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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA
CURSO SUPERIOR EM CINCIAS SOCIAIS - BACHARELADO

ANA PATRCIA DE MELO BRAGA


DBORA ARAJO DE VASCONCELLOS
ISADORA SANTOS RIBEIRO LAGES
MARCELA DE AQUINO

SEMINRIO INTERPRETANDO O GNERO DE LINDA NICHOLSON

Recife
2014

QUESTES E RESPOSTAS

1 - No fundacionalismo biolgico o corpo um elemento chave na diferenciao/


feminino/ masculino, como podemos contextualizar historicamente essa concepo?

Nicholson, antes de tudo, especifica esse processo de conceptualizao da identidade


sexual como um produto de um sistema de crena especfico da sociedade moderna e
ocidental (NICHOLSON, 2000: 7). Dessa forma, ao longo da histria ocidental existiram
vrias concepes sobre a diferenciao feminino/ masculino. No entanto, s entre os
sculos XVII e XIX que surgir uma concepo que originar o fundacionalismo biolgico
(ideia que a autora identifica como o principal entrave do feminismo). Essa concepo,
segundo a autora, se baseia na metafsica materialista que, por sua vez, se caracteriza por uma
tendncia compreenso da natureza de fenmenos especficos em termos de
configuraes especficos da matria que os corporificava (NICHOLSON, 2000: 15), em
outras palavras, significa dizer, nesse contexto, que o corpo passa a servir como testemunha
do eu.
Dessa maneira, a noo de identidade, influenciada por essa perspectiva, une-se a uma
ideia naturalista do ser, onde a biologia passa a ser algo constitutivo do eu masculino e do
eu feminino dando origem a uma viso binria e essencialista do corpo. Nesse contexto,
explica a autora, a valorizao das caractersticas fsicas na diferenciao feminino/ masculino
serviu de explicao para a dominao masculina. Essa lgica ligada diferenciao fsica,
para Nicholson, tambm fomentou a formulao da concepo de raa que foi usada como
explicao para escravizao dos negros. Nessa comparao a autora refora o papel
ideolgico desses processos de conceptualizao da diferenciao e da diviso social a partir
da biologia.
Seguindo a argumentao de Nicholson (2000), parece bvio que a diferenciao
feminino/masculino existia na tradio ocidental muito antes da conceptualizao da
identidade sexual a partir do fundacionalismo biolgico originado por uma metafsica
materialista. No entanto, importante perceber que antes desse processo as diferenas fsicas
eram encaradas como consequncia dessa diferenciao feminino/masculino que refletiam
uma lgica teleolgica e moralista. Para a autora, antes do sculo XVII o corpo era visto
como unissexuado, sendo o corpo feminino considerado incompleto e defeituoso. Dessa
forma, essa mudana na valorizao das caractersticas fsicas, a valorizao da biologia,

aliada a mudanas sociais, como a separao pblico/ privado, mudou a concepo de corpo
que passou a ser visto como bissexuado, sendo o corpo feminino oposto ao corpo masculino.
Como uma concluso, podemos dizer que a partir de uma rede de crena moderna e
ocidental baseada em uma metafsica materialista, para o fundacionalismo biolgico, o corpo,
dentro de uma concepo naturalista e essencialista, no s representa, como, acima de tudo,
constitui a diferenciao feminino/ masculino. Dessa maneira, a autora demostra que a
diferenciao feminino/masculino nem sempre esteve ligada s caractersticas fsicas
biolgicas e que essa conceptualizao faz parte de uma cosmologia especfica da qual no
pode ser desconstituda de sua histria.

2 - Como o corpo pode ser interpretado a partir dos sentidos atribudos ao gnero e ao
sexo pelas correntes tericas do feminismo sob o ponto de vista de Nicholson?

Comumente o corpo tomado como referncia do pensamento binrio e, por isso,


serve como fonte segura e imutvel de se identificar e classificar a humanidade em seres
sexuados e distintos, e orden-los, segundo o critrio dessa diferena sexual anatmica e
biolgica, ao papel e lugar que lhes cabe na sociedade. Os estudos de gnero do feminismo
combate essa viso, seja parcialmente ou integralmente, dependendo de qual corrente terica
parta.
No final dos anos 60, a 2 fase do feminismo acrescenta um aspecto social identidade
e construo do carter humano com a insero do conceito de gnero, mas o corpo e a
distino entre masculino e feminino ainda ficam sob domnio do sexo biolgico, e no
daquilo que socialmente construdo. A esta rgida oposio entre sexo e gnero, vale
ressaltar, natureza e cultura, Rubin formula o conceito de sistema sexo-gnero, que na
anlise de Nicholson se enquadra em uma tendncia terica do feminismo cujo qual ela
denominou de fundacionalismo biolgico.
Nessa concepo terica, a identidade percebida de forma aditiva, sendo assim o
modelo do porta-casacos da identidade uma metfora que melhor explica, segundo
Nicholson, a coexistncia entre os dados da biologia e os aspectos da personalidade e
comportamento relacionados ao gnero. O corpo percebido como um porta-casacos no qual
os produtos da cultura equivalentes a suteres e cachecis so colocados e se diferenciam em
seus formatos e tamanhos (raa, classe...). A base material desse cabide, portanto,
considerado imutvel. A biologia seria o lugar de partida no qual se formaria o carter. Ou

seja, o conceito de gnero s poderia ser elaborado na prpria existncia do conceito de


sexo.
Essa concepo teve como vantagem preservar a categoria mulher a partir do elemento
comum a todas as mulheres: o aparato sexual feminino, alm de diferenciar as experincias
propriamente femininas das experincias vivenciadas por homens a partir da socializao.
Mas tambm criou certos problemas para se entender a verdadeira diferenciao entre as
mulheres ao negligenciar os diversos contextos com que lidam com o sexismo e tambm
reforou esteretipos culturais.
A outra concepo defendida por Nicholson e preponderante atualmente, que o
gnero constri socialmente a distino masculino/feminino, inclusive a construo sobre as
diferenas entre os corpos femininos e masculinos. O sexo seria constitutivo do gnero
deixando de ser percebido como um componente puramente biolgico, em que seria exterior a
cultura e a-histrico. Claro que o gnero no produz as diferenas fsicas entre homens e
mulheres, ao contrrio, s genitlias no negado sua existncia, mas sim que o gnero ao
abranger o sexo constri um saber sobre ele, estabelece significados s diferenas corporais.
Este conhecimento historicizado, situado socialmente e discursivamente e fruto dos
interesses e das relaes de poder prprias do conceito de gnero. Assim, melhor se
compreende a imposio de um ideal esttico feminino sobre o corpo.
A contribuio nos modos como se entende o corpo a partir das diferenas culturais
no faz com que este desaparea ou perca sua utilidade nos estudos feministas, ao contrrio,
ressignificado como uma varivel e no como uma constante capaz de determinar o que
masculino e feminino. Como varivel possvel entender e aceitar as modificaes no corpo a
partir de outras identidades como os transgneros e de movimentos sociais como o LGBT,
alm de entrever uma tenso constante entre a construo do que ser mulher, com suas
particularidades, e a necessidade de abalar as prprias categorias homem e mulher.

3 - Por que Nicholson caracteriza o feminismo pautado pelo fundacionalismo biolgico,


praticado por algumas feministas da segunda onda, como um "feminismo da diferena"
que tende a ser um "feminismo da uniformidade"?
Em Interpretando o gnero, Linda Nicholson cria um conceito denominado
fundacionalismo biolgico para compreender algumas teorias feministas presentes na segunda
onda do feminismo que se dizem contra o determinismo biolgico e favorveis ao

construcionismo social, porm na prtica tomam como base a biologia para responder seus
questionamentos.
Segundo a autora, o fundacionalismo biolgico foi a tendncia principal das teorias da
segunda onda do feminismo, especificamente no feminismo radical. Uma das causas que
motivou essa tendncia foi o fato desse feminismo insistir nas semelhanas entre as mulheres
e consequentemente nas suas diferenas em relao aos homens. Justificar essas semelhanas
e diferenas fica difcil sem acabar caindo nas anlises biolgicas. No incio dos anos 70 as
feministas radicais encabeavam a perspectiva pautada no fundacionalismo biolgico,
entretanto Nicholson aponta que em meados dos anos 70 e incio dos 80, uma quantidade
significante de feministas da segunda onda comearam a ir em direo dessa perspectiva, que
(...) Young chamou de uma postura humanista para uma mais ginocntrica.
(NICHOLSON, 2000:27).
Assim Nicholson caracteriza esse feminismo como um feminismo da diferena que
tende a ser um feminismo da uniformidade. Pois para a autora, alegar que (...) as
mulheres so diferentes dos homens desse ou daquele jeito, dizer que as mulheres so
desse ou daquele jeito.(NICHOLSON, 2000:28). Ao demarcar a diferena entre homens e
mulheres o feminismo da diferena ps a experincia das mulheres como tendo uma essncia
unificadora, e essa essncia era nascer como mulher, possuindo uma genitlia feminina. Essa
afirmativa acarretou em vrias generalizaes que para Nicholson tornaram-se problemticas,
pois partiam da viso da terica e do lugar em que esta ocupava no mundo, com isso gerou-se
vrios protestos advindos das feministas negras, lsbicas e operrias, que no viam suas
experincias como iguais s feministas brancas, heterossexuais e de classe mdia que
fomentavam as teorias do feminismo da diferena.
Ao diferenciar homens de mulheres e unificar o ser mulher, o feminismo da diferena
ignorou os contextos desviantes, onde homens e mulheres no se enquadram nas
generalizaes unificadoras produzidas por essas anlises, como o caso das transexuais.
Entretanto Nicholson afirma que a busca de caractersticas padro que definem o ser mulher
muito importante para a compreenso e a anlise histrica e social desse grupo na trajetria
humana, porm ela afirma a necessidade de expandir essa viso tendo uma maior ateno
historicidade desses padres e compreendendo que so mais complexos que uma simples
essncia naturalista.

4 - Para Nicholson como se deve interpretar a mulher?


Nicholson se ope a ideia de que a politica feminista exige que a palavra mulher
tenha um sentido definido e para embasar seu pensamento ela traz a ideia sobre a linguagem
de Wittgenstein. Para ele, era impossvel imaginar qualquer aspecto que seja comum a tudo
quando se trata da palavra jogo. Para Wittgenstein, o sentido de jogo no pode ser
encontrado na definio de uma caracterstica especfica, mas sim atravs de uma complexa
rede de caractersticas que apresentam elementos diferentes em diferentes casos. Sendo assim,
Nicholson faz uma analogia a essa ideia construda por Wittgenstein e aplica a palavra
mulher, que passa no mais a ser vista como cujo sentido encontrado apenas atravs da
elucidao de uma caracterstica especfica, de uma caracterstica em comum, mas atravs de
uma elaborao de uma rede de caractersticas, na qual algumas caractersticas, como a posse
de uma vagina, exerceriam um papel dominante e que existiriam caractersticas diferentes
para diferentes casos.
Ento para Nicholson, ao se abandonar a ideia de que se pode definir a palavra
mulher com apenas um sentido, no significa que ela no possui mais sentidos, mas sim de
que existem novas maneiras de interpret-la. atravs dessa definio, por uma rede
complexa de caractersticas, que se assume que o sentido da palavra mulher se alterou ao
longo do tempo e s novas interpretaes, dessa forma aquelas que defendem formas no
tradicionais de compreenso do termo, como as transexuais, no podem ser mais deixadas de
lado pela simples alegao que se usava anteriormente de que contradiziam os padres usuais
da definio do sentido de mulher. Assim, Nicholson sugere que ao se pensar o sentido de
mulher, sejamos capazes de pensarmos e ilustrarmos o mapa das semelhanas e diferenas
que se cruzam. E nesse mapa o corpo no fica de fora, uma vez que ele se torna uma varivel
historicamente especfica cujo sentido e importncia so reconhecidos como potencialmente
diferentes em contextos histricos variveis. (NICHOLSON, 2000:36).

REFERNCIA

NICHOLSON, Linda (2000). Interpretando o Gnero. Estudos Feministas, 11(2): 9-41.