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Epistemologa

El primer paso necesario a la hora de definir un


concepto es determinar el origen etimolgico
del mismo. En este sentido, podemos subrayar
que es en el griego donde encontramos los
antecedentes del trmino epistemologa que
ahora nos ocupa. Ms an, este sustantivo est
compuesto por la unin de dos palabras:
episteme que se puede traducir como
conocimiento o ciencia y logos que vendra a
significar discurso.

La epistemologa es una disciplina que estudia


cmo se genera y se valida el conocimiento de
las ciencias. Su funcin es analizar los preceptos
que se emplean para justificar los datos
cientficos, considerando los factores sociales,
psicolgicos y hasta histricos que entran en
juego.
En ese sentido, podemos establecer de manera
ms clara an que la epistemologa de lo que se
encarga es de abordar la filosofa y el
conocimiento a travs de la respuesta a

diversas preguntas de vital importancia como


las siguientes: qu es el conocimiento?, cmo
llevamos a cabo los seres humanos el
razonamiento? o cmo comprobamos que lo
que hemos entendido es verdad?

La epistemologa, como teora del conocimiento,


se ocupa de problemas tales como las
circunstancias histricas, psicolgicas y
sociolgicas que llevan a la obtencin del
conocimiento, y los criterios por los cuales se le
justifica o invalida, as como la definicin clara y
precisa de los conceptos epistmicos ms
usuales, tales como verdad, objetividad,
realidad o justificacin. La epistemologa
encuentra ya sus primeras formas en la Grecia
Antigua, inicialmente en filsofos como
Parmnides o Platn.

En Grecia, el tipo de conocimiento llamado


episteme se opona al conocimiento
denominado doxa. La doxa era el conocimiento
vulgar u ordinario del ser humano, no sometido
a una rigurosa reflexin crtica. La episteme era

el conocimiento reflexivo elaborado con rigor.


De ah que el trmino "epistemologa" se haya
utilizado con frecuencia como equivalente a
"ciencia o teora del conocimiento".

Diversos autores distinguen la gnoseologa, o


estudio del conocimiento y del pensamiento en
general, de la epistemologa o teora del modo
concreto de conocimiento llamado ciencia. Para
otros autores, sin embargo, el trmino
"epistemologa" ha ido ampliando su significado
y lo utilizan como sinnimo de "teora del
conocimiento".

Por otro lado, las teoras del conocimiento


especficas son tambin epistemologa; por
ejemplo, la epistemologa cientfica general,
epistemologa de las ciencias fsicas o de las
ciencias psicolgicas.
Introduccin[editar]
Un ejemplo de la diversidad terica existente en
la idea de epistemologa en la actualidad lo
constituyen las concepciones de Karl Popper y
Jean Piaget. Para Popper el estatuto de la

epistemologa viene definido por tres notas: por


el inters acerca de la validez del conocimiento
(el estudio de la forma en que el sujeto adquiere
dicho conocimiento es irrelevante para su
validez); por su desinters hacia el sujeto del
conocimiento (la ciencia es considerada slo en
cuanto lenguaje lgico estudiado desde un
punto de vista objetivo), es decir, la
epistemologa se ocupa de los enunciados de la
ciencia y de sus relaciones lgicas
(justificacin); y, por ltimo, por poseer un
carcter lgico-metodolgico, es decir,
normativo y filosfico. Sin embargo, para Piaget
la epistemologa se caracteriza por principios
opuestos a los de Popper, ya que a la
epistemologa le interesa la validez del
conocimiento, pero tambin las condiciones de
acceso al conocimiento vlido; de ah que el
sujeto que adquiere el conocimiento no sea
irrelevante para la epistemologa, sino que sta
debe ocuparse tambin de la gnesis de los
enunciados cientficos y de los mltiples
aspectos de la ciencia que trascienden la
dimensin estrictamente lingstica y lgicoformal. La epistemologa para Piaget tiene
adems un carcter fundamentalmente

cientfico, es decir, terico y emprico, no


metodolgico y prctico.

Aunque, como puede verse, los autores que se


ocupan de la epistemologa estn lejos de
obtener un acuerdo unnime respecto a los
problemas principales con los que se enfrentan,
ni tienen siquiera un acuerdo sobre el carcter
de la propia disciplina a la que se dedican, s
puede decirse de modo aproximativo que
epistemologa es la ciencia que trata de conocer
la naturaleza del conocimiento humano, en sus
principios reales y en su funcionamiento real, los
tipos o clases de conocimiento y los caminos o
mtodos que pueden conducir a su realizacin
correcta en cada caso. Segn Javier Monserrat,
estos son los amplios niveles en los que la
reflexin del epistemlogo se mueve para
cumplir adecuadamente sus objetivos
cientficos: autoobservacin de los procesos
cognitivos tal y como se dan en su propia
experiencia o introspeccin; observacin de la
estructura de la experiencia global de la
realidad en que el hombre se encuentra, para
tratar de entender cmo el hecho del
conocimiento humano es en ella un elemento

coherente; estudiar cmo se manifiesta el


conocimiento, tal como es ejercitado por el
hombre en la cultura dentro de la que vive;
visin del curso de la historia y del desarrollo del
conocimiento cientfico; finalmente, reflexin
cientfica sobre el conocimiento humano y
elaboracin de investigaciones sobre l, que
conduzcan a determinados ensayos
epistemolgicos y a elaborar una idea cientfica
de lo que ste sea.

No es fcil distinguir la epistemologa de otras


disciplinas afines o de otros saberes fronterizos
con ella. Como todos los problemas de
definicin de trminos, ltimamente se delimita
atendiendo a la conveniencia o al consenso del
uso, ms que a unas presuntas verdad o
falsedad inexistentes. Pero incluso cuando el
consenso existe es un consenso precario, puesto
que en un saber dinmico y constituyente, como
es el referido a la reflexin sobre el
conocimiento, las fronteras con frecuencia se
trasladan de territorios con facilidad. La primera
frontera imprecisa es la que mantienen los
conceptos de epistemologa y teora del
conocimiento. La relacin de la epistemologa

con la teora del conocimiento sera la que hay


entre la especie y el gnero, siendo la
epistemologa la especie, ya que trata de una
forma especfica de conocimiento: el
conocimiento cientfico. Sin embargo, esta
diferencia desaparece entre los neopositivistas y
empiristas lgicos, para quienes slo merece el
nombre de "conocimiento" el conocimiento
cientfico, y que califican a cualquier otro
pretendido conocimiento de "juego de palabras
sin alcance cognoscitivo" (R. Carnap). S, en
cambio, opinan que tiene sentido hablar de
distintos tipos de conocimiento quienes han
afirmado procedimientos de conocimiento
diferentes a los de la ciencia, como los
sentimientos o la intuicin. Algunos han
propuesto el camino de dirigir las facultades
humanas en direccin de "la intuicin de las
esencias", fundando as una ciencia
fenomenolgica ms all de la ciencia factual.
Hay que reconocer que, aun admitiendo la
distincin entre teora del conocimiento y
epistemologa, no siempre es posible efectuar
tal distincin, ya que la palabra "epistemologa"
se impone por su mayor sencillez de sustantivo.
Para obviar la dificultad se ha creado la palabra
gnoseologa, pero este neologismo no ha

llegado a arraigar y su uso se ha considerado


pedante, rancio y escolstico.

La segunda delimitacin terminolgica frgil es


la que se establece entre epistemologa y
filosofa de la ciencia, debido a la elasticidad de
esta ltima expresin. Si se toma en un sentido
amplio, la epistemologa sera uno de los
captulos de la filosofa de la ciencia, una forma
de practicarla, consistente en el anlisis lgico
del lenguaje cientfico. Para salvar las
diferencias entre ambas nociones, algunos
autores intentan desligar a la epistemologa de
toda relacin con la filosofa y evitan usar esta
ltima palabra al ser partidarios del
conocimiento cientfico como la nica forma de
conocimiento. Sin embargo, aunque se intente
limitar el trmino a lo que es propiamente
reflexin sobre la ciencia, no puede
desprenderse por completo de una determinada
filosofa. En primer lugar, porque buena parte de
las epistemologas actuales, como las de
Meyerson, Cassirer, Brunschvicg, Eddington,
Bachelard y Gonseth, han permanecido
estrechamente asociadas a una filosofa; en
segundo lugar, porque sobre las epistemologas

regionales subsisten problemas de


epistemologa general que, seguramente,
pueden ser tratados por el sabio, pero que
sobrepasan su privilegiada competencia de
especialista; por ltimo, las epistemologas
internas y regionales difcilmente pueden dejar
de tratar problemas que podran calificarse de
paracientficos, por el hecho de que continan
siendo el motivo de separacin de los sabios
cuyos mtodos no permiten su oposicin y que
podran llamarse filosficos, puesto que forman
parte de la tradicin filosfica.

En tercer lugar, hay dificultades para deslindar


los campos de la epistemologa y la metodologa
cientfica. Son la epistemologa y metodologa
dos disciplinas distintas, simplemente conexas,
o por contra, hay que incluir a la metodologa
dentro de la epistemologa como una de sus
partes? Tradicionalmente se ha considerado que
la epistemologa no estudiaba los mtodos
cientficos, ya que stos eran objeto de una
parte de la lgica llamada "metodologa"; la
epistemologa en concreto tena como objeto el
estudio crtico de los principios, hiptesis y
resultados de las diversas ciencias. Hoy

difcilmente se considera admisible esta


distincin; en ella se daba a la lgica una
extensin desmedida, al aceptar la tradicional
divisin escolstica entre la lgica general, que
haca abstraccin de los objetos y cuya parte
principal es la lgica formal, y la lgica material,
aplicada o metodologa, que estudia los
mtodos propios de cada una de las diversas
ciencias. Tambin resulta difcil hoy hacer un
estudio crtico de los principios de las diversas
ciencias, de su valor y objetividad, sin
preguntarse al mismo tiempo sobre la
naturaleza y valor de los procedimientos a
travs de los cuales se forman las ciencias y se
llega a elaborar un conocimiento cientfico. En
este sentido, Piaget ha sealado que la reflexin
epistemolgica nace siempre con las crisis de
cada ciencia, y que sus "crisis" resultan de
alguna laguna de los mtodos anteriores que
han de ser superados por la aparicin de nuevos
mtodos. De ah que anlisis de los mtodos
cientficos y epistemologa sean dos tipos de
investigacin difcilmente disociables. Por ello
en la actualidad se considera a la metodologa
dentro del campo de la epistemologa, no dentro
del de la lgica.

No se debe confundir a la epistemologa con:

La gnoseologa: Muchos autores franceses e


ingleses identifican el trmino "epistemologa"
con lo que en espaol se denomina
"gnoseologa" o "teora del conocimiento", rama
de la filosofa que se ocupa del conocimiento en
general: el ordinario, el filosfico, el cientfico, el
matemtico, etc. De hecho, la palabra inglesa
"epistemology" se traduce al espaol como
"gnoseologa". Pero aqu consideraremos que la
epistemologa se restringe al conocimiento
cientfico.
La filosofa de la ciencia: La epistemologa
tambin se suele identificar con la filosofa de la
ciencia, pero se puede considerar a esta ltima
como ms amplia que la epistemologa. Algunas
suposiciones que son discutidas en el marco de
la filosofa de la ciencia no son cuestionadas por
la epistemologa, o bien se considera que no
influyen en su objeto de estudio. Por ejemplo, la
pregunta metafsica de si existe una realidad
objetiva que pueda ser estudiada por la ciencia,
o si se trata de una ilusin de los sentidos, es de

inters en la filosofa de la ciencia, pero muchos


epistemlogos parten de que s existe, o bien
consideran que su respuesta afirmativa o
negativa es indiferente para la existencia de
mtodos de obtencin de conocimiento o de
criterios de validacin de los mismos.
La metodologa: Tambin se puede diferenciar a
la epistemologa de una tercera disciplina, ms
restringida que ella: la metodologa. El
metodlogo no pone en tela de juicio el
conocimiento ya aceptado como vlido por la
comunidad cientfica sino que se concentra en la
bsqueda de estrategias para ampliar el
conocimiento. Por ejemplo, la importancia de la
estadstica est fuera de discusin para el
metodlogo, pues constituye un camino para
construir nuevas hiptesis a partir de datos y
muestras. En cambio, el epistemlogo a la vez
podra cuestionar el valor de esos datos y
muestras y de la misma estadstica.