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LOS 10 MEJORES SISTEMAS EDUCATIVOS DEL MUNDO

La educacin no consiste en llenar un cntaro, sino en encender un fuego


William Butler Yeats

Los asiticos dominan hoy la excelencia educativa, seguidos por los


europeos; desafortunadamente Latinoamrica an se encuentra muy por
detrs de los pases con mayor desarrollo educativo.

Conforme pasan los aos, las sociedades alrededor del mundo enfrentamos
nuevos y quiz ms sofisticados retos. Con ms de siete mil millones de
personas, una permanente tendencia hacia la concentracin urbana, y
factores como la hiperconectividad, se gestan nuevas problemticas
sociales que, lamentablemente, se unen a las que tradicionalmente hemos
acarreado, por ejemplo la desigualdad de recursos y oportunidades. Pero a
pesar de que el contexto muta con mayor rapidez que nunca, todo indica
que el motor fundamental para responder a los nuevos y viejos desafos
sigue siendo la educacin.

Adems de que la educacin, o mejor dicho la falta de ella, es proporcional a


la vulnerabilidad de una poblacin, lo cual parece acomodar a ms de un
gobierno, otro de los grandes obstculos que debe enfrentar el desarrollo
educativo es este afn de los gobernantes mediocres por implementar
polticas vistosas, con resultados reportables a corto plazo, factor que
termina por marginar los esfuerzos en materia de educacin que
generalmente rendirn frutos a mediano y largo plazo. Otro problema, an
ms complejo, es el cmo se entiende la educacin, cules son los
principios que servirn como pilares del sistema de enseanza y que
aptitudes se privilegiaran. Muchas veces incluso aquellos responsables de
disear los modelos educativos carecen de una educacin efectiva,
propositiva.

En todo caso, por fortuna existen pases que lograron disear modelos
educativos fiables, que enaltecen valores indispensables para construir
sociedades no solo eficientes, sino libres y responsables. Y ms all de
felicitarlos, cada uno de estos casos se presenta como una valiosa
oportunidad, para el resto, de aprender, replicar y adaptar aspectos
probadamente tiles. Hace un par de aos analizamos brevemente el
sistema educativo de Finlandia, entonces considerado como el mejor del
planeta, tratando de entender su excelencia. Y aparentemente su xito se
debe a cuatro premisas bsicas: la confianza, la transparencia, el respeto y
el incentivo a pensar ms all de memorizar.

Recientemente fue publicado el informe The Learning Curve: The Global


Index of Cognitive Skills and Educational Attainment 2014, que resulta de la
colaboracin entre la empresa de servicios editoriales y educativos,
Pearsons, y la Unidad de Inteligencia de The Economist, la prestigiada
revista inglesa. La metodologa de este informe toma en cuenta los
resultados de otras pruebas, por ejemplo PISA (de la OCDE) y TIMSS, y la de
2014 es la segunda edicin de este ejercicio, luego de que en 2012 fuese
inaugurado. En pocas palabras se trata de una referencia fiable y seria
aunque como cualquier otro ranking posible, no se trata de un listado de
verdades absolutas sino de una aproximacin til y confiable.

Al revisar el listado final de posiciones obviamente llama la atencin la


dominacin que imponen los pases asiticos, que ocupan los cuatro
primeros lugares, sugiriendo un revolucionario desarrollo en esa zona, cuya
apuesta por la educacin le seguramente redituar, o le est ya redituando,
beneficios significativos. Y aqu destaca el caso de Corea del Sur, calificado
hoy como el mejor sistema educativo del mundo. Otras particularidades que
llaman la atencin es que solo hay un pas fuera de Europa y Asia que se
incluya entre los diez mejores sistemas educativos, Canad, y que Polonia,
un pas que suele figurar poco en cuanto a indicadores positivos, ocupa el
dcimo puesto, superando a pases como Estados Unidos y Dinamarca. En
cuanto a Finlandia, el campen del pasado informe, ahora descendi cuatro
posiciones y se ubica en el quinto lugar, an como el mejor sistema fuera
que no es asitico.
10. Polonia
9. Irlanda
8. Holanda
7. Canad
6. Reino Unidos
5. Finlandia
4. Hong Kong (China)
3. Singapur
2. Japn
1. Corea del Sur
En lo que se refiere a pases latinoamericanos, Chile ocupa el puesto menos
peor, 32 de 40, Colombia el 36, Argentina el 37, Brasil el 38 y Mxico el
penltimo, 39, solo por delante de Indonesia. Supongo que aqu podramos
encontrar las respuestas a muchas de las interrogantes sobre las
problemticas que acechan a Latinoamrica.

Lecciones de los mejores sistemas educativos para el resto

Aparentemente todava ninguno de los mejores modelos educativos termina


por desafiar de frente los sistemas tradicionales de enseanza (mismos que
muchos padecimos), al menos no en cuanto formato (autoridad-alumnadoaulas), pero en cambio si se han construido entornos estimulantes, en los
que aprender no solo tiene un fin prctico, y bien recompensado, sino que
tambin se torna en algo que enriquece el sentido existencial de los
involucrados.
De acuerdo con las conclusiones obtenidas en la edicin 2014 de The
Learning Curve, se pueden extraer una serie de lecciones que debieran
tomarse en cuenta para mejorar los sistemas de educacin en muchos
pases, por ejemplo los latinos. A continuacin algunas de estas:

1. Las bases educativas, aquellas que se cultivan en los primeros aos


escolares, determinarn en buena medida el xito posterior del modelo.
2. Es fundamental ensear a aprender y no simplemente inculcar
conocimiento.
3. Los mejores modelos educativos involucran una gran cantidad de actores
sociales: funcionarios, maestros, alumnos, padres de familia y en general
requieren de la gestacin de una cultura alrededor de la enseanza y el
aprendizaje.
4. Se deben propiciar ambientes laborales que demanden el uso,
aprovechamiento y enriquecimiento de las aptitudes aprendidas durante la
etapa escolar.
A cada pas le corresponde descifrar las mejores rutas educativas de
acuerdo a las particularidades de su entorno. Sin embargo, existen ciertos
recursos que probadamente contribuyen a instaurar un entorno propicio
para la educacin. Pero en cualquiera de los casos, se requiere sin duda de
una voluntad tajante, tanto de gobiernos como sociedades, para privilegiar
este rubro por sobre el resto incluso ms all de la idolatrada economa.
Aquellos pases que, como en este caso los cuatro asiticos, apuesten por la
educacin como principal motor de desarrollo, estn destinados a mejorar el
resto de indicadores sociales y econmicos, pero sobretodo terminarn por
gozar de una mayor calidad de vida, en el sentido ms amplio de la palabra,
situacin que por cierto debiese ser la mxima aspiracin de toda sociedad.