You are on page 1of 2

LA EDAD MEDIA

La Edad Media, Medievo o Medioevo es el perodo histrico de la civilizacin


occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Su comienzo se sita convencionalmente en el
ao 476 con la cada del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con eldescubrimiento de
Amrica,1 o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la singularidad de
coincidir con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la guerra de los
Cien Aos.
Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entre Antigedad y
Edad Media de manera que entre los siglosIII y VIII se suele hablar de Antigedad Tarda, que
habra sido una gran etapa de transicin en todos los mbitos: en lo econmico, para la
sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de produccin feudal; en lo social,
para la desaparicin del concepto deciudadana romana y la definicin de
los estamentos medievales, en lo poltico para la descomposicin de las estructuras
centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersin del poder; y en lo ideolgico y
cultural para la absorcin y sustitucin de la cultura clsica por
las teocntricas culturas cristiana o islmica (cada una en su espacio).2
Suele dividirse en dos grandes perodos: Temprana o Alta Edad Media (siglo V a siglo X, sin una
clara diferenciacin con la Antigedad Tarda); y Baja Edad Media (siglo XI a siglo XV), que a su
vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (siglo XI alsiglo XIII), y los dos
ltimos siglos que presenciaron la Crisis de la Edad Media o del siglo XIV.
EDAD ANTIGUA.
La Edad Antigua es la poca histrica que coincide con el surgimiento y desarrollo de las
primeras civilizaciones o civilizaciones antiguas.
El concepto ms tradicional de historia antigua presta atencin a la invencin de la escritura,
que convencionalmente la historiografa ha considerado el hito que permite marcar el final de
la Prehistoria y el comienzo de la Historia, dada la primaca que otorga a las fuentes
escritas frente a la cultura material, que estudia con su propio mtodo la arqueologa. Otras
orientaciones procuran atender al sistema social o el nivel tcnico. Recientemente, los estudios
de gentica de poblaciones basados en distintas tcnicas de anlisis comparativo de ADN y los
estudios de antropologa lingstica estn llegando a reconstruir de un modo cada vez ms
preciso las migraciones antiguas y su herencia en las poblaciones actuales. 1
Sea cual fuere el criterio empleado, coincide que en tiempo y lugar unos y otros procesos
cristalizaron en el inicio de la vida urbana (ciudades muy superiores en tamao y diferentes en
funcin a las aldeas neolticas), la aparicin del poder poltico (palacios, reyes), de las religiones
organizadas (templos, sacerdotes), una compleja estratificacin social, esfuerzos colectivos de
gran envergadura que exigen prestaciones de trabajo obligatorio e impuestos, y el comercio de
larga distancia (todo lo que se ha venido en llamar revolucin urbana);2 nivel de desarrollo
social que por primera vez se alcanz en la Sumeria del IV milenio a. C., espacio propicio para la
constitucin de las primeras ciudades-estado competitivas a partir del sustrato neoltico que
llevaba ya cuatro milenios desarrollndose en el Creciente frtil. A partir de ellas, y de
sucesivos contactos (tanto pacficos como invasiones) de pueblos vecinos (culturas sedentarioagrcolas o nmada-ganaderas que se nombran tradicionalmente con trminos de validez
cuestionada, ms propios de familias lingsticas que de razas
humanas: semitas, camitas, indoeuropeos, etc.), se fueron conformando los primeros estados de
gran extensin territorial, hasta alcanzar el tamao de imperios multinacionales.
EDAD MODERNA.

La Edad Moderna es el tercero de los periodos histricos en los que se divide tradicionalmente
en Occidente la Historia Universal, desdeCristbal Celarius. En esa perspectiva, la Edad Moderna
sera el periodo en que triunfan los valores de la modernidad (el progreso, lacomunicacin,
la razn) frente al periodo anterior, la Edad Media, que el tpico identifica con una Edad Oscura o
parntesis de atraso,aislamiento y oscurantismo. El espritu de la Edad Moderna buscara su
referente en un pasado anterior, la Edad Antigua identificada como poca Clsica.
Al paso del tiempo se ha ido alejando de tal modo esta poca de la presente que suele aadirse
una cuarta edad, la Edad Contempornea, que aunque no slo no se aparta, sino que intensifica
extraordinariamente la tendencia a la modernizacin, lo hace con caractersticas sensiblemente
diferentes, fundamentalmente porque significa el momento de triunfo y desarrollo espectacular
de las fuerzas econmicas y sociales que durante la Edad Moderna se iban gestando lentamente:
el capitalismo y la burguesa; y las entidades polticas que lo hacen de forma paralela:
la nacin y el Estado.
En la Edad Moderna se integraron los dos mundos humanos que haban permanecido aislados
desde la Prehistoria: el Nuevo Mundo(Amrica) y el Viejo Mundo (Eurasia y frica). Cuando se
descubra el continente australiano se hablar de Novsimo Mundo.
La disciplina historiogrfica que la estudia se denomina Historia Moderna, y sus historiadores,
"modernistas" (aunque no deben confundirse con los seguidores del modernismo, estilo artstico
y literario, y movimiento religioso (Modernismo teolgico), de finales del siglo XIX y comienzos
del siglo XX).
EDAD CONTEMPORANEA.
La Edad Contempornea es el periodo especifico actual de la historia del mundo occidental
(cuarto periodo de la Historia Universal, segn la divisin europea de la historia) que se inicio a
partir de la Revolucin Francesa (1789 d.c.) y que sigue su proceso hasta el presente.
El inicio de la Edad contempornea fue bastante marcado por la corriente filosfica de la
Ilustracin, que elevara la importancia de la Razn. Haba un sentimiento de que las
ciencias iran siempre descubriendo nuevas soluciones para los problemas humanos y que la
civilizacin humana progresara cada ao con los nuevos conocimientos adquiridos.
La Edad Contempornea se inici en el siglo XVIII durante el estallido de la Revolucin
Francesa, en este periodo la filosofa dio una valorizacin a la ciencia y extendi su mtodo
cientfico a otras disciplinas, presentando las siguientes caractersticas positivistas, como el
completo desprecio por todo lo que estuviera alejado de la experiencia sensible y concreta. La
supervalorizacion de las Ciencias como modelo supremo del saber y preocupacin exclusiva de
estudiar apenas aquello que puede ser til para el hombre. Los hombres confirmaron sus ideas
comparndolas con la realidad concreta, con la experiencia sensorial. El hombre abandona las
consideraciones de las causas y los porque de los fenmenos ocurren y pasa a analizar los
procesos, las leyes bajo las cuales estos fenmenos.