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Cruces de lmites:

Algunas reflexiones sobre el rol de los historiadores alemanes


en los debates pblicos recientes sobre historia nazi1
Chris Lorenz
Como es bien sabido, la Repblica Federal Alemana es famosa por su activa cultura
intelectual y por la intensidad de sus debates en historia alemana en particular. En cierto
sentido, la revuelta del pasado alemn reciente est reflejada en estos debates. Y si esta
suposicin bsica es correcta, es de esperarse la centralidad del Tercer Reich en los
debates sobre historia alemana. Sin embargo, enfatizar la centralidad del Tercer Reich
no es definitivamente lo mismo que enfatizar la centralidad del Holocausto. En el
siguiente artculo plantear tres tesis sobre esta temtica.
Segn mi primer tesis la centralidad aparente del Holocausto en la historia alemana en
las dcadas recientes es falaz, porque se han hecho referencias del Holocausto antes que
investigaciones. El fenmeno ms destacable en el debate histrico alemn del pasado
reciente es la presencia del Holocausto por su ausencia, o, en otras palabras, su represin,
sintomtico de su cualidad traumtica. ndices de esta represin son los fenmenos de
disociacin (Abspaltung) y de proyeccin, que pueden ser observadas en los debates
pblicos y en los debates profesionales de los historiadores, que alimentan los debates
pblicos. A pesar de que la represin nunca ha sido completa, como Helmut Dubiel y Jeffrey
Herf han argumentado recientemente, ha sido la caracterstica dominante del debate histrico
de 1945 en adelante2. Por lo tanto, puede ser tomada como una primera caracterizacin
general.
Mi segunda tesis es que, aunque la represin del Holocausto en la historia alemana ha
estado siempre presente, al mismo tiempo ha atravesado un proceso de cambio sustancial
ligado primariamente al tiempo. Las formas especficas del Holocausto han sido influenciadas
primariamente por la sucesin de generaciones, cuya influencia ha sido ms sustancial que la
de las ideologas polticas y afiliaciones (definidas ampliamente, la izquierda contra la
derecha). La tendencia general ha sufrido un desarrollo de una represin casi total entre
1945 y 1965 el perodo en el cual la generacin de los perpretadores tena todava un poder
total a una forma parcial de represin ms tarde, en el perodo en que el poder fue
transferido a los hijos de la generacin de los perpretadores. Sin embargo, slo luego que los
nietos de la generacin de los perpretadores hicieran su aparicin en la escena histrica
grosso modo a partir de 1990 esta represin parcial dio lugar a una actitud ms o menos
1

Quisiera agradecer a Jeffrey Herf, Manfred Hettling, Stefan Berger, David Lindenfeld, Peter Schttler,
Sebastian Conrad, y Daniel Levy por sus comentarios crticos a una versin anterior de este artculo. Salvo que
se aclare lo contrario, Alemania luego de 1945, se refiera a la Repblica Federal Alemana (RFA); no entrar
aqu en la compleja relacin entre la RFA y la antigua Repblica Democrtica Alemana (RDA) frente al
Holocausto, el cual no carece de importancia.
2
Cf. los acercamientos historiogrficos de Dominick LaCapra y Saul Friedlnder; D. LaCapra, Representing the
Holocaust, History, Theory, Trauma (Ithaca: 1994), esp. pp. 43-69 y 205, y S. Friedlnder, Memory, History and
the Extermination of the Jews in Europe (Bloomington: 1993). Ver tambin Helmut Dubiel, Niemand ist frei von
der Geschichte. Die nationalsozialistische Herrschaft in den Debatten des Deutschen Bundestages (Munich:
1999). Para los debates pblicos en Alemania, ver J. Herf, Divided Memory. The nazi Past in the Two Germanys
(Massachusetts: 1997), y Legacies of Commemoration: German Debates on the Holocaust in the 1990s en
The Dilemmas of Commemoration: German Debates on the Holocaust in the 1990s, un nmero especial de
German Politics and Society, vol 17 (1999), pp. 3, 9-35. Para anlisis recientes del rol del Holocausto en la
historiografa alemana, ver U. Herbert, Der Holocaust in der Geschichtsschreibung der Bundesrepublik
Deutschland en U. Herbert y O. Groehler, eds., Zweierlei Bewltigung. Vier Beitrge ber den Umgang mit der
NS-Vergangenheit in den beiden deutschen Staaten (Hamburg: 1992), pp. 67-87, y D. Pohl, Die HolocaustForschung und Golhagens Thesen en Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte, 45 (1997), 1, 1-49.
1

abierta. Con todo, continan existiendo entre las generaciones ms viejas formas de
represin. Tiene sentido, entonces, distinguir respecto de este punto tres perodos,
correspondiendo a grandes rasgos con el dominio de estas tres generaciones: de 1945 a 1965;
de 1965 a 1990; y de 1990 al presente.
Mi tercer tesis, luego, es que, en el debate sobre historia alemana, bajo la superficie, el
Holocausto ha sido ligada a la catstrofe alemana; es decir, la prdida de un estado
independiente y una nacin unificada para los alemanes luego de 1945, como consecuencia de
su derrota militar. Ambas catstrofes, para as decirlo, han sido vistas por muchos
historiadores alemanes especialmente aquellos con convicciones de derecha como
fenmenos comparables, quedando cada uno en equilibrio y, en este sentido, compensando
uno al otro. Desde esta perspectiva, entonces, ambos, judos y alemanes, tienen algo
importante en comn, i.e. ser las vctimas principales de la Segunda Guerra Mundial.
A pesar de este vnculo subterrneo de las dos catstrofes tambin ha sido sujeto de
un proceso de erosin a lo largo del tiempo, ha empero sobrevivido la unificacin de 1990.
Este vnculo puede explicar el hecho destacable que la intensidad del debate sobre el
holocausto se haya incrementado luego de la unificacin alemana y no decrecido, como haba
sido supuesto por los observadores ms informados del escenario alemn. La explicacin
podra ser que la catstrofe alemana fue anulada por la unificacin alemana, mientras que
la catstrofe juda no.
El vnculo puede tambin explicar otro hecho destacable y ampliamente observado
aunque no considerado : el que los historiadores conservadores en Alemania, que
emprendieron feroces batallas en nombre de la nacin alemana en el Historikerstreit, hayan
quedado fuera del debate Goldhagen. La explicacin para esto podra ser que la historia
reciente misma se ha ocupado de su caso el estado y la nacin alemana . No hubo ms
necesidad, por tanto, para los historiadores de defender el nacionalismo alemn contra sus
crticos (post-nacionalistas) de la izquierda liberal del espectro poltico, como haba sido el
caso en el Historikerstreit3.
Voy a fundamentar mi posicin presentando un anlisis simplificado de cuatro debates
pblicos en los cuales se han involucrado historiadores alemanes en los ltimos cincuenta
aos. Me refiere al Historikerstreit de 1986-87; el debate Goldhagen de 1996-97; el debate de
la la historia reciente misma Wehrmacht, que se ha venido desarrollando desde 1997; y el
debate acerca del rol de los historiadores alemanes en el Nacional Socialismo, que comenz
en 1998 y todava est en progreso. En mi anlisis, me focalizar en las conexiones
fundamentales entre las preguntas y respuestas formuladas en estos debates.
Comenzar mi anlisis con el debate sobre el rol de los historiadores alemanes en el
Nacional Socialismo. Este debate nos lleva directamente a la mdula del asunto; esto es, a los
historiadores alemanes que son al mismo tiempo producto y productores de la historia
alemana. Luego intentar descubrir los argumentos tpicos y los presupuestos utilizados por
los historiadores alemanes luego de 1945, en la historiografa postblica alemana. Para ello,
har una distincin entre el perodo postblico inmediato de 1945 y 1965, y el perodo de
1965 a 1990. Los cambios en la historiografa luego de 1990, sern tratados luego, cuando
establezca algunas lneas conectando el Historikerstreit, el debate Golhagen y el debate de la
3

No voy a tratar aqu con la cuestin de si la izquierda alemana ha cambiado su actitud hacia la nacin y el
nacionalismo. De acuerdo a la mayora de los observadores, los historiadores alemanes liberales e izquierdistas
han abandonado silenciosamente la idea de un post-nacionalismo luego de la unificacin y retornado a alguna
forma de nacionalismo tradicional. Ver St. Berger, The Search for Normality. National Identity and Historical
Consciousness in Germany Since 1800 (Providence/Oxford:1997), pp. 198-230, y K. Jarausch, Normalisierung
oder Re-Nationalisierung? Zur Umdeutung der deutschen Vergangenheit in Geschichte und Gesellschaft, 21
(1995), pp. 571-584. Para una visin muy crtica, ver tambin M. Zuckerman, Gedenken und Kulturindustrie.
Ein Essay zur neuen deutschen Normalitt (Berlin:1999).
2

Wehrmacht, conduciendo al escenario presente. Finalmente, intentar llegar a ciertas


conclusiones.
1. El rol de los historiadores alemanes en la Alemania nazi
El primer debate pblico puede ser mejor introducido con la ayuda de dos citas. La
primera es del historiador ingls E. H. Carr: Estudia al historiador antes de estudiar los
hechos.4. La cita de Carr sugiere correctamente una relacin ntima entre los contenidos de la
historia y sus productores, los historiadores. La segunda cita es del socilogo alemn Wolf
Lepenies, quien recientemente seal el carcter paradjico del debate actual sobre el rol de
los historiadores en el Nacional Socialismo. Lepenies ha remarcado que, en comparacin con
otras disciplinas, los historiadores alemanes descubrieron muy tarde que ellos tambin haban
estado envueltos en el Nacional Socialismo. Podra ser el caso se pregunta Lepenis
que la disciplina, que profesionalmente trata con la memoria y el recuerdo, sea tambin
muy apta de olvidar y reprimir?5
Siguiendo a Nietzsche, Lepenies justificadamente llama la atencin sobre el hecho de
que todo recordar presupone olvidar, porque es imposible en principio recordar todo. Quien
recuerda todo est condenado a un insomnio permanente, segn Nietzsche. En el caso del
Holocausto, esta apreciacin es mucho ms importante porque, como Saul Friedlnder
remarca, la historiografa del Holocausto todava est atrapada entre la imposibilidad de
recordar y la imposibilidad de olvidar.6. Por lo tanto, al analizar la historiografa, siempre
debemos preguntarnos exactamente quin recuerda qu, y quin olvida qu, sin caer el la
trampa de un reduccionismo sociolgico del conocimiento7. Es por ello que la advertencia de
Carr estudia los historiadores antes de estudiar los hechos es importante, incluso luego de
que la muerte del autor haya sido proclamada abiertamente y que el potencial del anlisisdiscurso haya sido reconocido.
El tema de olvidar, o la represin, es, entre los historiadores por supuesto,
absolutamente crucial. Usualmente los historiadores profesionales justifican la existencia de
su disciplina sealando que la historia es la salvaguarda institucional ms importante contra
el olvido selectivo y contra la amnesia colectiva. Por lo tanto, el olvido o represin toca a
la raison dtre oficial de la historia acadmica profesional. Para los historiadores alemanes
profesionales este problema ha adquirido una urgencia agregada desde la unificacin de 1990,
y desde que los historiadores de Alemania Occidental se han convertido en los jueces de sus
colegas de la ex Alemania Oriental. Los historiadores alemanes, entonces, tienen una posicin
en este debate sobre su rol en el Nacional Socialismo y su olvido subsecuente en este
aspecto.
Ahora, de qu se trata exactamente este debate?
Este debate como tal se volvi pblico durante el ltimo Historikertag en 1998 en la
forma de un panel, Historiker im Nationalsozialismus8. El panel en s consita de varios
4

E. H. Carr, What is history? (Harmondsworth: 1961), p. 23.


Lepenies, citado en Zuckerman, Gedenken und Kulturindustrie, p. 34.
6
S. Friedlnder, History, Memory and the Extermination of the Jews in Europe (Bloomington: 1993), p. 2.
7
Pienso que Dan Diner es vctima de esta figura del reduccionismo del pensamiento cuando vincula los
acercamientos internacionalistas y estructuralistas al Tercer Reich directamente con la afiliacin colectiva del
historiador. Su tesis que los historiadores alemanes estn inclinados a enfocarse sobre las circunstancias del
Holocausto, mientras los historiadores judos estn inclinados a enfocarse en los motivos detrs de l, debido a
sus afiliaciones colectivas es problemtica, porque ambos acercamientos, el internacionalista y el
estructuralista fueron desarrollados por historiadores alemanes. Ver su Guilt Discourse and Other Narratives.
Epistemological Observations Regarding the Holocaust en G. Neeman Arad, ed., Passing into History: nazism
and the Holocaust Beyond Memory. In Honor of Saul Friedlnder on His Sixty-Fifth Birthday (History &
Memory), 9 (1997), no. , pp. 301-321, esp. pp. 308-309.
8
Las contribuciones originales a la seccin de Frankfurt fueron publicadas, junto con algunos comentarios
nuevos, en W. Schulze y O-G. Oexle, eds., Deutsche Historiker im Nationalsozialismus (Frankfurt a. M: 1999).
5

historiadores (ms o menos) jvenes y marginales, tales como Peter Schttler, Gtz Aly,
Michael Fahlbusch y Matthias Beer. Ellos y otros pocos ms, como Ingo Haar, Martin
Krger y Roland Thimme han estudiado recientemente a los historiadores alemanes durante
el Tercer Reich y ha dado resultados inciertos para la historia oficial y la imagen de la
historiografa alemana.
Segn la historia oficial de la profesin, los historiadores alemanes en el tercer
Reich podran ser clasificados en tres categoras. La primera consistente en una pequea
minora que cooperaron activamente con los nazis, como Walter Frank. La segunda categora
consista de una minora incluso menor que se haba resistido abiertamente a los nazis y cuya
mayora abandon la Alemania nazi. La tercer categora consista en la abrumadora mayora
de historiadores alemanes, que ni colaboraron abiertamente con los nazis ni los resistieron
abiertamente. Se acomodaron, como se suele decir, al rgimen nazi en un sentido prctico,
mientras que mantenan la ideologa nazi a distancia por medio de una innere Emigration,
manteniendo as su autonoma mental. Esta idea de una autonoma interna bajo el poder
nazi fue elaborado en un contexto ms amplio por Martin Broszat, quien introdujo la nocin
biolgica de Resistencia, sugiriendo una analoga entre los alemanes bajo el rgimen nazi y
organismos que se defienden contra amenazas externas y extraas. La Resistenz indica la
amplia zona gris entre la colaboracin total y la resistencia total10.
Resumiendo, la historia oficial de la historiografa alemana durante el Tercer Reich se
basaba en su propia historia: hubo tan poca colaboracin con los nazis como resistencia
abierta; hubo mucho acomodarse y Resistenz. Y, como era de esperarse, la mayora de los
historiadores que se volvieron prominentes en la Repblica Federal inmediatamente luego de
la guerra y que luego dominaran la profesin y permaneceran en el poder hasta los setentas,
fueron ubicados bajo el amplio encabezado de historiadores acomodados. De acuerdo a la
historia oficial, la historiografa haba sido purgada de los pocos nazis que haba en sus
lneas, y han continuado con sus tradiciones impolutas luego de 1945.
Pese al nacionalismo normal de origen conservador perteneca a estas tradiciones,
ste no tena nada que ver con el tipo de nacionalismo anormal de los nazis, que acabaron
en polticas radicales y asesinas. Esta imagen de nacionalistas normales y acomodaticios,
en contraposicin con los nazis anormales y colaboradores fue tambin aplicada a la elite
de los historiadores de la postguerra, como Theodor Schieder, Werner Conze y Karl Dietrich
Erdmann, quienes se han vuelto figuras centrales en este nuevo debate.
Recientemente, en Alemania, nuevos historiadores como Aly y Schttler, hicieron
bsicamente cuatro cosas que realzaron este nuevo debate: 1) Cuestionaron la evidencia de la
supuesta Resistenz de algunos historiadores prominentes de la RFA, proponiendo de hecho
nuevo materia que documentaba un apoyo activo y un involucramiento en las polticas nazis
por parte de estos historiadores; 2) A la base de sus descubrimientos, cuestionaron los lmites
entre los tipos normales de nacionalismo alemn y los anormales de los nazis; 3) Se
preguntaron por qu tanta Resistenz entre los historiadores alemanes llev a tan poca
Rsistance durante la guerra. Por qu, por ejemplo, no hubo ningn Marc Bloch en
Una avalancha de comentarios sobre el panel fueron publicados en alemn y en peridicos y semanarios, como
FAZ, Die Zeit, Frankfurter Rundschau, Tagesspiegel y NZZ. Ver tambin las entrevistas Fragen, die nicht
gestellt wurden con prominentes historiadores alemanes sobre H-SozKult. Un anlisis (muy crtico) de este
debate ha sido dado por Wulf Kansteiner en Mandarins in the Public Sphere: Vergangenheitsbewltigung and
the Paradigm of Social History in the Ferderal Republic of Germany en Dilimmas of Commemoration, pp. 84121. El panel en Frankfurt fue una secuela de una conferencia en Berln, llevada a cabo en junio de 1997, en el
Arbeistelle fr Vergleichende Gesellschftsgeschichte, organizada por Jrgen Kocka, quien tambin fue el
moderador en el panel de Frankfurt. A la luz de este debate subsecuente, resulta algo irnico que Aly haya
podido escribir su Habil Endlsung. Volkerverschiebung und der Mord an den europischen Juden (Frankfurt
a. M.: 1995) con la ayuda de Kocka.
10
Sobre Martin Broszat, ver mi artculo Has the Third Reich Become History? Martin Broszat as Historian and
Pedagogue en Bulletin of the Arnold and Leona Finkler Institute of Holocaust Research, no. 8 (1998), xxvii-xiv.
4

Alemania?; y 4) Por qu los ltimos alumnos de Schieder, Conze y Erdmann, que se


convirtieron en profesores crticos de los setentas en adelante, se tragaron y reprodujeron
las historias del tiempo de guerra de sus profesores? Para la actual elite de la RFA, sta es una
pregunta verdaderamente odiosa.
Las imgenes oficiales de Theodor Schieder y Werner Conze fueron severamente
atacadas por Gtz Aly en Frankfurt11. Schieder y Conze han sido muy influyentes en la
historiografa de la Repblica Federal como intelectuales y, a la vez, como lderes cientficos.
Ms an, ellos han estado sucesivamente a la cabeza de los historiadores alemanes
organizados entre 1967 y 1977. Muchos de los historiadores que se convirtieron en profesores
en los setentas haban sido sus estudiantes y asistentes. Por lo que Conze y Schieder han
estado diseando el panorama de la historiografa de postguerra de la RFA.
Como muchos de sus contemporneos, tras la guerra, ellos no han sido muy
comunicativos acerca de sus actividades durante la guerra. Ahora Aly sostiene que ambos,
Schieder y Conze, han tenido buenas razones por permanecer callados acerca de sus
actividades en tiempo de guerra, porque ambos fueron miembros activos del partido nazi. Y,
lo que es ms importante, Schieder estuvo aconsejando al rgimen nazi en su rea de
especializacin; esto es, la historia tnica y demogrfica de Europa Oriental, y especialmente
de Polonia. Durante 1939 y 1941, aconsej al rgimen nazi de resolver el problema de la
sobrepoblacin en Europa Oriental. En el Polendenkschrift, descubierto por Karl-Heinz
Roth, se recomend hacerlo reacomodando y removiendo los polos tnicos a fin de regermanizar la mayor parte de Polonia (que tambin era una de las obsesiones de Himmler).
Los polos deberan ser movidos aparentemente hacia el este y, a fin de tener lugar para
ellos, se aconsejaba la remocin de los judos la Entjudung de las poblaciones y
ciudades polacas. Aly sostienen que historiadores como Schieder crearon de este modo el
discurso y programa cientfico en los cuales los anlisis demogrficos eran vinculados
directamente al problema judo y a su solucin.
Esto, por su puesto, no implica que las subsecuentes polticas nazis de exterminio en
Polonia puedan ser interpretadas como la implementacin de este programa demogrfico,
pero, de acuerdo con Aly, este modo de pensar y hablar facilit y legitim los cursos de accin
radicales y destructivos contra los judos y polacos. Aly, por lo tanto, ha caratulado a
intelectuales como Schieder como Vordenker der Vernichtung, una cartula que desde
entonces ha sido muy discutida.
Kocka, por ejemplo, ha criticado la aplicacin de esta cartula a Schieder sobre la base
de que hay una diferencia fundamental entre aconsejar la remocin de grupos especficos y
recomendar que ellos sean sistemticamente asesinados12. Peter Schttler y Michael
Fahlbusch sostienen que muchos otros historiadores alemanes conocidos tuvieron un rol
prctico y legitimizador similar en las polticas nazis de expansin fuera de Poloni. Ambos
tematizan las asociaciones de cerebros y grupos de investigacin (tambin llamados
Volkdeutsche Forschungsgemeinschaften) que estaban ocupados resolviendo problemas
tnicos a lo largo de toda Europa y legitimando la expansin territorial alemana por medios
cientficos. Luego de la guerra, la mayor parte de estos especialistas continuaron sus
carreras en la RFA. Estos equipos de investigacin tenan cientos de especialistas en todas las
ciencias humanas, e, incluso ms significativo an, durante la guerra eran fuertemente
subvencionadas por el rgimen nazi, mostrando su valor prctico para las polticas nazis13.
11

G. Aly, Theodor Schieder. Werner Conze oder die Vorstufen der physischen Vernichtung in Schulze and
Oexle, pp. 183-215.
12
J. Kocka, Zwischen Nationalsozialismus und Bundesrepublik. Ein Kommentar, en Schulze y Oexle, pp. 340358.
13
P. Schttler, Von der rheinischen Landesgeschichte zur nazistischen Volkgeschichte oder die unhrbare
Stimme des Blutes en Schulze y Oexle, pp. 89-114; M. Fahlbusch, Die Sdostdeutsche
Forschungsgemeinschaft. Politische Beratung und NS-Volkstumpolitik en Schulze y Oexle, pp. 241-265.
5

Aunque no fue discutido en la conferencia de Frankfurt, parte de este ltimo debate es


el rol de Karl Dieter Erdmann. Este historiador tambin ejerci una influencia considerable en
la historiografa de la RFA durante los sesenta y setenta y fue la cabeza de los historiadores
alemanes entre 1962 y 1967, i.e. justo antes que Schieder y Conze se hicieran cargo del
puesto. Este tro, luego, ha encabezado la historiografa en la RFA durante quince aos entre
1962 y 1977. A diferencia de Schieder y Conze, Erdmann hizo pblica su situacin durante la
poca de guerra luego de 1945. Alardeaba que sus manos no haban sido manchadas por el
nazismo (aunque, por supuesto, l haba cumplido con su deber en la Wehrmacht, finalizando
como mayor). Como prueba de su distancia ideolgica y mental del rgimen nazi, siempre
sealaba que no haba hecho su carrera como historiador en el Tercer Reich, a diferencia de
Schieder y Conze, que obtuvieron su primer cargo profesional en esa poca. De este modo,
Erdmann haca una distincin entre l y la mayora de sus colegas acomodaticios y se
ubicaba en algn lugar entre la Resistenz comn y la casi ausente Rsistance.
Hasta que dos jvenes historiadores, Martin Krger y Roland Thimme, investigaron la
evidencia reciente, la historia de Erdmann haba sido ampliamente aceptada14. Naturalmente
que algunos de sus colegas crticos tuvieron en el pasado sus dudas sobre el modo destacable
en que haba manejado la fuente crucial los diarios Riezler durante y tras la controversia
Fischer, pero esta duda fue local antes que global15. Krger y Thimme investigaron la
correspondencia y los escritos no publicados que Erdmann haba elaborado en los aos del
nacionalsocialismo y descubrieron algunas ideas y material bastante perturbante. Entre 1933 y
1945, Erdmann haba escrito sobre temas como sangre, raza, suelo y madre patria de un modo
que apenas si poda distinguirse del discurso oficial nazi. Descubrieron, que pese a que en esa
poca Erdmann no haba hecho carrera como historiador, no significaba en lo absoluto que no
lo hubiera intentado seriamente. Incluso en abril de 1945 encontr palabras para adular al
Fhrer. As, segn todas las apariencias, Erdmann haba lavado su pasado; el abismo entre su
historia personal durante la guerra y el rgimen e ideologa nazi fue construido slo luego del
hecho.
Si bien la prctica del lavado de la historia personal fue, naturalmente, bastante comn
en los aos de postguerra, para la reputacin de los historiadores como historiadores
profesionales dicho lavado es mortal. Constituye el pecado mortal de los historiadores
profesionales. Resulta irnico que muchos historiadores alemanes hayan establecido
exactamente esta posicin tras la guerra, identificando al rgimen nazi con el rgimen de las
mentiras, propaganda y engao, mientras reclamaban la verdad para la historia acadmica
real haciendo alusin a ellos mismos16.
Este es un lmite que no puede ser traspasado sin socavar los basamentos y el ttulo de
la historia como una disciplina cientfica. An aceptando que este tipo de lavado incluso si
afecta a nuestro propio Doktorvater no sea probablemente fatal, constituye empero un serio
problema para un historiador profesional. De modo que hay mucho en juego en este debate
14

M. Krger y R. Thimme, Die Geschichtsbilder des Historiker Karl Dietrich Erdmann. Vom Dritten Reich zur
Bundesrepublik (Munich: 1996). Winfried Schulze escribi un prefacio para este libro.
15
Ver B. Ssemann, Die Tagebcher Kurt Riezlers. Untersuchungen zu ihrer Echheit und Edition en
Historische Zeitschrift, 236 (1983), pp. 327-369).
16
Para una perspectiva de este tema, ver Conrad, Verlorene Nation, pp. 146-159, esp. p. 150: Die
wissenschaftliche Form der Auseinandersetzung mit der Geschichte hatte, so lautete das Selbstverstndnis der
Zunft, die Distanz zum Nationalsozialismus ermglicht, und auch nach 1945 versetzte sie den Historiker in die
Lage, das allgemeine Geschichtsbewusstsein zu transzendieren. Un historiador con esta posicin fue Friedrich
Meinecke, quien, en 1946, como muchos de sus colegas, afirm haber reconocido el verdadero carcter del
nazismo todo el tiempo; ver Conrad, Verlorene Nation, p. 149: Wenn Friedrich Meinecke betonte: Es ist das
geistige und politische Gegenlager zu Hitler, das....hier zu Worte kommt, dann war die Betonung der eigenen
Immunitt gegenber der grossen Tuschung nicht nur eine moralische Rechtfertigung, sondern gleichzeitig
eine epistemologische Operation, die historische Wahrheit erst mglich zu machen schien; y p. 214: Die
Biographie wurde, wenn man so will, zur Epistemologie.
6

sobre el rol de los historiadores en el Nacional Socialismo para ambos, la generacin


fundadora de la historia en la RFA y sus sucesores inmediatos. No es de sorprender, por lo
tanto, que algunos estudiantes de Schieder, Conze y Erdmann especialmente, el ex alumno y
asistente de Schieder Hans-Ulrich Wehler y los ex discpulos de Erdmann Eberhard Jcker y
Agnes Blansdorf hayan salido rpidamente en defensa de sus padres intelectuales y hayan
intentado de protegerlos de estos ataques. Ellos han sealado que las publicaciones que los
incriminan de Schieder y Erdmann han sido producto de equipos colectivos, en el cual
resulta difcil determinar las responsabilidades individuales. Ms an, en el caso de Erdmann,
el libro que lo incrimina fue tambin reelaborado por su editor, volviendo muchos ms
costoso atribuir la responsabilidad al autor individual. Estas defensas, empero, se encuentran a
menudo al borde de la apologa, por lo que su xito hasta ahora ha sido dudoso17.
Este debate ha conmocionado a la historiografa alemana, especialmente a travs de la
vieja guardia de la crtica socio histrica, como Wehler, Hans y Wolfgan Mommsen y
Kocka, quienes estaban acostumbrados a ser los crticos, no el objeto de crtica. Existe, por lo
tanto, tambin un elemento de Schadenfreude y de ajustar viejas cuenta con antiguos
oponentes en este nuevo debate18.
Esta nuevo acercamiento, empero, no da a entender que todos los historiadores
sociales alemanes ahora aparezcan como habiendo estado inmiscuidos con el nazismo (como
a veces se sugiere), pero que los lmites entre una historia social crtica y una historia
conservadora van a tener que ser repensados, as como los lmites entre la historia normal
y nazi. Por consiguiente, no slo estn en juego los aos faltantes de guerra en la biografa
de los principales historiadores de la RFA de postguerra, sino tambin el vnculo faltante en
la historiografa de la RFA de postguerra entre la kampfende Geschichtswissenschaft (la
Volksgeschichte) de la era nazi y la historia objetiva de postguerra19. Las lneas que solan
establecerse en esta rea no estn al nivel de un escrutinio crtico, como se ha vuelto claro en
la actualidad. Esta conclusin est tambin respaldada por otros anlisis recientes, que cubren
la totalidad de la profesin histrica e incluso- las Geistenwissenschaften cercanas. Estos
incluyen el libro de Ursula Wollf sobre historiadores alemanes en el tercer Reich y el estudio
de Frank Hausmann sobre el Kriegseinsatz der Geisteswissenschaften20.
Durante los acalorados debates de esta conferencia, se volvio bastante claro que la
historia oficial de la historiografa de la RFA debera ser reescrita. Ahora que ha sido
documentado el pasado nazi de tres figuras de la RFA Schieder, Conze y Erdmann -, no se
puede sostener ms que la influencia de la ideologa nazi en los historiadores alemanes se
restringi a una pequea franja de lunticos, mientras que la mayora permaneci resistant.
Hans Mommsen dio con el clavo cuando critic a aquellos colegas que intentaron
controlar el dao para la profesin con los argumentos usuales que la mayora de los hechos
haban sido conocidos durante mucho tiempo (dadas las conocidas confesiones de
historiadores como Heimpel y Aubin). Por lo tanto, la historia oficial de la historiografa
alemana permanecera bsicamente la misma, pese, claro est, a que algunos acentos
17

En el caso de Wehler, ver su Nationalsozialismus und Historiker, en Schulze and Oexle, pp. 306-340; para
una crtica a la defensa de Wehler a Conze y Schieder, ver Zuckerman, Gedenken, pp. 33-61, y Gtz Aly,
Stakkato der Vertreibung, Pizzikato der Entlastung, FAZ, February 3, 1999. En el caso de Jckel y Blansdorf,
ver su discusin con Krger y Thimme en Karl Dietrich Erdmann und der Nationalsozialismus in Geschichte
im Wissenschaft und Unterricht, 48 (1997), 4, pp. 220-240; GWU, 48 (1997), 7/8, pp. 462-478; y GWU, 48
(1997), 12, pp. 744-747.
18
El anlisis de Kansteiner sobre el debate est claramente teido de esta Schadenfreude. Y los defensores de la
Alltagsgeschichte probablemente no han olvidado como fueron criticados por Wehler en los ochenta.
19
Ver Ingo Haar, Kmpfende Wissenschaft. Enstehung und Niedergang der vlkischen
Geschichtswissenschaft im Wechsel der Systeme, en Schulze y Oexle, pp. 215-241.
20
Ver U. Wolff, Litteris et Patriae. Das Janusgesicht der Historie (Stuttgart: 1996); Fr. Hausmann, Der
Kriegseinsatzder Deutschen Geisteswissenschaften im Zweiten Weltkrieg (1940-1945), en Schulze y Oexle,
pp. 63-89.
7

cambiaran, como uno esperara en una ciencia normal. Quizs la distancia entre los
historiadores individuales y el rgimen nazi fue menor de lo que se presuma hasta ahora,
pero, naturalmente, es imposible generalizar a partir de un puado de casos individuales. El
juicio debe ser diferido hasta que se realice ms investigacin concienzuda, porque los
periodistas como Aly confian en assoziative Kollagetechnik (Christoph Dipper). Contra este
mecanismo de defensa profesional, y refirindose a Theodor Schieder y Werner Conze, Hans
Mommsen responde: esto no es una proximidad al Nacional Socialismo, esto es el Nacional
Socialismo.21.
Este contacto directo y personal con el nazismo de historiadores de RFA que lideraron
la profesin hasta los aos setenta, y que ahora ha sido descubierto, ayuda a explicar por qu
el Holocausto fue olvidado y apenas estuvo en la agenda de investigacin. Como Dieter
Pohl recientemente seal, la investigacin del holocausto en Alemania qued para sus
sobrevivientes22. Y es igualmente significativo observar, como lo hizo Alf Ldtke
recientemente, que los testimonios de sobrevivientes en los finales de los cuarenta y cincuenta
eran dejados de lado por los historiadores alemane por emocionales y carentes de
distanciamiento y, por consiguiente, como no objetivos23.
Esta inhabilitacin de las perspectivas de las vctimas del Holocausto como no
cientficas y subjetivas es ciertamente un sntoma de la fase de represin casi total. Sin
embargo, demostr ser duradera, como lo ilustra la discusin entre Martin Broszat y Saul
Friedlnder en 1988. El argumento de Broszat, como seal Friedlnder, sugera una relacin
directa entre perspectivas judas sobre el Holocausto y el recuerdo mtico, dando a entender
al mismo tiempo que las perspectivas alemans llevan a resultados ms cientfico24.
Notablemente, en este contexto, cuando los alemanes aparecan como vctimas delante de los
propios historiadores alemanes como fue el caso del proyecto multi-volumen de
Dokumentation der Vertreibung aus Deutschen Ost-Mitteleuropa su subjetividad no fue
considerada como un impedimento serio de la objetividad. A lo largo del tiempo, empero,
los historiadores alemanes empezaron a percibir el judo otro, aunque en un principio slo
bajo la guisa de sus compaeros compatriotas.
2. El alemn y las catstrofes judas. Primera Parte (1945 - 1965)
La mayora de los historiadores alemanes de la RFA de la generacin fundadora, como
Gerhard Ritter y Friedrich Meinecke, dedicaron gran parte de sus energas durante los
primeros veinte aos despus de 1945, en rescatar la historia alemana moderna de la
catstrofe nazi, as como la mayora de los historiadores alemanes haba intentado
rescatar la historia alemana del Tratado de Versailles despus del Primera Guerra Mundial.
Sostenan que tanto la legitimidad y la normalidad del estado y nacin alemana desde 1871
21

Ver tambin su Der faustische Pakt der Ostforschung mit dem NS-Regime, in Schulze and Oexle, pp. 265274. Para un anlisis concienzudo de la literatura reciente osbre historiadores alemanes en el Nacional
Socialismo, ver tambin St. Berger, Nationalism and Historiography, en German History, 18 (2000), 2, pp.
239-259.
22
Pohl, Holocaustforschung, p. 3. Este patrn, sin embargo, fue tambin caracterstico de la historiografa de
postguerra fuera de Alemania. Para el caso de Holanda, ver I. de Haan, The Construction of a National Trauma.
The Memory of the Jews in the Netherlands, en The Netherlands Journal of Social Sciences, 34 (1998), 2, pp.
196-218.
23
A. Ldtke, 'Coming to Terms with the Past: Illusions of Remembering, Ways of Forgetting Nazism in West
Germany, in Journal of Modern History, 65 (1993), p. 550. Con todo, esto tambin fue hecho por historiadores
no alemanes.
24
Ver M. Broszat and S. Friedlnder, Um die Historisierung des Nationalsozialismus. Eine Briefwechsel, in
Vierteljahrshefte zur Zeitgeschichte, 36 (1988), 2, pp. 346-347, 352-353. Cf. J. Rsen, The Logic of
Historicization. Metahistorical Reflections on the Debate Between Friedlnder and Broszat, en Neeman Arad,
ed., Passing into History, pp. 113-147.
8

eran sus preocupaciones historiogrficas fundamentales, incluso cuando ellos aparecan como
estando a favor de las perspectivas supra-nacionales y estructuras, como Europa, el
Abendland cristiano o, ms tarde, el Oeste libre, democrtico25. La catstrofe nazi,
como ellos la entendieron, bsicamente signific la derrota militar alemana y sus
consecuencias; es decir, la prdida de la independencia de Alemania, su particin, y la
prdida de territorios en Europa Oriental y, por lo tanto, no el Holocausto. Por
consiguiente, en historiografa alemana, enfrentarse con esta catstrofe, se redujo la
bsqueda de la nacin perdida die Suche nach der verlorenen Nacin, como Sebastian
Conrad acertadamente lo expres.
Sintomtico de estas discusiones fueron las discusiones que los historiadores de la
post-guerra rpidamente plantearon sobre el padre del estado-nacin alemn, Otto von
Bismarck. De muchas formas, historiadores como Gerhard Ritter, Hans Rothfells y Ludwig
Dehio intentaron recientemente ajustar la historia alemana al patrn de Europa en general o de
la historia del mundo. De este modo, estaban normalizando a Alemania y salvando a Bismark
y a su creacin de la amplia (Aliada) crtica sobre la militarizacin que concluy en dos
guerras mundiales en un perodo de tres dcadas. El uso liberal de categoras como
Katastrophe (Meinecke), Schicksal y Dmonie der Macht (Ritter), o el uso de metforas
volcnicas para polticas (Dehio), implicaban sistemticamente poner entre parntesis toda
cuestin sobre la responsabilidad alemana. El recurso a Strukturen annimas
(Schieder/Conze), supuestamente caractersticas de las sociedades de masas modernas en
general, tienen el mismo efecto26 (como ms tarde el recurso al capitalismo annimo y la
modernidad abstracta). En el discurso historiogrfico alemn dominante, centrado en el
estado-nacin, los judos quedaron en consecuencia practicamente sin voz por casi dos
dcadas luego de 194527.
El libro de Friedrich Meinecke, Die deutsche Katastrophe, publicado en 1946,
representa un claro ejemplo de la visin catastrfica alemana. Bsicamente Meinecke
present una apologa del largo del libro del Geist alemn y la nacin, la cual haba sufrido
tanto por Hitler y el rgimen nazi. Tema la identificacin de Alemania con el nazismo por los
victoriosos aliados y sus consecuencias. Por lo tanto, enfatizaba el carcter casi
completamente no germano del nazismo, ilustrado vvidamente por el cruel destino que
Hitler otorg a Alemania y los alemanes, que ahora enfrentaban la aniquilacin total en el
este28. Compensando esta catstrofe inminente, intenta hacer recordar a los aliados
25

Esto es defendido convincentemente por Sebastian Conrad, Verlorene Nation, esp. pp. 59-88, 133-159. Desde
entonces, la bsqueda de la normalidad ha permanecido como una preocupacin fundamental para los
historiadores alemanes, como lo sostiene Stefan Berger en su libro The Search for Normality.
26
Para el perodo temprano de postguerra, ver K. Kwiet, Die NS-Zeit in der westdeutschen Forschung 1945
1961, en E. Schulin, ed., Deutsche Geschichtswissenschaft nach dem Zweiten Weltkrieg (1945-1965) (Munich:
1989), pp. 191-199. He tratado con las estrategias explicativas de Ritter, Dehio y Schieder/Conze en De
Sonderweg in de Duitse historiografie. Posities, problemen en discussies, en H. Belien and G-J. van Setten,
Geschiedschrijving in de twintigste eeuw. Discussie zonder eind (Amsterdam: 1991), pp. 141-181. Para Conze y
Schieder, ver sobre todo Jin-Sung Chun, Das Bild der Moderne in der Nachkriegszeit. Die westdeutsche
Strukturgeschichte im Spannungsfeld von Modernittskritik und wissenschaftlicher Innovation 19481962
(Mnchen: 2000).
27
Kwiet, Die NS-Zeit in der westdeutschen Forschung, pp. 195-96: Die deutschen Historiker waren von
jeher weder in der Lage noch willens gewesen, Bereiche der Judenverfolgung, des Antisemitismus und der
deutsch-jdischen Geschichte in den Kanon der erforschungswrdigen Gegenstnde zu erheben. Die
Auseinandersetzung mit der Judenfrage implizierte die Frage nach den eigenen Einstellungen und
Verhaltensweisen..
28
Friedrich Meinecke, Die deutsche Katastrophe. Betrachtungen und Erinnerungen (Wiesbaden: 1946), p. 111,
donde establece que die grenzdeutsch-kmpferische Form des Vlkischengar nicht einmal erwas spezifisch
Deutsches no fue otra cosa que una caracterstica general de Osteuropa. Esta caracterstica llev a die
Verhrtung und Verewigung der nationalen Feindschaften, bis es etwas gelingt den Gegener vllig zu vernichten
- wie es uns jetzt im Ostraum droht. Se reconoce, empero, que este destino uns leider nicht schuldlos trifft.
9

occidentales la contribucin indispensable de Alemania a la cultura europea, sin mencionar la


contribucin alemana al valor bsico de Abendland, de la diversidad en la unidad. En ciertos
momentos Meinecke incluso sugiere que los aliados han vencido a los enemigos en comn de
la cultura europea y slo terminaron con un trabajo con el que los alemanes mismos ya
estaban ocupados29.
Meinecke dedica mucha de su energa esquematizando las catstrofes recientes e
inminentes que estaban amenazando a los alemanes. Los nazis, que haban tenido xtio en
engaar a las masas de Alemania por un breve perodo, se metieron en una guerra
estpidamente planeada, que llev a la Katastrophe von Stalingrad y al Mythos vom
Endsiege noch einige Wochen vor der Endkatastrophe. Meinecke le da a los militares, que
llevaron a cabo el atentado a Hitler en 1944, el crdito heroico de intentar salvar a Alemania
de der grten Katastrophe seiner Geschichte. Viele Stdte aber wren unzerstrt, viele
Tausende von Menschenleben bewahrt geblieben; simplemente si el atentado a la vida de
Hitler hubiera tenido xito30. La catstrofe juda, que haba sido prcticamente completada
por 1944, est totalmente ausente del libro de Meinecke. Pese a que Meinecke
inmediatamente rechaza un pensamiento racial y antisemita, su tratamiento del destino de los
judos en Alemania, tratados como una colectividad con inclinaciones colectivas, es algo
ambivalente31.
Lo mismo se aplica para el discurso poltico alemn, an cuando Herf haya sealado
correctamente la existencia de una tradicin minoritaria en este punto que fue explcita sobre
los judos y su destino32. En este contexto es sintomtico, empero, el hecho de que, cuando el
destino de los judos alemanes fue llevado a la cmara, fueron tratados por lo general como
(ex) miembros de la nacin alemana y no como judos33.
El estado y la nacin alemanas permanecieron como el marco de referencia
fundamental para la historiografa y poltica de las dos alemanias luego de 1945, como
tambin lo haba sido antes de 1945. Esto no significa que la investigacin sobre el
Holocausto estuviera completamente ausente en Alemania durante los primeros aos despus
de la guerra, sino, ms bien, que era raro34. As, en la prctica historiogrfica, la referencia
usual al Holocausto en la Alemania de postguerra como crmenes indecibles, cometidos en

29

Ver Die deutsche Katastrophe, p. 141, donde se refiere a los nazis como jenen Verbrecherklub, der das
deutsche Volk zu umklammern und auszusaugen vermchte. Este grupo de criminales inclua a Hitler, porque
Mit dem an der Spitze schmeien wir es, erobern wir uns Deutschland. Consecuentemente la lucha contra
estos criminales era comn: So ging nun die Aufgabe, das Giftgewchs des Nationalsozialismus auszurotten, in
die Hnde der Sieger ber. Das erschwerte sie seelisch fr uns, die wir bisher im stillen gehofft hatten, sie mit
eigener Kraft zu lsen (p. 151).
30
Meinecke, Die deutsche Katastrophe, pp. 146-148.
31
Meinecke, Die deutsche Katastrophe, p. 29: Die Juden, die dazu neigen, eine ihnen einmal lchelnde Gunst
der Konjunktur unbedacht zu genieen, hatten mancherlei Ansto erregt seit ihrer vollen Emanzipation. Sie
haben viel beigetragen zu jener allmhlichen Entwertung und Diskreditierung der liberalen Gedankenwelt, die
seit dem Ausgange des 19. Jahrhunderts eingetreten ist. Da sie neben dieser negativen und zersetzenden
Wirkung auch recht viel Positives fr den Geist und das Wirtschaftsleben Deutschlands geleistet haben, wurde
von den Massen derer, die die Schden des jdischen Wesens jetzt bekmpften, vergessen.
32
Ver Herf, Divided Memory.
33
Dubiel, Niemand ist frei von der Geschichte, p. 45.
34
Para un acercamiento de este perodo ver M. Broszat, Holocaust und die Geschichtswissenschaft, in
idem, Nach Hitler. Der schwierige Umgang mit unserer Geschichte (Munich: 1988), pp. 102-119. Ulrich
Herbert, Holocaust in der BRD, pp. 71-72, seala otro aspecto importante en la temprana historiografa
alemana: incluso esos raros libros histricos que tratan directamente con los SS y los campos, como el de Eugen
Kokons Der SS-Staat, tratan primariamente con campos de concentracin y no con campos de muerte. Ellos se
concentran, por lo tanto, en categoras de vctimas distintas a los judos. Los prisioneros polticos alemanes
fueron mucho ms importantes en la historiografa de postguerra temprana en ambos estados alemanes.
10

el nombre de Alemania bsicamente significa silencio sobre los perpretadores alemanes y sus
vctimas judas y mucho escrito sobre la normalidad en Alemania35.
El discurso historiogrfico y poltico, entre 1945 y 1965, estaban caracterizados por
una represin fundamental con relacin al Holocausto, que se manifestaba por medio de tres
mecanismos36. El primer mecanismo en este caso es la disociacin, o Abspaltung, por el
cual la culpa y responsabilidad de los crmenes indecibles fue transferida completamente a
Hitler, la elite nazi y las SS. El liderazgo poltico fue disociado de la nacin alemana. En
esta operacin interpretativa result crucial tambin que la Wehrmacht, consistente de
alrededor de veinte millones de alemanes, fuera disociada del rgimen nazi. Ambos la nacin
alemana y la Wehrmacht fueron representadas como siendo guiadas engaosamente al
abismo (Abgrund) sangriento por un demonio austraco o un nuevo Genghis Khan
(Ritter) y su grupo criminal37. As, la disociasin llev al reclamo del estatus de vctimas por
parte de los alemanes y dependi de estos pasos interpretativos38. Y como Hitler y los pocos
asociados directos haban muerto o juzgados luego de 1945, fue justicia y el final de todo. Y
como los alemanes culpables haban muerto o sido sentenciados, el resto de los alemanes no
eran culpables por implicacin. Las masas, aunque frecuentemente considerada por
historiadores como Ritter y Meinecke como la fuente de la mayora de los males modernos,
como la dictadura totalitaria, no fueron transformados en objeto de una investigacin
histrica39. No sera sino hasta los ochenta con el advenimiento de la historia de las
35

Conrad, Verlorene Nation, pp. 135, 160, y 215, justificablemente destaca que la represin (Verdrngung)
ampliamente observada del pasado nazi por los historiadores alemanes slo se refiere a los modos selectivos en
que lo tratan no de una clara evitacin del tema. Cf. Dubiel, Niemand ist frei von der Geschichte, p. 40, on the
political debates: Die Selbstwahnehmung der Deutschen als Opfer und die Abwehr der Kollektivschuldthese
bestimmen nahezu alle Reden, die im frhen Bundestag auf die Vorgeschichte der neuen Republik beziehen; and
p. 275: Das Ergebnis dieser Rekonstruktion ist nicht eindeutig. Zum einen bleibt das Erstaunen, wie sehr es den
Politikern, zumal in den ersten Jahrzehnten, unmglich war, in den ersten Person plural (Wir haben das getan)
von dem Vlkermord zu sprechen, den Deutsche begangen hatten. Gleichwohl wre die pauschale Behauptung,
die Generation der Nachkriegspolitiker htte die ihnen vorausgehende Epoche einfach verschwiegen, schlicht
falsch.
36
Ac coincido con Dubiel, Niemand ist frei von der Geschichte, y no coincido con Ulrich Herbert, Der
Holocaust in der deutschen Geschichtsschreibung, p. 68, quien sostiene que der Begriff Verdrngung eine
unzureichende Zusammenfassung darstellt.. Naturalmente, es insuficiente, pero con Dubiel considero que es el
concepto ms apto para el fenmeno en cuestin.
No supongo que la represin slo ocurri en Alemania; definitivamente no fue as. La mayor parte de
los pases ocupados por los nazis tuvieron sus propias razones para permanecer callados con relacin al destino
de sus ex ciudadanos judos.
37
Resulta llamativo que esta visin es incluso defendida por ex emigrantes, como Golo Mann. Ver su exitosa
Deutsche Geschichte des 19. und 20 Jahrhunderts (Frankfurt a.M.: 1958), esp. pp. 863-867, para un difundido
argumento hitleriano. De acuerdo a Mann, el Nacional Socialismo se redujo a la voluntad de poder de Hitler
y, por lo tanto, desapareci con l: Eine Wille von furchtbarer Intensitt, der nur sich selber wollte und daher
eins war mit zynischen Opportunismus dies war der Nationalsozialismus in seiner Spitze; und ohne ihn war
er berhaupt nicht. Deshalb ist er im Nichts verschwunden, sobald H, tot war, und sahen die Leute sich verdutzt
an, als erwachten sie aus langer Verzauberung (p. 865); Die Nazis lebten im Land wie fremde Eroberer (p.
866). La imagen del Tercer Reich de Mann es bsicamente similar a la de la obra de Meinecke Deutsche
Katastrophe.
38
Con relacin al estatus de vctimas en la RFA, RDA y Austria, resulta interesante su comparacin. Austria y la
RDA se contuvieron de la Vergangenheitsbewltigung hasta hace poco (esto es, alrededor de 1990): Austria,
porque le fue garantizado su estatus de vctima nazi por los Aliados en 1943 (!); y la RDA porque la RFA fue el
estado sucesor oficial (y jurdico) del Tercer Reich. La RDA, por lo tanto, poda identificarse completamente
con la victoriosa Unin Sovitica retrospectivamente. Para Austria, ver G.Botz, sterreich und die NSVergangenheit Verdrngung, Pflichterfllung, Geschichtsklitterung en D. Diner, ed., Ist der Nationalsozialismus
Geschichte? Zu Historisierung und Historikerstreit (Frankfurt a.M.: 1987), pp. 141-153; y R. Wistrich, Austria
and the Legacy of the Holocaust (New York: 1999). Para la RDA, ver O. Groehler, Antifaschismus vom
Umgang mit einem Begriff, y Der Holocaust in der Geschichtsschreibung der DDR, en Herbert y Groehler,
Zweierlei Bewltigung, pp. 29-41 y 41-67.
11

mentalidades y de la Alltagsgeschichte que la mirada histrica fue bajada y que la vida y el


mundo de las masas entraron en el foco historiogrfico (y no slo en Alemania).
El segundo mecanismo es la proyeccin. Este mecanismo opera en los frecuentes
repudios de la Kollektivschuldthese. El hecho destacable sobre estos repudios es que en este
caso los alemanes se defendan contra una acusacin que nadie haba formulado. Esta
acusacin, por lo tanto, fue el producto obsesivo de la imaginacin de los defensores40. El
mismo mecanismo opera cuando la responsabilidad del Holocausto es proyectada sobre otros
como los comunistas, los judos mismos o la Unin Sovitica. Tradicionalmente, este tipo
de argumento ha sido presentado en la forma de algn Prventivkriegthese.
El tercer mecanismo es la relativizacin por Aufrechnung. Este mecanismo se reduce a
balancear el sufrimiento de los alemanes con el sufrimiento infringido por los alemanes hacia
otros. Por supuesto que no se hace la pregunta por el orden temporal, y por lo tanto, el
extensivo proyecto de investigacin concerniente a la expulsin de los alemanes de Europa
Oriental en 1944-45 no necesit de ninguna moral legitimadora frente al Holocausto41.
Estos tres mecanismos de represin pueden ser observados en la historiografa
alemana y el los debates pblicos sobre el pasado nazi incluso en el presente, aunque, a lo
largo del tiempo, en un grado decreciente. La fijacin destacable sobre la nacin y estado
alemn todava persiste en la actualidad. Este hecho tambin es aplicable en la famosa
Gesellschaftsgeschichte de Bielefeld y Berln, como recientemente lo ha sealado Paul Nolte,
ya que la Gesellschaft implicada en la Gesellschaftgeschichte no fue otra que la nacin estado
tradicional42.
39

En el dominio de la historiografa, la Abspaltung puede tomar incluso una forma institucional cuando la
historia juda se disocia de la historia alemana y cuando el Holocausto se transfiere de este ltimo al primer
dominio. Cf. O. Bartov, Wem gehrt die Geschichte? Wehrmacht und Geschichtswissenschaft, in H.Heer and
Kl. Naumann, eds., Vernichtungskrieg. Verbrechen der Wehrmacht 1941 bis 1944 (Hamburg: 1995), p. 611:
Diese Geschichte [of the HolocaustChL], so scheint es, gehrt anderen (Historkern des Holocaust?,
Jdischen Historikern?, Nichtdeutschen Historikern?).
40
Dubiel, Niemand ist frei von der Geschichte, p. 71: Die geradezu obsessive Abwehr eines Vorwurfs, den
niemand erhoben hatte, erlaubt einzig die psychoanalytische Deutung als Projektion. In dieser Abwehr wird
nhmlich die vielfltige nach berkommenen moralischen und politischen Kriterien kaum deutbare
Verstrickung zahlloser Deutscher in die historisch beispiellosen Verbrechen ihres Staates indirekt eingestanden.
Aunque Herbert tiene sus dudas sobre el concepto de Verdrngung, tambin observa que bsicamente ambos
mecanismos operan en Der Holocaust in der deutschen Geschichtsschreibung, pp. 72-73: Die akademische
Zeitgeschichtsforschung jener Jahre [1945-1957ChL] konzentrierte sich hingegen vor allem auf zwei Punkte,
die beide im Zusammenhang mit der nach dem Kriege aufgekommenen Kollektivschuldthese standen: auf den
konservativen Widerstand, um die Existenz des anderen Deutschlands nachzuweisen, und auf die SS, die
gleichsam aus der deutschen Gesellschaft herausinterpretiert und gleichsam als Residualkategorie des
Abnormen fr die Massenverbrechen allein verantwortlich gemacht wurde. Zugleich half die Betonung der
Allmacht von SS und Sicerheitspolizei auch den ausgebliebenen Widerstand aus dem Volk erklren und wirkte so
wie ein Schutzschild gegen alle erhobenen oder befrchteten Vorwrfe gegen die Deutschen. Curiosamente,
empero, Herbert caracteriza al mismo tiempo a los setentas como eine Phase der zweiten Verdrngung,
porque los debates sobre el facismo y su relacin con el capitalismo eran muy abstractos. En un artculo
sobre el debate Goldhagen, Herbert parece abandonar sus reservas anteriores sobre el uso de conceptos
psicoanalticos en el contexto historiogrfico alemn, utilizando los conceptos de mecanismo defensivo y
discurso de denegacin; ver U. Herbert, Academic and Public Discourses on the Holocaust. The Goldhagen
Debate in Germany, en German Politics and Society, 17 (1999), 3, p. 44.
Aleida Assmann ha desde mi punto de vista, sin xitorecientemente sostenido que la
Kollektivschuldthese fue real y no imaginada por los alemanes; ver su Ein deutsches Trauma? Die
Kollektivschuldthese zwischen Erinnern und Vergessen, in Merkur, 53 (1999), 12, pp. 1142-1155.
41
Ver M. Beer, Die Neuanfangder Zeitgeschichte nach 1945. Zum Verhltnis von nationalsozialistischer
Umsiedlungs- und Vernichtungspolitik und der Vertreibung der Deutschen aus Ostmitteleuropa, en Schulze y
Oexle, pp. 274-302.
42
P. Nolte, Die Historiker der Bundesrepublik. Rckblick auf eine lange Generation, en Merkur, 53 (1999),
5, p. 420: Zum anderen sind viele derjenigen Historiker, die in den siebziger Jahren unter der Flagge der
Historischen Sozialwissenschaft mitsegelten, nie Sozialhistoriker gewesen, sondern Politikhistoriker in einem
fast schon klassischen Sinne. Para el mismo diagnstico, ver Lutz Raphael, Anstelle eines Editorials.
12

Hasta los setenta, la catstrofe alemana fue concebida por la mayora de los
historiadores alemanes como mucho ms importante que la catstrofe juda. La
autocompasin, fue el sentimiento historiogrfico dominante, no la compasin por los otros43.
La nacin alemana y su Wehrmacht pudieron a veces ser presentadas como las primeras
vctimas de los nazis, quienes atravesaron por una experiencia terrible a causa del
Holocausto. En casos menos extremos, la jerarqua de las vctimas fue ocultada ms
sutilmente, ampliando la categora de las vctimas de tal modo que incluyera a aquellos que
murieron mientras estaban haciendo el servicio en la Wehrmacht y la SS44. El libro de Andreas
Hillgruber Zweierlei Untergang. Die Zerschlagung des Deutschen Reiches und das Ende des
europischen Judentums, publicado en 1987, codifica esta visin en una forma pura.
Hillgruber, conocido como un acadmico serio antes del Historikerstreit, en Zweierlei
Untergang yuxtapone simplemente los destinos catastrficos de la poblacin alemana
durante la guerra (incluyendo la Wehrmacht) y aquellos de los judos en captulos separados.
El autor no establece ninguna conexin directa entre ambos (desatando la infame
Historikerstreit), mientras elevaba a la prdida de los territorios alemanes de Europa Oriental
como die wohl gravierendste Kriegsfolge45. La cuestin de la vctimidad de los alemanes y
sus militares, slo fue debatida seriamente por los historiadores alemanes en los noventas46.
2. Las catstrofes judas y alemanas, Segunda parte (1965 1990)
De los sesenta en adelante, y de un modo acelerado en la era de Willy Brandt, desarrollos
complejos y fundamentales comenzaron a cambiar el panorama historiogrfico alemn. Esto
alterara fundamentalmente los lugares de las catstrofes judas y alemanas. En este marco,
unos pocos comentarios deben bastar.
Primero y ante todo, el comienzo de los sesenta hubo un recambio generacional47.
Ahora que la generacin nacida alrededor de 1930, con ninguna implicacin activa con el
rgimen nazi, haca carrera, fue posible hacer frente al Reich nazi por primera vez y acabar
con su represin casi completa. Lenta pero seguramente, poco a poco los alemanes terminaron
por aceptar una responsabilidad alemana general y abstracta por los crmenes nazis y sus
consecuencias. Generalmente, empero, evadan la pregunta por los perpretadores concretos
salvo por aquellos juzgados, cuya complicidad en asesinatos en masa poda ser encuadrada en
trminos jurdicos (tales como guardias de campo, etc.). En estos juicios, la atencin que
anteriormente se le daba a las vctimas alemanas del sistema KZ se traslad a los
perpretadores alemanes, pero las perspectivas de las vctimas no alemanas todava eran
ampliamente dejadas de lado48. La historiografa alemana comparta este cambio de
Nationalzentrierte Sozialgeschichte in programmatischer Absicht: Die Zeitschrift Geschichte und Gesellschaft.
Zeitschrift fr Historische Sozialwissenschaft in den ersten 25 Jahren ihres Bestehens, en Geschichte und
Gesellschaft, 25 (1999), pp. 537.
43
Ver las contribuciones de W. Benz, D. Diner y K.Kwiet a Diner, ed., Ist der Nationalsozialismus Geschichte?;
ver tambin R. Moeller, War Stories. The Search for a Usable Past in the Federal Republic of Germany, in
American Historical Review, 101 (1996), pp. 1008-1148.
44
Las discusin relacionada con Der neue Wache y otros conmemorativos en Alemania luego de 1990 indican
que la distincin entre perpretadores y vctimas no fue en modo alguno establecida luego del Historikerstreit.
45
El opsculo de Hillgruber tambin representa el ya mencionado mecanismo de disociasin en su forma pura,
disociando a la poblacin alemana y la Wehrmacht del rgimen nazi, identificndose con la Wehrmacht; ver
Zweierlei Untergang, pp. 13-26.
46
Ver, para un planteo del tema, M. Hettling, Tter und Opfer? Die deutschen Soldaten in Stalingrad, en
Archiv fr Sozialgeschichte, 35 (1995), pp. 515-531.
47
Ver Dubiel, Niemand ist frei von der Geschichte, p. 105, para la casi misma periodizacin en el discurso
poltico. Entre 1960 y 1965, la perspectiva en que era visto el pasado nazi cambi fundamentalmente de estar
totalmente centrado en Alemania a estar parcialmente no centrado en Alemania. Lo que dispar este cambio de
perspectivas segn Dubiel fueron los jucios de Eichmann y Auschwitz.
48
Herbert, Der Holocaust, p. 75.
13

perspectiva judicial, porque estaba directamente vinculado con el proceso jurdico (en la
forma de reportes tcnicos, etc.). Consecuentemente la perspectiva de la vctima estaba
ausente de la historiografa alemana de la poca49.
Era tpico de la historiografa de la RFA, tratar al Holocausto bsicamente como una
suerte de fondo al Tercer Reich, como un punto implcito de referencia y no como la
caracterstica central y fundamental de este sistema. En su intercambio con Saul Friedlnder,
Martin Broszat justificara ms tarde la excentricidad fundamental del Holocausto en la
historia alemana y en la historiografa con un recurso objetivo al mtodo histrico: como
la mayora de los alemanes no estaban al tanto del Holocausto durante la guerra, los
historiadores profesionales no podan transformar el Holocausto en un evento central y en una
caracterstica central de la Alemania nazi luego del hecho50. Ms all de un pequeo grupo de
especialistas, el Holocausto fue as tratado como un fenmeno indecible y abstracto, el cual
fue identificado pero no investigado y analizado. Este fenmeno llamativo, que me gustara
denominarlo presencia por la ausencia, puede ser ilustrado en dos mbitos de la historiografa
alemana moderna: en la discusin Sonderweg; y en el debate sobre la estructura del estado
nazi entre los as llamados intencionalistas y estructuralistas51.
Para los ltimos desarrollos en la historiografa en Alemania fue crucial, por supuesto
la controversia Fischer de 1961-62, denominada as por su iniciador, Fritz Fischer, quien
comenz el debate con su libro Griff nach der Weltmacht. Die Kriegszielpolitik des
kaiserlichen Deutschland 1914/18. Retrospectivamente, uno de las caractersticas ms
interesantes de este debate es que, aunque el tema del debate fueron los objetivos blicos de la
Alemania Imperial, su tema real pero oculto fue la tesis implcita de Fischer de que los
objetivos blicos de la Alemania Imperial fueron continuos con los objetivos blicos de la
Alemania nazi. As, de hecho, las polticas del tiempo de guerra de la Alemania nazi fueron
puestos en la agenda por Fischer al discutir las polticas de la Alemania Imperial.
Retrospectivamente, por lo tanto, el debate puede ser decodificado como una suerte de reflejo,
en el cual la Alemania Imperial y la Primera Guerra Mundial toman el lugar historiogrfico
de la Alemania nazi y la Segunda Guerra Mundial.
Esta llamativa transferencia de la Alemania nazi a la Alemania Imperial puede
explicar, primero, por qu los historiadores acadmicos alemanes han estado investigando y
discutiendo primariamente sobre Bismarck en lugar de Hitler a la luz de Auschwitz desde los
49

Ver Broszat, Holocaust und Geschichtsschreibung, p. 117: Basierend vor allem auf amtlichen deutschen
Quellen aus der NS-Zeit, blieb die Verfolger-Perspektive dieser Quellengrundlage auch fr die Darstellung des
Themas weitgehend massgeblich. Die jdischen Opfer kommen meist nur schemenhaft vor, als Objekte der
Verfolgung. Nicht Geschichte des Holocausts, sondern der Endlsung wurde geschrieben, auch in den
Schulbchern.
50
Ver M. Broszat y S. Friedlnder, Um die Historisierung des Nationalsozialismus. Eine Briefwechsel, en
Vierteljahrshefte zur Zeitgeschichte, 36 (1988), 2, pp. 352-353. Hasta qu punto los alemanes saban sobre el
Holocausto durante la guerra es todava un tema de investigacin y controversia. Significativamente, de acuerdo
a von Weiszcker, en su famoso discurso en 1985, la mayora s saba.
En este contexto hay un punto en comn todava no notado entre el tipo de argumento utilizado por Broszat y el
que utiliza Hillgruber en Zweierlei Untergang; ambos historiadores estaban tratando de justificar una perspectiva
historiogrfica especfica germano-centrada, con el recurso no mediado al carcter de la realidad histrica.
Friedlnder y, ms tarde, tambin Dan Diner no aceptaron los argumentos de Broszat, caracterizando al
Holocausto como un asesinato en masa sistemtico, es decir, societal, con divisin de trabajo. El problema del
foco central en historiografa nunca puede ser justificado apelando a la realidad histrica misma, porque la
realidad nunca dicta los modos en que debe ser representada. Para este problema, ver mi artculo Historical
Knowledge and Historical Reality. A Plea for Internal Realism, in B. Fay et al., eds. , History and Theory.
Contemporary Readings (Oxford: 1998), pp. 342-377, and my Konstruktion der Vergangenheit
(Cologne/Weimar/Vienna: 1997), chapters 2 and 3.
51
Herbert, Academic and Public Discourses on the Holocaust, p. 37, tambin ha llamado la atencin al
carcter abstracto e irreal del pasado nazi past en general y del Holocausto en particular en el discurso alemn
acadmico y pblico, quitndole todo su aspecto concreto.
14

sesenta a los noventa. Y, luego, en segundo lugar, explica por qu los historiadores alemanes
dedican la mayor parte de su energa establecido el presumible largo camino a Auschwitz
antes de 1918, en lugar de Auschwitz mismo. Esta transferencia de energa historiogrfica del
Nacional Socialismo al proto-facismo ha provado una caracterstica perdurable del debate
sobre el as llamado Sonderweg de la historia moderna alemana (esto es, la idea que la historia
moderna alemana tom un giro particularmente desgraciado hasta 194. En este contexto es
significativo que los ms famosos defensores de la visin (crtica) del Sonderweg, HansUlrich Wehler y Jrgen Kocka, hasta ahora, hayan slo escrito estudios sobre la prehistoria de
la Alemania nazi y no sobre la historia nazi misma52.
Esta ausencia virtual del Tercer Reich y el Holocausto en la investigacin actual de la
escuela crtica de Sonderweg es de lo ms llamativa por su crtica a los acercamientos
marxistas. Su crtica a los acercamientos marxistas se reduce al argumento que la reduccin
marxista tpica del Nacional Socialismo al capitalismo reprime las caractersticas raciales y
genocidas especficas del rgimen nazi. As, los marxistas de todas las lneas, y en particular
aquellos marxistas que fueron crticos a la visin Sonderweg, tales como Geoff Eley, fueron
criticados por su ceguera a Auschwitz, que fue supuestamente central para la interpretacin
Sonderweg53.
El segundo dominio de la historiografa alemana moderna, donde uno puede observar
una transferencia similar de Auschwitz, es el debate sobre la estructura del estado nazi entre
los as llamados intencionalistas y estructuralistas. Los historiadores intencionalistas, como
Andreas Hillgruber y Klaus Hildebrand, intentaron explicar el modo de operar del estado nazi
primariamente sobre la base de las intenciones de los jerarcas nazis en general y de Hitler en
particular. El esquema explicativo bsico del intencionalismo es simple: como las intenciones
de la elite nazi eran asesinas, la prctica nazi era asesina con el Holocausto como resultado.
Por el contrario, los historiadores estructuralistas, como Martin Broszat y Hans Mommsen,
intentaron explicar el funcionamiento del estado nazi primariamente sobre la base de la
estructura especfica del estado nazi, por lo tanto llevando la complicidad a las
Funktionseliten alemanas al Holocausto, aunque por implicacin. De acuerdo a los
historiadores estructuralistas, los asesinatos masivos por los nazis no fueron planeados mucho
tiempo antes, sino que fueron ms bien el resultado de procesos no intencionados de
radicalizacin acumulativa durante la guerra. Esta radicalizacin acumulativa fue una
consecuencia no intencionada de la doble estructura del estado nazi, en el cual una estructura
de organizaciones y personas originarias del partido nazi fue ligada a la estructura estatal
existente. Siendo no intencionado, este proceso, paradjicamente, implica una culpa no
culpable de los alemanes envueltos.

52

H-U. Wehler, empero, analiz la minora alemana de la ex Yugoslavia tambin durante el Tercer Reich en su
Nationalittenpolitik in Jugoslavien. Die deutsche Minderheit 1918 1978 (Gttingen: 1980). Tambin tratar
an ms al Tercer Reich en un volumen futuro de su Deutsche Gesellschaftsgeschichte. Kocka hasta ahora slo
ha tratado con la historia de los Angestellten alemanes durante el Tercer Reich (con Michael Prinz como coautor) en Die Angestellten in der deutschen Geschichte 1850 1980. Vom Privatbeamten zum angestellten
Arbeitnehmer (Gttingen: 1981), pp. 171-230. Para estudios sobre las posiciones historiogrficas de Wehler y
Kocka, ver mis artculos en K. Boyd, ed., Encyclopedia of Historians and History Writing (London: 1999), pp.
1289-1290 y 650-652.
53
Ver H-U. Wehler, Deutscher Sonderweg oder allgemeine Probleme des westlichen Kapitalismus?, en dem,
Preussen ist wieder chic...Politik und Polemik (Frankfurt a.M.: 1983), pp. 19-33; y H.A. Winkler, Die neue
Linke und der Faschismus. Zur kritik neomarxistischer Theorien ber den Nationalsozialismus, en dem,
Revolution, Staat, Faschismus. Zur Revision des Historischen Materialismus (Gttingen: 1978), pp. 65-118. Para
una evaluacin reciente de la visin Sonderweg, ver J. Kocka, Asymmetrical Historical Comparison: The Case
of the German Sonderweg, en History and Theory, 38 (1999), 1, pp. 40-51. Para Geoff Eley, ver su German
History and the Contradictions of Modernity: The Bourgeoisie, the State and the Mastery of Reform, en Geoff
Eley, ed.., Society,Culture, and the State in Germany 18701930 (Ann Arbor: 1996), pp. 67105.
15

Ahora, lo que es llamativo de ambas interpretaciones, intencionalista y estructuralista,


es que paradjicamente, el Holocausto real la prctica del asesinato en masa queda
parcialmente fuera del panorama. Ambos esquemas explicativos, de hecho, se concentran en
las condiciones y los mecanismos ideolgicos e institucionales que hacen posible al
Holocausto, en lugar de concentrarse en el Holocausto real. Como lo observa Ulrich Herbert:
La atencin al asesinato en masa mismo, de los perpretadores directos y sus vctimas fue
visto como algo no valioso de tratamiento acadmico e incluso como voyeurstico (como
Hans Mommsen lo ha caracterizado.54.
En ambas interpretaciones intencionalista y estructuralista, los ejecutores reales del
Holocausto ms all de las SS y del SD los hombres que apretaron el gatillo estaban
ausentes. Esta omisin pas bastante desapercibida hasta que Christopher Browning y
Daniel Goldhagen vinieron de los Estados Unidos en 1992 y 1996 con sus libros Ordinary
Men y Hitlers Willing Executioners, respectivamente.
Por lo tanto, estamos enfrentados con una paradoja aparente que el Holocausto parece
estar ausente de muchos estudios de historiadores alemanes sobre el Tercer Reich porque han
transferido sus energas de la investigacin del Holocausto mismo a sus condiciones
ideolgicas e institucionales. Por supuesto que estos estudios de la estructura del estado
nazi, incluidos The German Dictatorship de Karl-Dieter Bracher y Anatomy of the SS-State
de Helmut Krausnick han mejorado inmensamente la comprensin histrica de la Alemania
nazi. Sin embargo, la principal pregunta no fue exactamente quin hizo qu y cundo a los
judos en Europa entre 1933 y 1945? o quin sufri qu destino, dnde y cundo en las
manos de los alemanes y sus aliados? sino cmo ESTO fue posible?. Este ESTO fue
ampliamente dado por hecho. Por lo que, de nuevo, en la historiografa alemana observamos
la presencia del Holocausto por su ausencia, incluso entre aquellos historiadores que estaban
tratando sobre si hubo un Fhrerbefehl por el Holocausto o no.
El salto generacional de los perpretatores la generacin de Schieder, Conze,
Erdmann, nacida entre 1900 y 1910 a la generacin de sus hijos los Mommsens, Broszat,
Wehler, etc. entre 1930 y 1940 aparentemente no ha sido suficiente para dar lugar a un
cambio fundamental al respecto. Aunque los historiadores de esta ltima generacin s
pusieron al Tercer Reich en la agenda histrica, y algunos historiadores llevaron a cabo
extensas investigaciones sobre l, evitaron investigar sobre la ejecucin real del Holocausto
ms all de las SS y SD. Paradjico como puede parecer, todas las discusiones de los aos
setenta sobre el fascismo casi detuvieron toda investigacin emprica sobre el fascismo.
Esto de hecho le da cierta credibilidad a la idea de Herbert de la segunda represin del pasado
nazi bajo el disfraz de una discusin permanente55.
Slo esta omisin explica por qu el xito de Hitlers Willing Executioners de
Goldhagen podra ser experimentado por los historiadores alemanes a la vez como un
sobresalto y un fracaso; y slo esta omisin explica el hecho llamativo que el pblico
intelectual como Habermas y Reemtsma hayan dado la bienvenida al efecto del infame libro
de Golhagen al debate en Alemania, mientras permanecan en silencio acerca de sus
cualidades acadmicas. Quizs la explicacin acerca de esta omisin debe ser buscado en la
circunstancia de que la mayora de los historiadores de la RFA de esta primer generacin
postblica no eran todava capaces de enfrentar los hechos horrendos de su generacin
54

Herbert, Academic and Public Discourses, p. 42.


Ver nota 40. Moshe Zuckermann defiende una tesis muy similar con respecto a los debates recientes, como el
del Holocausto-Mahnmal in Berln: al discutir constantemente a Mahnmal, la representacin quita toda la
atencin sobre aquello que supuestamente deba representar. Ver mi Gedenken und Kulturindustrie, p. 99:
Dabei [in discussions like the Mahnmal debateChL] entfaltet sich sehr bald eine Eigendynamik der
Diskussion, die zum einen den Eindruck einer selbsreferentiellen Lust am debattieren erweckt, zum anderen aber
(wie immer vor- oder unbewusst) darauf angelegt zu sein scheint, das eigentlich zu konfrontierende mit
Heteronomem zu berfrachten.
55

16

anterior. La comprensible evasin de la confrontacin directa con el horror masivo infligido


por parientes directos das Nichtdurchhaltenknnen y das Nichtertragenknnen, que fue
mencionada en muchas entrevistas por varios que pertenecen a esta generacin puede
explicar la evasin del Holocausto y la tendencia hacia su abstraccin en la historiografa.
Dubiel sugiera una aplicacin de esta ndole. En su opinin, la culpa colectiva de
Alemania era simplemente demasiado grande para aceptarla luego de la guerra56. Y dado que
los alemanes no eran capaces de aceptar la culpa y responsabilidad del Holocausto, fueron
incapaces de interpretar la historia nazi como suya. En lugar de hacerse cargo de la historia
nazi como su-historia-alemana, buscaron refugio en las Ersatzidentitten, en identificaciones
tanto con sus vctimas como con sus vencedores. Esto es lo que signific el anti-totalitarismo
en la RFA y el anti-fascismo en la RDA por un perodo de ms de cuatro dcadas. Como lo
seala Dubiel, la interpretacin del Nacional Socialismo como una forma de totalitarismo
permite a los alemanes tanto distanciar la RFA del perodo nazi como compensar su pasado
nazi con una guerra a la otra forma de dictadura totalitaria, es decir, el comunismo, lado a
lado con los victoriosos Estados Unidos. Parte de esta interpretacin fue tambin la leyenda
que la democracia de Weimar haba sido trastocada por una alianza entre fascistas marrones
y rojos, ofuscando y exonerando de este modo el rol histrico de las elites alemanas como
las que llevaron a Hitler al poder poltico57. Una historia similar fue darrollada para el
antifascismo en la RDA, que permita a los alemanes en el este tomar distancia de su pasado e
identificarse con los otros vencedores, la Unin Sovitica.
Dubiel, con todo, no explora la interpretacin ms cnica del mismo juego de hechos,
como la posibilidad que muchos alemanes rechazaron la culpa por el Holocausto porque
simplemente no sienten culpa, o porque todava consideran a sus acciones de algn modo
legtimas. En este caso, aquellos alemanes deberan haber adoptado nuevas identidades
individuales y colectivas simplemente por razones jurdicas y estratgicas. Dubiel no
considera esta interpretacin cnica (o austraca), porque ha limitado sus investigaciones a
los debates parlamentarios, esto es, pblicos. Y los argumentos postconvencionales y
postnacionales son, naturalmente, ms propensos a ser utilizados en el Bundestag que en el
Stammtisch. Desde esta perspectiva, alemanes con la mentalidad de Hans Schneider/Hans
Schwerte, quienes por un largo tiempo no mostraron compasin o arrepentimiento, entran en
el panorama de la Alemania de postguerra58.
Un ltimo factor para la omisin del Holocausto en la historiografa de la RFA
puede ser la circunstancia que la mayora de los historiadores de esta generacin vieron la
legitimizacin de la RFA como su proyecto de vida, como Paul Nolte lo ha sugerido
recientemente59. Por lo tanto los mitos fundacionales de la temprana RFA, especialmente el
mito de la saubere Wehrmacht, fueron enfriados por la mayora de ellos hasta que apareci la
siguiente generacin de historiadores, es decir, de los ochentas en adelante60.
56

Ver Dubiel, Niemand ist frei von der Geschichte, p. 286: Die kollektive Identitt der Nachkriegsdeutschen
war also durch ihre Unfhigkeit zur Schuldakzeptanz oder auch durch die objektive Schwierigkeit, eine so grosse
Schuld anzunehmen, nachlssig gestrt. Ver tambin Omer Bartov , German Soldiers and the Holocaust.
Historiography, Research and Implications, en Gulie Neeman Arad, ed., Passing into History, p. 164: What
was lacking in those first two decades was scholarly interest, not evidence...
57
Dubiel, Niemand ist frei von der Geschichte, p. 121: Diese totalitarismustheoretische Figur hat die
bemerkenswerte Kraft, die deutsche Schuld so in die Abstraktion zu fhren und auf andere Schultern zu laden,
dass sich selbst diejenigen, die aktive Nazis waren, von ihrer politischen Verantwortung entbunden fhlen
knnen und sich frei fhlen knnen fr eine ganz neue Rechnung.
58
Para ver a Schneider/Schwerte en contexto, ver Knig, ed., Vertuschte Vergangenheit.
59
P. Nolte, Die Historiker der Bundesrepublik. Rckblick auf eine lange Generation, in Merkur, 60 (1999),
p. 428: Es ist die erste Generation der Bundesrepublik und zugleich die letzte, fr die die Zeit davor noch einen
Teil der Lebenserfahrung bildete. Deshalb sind die Historiker dieser Generation so dezidiert zu Historikern der
Bundesrepublik geworden.
17

3. Los debates pblicos y los historiadores alemanes (1986 a la actualidad)


Cuando pasamos de la historiografa acadmica a los grandes debates pblicos sobre el Tercer
Reich de los ochenta en adelante, observamos que, a primera vista, el tab pblico de discutir
el Holocausto va desapareciendo. El nmero de debates pblicos acerca del Holocausto han
ido aumentando a medida que pasa el tiempo, y, en este sentido, los ochenta han hecho la
diferencia con relacin al perodo anterior. Fue entonces cuando la segunda generacin de
postguerra hizo su aparicin en la esfera pblica y en la historiografa.
Un verdadero discurso pblico sobre el Holocausto emergi en Alemania de los
ochenta, en la cual la identidad alemana a veces hasta se reformulaba en la de la nacin
Holocausto, mereciendo una existencia dividida en dos estados como un tipo de castigo
por el Holocausto. Como muchos judos, dentro y fuera de Israel, tambin han redefinido de
manera progresiva su identidad con relacin al Holocausto, en este contexto Dan Diner ha
acuado la simbiosis negativa entre alemanes y judos61. En el mismo perodo la
catstrofe alemana retrocedi al fondo como resultado del xito econmico de la RFA y de
la exitosa Ostpolitik, que llev al reconocimiento de facto de la RDA. Un nmero de
alemanes constantemente en merma seguan aorando a la Silesia.
Y luego, de repente, apareci el cataclismo poltico de 1989, que cambi las
coordenadas de la era de postguerra de un modo hasta entonces inimaginable. Luego de la
inesperada unificacin de los dos estados alemanes en 1990, una de las dos catstrofes la
alemana desapareci sorpresivamente: el Schlusstrich sobre el pasado nazi que haba sido
solicitado reiteradamente, aparece de repetende como un regalo de la historia misma. La
unificacin efectu un cambio fundamental en las coordenadas del debate pblico alemn.
Ahora que los dos estados y naciones alemanes haban sido unidos, ambos, estado y nacin,
dejaron de ser el problema fundamental que haba preocupado a la mayora de los
historiadores desde 1945 salvo algunos pocos radicales de derecha, quienes continuaron
aorando un Machtstaat alemn autoconsciente62. Consecuentemente, la carga de historia
nazi luego de 1990 consisti de solo una catstrofe, es decir, la juda.
Esta circunstancia puede explicar por qu, luego de 1990, la confrontacin alemana
con el legado nazi se haya incrementado en lugar de decrecido. Fue completamente
inesperado ver a la Repblica Alemana unificada tropezando de un debate sobre el Holocausto
a otro. Los debates de Goldhagen, Walser, Bubis y Peter Sloterdijk, combinados con el
Mahnmaldebatte y el debate Wehrmacht, casi se han encimado uno sobre el otro, sin
mencionar las discusiones sobre el oro nazi, las polticas de seguros de vida y la
compensacin de labores forzadas y de esclavos. As el efecto paradjico que parece ser la
solucin final al problema alemn desde 1990, es que la solucin final del problema judo
nazi se ha vuelto mucho ms cercano al presente alemn que en cualquier otra oportunidad
60

El libro de Christian Streit Keine Kameraden. Die Wehrmacht und die sowjetischen Kriegsgefangenen 1941
1945 (Stuttgart: 1978), es una excepcin a esta regla. Streit, significativamente, no hizo una carrera acedmica
como historiadore. Para el rendimiento de los historiadores militares, ver ms abajo.
61
D. Diner, Negative Symbiose. Deutsche und Juden nach Auschwitz, en idem, ed., Ist der
Nationalsozialismus Geschichte?, pp. 185-198. Para el lugar del Holocausto en la historia israeli, ver T. Segev,
The Seventh Million. The Israelis and the Holocaust (New York: 1993). Para una comparacin reciente de las
reelaboraciones alemanas e israelies del Holocausto, ver tambin M. Zuckermann, Zweierlei Holocaust.Der
Holocaust in den politischen Kulturen Israels und Deutschlands (Gttingen: 1998).
62
Para un pantallazo de la historia del renacimiento de la derecha nacionalista a partir de 1990, ver W.
Wipperman, Wessen Schuld? Vom Historikerstreit zur Goldhagen Kontroverse (Berlin: 1997). Para un anlisis
ms slido ver Berger, Nationalism and historiography. Para el papel de Ernst Nolte, ver M. Schneider,
Volkspdagogik von Rechts. Ernst Nolte, die Bemhungen um die Historisierung des Nationalsozialismus
und die selbstbewusste Nation, in Archiv fr Sozialgeschichte, 35 (1995), pp. 532-581. Para los intentos
recientes de Nolte de reducir el antisemitismo, incluyendo sus consecuencias genocidas en la Alemania nazi, a
los judos mismos, ver mi resea de su libro Historische Existenz in NRC-Handelsblad, Boekenbijlage,
noviembre 5, 1999.
18

desde 1945. Uno est tentado a interpretar este fenmeno destacable como el regreso de lo
reprimido63.
Los tres grandes debates desde 1990 parecen apoyar esta concepcin de una distancia
decreciente del pasado nazi y, al mismo tiempo, una creciente apertura por parte de los
historiadores alemanes de confrontar el Holocausto. El Historikerstreit de 1986-87 puede ser
visto como el ltimo intento masivo de la fraccin conservadora dentro de la historiografa
alemana bajo el viejo rgimen de poner al Holocausto a distancia. Como es sabido,
intentaron hacerlo llevando al Holocausto al terreno de los estudios genocidas comparativos
y proyectando la responsabilidad del Holocausto a la Unin Sovitica, dando testimonio de
los viejos mecanismos de rechazo y proyeccin64. Y, como es sabido, este intento tambin
fall.
El debate Goldhagen, una dcada ms tarde, puede ser visto como un tipo de reaccin
tarda a la cuestin crucial que no haba sido preguntada en el Historikerstreit: la pregunta de
quin hizo ESTO? el Holocausto fuera de la SA y SS?65. Aunque, en el Historikerstreit,
toda la energa haba sido dedicada a debatir la singularidad del Holocausto, los
perpretadores del Holocausto fueron dejados fuera de discusin. Por lo tanto, en el contexto
del debate pblico alemn, Goldhagen se hizo la pregunta crucial, a saber: quin hizo
ESTO? el Holocausto fuera de la SA y SS?. Ahora, por supuesto, la respuesta de
Goldhagen: Los alemanes comunes LO hicieron, porque los alemanes nacen antisemitas era
muy simplista y, por lo tanto, muy equivocada. Con todo, el debate siguiente sobre esta
respuesta muy equivocada volvi perfectamente claro que los historiadores alemanes no
haban invertido mucho tiempo buscando las repuestas correctas, simplemente porque slo
muy pocos se hicieron esa pregunta. Las unidades policacas sobre las que Goldhagen hizo
sus investigaciones apenas si haban sido investigadas antes, y lo mismo vale para las
marchas de muerte de Goldhagen. Y el involucramiento de la presumiblemente normal y
profesional Wehrmacht en el Holocausto ha sido, como lo observ recientemente Omer
Bartov, retenida en sus categora de tab absoluto66.
El reciente debate sobre la Wehrmacht ms o menos confirma este panorama aunque
la compaa de los historiadores alemanes se ha vuelto ms compleja entre tanto. Desde los
ochenta y especialmente bajo la influencia de la historia de las mentalidades y de la
Alltagsgeschichte, un nmero creciente de historiadores alemanes han incluido ms categoras
63

Por supuesto que la reelaboracin del pasado de la RDA desde 1990, y el papel que tomaron los
historiadores de la RFA de jueces de sus colegas de la RDA, tambin es un factor explicativo del creciente
autoanlisis de los historiadores de la RFA.
64
La cantidad de literatura sobre el Historikerstreit el debate Goldhagen es inmensa. Para bibliografa sobre el
Historikerstreit, ver R.Evans, In Hitlers Shadow. West German Historians and the Attempt to Escape the Nazi
Past (London: 1989); y Ch. Maier, The Unmasterable Past. History, Holocaust and German National Identity
(Cambridge, Mass.: 1988). Ver tambin mis anlisis sobre los presupuestos de este debate en Historical
Knowledge and Historical Reality.. La coleccin de crticas de Goldhagen incluye J. Schoeps, ed., Ein Volk von
Mrdern?, Die Dokumentation zur Goldhagen-Kontroverse um die Rolle der Deutschen im Holocaust
(Hamburg: 1997); R. Shandley, ed., Unwilling Germans? The Goldhagen Debate (Minneapolis: 1998); J.Heil y
R. Erb, eds., Geschichtswissenschaft und Oeffentlichkeit. Der Streit um Daniel J. Goldhagen (Frankfurt a. M.:
1998).
65
Cf. Herbert, Academic and Public Discourses on the Holocaust, p. 47: To this extent , Jckels dictum,
simply a bad book, misses the point: it is bad, but not simply bad.
66
Ver H. Heer, Killing fields. Die Wehrmacht und der Holocaust, en Heer y Naumann, eds., Vernichtungskrieg,
pp. 57-78; y Bartov, German Soldiers and the Holocaust, p. 170: If the argument that the Wehrmachts
soldiers were involved in war crimes was already explosive and has indeed met with a great deal of resistance in
Germany, associating the army with the Holocaust is far more disturbing.Precisely because in Germany the
Holocaust was seen as the epitome of evil, it had to be ascribed to perpetrators kept rigidly apart from the rest of
the population; linking it with the Wehrmacht therefore opens the floodgates and erases all distinctions, for the
army included (virtually) everyone, and the survivors of the war became the founders of the two postwar
Germanys.
19

de vctimas nazis en el panorama, tales como los fsica y mentalmente incapaces, Sinta y
Roma, prisioneros soviticos de guerra, homosexuales, labores forzadas y Asoziale. Y el
Militrgeschichtliches Forschungsamt, bajo la gua de Mandfred Msserschmidt, ha producido
valiosos volmens sobre las relaciones ntimas entre la Wehrmacht y el rgimen nazi.
Significativamente, empero, el debate de la Wehrmacht an comparte varias
caractersticas con el Historikerstreit y el debate Goldhagen: fueron iniciados fuera de la
historiografa alemana y confrontados con una oposicin masiva desde dentro de esta
profesin. El debate de la Wehrmacht, como es conocido, se refiere a una exhibicin
fotogrfica organizada por el Hamburg Institut fr Sozialforschung, documentando el
involucramiento de unidades de la Wehrmacht en el asesinato de civiles en Europa Oriental,
judos entre ellos. El nombre de la exhibicin es Vernichtungskrieg. Die Verbrechen der
Wehrmacht in Osteuropa 1941-1944. De hecho, este debate puede ser interpretado como una
secuencia directa del debate Goldhagen porque la exhibicin provee una respuesta clara a la
pregunta de Goldhagen: quin hizo ESTO? el Holocausto fuera de la SA y SS?.
La respuesta de la exhibicin de la Wehrmacht a esta pregunta es tan simple como
lcida: ante todo militares alemanes, que estaban en la escena del crimen en el momento del
crimen; con otras palabras, ante todo, miembros de la Wehrmacht alemana.. Dado el hecho
de que durante la guerra alrededor de veinte millones de alemanes hicieron su servicio en la
Wehrmacht, y dado el hecho que la disociacin de la limpia Wehrmacht de las sucias
SS haba sido un mito de postguerra de la generacin de los perpretadores, esta exhibicin
golpe una parte muy sensible de la imagen propia de la Alemania de postguerra. Lo mismo
vale para la inclusin explcita de los militares que planearon el atentado fallido contra Hitler
en 1944 en la sucia Wehrmacht presentados tradicionalmente como representando la otra
Alemania por su conocimiento temprano de los asesinatos masivos de judos y otros civiles
detrs de la frontera oriental67.
Recientemente, aquellos que se resistieron y criticaron la exhibicin tuvieron su
pequea victoria porque alrededor de diez fotos de un total de ochocientas haban sido
probablemente mal interpretadas. Dos artculos por Bogdan Musial y Krisztian Ungvary,
criticando la exhibicin, han iluminado una nueva fase en la discusin, llevando al cierre
temporario de la exhibicin por parte del organizador, el Institut fr Sozialforschung a fin de
recensar todo el material exhibido68. Algunas fotos no muestran militares de la Wehrmacht,
sino sus aliados fineses y hngaros, y, ms importantly, algunas fotos muestran a civiles
asesinados por la polica secreta sovitica durante su retirada del rpido avance del ejrcito
alemn.
An queda por censar cuntas fotos son dudosas, pero ms significativo por el
momento son las reacciones de varios historiadores a unos pocos errores comprobados.
Fueron utilizadas por prominentes historiadores como Michael Strmer, Horst Mller,
director del Institut fr Zeitgeschichte en Munich, Rolf-Dieter Mller del
Militrgeschichtliches Forschungsamt, and Lothar Gall, ex director del Verein der Historiker
Deutschlands, para apoyar la conclusin que la exhibicin era esencialmente una farsa
amateur y solicitar su cierre final69.
67

Ver Christian Gerlach, Mnner des 20. Juli und der Krieg gegen die Sowjetunion, en Heer und Naumann,
eds., Vernichtungskrieg, pp. 427-447.
68
Para la vieja discusin, ver H-G. Thiele, ed., Die Wehrmachtausstellung. Dokumentation einer Kontroverse
(Bremen: 1997). Para el comienzo de la nueva discusin, ver B. Musial, Bilder einer Ausstellung. Kritische
Anmerkungen zur Wanderausstellung Vernichtungskrieg. Verbrechen der Wehrmacht 1941 bis 1944, in
Viertelsjahrshefte fr Zeitgeschichte, 47 (1999), 4, pp. 563-591; y K. Ungvary, Echte Bilder problematische
Aussagen. Eine quantitative und qualitative Analyse des Bildmaterials der Austellung Vernichtungskrieg
Verbrechen der Wehrmacht 1941 1944, en Geschichte im Wissenschaft und Unterricht, 50 (1999), 10, pp.
584-595.
69
Para Strmer, ver Die Welt, octubre 28, 1999; para Mller, ver Focus, octubre 23, 1999; para Gall, ver
Amberger Nachrichten, noviembre 5, 1999; para Mller, see Spiegel, 23/1999 (Mller reproduce todos los
20

Desde mi punto de vista, estas reacciones de eminentes especialistas en historia


contempornea y militar revela nuevamente el mecanismo de transferencia en accin. En
lugar de discutir el papel real de la Wehrmacht en el Holocausto sobre la base de evidencia
slida y asequible, se evita este debate y lo transfiere a unas diez fotos equivocadas que
documentan el involucramiento menor de los militares fineses y hngaros y las muertes por
mano de la polica secreta sovitica. Y, significativamente, nadie se hace la pregunta de cmo
terminaron las tropas fineses y hngaras en el corazn de Rusia aunque la respuesta es
bastante obvia. Implcita o explcitamente, el mensaje parece ser, de nuevo, que, aunque unos
pocos militares de la Wehrmacht puedan haber estado involucrados en negocios sucios, el rol
exacto de la Wehrmacht frente a la poblacin civil en la Europa Oriental ocupada no precisa
de ninguna investigacin
Precisamente por este motivo, el artculo de Reinhart Koselleck Die Diskontinuitt
der Erinnerung, hecho ms lea a este fuego. Este famoso historiador de Bielefeld present
una perspectiva de veterano sobre la Segunda Guerra Mundial, mientras reproduca los clichs
sobre la ignorancia de la saubere Wehrmacht sobre lo que estaba ocurriendo a sus espaldas. El
Todesfurcht de los soldados alemanes al Ejrcito Rojo, la ausencia total de algn
conocimiento por parte de los soldados alemanes con relacin a los campos de muerte y el
Holocausto, los grandes nmeros de vctimas civiles alemanas por los bombardeos aliados, la
expulsin y la violacin masiva, la imposibilidad de comprender el Holocausto e incluso la
exoneracin jurdico formal de los asesinos de la SS todo aparece ampliamente en la historia
de guerra de Koselleck. Y todo esto sin mucha empata hacia las vctimas de los alemanes y
del otro lado de la frontera. Sintomticamente, la historia de guerra de Koselleck no comienza
en junio de 1941, sino en mayo de 194570.
En sntesis, como en el debate Goldhagen, el debate de la Wehrmacht document le
constante olvido de una parte de los historiadores alemanes71. El hecho es que la
investigacin sobre los perpretadores reales del Holocausto fuera de las SS y SD por muchos
de los especialistas oficiales de historia militar de la Segunda Guerra Mundial. Como observa
Bartov, los ocho volmenes de Das Deutsche Reich und der Zweiten Weltkrieg, publicado por
el Militrgeschichtliches Forschungsamt, no contienen ni un captulo acerca del
involucramiento de la Wehrmacht en el asesinato de judos. Lo mismo vale para ms de tres
millones de prisioneros de guerra soviticos que fueron asesinados de un modo u otro por la
Wehrmacht72.
clichs del Partisanenkrieg, sugiriendo que los asesinatos en masa de civiles son una caracterstica normal de
muchas de las guerras modernas). Para reseas del nuevo debate, ver V. Ullrich, Von Bildern und Legenden,
Die Zeit, octubre 28, 1999, y U. Schmitt, Vorwrfe und Mutmassungen, Die Welt, diciembre 10, 1999.
70
R. Koselleck, Die Diskontinuitt der Erinnerung, en Deutsche Zeitschrift fr Philosophie, 47 (1999), pp.
213-222. Koselleck cuenta sus propias experiencias de guerra, una historia que tambin ha contado en otras
oportunidades. Ver p. 213: Ich bin am 10. Mai 1945 als Gefangener der Russen in Auschwitz eingeliefert
worden, und ich hatte den Namen von Auschwitz bis dahin nie gehrt, ich wusste nichts von der Existens dieses
KZs, und das war wohl generell die Erfahrung meiner Mitgefangenen, ungefhr 30.000, die im Stammlager
landeten; p. 215: Die Verbrechen des Dritten Reiches sind als solche nicht nachvollziehbar, unverstndlich; p.
217: Nicht jeder SS-Mann war als Individuum ein Verbrecher.Und wir wissen alle dass die
zurckgekehrten wirklichen Mrder nich alle ohne weiteres als Kriminelle im alltglichen Sinne definiert
werden knnen, denn nachdem sie zurckgekehrt sind, waren sie wieder normale Brger und im Sinne des
Strafrechts keineswegs rckfllige Tter. Das ist ja das Problem: da der normale Brger derjenige war, der die
Verbrechen vollzogen hatte. Das ist die These, die Goldhagen partiell zu Recht in Erinnerung ruft.
Basicamente, la perspectiva de veterano de Koselleck no es muy diferente de la de Hillgruber en Zweierlei
Untergang.
71
Ver Herbert, Der Holocaust, pp. 80-81: Gleichwohl blieb die Beschftigung mit dem Holocaust in der
westdeutschen Wissenschaft das Metier sehr weniger Spezialisten.
72
Ver Christian Gerlach, In der Steppe versickert. Es geht nicht bloss um Fotos, es geht um die Wehrmacht,
Frankfurter Rundschau, November 30, 1999. Gerlach nota que debido a la enorme cantidad de crticas, el MGFA
anunci la incorporacin de un captulo sobre la Wehrmacht y el Holocausto en sus series; llamativamente, va a
21

Si las apariencias no nos engaan, empero, los tiempos han ido cambiando desde 1990. Una
generacin ms joven de historiadores alemanes, representados por historiadores como
Christian Gerlach, Ulrich Herbert, Dieter Pohl y Thomas Sandkhler, ha comenzado a
llenar esta mancha negra en el mapa con estudios detallados sobre las polticas de
ocupacin alemanas en Europa Oriental y para integrar las polticas de exterminio, incluyendo
el Holocausto, en este panorama. Como Gtz Aly, quien tambin desarrolla este nuevo
acercamiento integrado, enfatizan el entretejido entre las operaciones de guerra, la
explotacin econmica inhumana de los territorios ocupados a fin de alimentar y suministrar
al ejercito alemn y la poltica de exterminio hacia los comedores intiles combinado con la
fantasa poltica con relacin a la limpieza racial y el Oriente dominado por Alemania.
Estos comedores intiles no slo eran judos, sino tambin el sesenta por ciento de los
prisioneros de guerra soviticos, gran nmero de la poblacin civil rusa en la Rusia Blanca
alrededor del veinte por ciento de la poblacin total fue asesinada de un modo u otro los
minusvlidos, y muchos otros grupos de personas. Estos estudios han revelado una
colaboracin cercana de todas las instituciones alemanas involucradas militares y civiles,
tambin con relacin al Holocausto y muestran una perturbante cantidad de iniciativas en
todos los niveles de decisin73.
Otros historiadores ms jvenes, como Klaus Latzel y Ulrike Jureit, inspirados por la
historia de las mentalidades y la Alltaggeschichte, han estado trabajando en la reconstruccin
de la experiencia y la cosmovisin de la generacin de la Wehrmacht, usando sus cartas como
fuente primaria. De este modo, estn intentando de rastrear, entre otras cosas, la influencia de
la ideologa nazi en los alemanes comunes y liberar a las reconstrucciones de la guerra de las
perspectivas de los veteranos ex post (incluyendo cartas falsas) y sus memorias ritualizadas,
que han dominado la historia militar de la Segunda Guerra Mundial por dcadas. De este
modo estn intentando ir ms all de la tradicional autoestilizacin de los alemanes como las
primeras vctimas del nazismo, retrocediendo al perodo mismo de la guerra. El inters
reciente en la historia de los desertores muestra el mismo inters de intentar alejarse de los
clichs tradicionales y de cartografiar la zona gris entre perpretadores y vctimas74. De este
modo, al final, ha habido una considerable ampliacin de perspectivas en la reciente
historiografa alemana sobre el Holocausto. Con todo, la splica de Omer Bartov por una
integracin completa de las perspectivas de los perpretadores y las vctimas todava parece
algo alejado75.
4. Conclusin:
Se puede sacar alguna conclusin de este breve anlisis? Bueno, mi conclusin est
vinculada con mi anlisis, por lo que lo mejor que puedo hacer es resumir mis tres tesis. De
acuerdo a la primer tesis, el Holocausto ha estado presente por su ausencia en los debates
sobre historia alemana, es decir, por su represin. La centralidad del Tercer Reich en estos
debates no ha implicado la centralidad del Holocausto. El problema del foco central de la
ser escrito por un experto externo.
73
Para una coleccin de nuevos acercamientos, ver U. Herbert, ed., Vernichtungspolitik 1939 - 1945. Neue
Forschungen und Kontroversen (Frankfurt a.M.: 1998); ver, adems, Chr. Gerlach, Kalkulierte Morde. Die
deutsche Wirtschafts- und Vernichtungspolitik in Weissrussland 1941 bis 1944 (Hamburg: 1998).
74
Ver Hettling, Tter und Opfer?; Kl. Latzel, Wehrmachtsoldaten zwischen Normalitt und NS-Ideologie,
oder: Was sucht die Forschung in der Feldpost?, en R-D. Mller and H-E. Volkmann, eds., Die Wehrmacht.
Mythos und Realitt (Munich: 1999), pp. 573-588; y el nmero especial de Feldpostbriefe of
Werkstattgeschichte, 22 (1999), pp. 7-75, editado por Ulrike Jureit.
75
Bartov, German Soldiers and the Holocaust, pp. 175-181. Por supuesto, uno debera tomar conciencia de que
la dicotoma vctimas versus perpetradores demarca slo un continum y podra ser una simplificacin en los
casos en los que las vctimas se convierten en perpretadores y viceversa.
22

historiografa del Holocausto y de la integracin de las voces de los perpretadores y las


vctimas, por lo tanto, todava debe ser resuelto. Incluso al comienzo del siglo veintiuno, el
Holocauto en la historia alemana todava aparece siendo enfrentada con enredo de no ser
capaces de recordar totalmente y no ser capaces de olvidar totalmente. Los ms recientes
casos estudiados, la discusin de la Wehrmacht y el debate sobre el rol de los historiadores
alemanes en el nacional socialismo, lo testimonian.
De acuerdo a la segunda tesis, la represin del Holocausto ha estado sujeta a un
proceso de cambio sustancial, ligado con la sucesin de generaciones. Este cambio ha
erocionado gradualmente el tab y el silencio y, entre tanto, dio lugar a una apertura
considerable hacia el Tercer Reich y a una impresionante cantidad de investigacin. La
disociacin y la proyeccin estn desapareciendo como mecanismos de represin en la
historiografa acadmica seria, dando lugar a nuevas investigaciones en las que la pregunta
quin hizo ESTO? no se evade ms sino que es confrontada directamente. Ni las metforas
naturalistas de catstrofes, ni los esquemas hitlerianos ni las estructuras annimas
cargan ms con la explicacin en la historiografa de la segunda generacin de postguerra de
historiadores alemanes. Con todo, incluso ahora, muchos nietos de la generacin de los
perpretadores an tienen grandes problemas al enfrentar el Holocausto, como est
testimoniado en la mayora de los debates pblicos recientes.
De acuerdo a la tercera tesis, el vnculo entre el Holocausto y la catstrofe
alemana presente especialmente en la historiografa de derecha, puede explicar el hecho
destacable que el Holocausto se ha vuelto ms presente en la Alemania unificada que antes.
Desde la desaparicin del contrapeso de Alemania al Holocausto esto es, su propia
catstrofe el Holocausto ha sido desencadenado en el debate pblico, para as decirlo.
Lo que estamos presenciando en debates como el del rol de los historiadores en el
Nacional Socialismo es, quizs, la ltima fase de la elaboracin del pasado nazi. Lo que
distingue a esta fase de las anteriores no es slo el reconocimiento de que los perpretadores
del Holocausto pertenecen a la generacin de nuestros propios padres y abuelos y condenarlos
por eso, sino, al mismo tiempo, el deseo de comprenderlos76. Luego de la total represin
inicial del Holocausto luego de 1945, y la represin parcial durante los setentas, en la forma
de una condena moral total a la totalidad de la generacin perpretadora, generalmente
combinada con una forma ritual de identificacin con las vctimas nazis y su cultura de
Betroffenheit, esta actitud ms o menos abierta es seguramente algo nuevo. Probablemente
deberamos contemplar el hecho de que algunos de los historiadores alemanes ms jvenes
han puesto recientemente el olvido de sus padres y abuelos intelectuales en la agenda desde
esta perspectiva.
Por supuesto que se pueden sostener diagnsticos menos optimistas sobre el estado
presente de la Repblica de Berln como fue hecho, por ejemplo, por Omer Bartov y Moshe
Zuckermann porque existen todava fenmenos que apuntan en la direccin de una
represin que contina, aunque en formas ms sutiles. El llamativo renacimiento del
totalitarismo como el esquema interpretativos de ambas dictaduras alemanas y el celo
igualmente destacable de igualar el pasado nazi y el pasado de la RDA, ambos con la
necesidad de una Vergangenheitsbewltigung similar, es un caso a sealar. Lo mismo vale por
la destacable recepcin de los diarios de Victor Klemperer, de la Lista de Schlinder de
Spielberg o del Der Vorleser de Schlink, sin mencionar la preocupacin continua y excesiva
con la Normalitt de Alemania y la referencia constante a la Alemania nazi durante los

76

Cf. Diner, Negative Symbiose, p. 196, sobre el dilema de la generacin ms joven de alemanes: die
Empathie mit den Opfern scheint den Weg zu den Eltern zu versperren; und die Vershnung mit den Eltern
erweckt den Eindruck des Verrats an der Empathie mit den Opfern. Heute neigt sich die Gefhlswaage in
Richtung Normalitt, in Richtung von Vershnung mit sich und der nationalen Geschichte.
23

conflictos internacionales en los noventa (durante la Guerra del Golfo, por ejemplo, y
recientemente en Kosovo = Auschwitz)77.
Sin embargo, la normalidad es, por supuesto, siempre una nocin relativa y
cualquier juicio sobre los historiadores alemanes y su modo de tratar el Holocausto puede,
por lo tanto, estar basado solamente en comparaciones sistemticas con los modos
historiogrficos en que otras naciones han manejado su involucramiento en el Holocausto o en
situaciones similares. Este proyecto apenas ha comenzado78. En general, el registro
historiogrfico alemn sobre este punto le es bastante favorable79
En cualquier caso, tengo una sensacin muy fuerte que la Agenda de Frankfurt se
incorporar a la historiografa alemana. Como lo sugiri Jrgen Kocka, probablemente es
ms fcil matar a tu abuelo que matar a tu padre. Si eso es verdad, y por todas las apariencias
lo es, el tiempo ayudado por una nueva generacin de historiadores alemanes nos lo dir.

77

Ver Zuckermann, Gedenken und Kulturindustrie, pp. 103-127; E. Richards, National Identity and Recovering
Memories in Contemporary Germany. The Reception of Victor Klemperers Diaries in Germany, en German
Politics and Society, 17 (1999), 3, pp. 121-142; y Omer Bartov, Germany as a Victim, a ser publicado en dem,
Mirrors of Destruction: War, Genocide and Modern Identity (Oxford: 2000). El artculo de Bartov trata con el
destacable xito reciente del libro de Bernard Schlink Der Vorleser en Alemania, en el cual los alemanes de la
generacin de la guerra y la postguerra, incluso una ex guarda campo, el personaje principal de la obra, se
descrben como vctimas de las circunstancias. Por lo tanto, el libro y su xito pblico pueden ser vistos como
una indicacin de la existencia actual de la tradicin de la autocompasin de postguerra alemana.
78
Llamativamente, esto apenas si ha sido hecho hasta ahora; la historiografa comparativa apenas si existe. Ver el
forum y mi artculo: Comparative Historiography: Problems and Perspectives, in History and Theory, 38
(1999), 1, pp. 25-40. Para estudios comparativos de la historiografa alemana de postguerra: R. Bosworth,
Explaining Auschwitz and Hiroshima. Historywriting and the Second World War 1945 1990 (London: 1993);
Conrad, Verlorene Nation; St. Berger, The Rise and Fall of Critical Historiography? Some Reflections on the
Historiographical Agenda of the Left in Britain, France and Germany at the End of the Twentieth Century, en
European Review of History Revue europenne dHistoire, 3 (1996), 2, pp. 213-232; D.Levy, The Future of
the Past: Historiographical Disputes and Competing Memories in Germany and Israel, en History and Theory,
38 (1999), 1, pp. 51-67.
79
Ver Bosworth, Explaining Auschwitz and Hiroshima; Conrad, Verlorene Nation; y I. Buruma, The Wages of
Guilt (London: 1994).
24