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El Poder

Un enfoque radical
Steven Lukes
El autor propone esbozar 3 mapas preceptales que pongan de manifiesto los rasgos
distintivos de cada enfoque de poder:
Enfoque Unidimensional:
Este enfoque se suele identificar con el Pluralismo o Behaviorismo. Uno de sus
representantes es Dahl. Se caracterizan por el estudio del comportamiento y por referirse a
grupos que actan polticamente. Conciben a la poltica como una relacin de distintos
grupos plurales.
Postulan que el lugar donde su ubica el poder se determina viendo quien prevalece
sobre quien a la hora de adoptar decisiones dondequiera haya un conflicto observable.
Dicen que A tiene Poder sobre B en la medida que A puede conseguir que B haga
algo que de otra manera no hara. El xito de A depende de que B hago algo que de otra
manera no hara. Una de las ideas centrales de este enfoque de poder es el ejercicio de
poder.
Se intentan estudiar los resultados especficos con vistas a determinar quien
prevalece efectivamente en la adopcin de decisiones dentro de una comunidad. Aqu, el
comportamiento es concreto y observable. Quien prevalece en la toma de decisiones tiene
el poder. El hecho de que haya una toma de decisin contraria a la voluntad de un grupo
implica un conflicto efectivo y observable. Se supone que las decisiones entraan un
conflicto efectivo y observable. De acuerdo con este enfoque el conflicto es esencial.
Pareciera que sin el conflicto, el poder no se podra manifestar. Adems se supone que los
intereses (por los cuales hay un desacuerdo) se entienden como preferencias por polticas
determinadas, por lo cual un conflicto de intereses equivaldra aun conflicto de
preferencias. Los Pluralistas rechazan la idea de conflictos no observables, as como la idea
de que las personas pueden estar equivocadas acerca de sus propios intereses o no ser
conscientes de los mismos.
Resumen: Es requisito necesario pero no suficiente que el tema clave (rea problemtica)
implique un desacuerdo efectivo en las preferencias de dos o ms grupos. Los Pluralistas
hacen hincapi en el comportamiento en la adopcin de decisiones sobre problemas clave
por cuanto implican un conflicto (que se da entre preferencias formuladas conscientemente
y manifestadas a travs de acciones, y por ende susceptibles de ser descubiertas por un
observador) de intereses (los intereses se entienden como preferencias polticas) observable
(a travs de la participacin poltica) y efectivo. Cuando ante esta situacin un grupo
predomina sobre otro, ejerce Poder.1
1

El enfoque Unidimensional del poder entraa una insistencia en el comportamiento a la hora de adoptar
decisiones sobre problemas en torno a los cuales hay un conflicto observable de intereses subjetivos,

Enfoque Bidimensional:
Este enfoque considera que el Unidimensional es incompleto y por lo tanto trata de
enriquecerlo. Los dos principales impulsores de este enfoque son Bachrach y Baratz. Ellos
consideran que el poder tiene 2 caras:
a. El poder se ejerce cuando A participa en la adopcin de decisiones que afectan a
B.
b. Tambin se ejerce el poder cuando A consagra sus energas para crear o reforzar
aquellos valores sociales y polticos, as como prcticas institucionales que
limitan el alcance del proceso poltico a la consideracin pblica solamente de
los problemas que sean inocuos para A. Es decir, A tendr poder sobre B, en la
medida que impida que B ponga sobre el tapete cualquier problema cuya
resolucin pueda perjudicar el conjunto de preferencias de A.
(Es Poder cuando A puede hacer que B haga algo que de otra manera no hara, pero
tambin es Poder en la medida que A logra consciente o inconscientemente crear o
reforzar barreras al aireamiento de los conflictos polticos).
Bachrach y Baratz generalmente utilizan el trmino Poder con 2 significados
distintos:
a. Como la obediencia de B sobre A (Forma de control de A sobre B)
b. Como la obediencia mediante la amenaza de sanciones
Sin embargo el primero podra denominarse Poder y el segundo Coercin (Crtica).
El enfoque Bidimensionalista de Poder incluye entonces la coercin (mediante
amenaza o privacin), influencia (sin amenaza), autoridad (la orden es razonable en
trminos de sus propios valores) y manipulacin.
Por lo tanto, desde el punto de vista Bidimensional del Poder, ste podra analizarse
como la adopcin de decisiones, as como la adopcin de no decisiones. En este sentido una
no decisin es una decisin que conduce a la supresin o frustracin de un reto latente o
manifiesto. Esta sera una forma de sofocar demandas de cambio, mantenidas ocultas o
amortiguadas, antes de que tengan acceso al lugar donde se adoptan las decisiones.
A pesar de la gran diferencia entre este enfoque y el pluralista, ambos sostienen que
debe existir un conflicto efectivo y observable. Los Bidimensionalistas defienden esta
postura argumentando que si no hay conflicto no hay manera de juzgar cual fue el propsito
de una decisin o no decisin.
La diferencia consiste en que, mientras los pluralistas consideran como intereses las
preferencias polticas manifestadas por el comportamiento observable de todos los
ciudadanos (se supone que estn todos incluidos dentro del sistema poltico), en enfoque
Bidimensional considera tambin las preferencias manifestadas por el comportamiento de
quienes parcial o totalmente estn excluidos del sistema poltico en forma de agravios
entendidos como preferencias expresas por una determinada poltica y revelados a travs de una participacin
poltica

abiertos o encubiertos. En ambos casos se supone que los intereses estn conscientemente
articulados y son observables.
Enfoque Tridimensional:
Este enfoque considera que si bien el enfoque Bidimensional signific un
importante avance sobre el Unidimensional, sigue siendo incompleto al definir el poder. Se
critica el enfoque Bidimensional en sentido que:

Su postura sigue siendo demasiado apegada al estudio del comportamiento efectivo


y abierto. Las decisiones son elecciones hechas de manera consciente e intencional
por los individuos y elegidas entre varias alternativas, mientras que en realidad las
inclinaciones del sistema pueden ser movilizadas, recreadas y reforzadas de formas
que no son conscientemente elegidas ni son el resultado que pretendan las
elecciones particulares de los individuos. Ms an, las inclinaciones del sistema no
se nutren simplemente de una serie de actos elegidos individualmente, sino tambin
y sobre todo del comportamiento socialmente estructurado y culturalmente
configurado de los grupos. Es en este sentido que los anteriores enfoques son
demasiado individualistas.
Tambin es inadecuado asociar al poder con el conflicto efectivo y observable.
Segn los propios Bachrach y Baratz hay 2 tipos de poder que pueden no implicar
conflicto, a saber la manipulacin y la autoridad, que ellos conciben como un
acuerdo basado en la razn2. Adems es insatisfactorio pensar que el poder
solamente se puede ejercer en situaciones de conflicto 3. Por otro lado, Lukes
tambin argumenta que la ms eficaz utilizacin del poder consiste en impedir que
aflore el conflicto.
Tambin resulta inadecuada la idea que el poder de adopcin de no decisiones existe
nicamente all donde se dan agravios a los que se niega la entrada en el proceso
poltico. Esto supone que si las personas no sienten agravio alguno, entonces no
tienen intereses susceptibles de ser lesionados por el uso del poder. Lukes tambin
argumenta que el ejercicio del poder estriba en impedir que las personas tengan
agravios, moldeando sus percepciones y preferencias.

Lukes agrega a los 2 enfoques anteriores la posibilidad de que se ejerza poder ante un
conflicto latente4

Esto a mi parecer es discutible ya que todo depende de la definicin de conflicto


Como ejemplo se puede tomar Brave New World de Aldous Huxley, donde las personas estn moldeadas o
preprogramadas. Aqu se obtiene obediencia mediante el control sobre los pensamientos y deseos. Otra
manera de moldear a las personas y controlar sus deseos es travs de los medios de comunicacin y de
socializacin
4
Es latente en el sentido que supone que habr conflicto de necesidades o preferencias entre aquellos que
ejercen el poder y aquellos que estn sujetos a este, si estos ltimos adquirieran conciencia de sus intereses.
3

Cuadro Resumen
Hincapi de cada enfoque en:
Bidimensional
Tridimensional
Adopcin de Decisiones y
Adopcin de Decisiones y el
No Decisiones
control del programa poltico
Adopcin de Decisiones
Problemas y problemas
Problemas y problemas
potenciales
potenciales
Conflicto Observable
Conflicto Observable
Conflicto Observable
(Abierto)
(Abierto o Encubierto)
(Abierto o Encubierto) y
Latente
Intereses Subjetivos,
Intereses Subjetivos,
Intereses subjetivos y reales
entendidos como
entendidos como
preferencias polticas que nos preferencias polticas o
revelan la participacin
agravios
poltica
Unidimensional
Comportamiento