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IMITACIN, ENSEANZA Y APRENDIZAJE DEL PROCEDER SOCRTICO

Alejandro Farieta
Candidato a Doctor en Filosofa
Universidad Nacional de Colombia
En esta breve presentacin he querido enfrentarme a un problema interpretativo ya clsico en la
filosofa antigua, pero en esta ocasin desde un punto de vista distinto al que usualmente se aborda.
El problema interpretativo tiene que ver con lo que he denominado el proceder socrtico.
Histricamente se ha hablado del mtodo socrtico o, desde los trabajos de Vlastos, el elenchus
socrtico o la refutacin socrtica. Hay que aceptar, como propone el mismo Vlastos, que en los
dilogos tempranos de Platon, Scrates no se refiere a su propio proceder con el trmino de
mtodo, sino que, ms bien, habla de refutar [elnkhein] y de refutacin [elnkhos] (Vlastos 12). Sin embargo, tambin quiero enfrentarme al problema del proceder socrtico de una manera
diferente a la de Vlastos y a toda la polmica que caus su anlisis del elenchus como una estrategia
dialctica propositiva ms que destructiva. En principio, comparto las dos tesis iniciales de Vlastos
segn las cuales el elenchus es una bsqueda o investigacin, y su finalidad es principalmente tica.
Ahora bien, la perspectiva bajo la cual quiero abordar este problema tiene que ver, ms bien, con
respecto a la posibilidad de que alguien ms, distinto al mismo Scrates, proceda de un modo
socrtico. As pues, quiero relacionar la refutacin socrtica con la posibilidad de su aprendizaje y,
por lo tanto, con la acusacin de corromper a la juventud y con la existencia de un grupo de,
aparentemente, discpulos que se hacan llamar a s mismos socrticos.
De un modo general, la pregunta que quiero responder es la siguiente: estn acaso los seguidores de
Scrates, simplemente imitndolo, pero no estn procediendo de la misma manera, i.e.,
socrticamente? Qu es lo genuinamente socrtico en el proceder socrtico para que quien
proceda de esta manera pueda ser llamado genuinamente un socrtico y no un imitador? As, en un
primer momento me centrar en la acusacin de corrupcin que recibe Scrates, para mostrar cmo
ste termina mostrando que hay algo en el ser corrupto o haber sido corrompido que no se
puede aprender; es ms, que segn Scrates, no se puede ignorar. De aqu, mostrar la conexin que
hay entre el proceder socrtico y la finalidad misma del proceder socrtico: la finalidad de vivir de
la mejor manera posible.
Comnmente se reconoce la existencia de discpulos de Scrates no solamente Platn, sino
tambin otros, como Antstentes el cnico, Aristipo el hedonista, Esquines, Fedn, Simn, etc.. Si
se acepta que Scrates tuvo discpulos, debe afirmarse que estos aprendieron algo de Scrates, lo
que implicara, por otra parte, que efectivamente Scrates s ense. De este modo, si queremos ser
caritativos con Scrates, quien afirma taxativamente que nunca ense nada, tendremos que hacer
una aclaracin inicial con respecto a distintos tipos de enseanza y aprendizaje. Esta distincin,

y la manera como Scrates mismo concibe la enseanza y el aprendizaje para poder defenderse de
la acusacin la veremos en un primer momento. Posteriormente veremos cmo, si bien Scrates no
transmite conocimiento, sus enseanzas se reflejan, ms bien, de una manera actitudinal. Por
ltimo, dadas las caractersticas y el propsito que tiene el proceder socrtico mismo, concluiremos
en nuestra presentacin haciendo la distincin entre un uso ticamente comprometido y un uso no
comprometido del procedimiento socrtico; con base en esta distincin podremos afirmar que, en
la medida en que Scrates mismo no pueda asegurar que el examen tenga un uso ticamente
comprometido, no puede ser considerado culpable de corromper a sus imitadores.
---La principal razn que da Scrates para defenderse de la acusacin de corromper a los jvenes es
expuesta brevemente en estas lneas:
,
. '
.
,

[].
[] ' ,
, ' , <> ,
, , ' ,
, , ' .
Hay alguien que prefiera recibir dao de los que estn con l a recibir ayuda? Contesta, amigo.
Pues la ley ordena responder. Hay alguien que quiera recibir dao?
No, sin duda
Ea, pues. Me traes aqu en la idea de que corrompo a los jvenes y los hago peores voluntaria o
involuntariamente?
Voluntariamente, sin duda [].

[ ]he llegado a tal grado de ignorancia , que desconozco, incluso, que si llego a hacer malvado
a alguien de los que estn a mi lado corro peligro de recibir dao de l y este mal tan grande lo hago
voluntariamente, segn t dices? Esto no te lo creo yo, Meleto, y pienso que ningn otro hombre.
En efecto, o no los corrompo, o si los corrompo, lo hago involuntariamente, de manera que t en
uno u otro caso mientes (Platn, Apo. 25d1-26a1).

Esta parte final del interrogatorio al que es sometido Meleto de parte de Scrates muestra un punto
clave para entender una de las tesis ms reconocidas de la filosofa socrtica: el intelectualismo
moral. En primer lugar, es importante sealar que corromper a otro implica mal-educarlo.
Scrates no est reconociendo al menos en este pasaje que no eduque; simplemente est
reconociendo que no lo puede hacer mal, porque hacer tal cosa implica un grado de ignorancia
que a Scrates le parece inconcebible. Quiero resaltar este grado de ignorancia [] al que se

refiere Scrates, puesto que, pese a que Scrates se reconoce como ignorante i.e., como nosabio, no puede llegar a semejante grado de ignorancia; tal grado de ignorancia parece imposible
de alcanzar. De ah que la conclusin, a modo de reductio ad absurdum es que la premisa de la que
est partiendo Meleto es falsa: Scrates no corrompe voluntariamente a los jvenes porque nadie
puede hacerlo voluntariamente.
Pero la imposibilidad de alcanzar tal grado de ignorancia [] implica, a su vez, que hay algo
pongmoslo en estos trminos por ahora que nadie puede no saber: nadie puede no saber que
convertir a otro en malvado tendr como efecto que sus acciones malvadas caigan sobre m mismo.
Independientemente de lo verosmil o aceptable que resulte esta afirmacin socrtica y dejando
de lado por ahora si es el caso o no me interesa sealar que de resultar cierta, sera de ese tipo de
afirmaciones que no se pueden ensear ni aprender, porque todo el mundo ya las sabe y nadie
puede ser tan ignorante.
Sin embargo, esta conclusin de Scrates resulta paradjica: si nadie corrompe voluntariamente a los
jvenes, por qu se han corrompido? Toda la acusacin parte de este hecho que resulta sumamente
importante en el proceso mismo de Scrates: a l se le est culpando de haber echado a perder a
ciertos jvenes. Platn nunca los menciona, pero podemos suponer, a partir del testimonio de
Jenofonte, que se trata de personajes como Alcibiades y Critias, de quienes afirma que hicieron
muchsimo dao a la ciudad. Pues Critias fue el ms ladrn y violento de cuantos ocuparon el poder
en la oligarqua, y Alcibades, por su parte, fue el ms disoluto e insolente de los personajes de la
democracia (Mem., I, 2, 12). Si a esto le sumamos la fama que Scrates adquiri luego de la comedia
Las Nubes de Aristfanes, en cuya parte final Estrepsades es golpeado por su hijo Fidpides luego de
haber recibido lecciones de Scrates (Nub. 1321-1390), no es de extraarse que se vea a Scrates
como el corruptor de la juventud. Sin embargo, si no es culpa de Scrates que los jvenes se
corrompan, cmo han llegado a tal?
Scrates, en la Apologa platnica, intenta explicar qu sucede con estos jvenes: ellos, lo que hacen,
es imitar el proceder socrtico, pero no es que Scrates mismo los haya educado:
[] ,
, ,
, .
los jvenes que me siguen por voluntad propia [] se complacen en escuchar a la gente que someto
a examen, y ellos mismos me imitan a menudo e intentan examinar a otros, encontrndose, supongo,
con una inmensa cantidad de personas que creen saber algo, cuando en realidad saben poco o nada
(Apo., 23c1-6).

Quiero resaltar la expresin con la que Scrates se refiere a sus seguidores: en sentido estricto, no
son discpulos, sino ms bien imitadores; hacen lo que el mismo Scrates hace en sus conversaciones
y refutan a otros, pero Scrates parece reconocer que hay algo distinto entre el proceder de sus
imitadores y su propio proceder.

En trminos muy similares a los de Platn aparecen estos imitadores en los Recuerdos de
Jenofonte: Aun as, nunca se las dio de maestro en estas materias, pero poniendo en evidencia su
manera de ser hizo nacer en sus discpulos la esperanza de que imitndole llegaran a ser como l
(Jenofonte, I, 2, 3). Jenofonte va un poco ms all, al afirmar que estos imitadores queran llegar a
ser como Scrates. El punto interesante aqu es el siguiente: Scrates tiene una serie de seguidores
que lo persiguen para donde l vaya; se trata de una especie de grupies que persiguen a Scrates
a donde quiera que l vaya, y que son seguidores de este en tanto que cada vez que Scrates hace
un show, ellos quisieran estar all para poder observar la situacin, y mejor an, poder repetir. As,
tal como afirma Platn en la Apologa, cuando alguien es examinado por estos imitadores, se
enfadan conmigo en lugar de con ellos mismos (Apo., 23d), tal como sucede cuando Scrates
examina a alguien, y se hace enemigo de este.
Entre los seguidores de Scrates no solamente habra que contar a estos imitadores. Tambin
estaran aquellos que simplemente le escucharon, y acerca de los cuales, insiste Scrates en su
defensa, nunca recibi pago por hablar con ellos (Apo., 19d7-8). Quizs la fuente ms reconocida
sobre los socrticos es Digenes Laercio, quien hace un listado ms o menos extenso de estos
personajes e intenta mostrar al menos con tres escuelas, su herencia socrtica: Aristipo y los
hedonistas, Antstenes y los cnicos, y por su puesto Platn y los acadmicos.
El primero mencionado por Digenes Laercio es Aristipo, de quien adems afirma que fue el
primero de los socrticos que lo hizo por una paga, y que envi dinero a su maestro. As, en cierta
ocasin en que le envi veinte minas y las recibi de vuelta, diciendo Scrates que la divinidad no le
permita aceptarlas (D. L., II, 65).
Es as que en la Apologa cuando Scrates se defiende de las primeras acusaciones generadas a
partir de la comedia de Aristfanes afirma lo siguiente:
'
, , ,
, ' ,
.
, ,

Yo jams he sido maestro de nadie, pero si alguien, joven o viejo, deseaba escucharme mientras
hablaba y llevaba a cabo mis asuntos, nunca se lo he impedido. Tampoco me he prestado a conversar
slo si obtena dinero, y si no, no; antes bien, me presto por igual a que tanto el pobre como el rico
me formulen preguntas, ya que, quien as lo desee, escuche lo que yo contesto. De stos, tanto si
alguno se hace hombre de provecho como si no, en justicia yo ya no asumo la responsabilidad, en
tanto que a ningn le promet jams leccin alguna ni le ense (Apo., 33a8-b5).

Seguramente Aristipo, Antstenes, Jenofonte y otros socrticos menos activos fueron oyentes de
Scrates; tal vez haya que incluir entre estos a Platn, y tal como lo menciona Jenofonte, tambin a

Crtias y Alcibiades. As, la acusacin de corrupcin parece hacer a Scrates responsable por lo que
hagan sus oyentes; pero como l mismo lo afirma, dado que no quiso educar, no se le puede culpar
de haber echado a perder a estos personajes, sobre quienes, afirma Jenofonte:
, , ,
, ,

si cometieron algn delito, ha de culpar de ello el acusador a Scrates? No le parece al acusador
que es digno de elogio el hecho de que siendo jvenes, cuando es lgico que fueran ms insensatos
e intemperantes, Scrates los hiciera discretos? (Mem. I, 2, 25).

No obstante Scrates niega recurrentemente que ha sido maestro, o que ha enseado, s hay en
l una preocupacin constante porque sus oyentes se preocupen por su propia vida. Este,
seguramente s era un punto que podramos rastrear en casi todos los registros que conservamos en
la actualidad del Scrates histrico y que resulta fundamental en el discurso de defensa de Scrates
transmitido por Platn. All afirma lo siguiente:
, , , ' , ,
, , ,
,
, , ,
, , ,

, ' , '
, , ,
, .
Si, en efecto, como dije, me dejarais libre con esta condicin [de no filosofiar], yo os dira: yo,
atenienses, os aprecio y os quiero, pero voy a seguir al dios ms que a vosotros y mientras aliente y
sea capaz, es seguro que no dejar de filosofar, de exhortaros y de hacer manifestaciones al que de
vosotros vaya encontrando, dicindole lo que acostumbro: Mi buen amigo, siendo ateniense de la
ciudad ms grande y ms prestigiada en sabidura y poder, no te avergenzas de preocuparte de
cmo tendrs las mayores riquezas y la mayor fama y los mayores honores, y, en cambio no te
preocupas ni interesas por la inteligencia, la verdad y por cmo tu alma va a ser lo mejor posible?. Y si
alguno de vosotros discute y dice que se preocupa, no pienso dejarlo al momento y marcharme, sino que le
voy a interrogar, a examinar y a refutar, y, si me parece que no ha adquirido la virtud y dice que s, le
reprochar que tiene en menos lo digno de ms y tiene en mucho lo que vale poco (Platn, Apo.
29b1-30a2).

Este pasaje, tan sumamente citado y estudiado, muestra dos puntos conectados en los que me quiero
centrar y que son claves para el argumento que estamos defendiendo. Scrates est admitiendo que
su quehacer y su proceder al cual no solamente llama refutar, tambin lo llama filosofar implica
adems exhortar () y hacer manifestaciones (). Sin embargo, Scrates
reconoce que, pese a la familiaridad de los trminos, l en sentido estricto no ensea estas cosas, sino

que muestra a otros que lo ms importante es la preocupacin por lo mejor de s mismos, y los exhorta
a que acten de conformidad con esto. Pero en sentido estricto Scrates no puede ensear estas
cosas: Scrates ha mostrado, en su breve dilogo con Meleto que nadie es y nadie puede ser
tan ignorante como para hacer que otros sean malos; pero esto se debe, en buena medida, a que
nadie puede lograr, por sus propios medios, que otro se corrompa y se haga un malvado sin que
este mismo acte y sea l mismo responsable de su maldad.
Ahora bien, y este es el centro de la defensa socrtica, as como no se le puede a otro ensear a ser
malvado, en este mismo sentido, tampoco se le puede ensear a ser bueno sin que de por medio
haya una responsabilidad o un compromiso con la consecucin de la bondad por parte del alumno.
En esta medida, hay un elemento en la enseanza, tal como lo est entendiendo Scrates, que no
depende del maestro sino del alumno, y colocar o no este elemento es algo que depende ms del
alumno que del maestro. As, en cuestiones morales, el maestro no puede perseguir un mal fin; un
maestro no podra querer voluntariamente algo malo para su alumno, as que si por casualidad el
alumno se corrompe, no fue por algo que el maestro introdujera con sus enseanzas en el alumno.
Este punto es importante resaltarlo: hay algo en el mbito moral que no se puede ensear; nada
garantiza que por ms informacin de tipo tico que se le d a una persona esta va a actuar
correctamente. Scrates parece ser consciente de ello y su intelectualismo no va tan lejos como para
aceptar que ser bueno o malo es algo que se le puede ensear a alguien como si fuera una mera
transmisin de conocimiento. Sin embargo, hay algo que Scrates reconoce que s se puede hacer,
pero ya no por medio de la enseanza, sino por medio de la ostentacin y de la manifestacin
(), y el pasaje que acabamos de sealar muestra la conexin tan explcita que hay entre
este tipo de manifestacin y el proceder socrtico. La esperanza de Scrates no es en la
enseanza de lo tico, sino ms bien en la manifestacin de lo ticamente bueno y la refutacin
de lo reprochable. Este es, principalmente, el papel de la refutacin y de todo el proceder socrtico,
pero lo que queremos mostrar ahora es que el mtodo mismo de la refutacin carece de sentido si
no va acompaado, a su vez, de una manifestacin de lo bueno.
As pues, saber cmo alcanzar la vida que hay que vivir, y cmo ser virtuoso es algo que no se
ensea, si por ensear lo entendemos en un sentido meramente epistmico-proposicional. Scrates
no cree ni est defendiendo como s defiende Protgoras en su dilogo homnimo que la virtud
es enseable. De hecho el surgimiento de esta cuestin en aquel dilogo, posterior a la Apologa, y a
aparente anterioridad de esta con respecto a aquella nos da a entender que Scrates mismo no crea
que la virtud fuera enseable tal vez haya que hablar de Platn en este caso. Sin embargo, aun
cuando Scrates o Platn hayan credo en algn momento de su desarrollo acadmico que la
virtud no era enseable, hay algo que s comprende Platn desde la escritura de la Apologa: se
trata del hecho de que, aun si la virtud no fuera enseable, no por eso no puede ser exhibible
(), ni el vicio reprochable ().

La actitud de Scrates, de exhortar y reprochar, y al mismo tiempo exhibir la virtud estn


estrechamente ligados con el proceder socrtico; si alguno de estos tres elementos no se muestra
en medio de dicho proceder, no se podra denominar autnticamente socrtico. Este es seguramente
el caso de los ersticos, a quienes Scrates reprocha fuertemente, como cuenta Digenes Laercio:
Viendo a Euclides que tomaba muy en serio los razonamientos ersticos, le dijo Euclides, podrs
servirte de ellos con los sofistas, pero de ningn modo con las personas. Pues pensaba que era intil
la argumentacin palabrera, segn indica Platn en el Eutidemo (D. L., 30). Pareciera, as, que por
lo menos en lo que respecta a los ersticos, intent marcar una diferencia entre su propia manera de
refutar, y la manera de refutar de los ersticos. De acuerdo con lo que hemos intentado sealar, los
ersticos no sera autnticamente socrticos en la medida en que estos solamente se han fijado en la
refutacin palabrera del proceder socrtico, pero no en su finalidad: la consecucin de la vida
buena. De aqu tambin los reproches que el mismo Scrates hiciera a sus oyentes, de quienes afirma
Jenofonte:
,
, ,
, .
Tan pronto como creyeron ser superiores a los polticos dirigentes de la ciudad, ya no se acercaron
ms a Scrates, porque, aparte de que no le tenan simpata, cada vez que se acercaban a l les
molestaba que les examinara de los errores que cometa. Se dedicaron a la poltica, que era la razn
por la que haban acudido a Scrates (Mem., I, 2, 47).

Si esta ancdota que cuenta Jenofonte es cierta, Scrates se habra vuelto insoportable incluso para
aquellos que una vez fueron sus oyentes, quienes habran ido a orlo, pensando en que llegaran a
ser capacitadsimos en el arte de hablar y de obrar (Mem., I, 2, 15). Si tomamos este caso como un
ejemplo, y si existe, o existi algo as como un proceder socrtico que fuese transmitido y seguido
por los seguidores autnticamente llamados socrticos, es claro que lo importante no es solamente
el mtodo, o la dialctica socrtica; hay, en medio del proceder socrtico mismo un inters
prctico por llevar a cabo una vida bien llevada. El objetivo del proceder socrtico y del quehacer
socrtico no se determina simplemente por la manera persuasiva de elaborar discursos, o por lo
contundente que resulte una tesis o una refutacin; se determina, ms bien, por cmo la reflexin,
la interrogacin, la refutacin y la crtica sirven como elementos para orientar la accin. Es
justamente ese compromiso por alcanzar la vida virtuosa lo que es fundamental en el proceder
socrtico, y lo que va a ser transmitido por sus alumnos, no solamente por Platn, sino tambin por
los cnicos y hedonistas; en efecto y por mor del tiempo ya no podr hablar de esto y tendremos
que dejarlo para una prxima oportunidad las distinciones y diferencias que hay entre estas
escuelas estn ms puestas en trminos de cules son los medios para alcanzar la vida buena que
en trminos de cul es el fin. Scrates ha determinado el fin, y la discusin entre los socrticos es
solamente entre los medios.

TRABAJOS CITADOS
Aristfanes. Las nubes. Las nubes, las ranas, pluto. Trads. F., Rodrguez A. y J. Rodrguez S.
Madrid: Ctedra, 1999.
Digenes Laercio. Vidas de los filsofos ilustres. Trad. Carlos. Garca G. Madrid: Alianza, 2007.
Jenofonte. Recuerdos de Scrates. Recuerdos de Scrates. Banquete, Apologa de Scrates. Trad.
Juan Zaragoza. Madrid: Gredos, 1993.
Platn. Apologa de Scrates. Dilogos I: Apologa, Critn, Eutifrn, In, Lisis, Crmides, Hipias
Menor, Hipias Mayor, Lques, Protgoras. Trad. Julio Calonge R. Madrid: Gredos, 1981.
Vlastos, Gregory. The Socratic Elenchus: method is all. Socratic studies. Ed. Myles Burnyeat.
Cambridge, MA: Cambridge University Press, 1994. 1-37.