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COLEO

TCNICA

Esta seo traz informaes para serem arquivadas e consultadas com frequncia.
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FLUIDOS REFRIGERANTES:

Responsveis pela troca de calor entre o ambiente interno e externo.


Nas edies anteriores j falamos sobre vrios componentes do
sistema de refrigerao: compressor,
condensador, evaporador e elementos de controle. Agora a vez de detalharmos os fluidos refrigerantes.
Em equipamentos que operam
com base na compresso mecnica de vapor, o ciclo de refrigerao
envolve o processo de mudana de
estado ou de fase dos fluidos refrigerantes: de lquido para gs e de
gs para lquido. Essas alteraes de
fase ocorrem nas condies de operao dos sistemas de refrigerao.
Tambm necessrio que essas substncias atendam a critrios de flamabilidade, toxicidade,
impactos ambientais e de desempenho. Assim que se escolhem os
fluidos refrigerantes.
O processo de refrigerao
comea com o fluido refrigerante
na forma gasosa, a baixa presso.

bonos), como o R12. Durante muitos


anos eles foram considerados a soluo ideal para a refrigerao, por suas
caractersticas tcnicas, flamabilidade e toxicidade zero.
Mas, dcadas depois, pesquisadores mostraram que essa substncia tinha impacto direto na reduo
da camada de oznio da atmosfera,
responsvel por filtrar a radiao solar e fundamental para a vida terrestre. Essa descoberta levou a um acordo internacional para controlar o seu
uso e estabelecer metas para a sua
eliminao gradual. Foi o Protocolo
de Montreal, que resultou no fim da
produo de CFCs em todo o mundo.
Com isso, comeou a busca por
alternativas. Entre os fluidos refrigerantes sintticos, destacaram-se:

Esse fluido vem do evaporador, de


onde ele retirou calor, passando de
lquido para gs, e entra no compressor pela suco.
Na sequncia, o compressor
aumenta a presso e temperatura
do gs, impulsionando-o para o condensador, onde se transforma em
lquido pela troca de calor com o ar.
Ao passar pelo elemento de
controle (tubo capilar ou vlvula de
expanso), o fluido torna-se lquido a
baixa presso, j dentro do ambiente
a ser refrigerado, no evaporador. Ao
sair do evaporador, retorna ao compressor e o ciclo comea de novo, repetindo-se indefinidamente.

Os tipos existentes

Diversas substncias foram utilizadas como fluidos refrigerantes at


que, por volta de 1930, comearam
a ser usados os CFCs (clorofluorcar-

HCFCs (hidroclorofluorcarbonos),
como o R22;
HFCs (hidrofluorcarbonos), como
o R134a;

PRINCIPAIS fluidos refrigerantes


tipos

exemplos

tendncia no mercado

aplicaes tpicas

CFCs

R12

Praticamente extintos (devido ao


ODP)

Refrigeradores fabricados at meados


da dcada de 1990

HCFCs

R22

Em forte declnio, devido ao ODP

Refrigerao domstica e comercial

HFCs

R134a

Em alerta, devido ao alto GWP

Refrigerao domstica e comercial

Hidrocarbonetos R600a/R290/R170

Consolidado na Europa e sia, em


alta na Amrica Latina e EUA

Isobutano: Refrigerao domstica e


comercial leve;
Propano: Refrigerao comercial

Blends

Com HCFCs: R401a/


R401b/R409a
Com HCFCs: R413a /
R404A/R407C/R410A

Com HCFCs: tendncia de declnio


devido ao ODP;
Com HFCs: em alerta devido ao
GWP

Refrigerao domstica, comercial leve


e industrial

Naturais

CO2

Ainda em fase de testes (aplicao


com altas presses de trabalho)

Refrigerao comercial leve

Amnia

Consolidada em algumas aplicaes

Refrigerao industrial
Junho 2014 17

Blends, que so misturas de vrios fluidos refrigerantes, como:


- Blends de HCFCs e HFCs:
R401a, R401b, R409a;
- Blends s de HFCs: R404A,
R407C, R410A, R508b.
Os HCFCs foram muito utilizados e hoje ainda comum ver sistemas de refrigerao com o R22, por
exemplo. Porm, os HCFCs agridem
a camada de oznio, devido ao seu
ODP (ver box abaixo).
Os HFCs, por sua vez, mesmo
que no gerem impacto sobre a
camada de oznio, passaram a enfrentar restries por causa de outra
caracterstica negativa: o seu alto potencial de aquecimento global (GWP).
Os mesmos problemas valem
para os diversos tipos de blends (mesclas), por serem compostos em sua
maioria por fraes de HCFCs e HFCs.
Pensando em refrigerantes do
futuro, buscaram-se alternativas
com ODP zero e com baixo GWP. As
melhores opes encontradas foram
os chamados fluidos refrigerantes
naturais, que incluem:

HCs (hidrocarbonetos), como


R600a, R290 e R170;
CO2 (dixido de carbono), ou
R744;
Amnia (NH3) ou R717;
Ar, ou R729.
Entre essas opes, devido s
suas propriedades fsico-qumicas,
o uso dos hidrocarbonetos vem se
consolidando e conquistando espao
crescente em todo o mundo. So uma
soluo boa do ponto de vista tcnico
e que se torna ainda melhor por no
causar impacto ao meio ambiente.
O R600a, ou isobutano, indicado para equipamentos domsticos
e aplicaes comerciais pequenas, e
vem substituindo o R134a.
J o R290, ou propano, uma
alternativa para a aplicao comercial leve, e est substituindo diversas
aplicaes com R134a, R404A e, em
alguns casos, R22.
Alm da melhoria de eficincia
do sistema de refrigerao que seu
uso proporciona, as cargas de R600a
e R290 so 40% a 60% menores do
que as cargas de R134a e R404A.

CONCEITOS CHAVE PARA ENTENDER


OS RUMOS DOS FLUIDOS REFRIGERANTES
ODP: sigla de ozone depletion potential, ou potencial de destruio da
camada de oznio. O ODP de uma substncia mostra qual o dano
que ela pode causar camada de oznio, em relao ao CFC-11. Esse
ndice varia de 0 a 1. Quanto mais prximo de zero, menor o impacto na
camada de oznio.
GWP: sigla de global warming potential, ou potencial de aquecimento global. a medida que mostra quanto uma determinada massa
de um gs de efeito de estufa contribui para o aquecimento global
(ou qual a sua capacidade de reter calor na atmosfera), em relao a
mesma massa de gs equivalente de CO2. O valor do GWP sempre calculado para um determinado perodo de tempo (como 20, 50 ou 100
anos). O CO2 o gs de referncia para o clculo, sendo que o seu GWP
1 por padro. Os demais so calculados em relao ao CO2. Quanto maior
o GWP, maior o impacto sobre o aquecimento global.

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Ainda existe certa resistncia ao


seu uso, principalmente pela preocupao com a sua flamabilidade, mas
todo o circuito eltrico desses produtos adequado aos gases inflamveis para evitar gerao de fascas e
a carga de gs est limitada a 150 g.
Na medida em que se divulgam mais
informaes, essa insegurana vem
sendo superada

Hidrocarbonetos:
utilizao segura

Basta lembrar que, em mercados exigentes como a Europa,


esses dois gases so utilizados h
muitos anos, sem que se registrem
acidentes provocados por eles.
Deve ser destacado que a carga de hidrocarboneto em um refrigerador muito pequena, ficando
por volta de 80 gramas para sistemas domsticos, e at 150 g para
sistemas comerciais. s comparar: a massa de hidrocarboneto de
um refrigerador de cerca de 1%
do total existente em um botijo
de gs de 13 kg, que comumente
usado em cozinhas.
Ao fazer manuteno em sistemas com fluidos inflamveis,
lembre-se de algumas precaues:
Nas operaes de solda, todo o
refrigerante do sistema precisa
ser liberado em um ambiente
bem ventilado ou recolhido em
um recipiente fechado. A tubulao deve estar totalmente
isenta de isobutano ou propano antes do uso do maarico
de solda, ou estar lacrada com
alicate de presso para fazer a
selagem do tubo de processo.
necessrio tambm estar
atento aos dispositivos eltricos, que devem ser adequados
flamabilidade desses fluidos
refrigerantes.