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Finisterra, XXXVI, 72, 2001, pp.

27-35

PAISAGENS, REGIES E ORGANIZAO


DO ESPAO
ORLANDO RIBEIRO

NOTA INTRODUTRIA por CARLOS ALBERTO MEDEIROS 1


Bem se pode afirmar que a paisagem est na moda; melhor dizendo, voltou a
estar na moda. Reflecte-se sobre o interesse da sua anlise como ponto de partida
e fio condutor de investigaes geogrficas nos mais variados domnios, chama-se
a ateno para o seu valor esttico, a sua dinmica e fragilidade, para a urgncia
de promover a sua proteco em vastas reas, procura determinar-se de que
formas pode sustentar ou desencadear actividades tursticas (e, por esta via,
at possvel atribuir nveis de classificao ou mesmo preos s paisagens),
discute-se sobre as caractersticas objectivas ou subjectivas de que se reveste,
ou seja, sobre a realidade concreta que constitui, ou as diferentes formas como
apreendida por aqueles que a observam.
E, no entanto, esta renovada curiosidade pela paisagem no nos pode levar a
esquecer que o seu estudo to antigo como a prpria geografia. Desde sempre,
ela esteve ligada prtica desta cincia; uma das mais penetrantes e, ao mesmo
tempo, mais simples definies de geografia que se ensinavam nos meus primeiros
tempos de estudante universitrio era a de descrio e interpretao das paisagens
da superfcie terrestre. Decerto que muitas paisagens foram vislumbradas
segundo outras perspectivas, deram origem a obras de arte, serviram de chamariz
para o povoamento ou a frequentao de determinados territrios. Mas a verdade
que qualquer pesquisa geogrfica tem como pano de fundo, mais ou menos directamente, esse ambiente visvel que nos rodeia ou sobre o qual recai a nossa
ateno: mesmo quando se estudam factos como comportamentos polticos e
sociais, inovaes de diversa ordem e variveis demogrficas, ser raro que os
resultados apurados no tenham incidncia ou qualquer forma de relao com
a paisagem do territrio a que se reportam.
Tema de estudo eminentemente geogrfico, a paisagem deve ser entendida,
segundo penso, como um facto concreto, real. Independentemente do significado
que lhe atribudo, ela est l: um amontoado de casas nalguma periferia de

1 Professor Catedrtico da Universidade de Lisboa e Investigador do Centro de Estudos


Geogrficos. E-mail: carlosmede@hotmail.com

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residncias pobres de uma grande cidade, uma ampla extenso desrtica, uma
justaposio de campos parcelados e intensivamente aproveitados. claro que
nem todos vero estas paisagens da mesma forma: no primeiro caso, por exemplo,
haver quem se interesse mais pelas vias que se surpreendem entre as habitaes,
pelo trnsito que nelas ocorre, pelos espaos vazios, mais ou menos aparentes, que
subsistem, pelas unidades de comrcio que sobressaem no conjunto. Mas a realidade continua a ser a mesma, ainda que vista de diferentes maneiras o que, alis,
s enriquece a sua anlise. Retomando uma observao de Roger Brunet, poder
dizer-se que os empresrios tursticos inventam todos os dias paisagens novas,
na medida em que pem em evidncia determinados traos mais aliciantes que,
com os tempos e os objectivos, vo mudando. Do mesmo modo, os gegrafos, ao
passo que se acentua a sua especializao, vo tomando como objecto de estudo
parcelas mais ou menos circunscritas do conjunto complexo de fenmenos sobre
que se debruam o que no pe em causa a autenticidade desse conjunto.
Perante um tema to permanentemente actual, a paisagem, pareceu-me que
haveria o maior interesse em reproduzir neste nmero da Finisterra um testemunho do Mestre incontestado dos gegrafos portugueses, Orlando Ribeiro.
O texto que adiante se apresenta foi primeiramente publicado em verso francesa
nos Scritti Geografici in Onore di Aldo Sestini (Florena 1982) e depois reproduzido integralmente nos Opsculos Geogrficos, vol. I, Lisboa 1989, p. 337-352.
Encarregar-me da sua traduo foi ao mesmo tempo uma satisfao e um desafio.
No fcil preservar o apurado estilo literrio do autor. Consciente embora das
carncias da minha tarefa, e mesmo tendo em conta que a verso inicial continua
insubstituvel, pensei que esta seria a melhor forma de ter presente connosco
Orlando Ribeiro no debate desta matria. Eliminei do texto (e disso assumo a
responsabilidade) algumas passagens, designadamente as de circunstncia,
ligadas finalidade inicial com que foi escrito. As partes no includas nesta
verso aparecem devidamente assinaladas (). Pelo mesmo motivo, foi encurtada
a numerao das divises do artigo.
Na vasta obra de Orlando Ribeiro, outras escolhas seriam evidentemente
possveis, quanto ao tema em causa. Esta apenas uma delas: texto ainda recente,
creio que d bem conta do pensamento do autor, com clareza e profundidade, como
s ele sabia fazer.
C. A. M.
Estas trs expresses, paisagens, regies e organizao do espao, foram
retiradas do vocabulrio corrente pelos gegrafos, que as transformaram em
conceitos nem sempre claros e, o que ainda mais grave, atriburam por vezes
a mesma designao a coisas distintas, que no se deveriam confundir. Por isso
mesmo, junta-se-lhes com frequncia o qualificativo de geogrficas, para as
distinguir de palavras de uso corrente. No quadro da nossa cincia, parece
indispensvel precisar o seu sentido, mas torna-se suprfluo acrescentar-lhes
qualquer adjectivo.

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1. Uma paisagem um espao acessvel observao. Esta processa-se
hoje por meios que se tm multiplicado: subir ao cimo de um monte ou de uma
torre, desenhar, fotografar no solo ou de avio, observar o relevo em estereoscopia, elaborar mapas por fotogrametria, perscrutar, a partir de um satlite,
grandes faixas do Globo ou mesmo o conjunto de um hemisfrio.
Qualquer paisagem apresenta, para alm dos factos visveis, a marca de
muitos outros factos, de diferentes categorias, que influenciam e explicam os
primeiros: desde o estado varivel da atmosfera, que hoje se pode observar por
satlite, at produo e circulao dos produtos comerciais, em consequncia
de decises polticas e econmicas, mas que acabam por se inscrever no solo; a
circulao das ideias, particularmente impondervel, mas que modifica gestos
e hbitos, vislumbra-se tambm na paisagem modificando o comportamento
das populaes.
Tomar-se- o exemplo da emigrao portuguesa que, antes da primeira
guerra mundial, se dirigia sobretudo para o Brasil, e que se orientou, nos anos
que se seguiram segunda, tal como a de outros povos mediterrneos, para a
Europa mdia qual estes prestaram o inestimvel servio de contribuir para
a subida do seu nvel de vida, encarregando-se de humildes tarefas recusadas
pelos seus habitantes. A acumulao dos emigrantes na coberta dos paquetes, as
multides que esperam nas estaes de comboios e nos aeroportos constituem
decerto factos visveis, mas que so determinados por grandes opes polticas e econmicas, sobre as quais o gegrafo raramente consultado e ainda
menos ouvido.
Pelo contrrio, ele que observa os efeitos da emigrao na paisagem, a
proliferao de casas com estilo aparatoso e por vezes ridculo, muito diferentes
das casas tradicionais, que se deixam em runas ou que so transformadas, j
que o baixo preo do cimento e do tijolo conduziu ao abandono quase completo
da construo de pedra. As inmeras casas dos Franceses substituem hoje as
antigas casas dos Brasileiros, construdas pelo pequeno nmero dos que
haviam feito fortuna.
Humboldt tinha j observado que a vegetao, variando em funo da
latitude e dos grandes conjuntos continentais, o elemento da paisagem que
melhor permite situar um lugar na superfcie do Globo. Vidal de La Blache
notou que ela que emerge primeiro na evocao de uma paisagem escondida
na memria. Se o relevo constitui como que o esqueleto das paisagens, est
sempre revestido, salvo em clima desrtico, pelo ornamento de associaes
vegetais desigualmente poupadas ou transformadas pelo homem ou mesmo
completamente renovadas pela utilizao das diversas tcnicas agrrias. Abordar o estudo da paisagem pelo dos seus elementos que resulta das interferncias
mais complexas, ideia que alguns gegrafos fizeram recentemente ressurgir,
remonta, em suma, aos grandes iniciadores da Geografia.
Quando J. Brunhes pretendeu estabelecer os princpios e exemplos de
uma Geografia Humana (1911), apoiou-se na marca que as obras humanas
construtivas e destrutivas imprimem no solo. Para ele, uma regio definia-se

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antes de mais nada pelo tipo de paisagem que apresenta para observao, com
os seus factos visveis de formas bem distintas e uma ambincia, que vai do
clima at aos regimes de explorao econmica, ambincia nem sempre
directamente observvel, mas que se traduz pela cobertura vegetal e as culturas,
o parcelamento da rea agrcola, os caminhos e muitos outros factos susceptveis de observao; a dominante pode ser natural ou humana, como se
ver adiante.
2. A palavra paisagem serviu para descrever e classificar territrios marcados pela tonalidade comum de factos fsicos e humanos que se relacionam
muitas vezes entre si. Max Sorre definiu a regio geogrfica como a extenso
de determinado tipo de paisagem, paisagens simples e montonas como as
planuras cerealferas de amplos horizontes, ponteadas de longe em longe por
grandes aldeias e pequenas cidades, paisagens complexas e fragmentadas da
Europa atlntica ao Norte do Mondego, com os seus campos emaranhados,
separados por sebes ou pequenos muros e ocupados por rpidas rotaes agrcolas, semeados de casas isoladas e de casais, fervilhando de vida e de trabalho.
A designao de paisagem foi, durante algum tempo, utilizada aproximadamente no sentido de regio, como no alemo em que a palavra Landschaft deu
Landschaftskunde, no sentido de Lnderkunde (Geografia regional). Em 1925,
C. O. Sauer escreveu o seu famoso ensaio The Morphology of Landscape que
teve grande repercusso na Amrica. Em 1927, D. W. Johnson reunia uma srie
de conferncias feitas em doze universidades francesas na qualidade de
professor visitante sob o ttulo de Paysages et problmes gographiques de
la Terre amricaine (Paris, 1927); como discpulo e sucessor de W. M. Davis, trata
a sobretudo aspectos geomorfolgicos ou fisiogrficos, mas sem nunca
perder de vista as obras humanas.
Antes da segunda guerra mundial, examinava-se e reexaminava-se a noo
de paisagem geogrfica, qual o Congresso Internacional de Geografia de
Amesterdo (1938) consagrou inteiramente uma seco, anexada mais tarde
da metodologia das divises geogrficas. Trs questes estavam na ordem do
dia, e colocavam a tnica no elemento humano da paisagem, mais matizado
e difcil de definir que o elemento natural:
a) O conceito de paisagem na Geografia humana; o prembulo enumerava alguns problemas: Pode-se distinguir claramente a paisagem
natural e a paisagem humana? A partir de que nvel de civilizao os
elementos sociais e os elementos econmicos se tornam decisivos no
essencial da paisagem? Os princpios para distinguir paisagens humanas
de primeira ordem so diferentes dos que impem uma subdiviso?
b) O estudo analtico da estrutura da paisagem como base da utilizao do
solo para o povoamento, a agricultura e a indstria. Esta questo
esforava-se j por evidenciar os princpios de interveno dos
gegrafos no que se chamar depois da guerra o ordenamento do terri-

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trio, questo longamente debatida no decurso dos Congressos
seguintes que se orientaro sempre mais para a Geografia aplicada,
activa ou voluntria, como a chamaro sucessiva ou simultaneamente numerosos gegrafos.

c) Quais so na civilizao moderna os princpios nos quais se deve


basear a conservao das belezas da paisagem? H uma convergncia
plena com as preocupaes actuais quanto ao quadro de vida, o equilbrio ecolgico, a preservao de espaos naturais ou rurais tranquilos
e salubres num mundo enredado nas malhas da indstria e da circulao, produtoras de rudo e de poluio.

No conjunto das 32 comunicaes apresentadas, houve 15 em alemo e 8


em francs. H. Lautensach, j considerado como o matre penser da
Geografia regional alem, enunciava com vigor os princpios que iria desenvolver mais tarde: A Geografia a cincia das caractersticas individuais dos
diversos espaos terrestres e martimos que formam a totalidade da superfcie
terrestre.
Geografia e Corografia, j claramente diferenciadas por Estrabo e Ptolomeu, opem-se menos do que se articulam. Qualquer fragmento individualizado da superfcie da Terra, isto , qualquer paisagem, participa na organizao
de conjunto do Globo. Como afirmou Vidal de La Blache, o mestre mais penetrante da geografia regional, qualquer investigao em Geografia procura
elevar-se noo de factos gerais ligados ao organismo terrestre. C. Ritter
desenvolvia j fortemente a ideia de que a situao mundial (Weltstellung) o
trao fundamental da identificao de um espao. sempre proveitoso retemperarmo-nos na gua destas fontes juvenis.
3. Humboldt exprime no seu Cosmos. Ensaio de uma descrio fsica do
Mundo, cujo tomo I foi publicado em alemo em 1845, em francs no ano
seguinte, a sua crena profunda na harmonia interna do nosso mundo.
A natureza, considerada racionalmente, isto , submetida no seu conjunto
ao trabalho da reflexo, a unidade na diversidade dos fenmenos, a harmonia
entre as coisas diferentemente criadas, na sua forma, na sua constituio
prpria, nas foras que as animam; o Todo penetrado por um sopro de vida.
O resultado mais importante de um estudo racional da natureza o de discernir
a unidade e a harmonia nesse imenso agregado de coisas e de foras, abranger
com um mesmo mpeto o que devido s descobertas de sculos passados e s
do tempo em que vivemos, analisar o detalhe dos fenmenos sem sucumbir sob
a sua massa. Nesta via, o homem, mostrando-se digno do seu elevado destino,
assume o dom de compreender a natureza, de desvendar alguns dos seus
segredos, de submeter aos esforos da reflexo, s conquistas da inteligncia, o
que foi recolhido pela observao. []
A simples acumulao de observaes de pormenor sem relao entre
si, sem generalizao de ideias pde conduzir sem dvida a um preconceito

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inveterado, persuaso de que o estudo das cincias exactas deve necessariamente esfriar o sentimento e diminuir os nobres prazeres da contemplao da
natureza. Aqueles que, no tempo em que vivemos, no meio dos progressos de
todos os ramos dos nossos conhecimentos, alimentam ainda tal erro, desconhecem o preo de qualquer extenso da esfera intelectual, o preo desta arte de
dissimular, por assim dizer, o detalhe dos factos isolados, para se elevar a resultados gerais. []
A descoberta de cada lei da natureza conduz a uma outra lei mais geral,
pelo menos faz pressentir a sua existncia ao observador inteligente. A natureza,
como a definiu um clebre fisiologista, e como a prpria palavra o indica entre
os Gregos e os Romanos, o que cresce e se desenvolve constantemente, o que
s tem vida por uma mudana contnua de forma e de movimento interior. []
No meio das riquezas da natureza e desta acumulao crescente das observaes, o homem penetrado pela convico ntima de que superfcie e nas
entranhas da terra, nas profundidades do mar e nas dos cus, mesmo depois
de milhares de anos, no faltar espao para os conquistadores da cincia.
O lamento de Alexandre no poderia aplicar-se aos progressos da observao
e da inteligncia.
Contemplando a plancie da Alscia do alto da catedral de Estrasburgo,
Goethe tinha j dito que a Natureza uma melodia que esconde uma harmonia profunda, claro pensamento de sbio, tornado mais rico pelo vigor e
pela beleza do estilo. A noo das harmonias naturais e da concordncia
dos factos humanos com elas vai reencontrar-se a cada passo, na esteira de
C. Ritter e de E. Reclus; dominar no s a ecloso da Geografia moderna mas
um sculo dos seus progressos. Reinar de resto no conjunto do pensamento
cientfico. Einstein escreveu: Atravs de todos os nossos esforos, em cada luta
dramtica entre as concepes antigas e as concepes novas, reconhecemos a
eterna aspirao de compreender, a crena sempre firme na harmonia do nosso
mundo, continuadamente reforada pelos obstculos que se opem nossa
compreenso.
O bilogo Ramn y Cajal, criador da teoria da conexo entre os filamentos
das clulas nervosas, pensava que a Natureza constitui um mecanismo harmonioso, onde todas as peas, mesmo as que parecem desempenhar um papel
acessrio, tendem a criar um conjunto. Estamos no domnio da vida, um dos
elementos da Natureza. O Homem, ltimo escalo de uma evoluo criadora
(Bergson), escapar ao determinismo? Podemos duvidar disso. Contudo, antes
mesmo de Vidal de La Blache ter criado a famosa frmula tudo o que respeita
ao Homem est marcado pela contingncia, o filsofo E. Boutroux tinha consagrado um livro Contingncia das Leis da Natureza (1874), no sentido inverso
do positivismo ento dominante; terreno de controvrsias ainda longe de
estarem resolvidas.
4. A organizao da matria inerte ou viva apresenta com frequncia estruturas geomtricas: sistemas cristalinos dos minerais, hexgonos dos favos de

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mel. As concepes de Geografia terica, que se esforam por introduzir ordem
na massa dos factos observveis em Geografia humana e por inventar uma
espcie de logstica dos espaos abstractos, inspiram-se visivelmente na regularidade dos fenmenos naturais.
Contudo, h hoje tendncia para se limitar a expresso organizao do
espao unicamente Geografia humana. Mas os espaos naturais tm a sua
fisionomia prpria ou, por outras palavras, a sua organizao. Nos Estados que
se desdobram largamente em longitude e em latitude, como a Rssia e os
Estados Unidos, distinguem-se cintos grosseiramente paralelos, onde o clima
e os solos so favorveis a determinados tipos de ocupao agrria: corn belt,
cotton belt. Mesmo reconhecendo que a Natureza sempre a base e muitas
vezes a condio dos factos humanos, P. Gourou diria que foi o Homem, e no
a Natureza, que escolheu; mas o xito de uma economia rural resulta da
escolha bem adaptada s condies naturais que constituem o seu suporte
Os registos por satlite mostram o contorno das terras e dos mares, as
grandes massas de relevo, a disposio dos sistemas de nuvens, mas tambm
as vastas plancies regadas, o mosaico das parcelas, as conurbaes e grandes
concentraes industriais. A esta escala, em que algumas obras humanas so
ainda invisveis, a Geografia fsica e a Geografia humana, tantas vezes lamentavelmente opostas no ensino e na iniciao investigao, articulam-se e
enredam-se estreitamente. A viso orbital repe no seu lugar uma autntica
Geografia geral, pela imagem global que fornece (global, no sentido exacto da
palavra em ingls, do Globo, e no viso de conjunto, segundo a deficiente
transposio muitas vezes introduzida nas lnguas romnicas).
Se, na plancie e nos litorais, as obras humanas podem por vezes obliterar
a Natureza, esta continua a ser o elemento preponderante das paisagens de
montanha onde determina a disposio vertical. A montanha muito elevada,
com a sua atmosfera rarefeita, permanece fora da ecmena; mais repulsiva
que a zona polar. Se h montanhas quase vazias, outras esto profundamente
penetradas pelo homem. Tibetanos, Etopes e Incas souberam criar civilizaes
de montanha, que continuaram entretanto ligadas s terras baixas por formas
de circulao engenhosas. Na Europa, so os Alpes, o macio mais vasto e
o mais elevado, que se encontram, apesar disso, mais intensamente ocupados
pelo homem, graas aos profundos vales modelados pelos glaciares quaternrios e intensa circulao resultante da situao central do macio em
relao quele continente. Em nenhuma outra parte, o homem est to estreitamente dependente das condies naturais; pode-se falar de determinismo,
uma das chaves (no a chave) da descrio e interpretao dos espaos geogrficos. O homem pode nalguns casos modificar o jogo das foras fsicas mas, na
maior parte das vezes, adapta-se a elas alterando-as prudentemente, o que as
valoriza ainda mais na paisagem. O arroteamento das florestas, a disposio das
culturas em faixas com diferente altitude, a construo de terraos, regados
ou no, a transumncia, tudo isto s sublinha o ordenamento em andares da
paisagem de montanha.

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Em concluso, qualquer paisagem est organizada e a trama das regies,
concebidas como reas de extenso de determinada paisagem, que constitui o
objectivo ltimo das investigaes devidamente conduzidas pelos Gegrafos.
Seria desejvel que eles pudessem aplicar este mtodo por toda a parte e
insuflar o esprito da sua cincia nos projectos de diviso regional, ditos de
regionalizao, e de organizao humana do espao. Mas as opes prioritrias so do domnio da poltica e da economia; podem trazer profundas transformaes paisagem, sobretudo nas periferias das grandes cidades em rpida
expanso, que o gegrafo no pode nem deve negligenciar.
A regionalizao em Portugal um assunto polmico, j que as diferentes
opes (faixas paralelas ao litoral, diferenciando o Portugal activo de um interior atrasado, ou zonas transversais, a facilitar a relao entre elas) no se
acomodam nada disposio das fisionomias regionais das paisagens.
O planeamento, que atrai cada vez mais os jovens gegrafos, uma opo
perigosa porque os polticos, economistas e tcnicos que encomendam estudos
muitas vezes j decidiram antecipadamente o que esperam encontrar. O nosso
campo de trabalho deve e continua a ser uma Geografia no comprometida;
se a investigao fr conduzida correctamente, ser bem raro que os tcnicos de
planeamento no tirem dela proveito. ()
5. A expresso organizao do espao sobreps-se no uso e tende a substituir a de paisagem. A poderosa civilizao industrial parece dominar cada vez
mais a Natureza, transformar, arredar ou aniquilar o espao fsico. Mas a
Natureza que continua a imprimir a cadncia aos dias e s estaes, a impor
o horrio de trabalho dos homens, o ritmo da produo e da criao de gado, o
do consumo de energia na iluminao, no aquecimento e na climatizao. ()
Ratzel tinha razo quando ensinava que quanto mais o Homem avana na
civilizao, mais depende da Natureza. Os recursos energticos desaparecem a
olhos vistos. () A aviao comercial transporta num s dia o equivalente
da populao de uma cidade mdia; o crescimento demogrfico derrama todos
os anos no espao terrestre mais habitantes que os de Estados como a Inglaterra ou a Itlia. O esboo de uma evoluo que parece irreversvel inspirou a
Vidal de La Blache melanclicas reflexes no limiar da Histria da Frana de
Lavisse, publicada no comeo do sculo XX: Revolues econmicas como as
que decorrem nos nossos dias imprimem uma agitao extraordinria na alma
humana; movimentam uma multido de desejos, de ambies novas; inspiram
queixumes a uns, a outros quimeras. Mas esta perturbao no deve afastar-nos
do cerne da questo. Quando uma ventania agita violentamente a superfcie de
guas muito lmpidas, tudo vacila e se mistura; mas, ao cabo de um momento,
a imagem do fundo desenha-se de novo. O estudo atento de tudo o que fixo e
permanente deve ser ou tornar-se mais do que nunca o nosso guia.
O mundo desenvolvido parece arredar cada vez mais a sua base natural.
Muitos gegrafos pensam que devem consagrar essencialmente os seus esforos
ao estudo dos princpios desta organizao humana, para estabelecer as suas

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leis (relaes necessrias e portanto previsveis) que permitiriam surpreender as
linhas da evoluo futura; muitos deles dedicam-se de preferncia ao estudo
das cidades e das redes que estas constituem. Mas o campo e os espaos quase
naturais esto longe de terem desaparecido e a maior parte das grandes cidades
que comandam a poltica e a economia mundiais so uma herana do passado:
antigos portos de mar, antigas feiras, os seus stios so determinados pelos
factores fsicos que facilitavam as comunicaes ou que ofereciam vantagens
defensivas. O presente provm do passado, esta ideia era grata ao meu mestre
Leite de Vasconcellos, o maior etnlogo portugus e um dos mestres europeus
de uma cincia que procura fortalecer o seu caminho ainda incerto, aps mais
de um sculo em que praticada.
Muito raras so as paisagens puramente naturais (). Mas, em todo o lado,
a Natureza, mais ou menos carregada de trabalho humano, que forma o
quadro das paisagens.