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revista de recerca i formaci en antropologia

perifria
Nmero 15, diciembre 2011
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Seminario: Simbolismo y Ritual.


A modo de introduccin.

Desde la esencia del preguntar se vuelve claro lo que el dilogo platnico pretende
demostrar en su realizacin fctica. El que quiera pensar tiene que preguntarse.
(H. G. Gadamer, Verdad y Mtodo)

El Seminario
El simbolismo y el ritual es una de las esferas de inters ms importantes y
distintivas de la antropologa sociocultural. Si bien en sus inicios la disciplina se
ocup de aquel difuso mbito denominado religin, paulatinamente el anlisis del
simbolismo y el ritual se extendi a las ms diversas esferas de la vida social,
ampliando as su utilidad analtica a mbitos comprendidos como extra-religiosos.
En el fondo, era esta la intencin del ltimo Durkheim, fascinado por la
efervescencia de las ceremonias generadas en sociedad y hondamente intrigado por
los mecanismos que activaban tales fenmenos. Hoy en da, es innegable que el
estudio de los fenmenos simblicos y rituales constituye un rea absolutamente
clave para comprender la diversidad cultural.
Pese a la relevancia de este mbito de estudio, un grupo de estudiantes de
postgrado del Departamento de Antropologa Social y Cultural de la Universidad
Autnoma de Barcelona tuvimos la necesidad de una instancia acadmica que nos
permitiera discutir y desarrollar esta lnea de trabajo especfica. Si bien la esfera
simblico ritual es abordada por diversas/os acadmicas/os del Departamento en
relacin

con

sus

propias

temticas

de

investigacin,

considerbamos

extremadamente necesario desarrollar un espacio de reflexin conjunta sobre esta


dimensin. Una suerte de alegre fascinacin por este mbito, acompaada de un
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genuino inters por obtener importantes beneficios para el desarrollo de nuestros
propios temas de investigacin en curso, fueron los precedentes perfectos para
crear una instancia al respecto.
Despus de largas y encendidas conversaciones, endulzadas con tabaco y caf, a
comienzos del ao acadmico 2010-11 surgi la idea de crear un seminario
enfocado en la discusin de lecturas clave sobre simbolismo y ritual. Este seminario
tena por objetivo principal generar una instancia entre los/as estudiantes de
postgrado que propiciara la lectura, anlisis y discusin atenta de textos clsicos
sobre simbolismo y ritual desde la perspectiva de la antropologa social y cultural.
Siempre bajo el presupuesto de que los textos clsicos son un material abierto y
vivo, especialmente idneo para suscitar preguntas e interpretaciones que
continan vertebrando a la disciplina. Esta iniciativa cont desde sus inicios con el
apoyo del Departamento, especialmente de la profesora Virginia Fons y el profesor
Dan Rodrguez.
La dinmica de trabajo establecida en del seminario se bas en la lectura
sistemtica y la discusin de textos previamente definidos. En una primera etapa el
seminario estuvo enfocado especficamente en el estudio de autores clsicos de la
antropologa religiosa y ritual, desarrollada entre los meses de octubre y diciembre
de 2010. Dado el xito de esta primera instancia, decidimos desarrollar una
segunda etapa del seminario, pero esta vez escogimos centrarnos especficamente
en la perspectiva hermenutica presente en este mbito de estudios, llevndola a
cabo entre los meses de enero y febrero de 2011. Sumando ambas etapas, se
realizaron un total de 16 sesiones semanales desarrolladas normalmente durante
todas las maanas de los das jueves.
Cada sesin tuvo como foco la discusin de un texto especfico, a partir del
calendario previamente definido por los integrantes y donde cada uno pudo
proponer los textos de su inters en base a sus propias investigaciones. Las
sesiones se organizaron de la siguiente manera: todos los participantes realizaban
una lectura atenta del texto respectivo, pero en cada sesin un integrante en
concreto deba realizar una lectura ms detallada del texto y, en lo posible, tambin
entregaba un resumen o guin de los presupuestos bsicos del mismo, las ideas
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principales y los puntos problemticos, para luego exponerlos en la sesin
respectiva. En funcin de esta informacin bsica y la lectura personal de los
textos, se daba paso a la discusin por parte de todos los integrantes.
Si bien la organizacin y sistematicidad del trabajo fueron vitales para que nuestro
proyecto llegara a buen puerto, la verdadera esencia y motor de esta iniciativa nace
de insaciables inquietudes personales, incontables conversaciones de pasillo y
largas discusiones con amigos y profesores. En el fondo, todo el desarrollo del
seminario y la culminacin en los escritos que presentaremos a continuacin, no
hubiese sido ni siquiera pensable sin la siempre presente necesidad de comprender
cultivada por cada uno de sus integrantes, celebrada ritualmente en el seminario.
Se trataba, sobre todas las cosas, de una instancia abierta a la pregunta y el
dilogo. Este fue el espritu que siempre inund nuestras exquisitas reuniones.
Cada maana de jueves, no slo se reuna un grupo de amigos y compaeros a
exponer y resumir los aspectos ms importantes de algn texto magistral, sino que
la fase ms importante y que le otorgaba el sentido ltimo a esta actividad
aconteca cuando cada uno era interpelado de manera concreta por los textos y,
seguidamente, ensayaba un dilogo abierto con sus pares. Era en este escenario
donde emergan incontables preguntas y pocas respuestas, aunque no eran estas
ltimas las que ms importaban. Finalmente, era la deliciosa sensacin que esta
actividad nos brindaba la que se convirti en el fundamento de la iniciativa.

Los artculos
A pesar de que el seminario estuvo enfocado bsicamente en la presentacin,
anlisis y discusin de textos considerados clave, focalizamos nuestra experiencia
dentro del desarrollo de las propias investigaciones que cada uno de los integrantes
del seminario ha venido realizando. Del mar de preguntas y reflexiones que esta
actividad sembr, propusimos que cada uno escogiera alguna problemtica
especialmente relevante segn su inters y posteriormente darle el formato de
artculo cientfico para publicarlos conjuntamente. Para ello, la revista Periferia era
la plataforma ms idnea para llevar a cabo esta publicacin, para lo cual contamos
con el apoyo del Comit Editorial desde el inicio. De esta forma, el dossier

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compuesto por tres trabajos de investigacin que presentamos a continuacin es el
fruto concreto desarrollado por algunos de los integrantes del seminario y
representa la culminacin del mismo.
El primer trabajo presentado es de Wilson Muoz, donde se presenta una revisin y
discusin de las perspectivas terico-metodolgicas utilizadas para abordar el
fenmeno religioso del pentecostalismo evanglico en Amrica Latina; destacando
la

relevancia

que

tiene

el

anlisis

del

fenmeno

especficamente

ritual,

paradjicamente olvidado por la antropologa y por los estudios sobre el


pentecostalismo latinoamericano en general. Su propuesta aboga por volver
nuestra mirada hacia este fenmeno central, bajo una perspectiva terica acorde
con su naturaleza comunicacional.
El segundo trabajo presentado es de Javier Mercado, quien nos muestra los
primeros avances de una investigacin centrada en el anlisis del fenmeno de los
Bailes Religiosos en la zona del norte de Chile. A modo de propuesta, se sugiere la
relevancia que ha tenido esta prctica ritual en los procesos de configuracin
histrica de las identidades de clase y nacionales en esta zona del norte de Chile.
El ltimo trabajo, de Mart Snchez, es una interesante reflexin acerca de los
supuestos teorticos de la figura del testimonio y sus implicaciones en las
investigaciones llevadas a cabo sobre el fenmeno de la memoria y de la justicia,
muy en boga en la actualidad. El autor se pregunta por qu algunos investigadores
sociales han hecho hincapi en determinados testimonios en desmedro de otros,
restndole con ello complejidad al tema de estudio.
Esperamos que los trabajos aqu presentados reflejen parte de las discusiones
centrales abordadas a partir del seminario, a partir del anlisis de casos concretos.
Pero adems, queremos que sean un aporte a la discusin del fenmeno del
simbolismo y el ritual, y que en lo posible incentiven tambin a otros estudiantes y
profesores a llevar a cabo iniciativas como esta, pues son estas empresas las que
finalmente permiten hacer Universidad.
Javier Mercado y Wilson Muoz