; pensemos en el largo Salmo 118, casi
de ciento ochenta versos. Pero poco antes est el ms

pequeo, llamado el punctum psaltetii, el 'punto del


salterio), que s6lo tiene dos versos.
Diverso es tambin su contenido. Hay unos que
agradecen el cumplimiento de un ruego; otros, estn

llenos de jbilo por la gloria del mundo de Dios; otros,


por su parte, en que se expresa la conciencia de una

gran culpa. Algunos Salmos brotan de una necesidad


inmediata. tal como la opresi6n por los enemigos o
la desdicha padecida; otros presentan un carcter me-

ditativo, reflexionan sobre la obra de Dios en la naturaleza, o sobre el poder con que ha orientado la historia de su pueblo, o sobre la sabidura de su ley, que

ordena la vida de los creyentes.


En ellos, pues, reina una gran diversidad, pero todo

est ligado por algo comn. Ante todo, est el simple

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hecho de la tradicin, que siempre los ha considerado


como una unidad. Pero, adems, hay otro hecho ms
importante: que estas poesas son oraciones: palabras
que brotan de la emocin del corazn creyente. poniendo ante Dios 10 que acontece en la vida.
As, los Salmos han desempeado tambin un gran
papel en la historia de la piedad cristiana. Constituyen
la materia bsica para la oracin de la Iglesia. La liturgia est completamente penetrada de textos de los
Salmos. Son como un torrente que atraviesa por todo.
Adems, sirven de base a muchos cantos religiosos; apa-

recen en la predicacin cristiana, igual que en el uso


lingstico cotidiano; y as sucesivamente.
y ahora preguntamos: Qu significan los Salmos?

Qu significan para nuestra vida?

Se ha dicho que son admirables poesas. La belleza


de su lenguaje. la fuerza de sus imgenes, produce esa
elevacin del nimo que s610 logra causar el gran arte.
Eso es cierto, pero slo hasta cierto punto. Seguramente hay entre los Salmos piezas esplndidas -pensemos,
por ejemplo, en el gran salmo de la creacin, el 64, o
en el 50, brotado de la conciencia de la culpa, el Miserere-. Pero hay tambin otros que, considerados
desde el punto de vista potico, s6lo son de nivel medio;
incluso los hay tambin que son sencillamente de ma..
nufactura. Esto hay que decirlo; y es ms fcil porque
la importancia propia de los Salmos no reside en su
calidad literaria -igual que, por ejemplo, la importancia de las Cartas de san Pablo tampoco consiste en
que contengan pensamientos atrevidos, ni la importancia del Evangelio de san Juan en que se eleve a alturas metaHsicas-. Los Sahnos son ms bien palabra
de Dios; palabra, que dice l, en cuanto un hombre,
arrebatado por l, dice su palabra humana. Por tanto,
son revelaci6n, que lleva a la salvacin.
Pero esto, en una forma particular, a saber: la de la
oracin. No proceden de la experiencia de un espritu
humano -por ejemplo, de un profeta- que haya conocido la verdad divina y diga As habla el Seor, sino

'il

de la emocin de un hombre que se dirige a Dios en


oracin.
Tal es el modo como se han de tomar propiamente
los Salmos; no leyndolos, considerndolos, estudindolos, sino dejndose llevar por ellos hacia Dios en su
movimiento. Pero con eso quiz se har una experiencia peculiar. Se dudar si el cristiano puede tomar
como propias estas oraciones; si en los Salmos 10 terrenal no desempea un papel que contradice a la mentalidad cristiana; si en ellos no irrumpen las pasiones de
una manera inconciliable COn el espritu de Cristo.
Algunos de ellos, los llamados Salmos de maldicin,
hablan, incluso, el lenguaje de un odio abierto. Concitan sobre el enemigo toda condenacin; ms an, la
maldicin de Dios y la perdicin eterna. Por eso puede
ocurrir que el sentimiento cristiano se ponga en guardia
contra ellos: y no faltan voces que piden que se deje
a un lado estos Salmos; pero todos pueden ofrecer escndalos de esa ndole si se les examina con cuidado.
Por otra parte, sigue siendo cierto el hecho de que
en ellos tenemos que habrnoslas con la palabra de
Dios; y el hombre, por su parte, no tiene ningn derecho
a enjuiciar esa palabra o a cambiar algo de ella. Si
-segn es requisito previo de toda reflexin vlida
sobre la revelacin- tomamos ese hecho como punto
de partida, entonces aquello precisamente que produce
escndalo se convierte en alusin a algo esencial.
Para solventar las mencionadas dificultades se han
dicho muchas cosas agudas; y, naturalmente, hay que
acoger muy bien todo cuanto pueda llevar a una comprensi!, ms profunda. Pero yo creo que hay un puno
to de vista adecuado para llevamos adelante sin ningn
desperdicio, con la escueta fuerza de la verdad.
Quin habla en los Salmos? Un hombre que ya no
es ningn pagano. La divinidad a que se dirige ya no
es la de los mitos y los misterios. Aqulla era la profundi~ad religiosa del universo, el poder religioso de
la existencia, pero se malentenda como la divinidad
del mundo mismo. Cuando el hombre se mova en los

Los Salmos

Qu son los Salmos

mitos paganos, tomaba el mundo como el Uno y Todo, se entregaba a l, se someta a l. Con semejante
piedad ya no tiene que ver nada el que reza en los
Salmos.
Los Salmos hablan al Dios vivo, que est por encima de todo el mundo. No podemos estudiar aqu la
difcil cuestin de qu eran en realidad los dioses;
as. para simplificar, hablaremos como si realmente
fueran algo. No habra un Zeus si no existieran la bveda de los cielos y la ordenacin de las estrellas; no
habra una Gea si no existieran las profundidades oscuras y fecundas de la tierra. El Dios de los Salmos es
aquel que no necesita del mundo. Es en s mismo y
por s mismo. El nombre bajo el cual se revel en la
hora decisiva del monte Horeb, Yahv, suele traducirse, en griego, en latn y en nuestros idiomas modernos. por el Seor. Pero Seor no lo es l slo por

que se grab profundamente en la memoria del pueblo; ms an, que hizo la forma bsica de su modo
de entender la existencia; la larga emigracin desde
Egipto --el pas en que se han desarrollado de manera
ms impresionante el mito y el misterio-, a travs de
la soledad del desierto, guiados por la presencia personal del Dios vivo, hasta la tierra prometida. Tal es
la imagen de la existencia que tiene el hombre del Antiguo Testamento: est de camino.
De ese estar de camino hablan los Salmos. Por eso
en ellos sale a luz todo cuanto vive en los hombres: las
alegras, las necesidades, los miedos, las pasiones. Pero
todo queda puesto ante Dios. No de modo dionisaco.
No en un asentimiento total a la existencia. No diciendo: [Vive; cuanto ms enrgica y ardientemente, mejor!
No se dice: Tambin el odio, la clera, la imprecacin
y la maldicin son vida, y, por tanto, buenos. Sino que
se dice: As es el hombre; lleno de voluntad terrenal,
lleno de hambre vital, lleno de pasin de toda especie,
de odio y de sed de venganza; pero permanece en Dios.
Se presenta ante l. Se le muestra tal como es.
Por eso el Dios santo est por encima de todo lo
que se dice en ellos, y todo recibe juicio de l. Tomemos aquellos Salmos que producen ms duro escnda10: los Salmos de maldicin. Comparmoslos con formas de maldicin religiosa, tal como aparecen en la
magia pagana, y entonces veremos la diferencia. Esas
formas manifiestan la voluntad de poner mano en Dios;
de obligarle, con incitacin y conjuro, a que realice la
accin aniquiladora. Nada de eso se encuentra en los
Salmos. La libertad de Dios permanece intacta. Siempre es el Seor y el Juez. Toda pasin y todo odio son
puestos ante l, y as precisamente se establece la diferencia; llega a ser una verdad; tiene lugar una liberacin.
.
Pero podra decir alguno: Yo ya no estoy de camino.
En efecto, yo soy cristiano. A ste se le responder:
Lo eres realmente? Te atreves a decir que has realizado el ser cristiano?
Pues qu significa ser cristiano? La respuesta

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reinar sobre el mundo, sino porque es Seor de s


mismo.
Este Dios es a quien se dirige el salmo. La fe en l
libera, a quien le reza, de ese hechizo que hay en toda
exteriorizacin de piedad pagana, por esplndida que
sea en particular. La llamada de ese Dios eleva al hombre a una libertad que no existe por parte del mundo,
ni en la ms atrevida metafsica ni en la ms honda
contemplacin natural.
Todo eso es cierto. Pero cierto es tambin que el
hombre de los Salmos no es todava cristiano. Todava
DO ha recibido el mensaje de la vida trinitaria de Dios
y de su libertad, fundada en ella. Tampoco tiene la noticia de que ese Dios ama al mundo, con libre amor
personal; de tal modo, que l asume sobre s la responsabilidad por la culpa de su criatura rebelde, y que
expa l mismo esa culpa, creando as un comienzo del
cual brota una nueva existencia. De todo ello todava
no sabe nada el hombre del Antiguo Testamento. Slo
est de camino desde 10 pagano a 10 cristiano. Ciertamente, en el camino derecho, que sigue prolongndose
siempre, pero todava no en 10 autntico.
En la historia del Antiguo Testamento ocurri algo

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Los Salmos

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exhaustiva la ha dado quiz san Pablo, al decir en la


Carta a los Glatas: Vivo yo, pero ya no vivo yo, sino
que Cristo vive en m (2,20). Y entonces uno contina
as su pensamiento: y precisamente de ese modo es
como empiezo a ser yo mismo. Ocurre eso en ti?
Puedes decir que has entrado en la inhabitacin viva,
en la santa mente de Cristo, y que a partir de ah has
llegado a ser t mismo? No se necesita ms que hacer
_estas preguntas para saber en qu punto se est.
Lo que vive en el hombre del Antiguo Testamento,
en efecto, todava est en nosotros. No a la manera
como el hombre de la poca en que no estaban histricamente cumplidas (In 19,30) las obras de la revelacin y de la Redencin, sino segn la manera de la
realizacin. Tambin nosotros estamos s6lo de camino
hacia el ser cristianos. Bien es verdad que hemos recibido el mensaje, y estamos bautizados, y creemos; mejor dicho, nos esforzamos en creer; pero todo eso es
slo una emigracin, abrindose paso con luchas. Tambin aqu ha dicho lo decisivo san Pablo, al hablar en
la Carta a los Romanos (8,29) de que el hombre nuevo,
que reproduce la imagen del Hijo de Dios, debe
abrirse paso a travs del hombre viejo, que est en rebelin y confusin; que debemos despojarnos del viejo, dejarlo atrs y revestimos del nuevo; que debemos pasar de una situacin esclavizada y corrompida
a la libertad y verdad esencial del que renace en Cristo.
Pero si alguien quiere insistir en su derecho, diciendo: Yo, sin embargo, he aprendido en la escuela de
Cristo, y en m no hay ningn odio tal, como el del
salmo, entonces se podra replicar otra vez: Realmente es as? lO es slo porque todava no has tenido ocasin? No hay en ti las mismas disposiciones, y no despertaran si llegara la ocasin? Quiz incluso peor?

realmente 'por l y por su palabra; y ms an, de cuanto


se ha hecho totalmente diverso. Admitamos honradamente la pregunta: Ha mejorado el mundo en su totalidad histrica? Quiz tenemos que decir que no.
Quiz su situacin inmediata ha empeorado, incluso.
La persona de Cristo ha hecho patente la distincin
entre el bien y el maL Tanto el bien como el mal han
llegado a su mayora de edad. El hombre que vive en
la situacin de la conciencia mtica todava no sabe
realmente de qu se trata. Todo se juega an en una
sola cosa, como las fuerzas de la naturaleza. La diferencia entre el bien y el mal se transforma siempre en
la diferencia entre lo bello y lo feo, lo noble y lo innoble, lo sano y lo enfermo. Slo en Cristo se separan los
valores y los caminos. El es, por primera vez, el juicio.
Entonces, cuando el hombre quiso el bien, esto fue
10 santo moral, el actuar como l, y tuvo la seriedad de
la cruz. Del mismo modo, el mal entonces signific la
contradiccin al Hijo del Dios santo, hecho hombre; la
rebelin contra el que vino a lo suyo, y los suyos no
le recibieron (In 1,11); mejor dicho, contra el que
mataron.
Por eso el mal es desde entonces ms terrible que
nunca; patente, sabido y querido. Nunca han ocurrido
en los tiempos paganos cosas como las que han pasado en estos ltimos cuarenta aos. Pero pertenecemos
a nuestro tiempo y tenemos todos los motivos para suponer que lo terrible est tambin en nosotros. Se trata
slo de hasta qu punto Dios cumple el ruego: No
nos dejes caer en la tentacin.

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Una objecin fcil y que se gusta de poner contra la


realidad de la Redencin dice as: Entonces, el mundo no ha mejorado despus de la muerte y la resurreccin de Cristo?
Prescindamos, ante todo, de cuanto ha mejorado

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Los Salmos pueden tener una gran importancia para


nosotros; a saber: que al decirlos, nos hagamos patentes a nosotros mismos, que pongamos ante Dios
nuestro corazn tal como es y no solamente como lo
conocemos; tambin 10 escondido suyo, tambin su
oscura profundidad; que aceptemos las palabras que
se dicen all: Estoy entretejido en las ligaduras de la
existencia. Pienso constantemente en lo terrenal. Odio.
Deseo el mal a mi enemigo. Le aniquilara si estuve-

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Lbs Salmos

ra dentro de mis posibilidades... Pero, Seor, me pongo


ante ti con todo lo que hay en m. T lo has de ver.
T lo has de juzgar Y [ojal me salves!
Si consideramos las cosas as, vemos entonces qu
importantes son esos textos. Se puede decir tranquilamente: Cuanto ms fuertemente nos choca su palabra, mayor ocasin tenemos de pensar que en ella nos
hacemos patentes: que hemos de aceptarla, pues, y en
ella ir hacia Dios, rezando.

CAMINO Y FRUTO
EL SALMO PRIMERO

Hemos comenzado a reflexionar sobre los Salmos.


Para entenderlos mejor nos hemos preguntado de qu
interioridad han brotado estas poesas.
Se recibe escndalo de los Salmos en muchos sentidos, porque son tan humanos, tan terrenales, y en
ellos emergen tantas cosas oscuras; cabe preguntarse
cmo pueden servir de oracin' al cristiano, que ha
sido educado, con el Padrenuestro, para una actitud
completamente diversa. Pero todo eso, hemos visto, ha
de entenderse por la disposicin del hombre que dice
los Salmos. Ya no es pagano. Ha percibido esa liberacin que da el comprender que el mundo no es totalidad divina, sino obra de Dios; que el hombre, ciertamente, es l mismo, pero que' est llamado por Dios y
es responsable ante l. Sin embargo, ese hombre no es
todava cristiano y todava no conoce el amor redentor
de Dios. Por tanto, est de camino desde lo primero
a lo otro.
Desde esa situacin, habla en los Salmos. Tal como
es, se pone ante Dios.
La Escritura, pues, no dice: Odiar al enemigo tal
como se hace, est bien; sino que dice: El hombre
es aS, y t, con toda tu superioridad tica, tambin eres
as, a pesar de tu supuesta cristiandad. Deja venir la
ocasin, y ya saldrn de tu corazn los mismos sentimientos y deseos. Y hemos tenido que recordar que el
hombre moderno, despus de haber hecho todo lo ocurrido en estos ltimos cuarenta aos, ha perdido todo
derecho a criticar la moral del Antiguo Testamento.
Tiene que callarse hasta que haya comprendido un poco
de qu es responsable.
y ahora fijmonos en el primero de los Salmos.
Forma el prtico de entrada, por el cual se penetra