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Energa elica

Parque elico en Texas, Estados Unidos.

Energas renovables

Biocarburante
Biomasa
Energa geotrmica
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa mareomotriz
Energa elica

La energa elica es la energa obtenida a partir del viento, es decir, la energa


cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que es convertida en otras formas
tiles de energa para las actividades humanas (El trminoelico viene del latn Aeolicus,
perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega).
En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para
producir electricidad mediante aerogeneradores, conectados a las grandes redes de
distribucin de energa elctrica. Los parques elicos construidos en tierra suponen una fuente
de energa cada vez ms barata, competitiva o incluso ms barata en muchas regiones que
otras fuentes de energa convencionales.1 2 Pequeas instalaciones elicas pueden, por
ejemplo, proporcionar electricidad en regiones remotas y aisladas que no tienen acceso a la
red elctrica, al igual que hace la energa solar fotovoltaica. Las compaas elctricas
distribuidoras adquieren cada vez en mayor medida el exceso de electricidad producido por

pequeas instalaciones elicas domsticas.3 El auge de la energa elica ha provocado


tambin la planificacin y construccin de parques elicos marinos, situados cerca de las
costas. La energa del viento es ms estable y fuerte en el mar que en tierra, y los parques
elicos marinos tienen un impacto visual menor, pero los costes de construccin y
mantenimiento de estos parques son considerablemente mayores.
A finales de 2014, la capacidad mundial instalada de energa elica ascenda a 370 gigavatios,
generando alrededor del 5% del consumo de electricidad mundial. 4 5 Dinamarca genera ms
de un 25 % de su electricidad mediante energa elica, y ms de 80 pases en todo el mundo
la utilizan de forma creciente para proporcionar energa elctrica en sus redes de
distribucin,6 aumentando su capacidad anualmente con tasas por encima del 20 %.
EnEspaa la energa elica produjo un 21,1 % del consumo elctrico en 2013, convirtindose
en la tecnologa con mayor contribucin a la cobertura de la demanda, por encima incluso de
la energa nuclear.7
La energa elica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las
emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar fuentes de energa a base de
combustibles fsiles, lo que la convierte en un tipo de energa verde. El impacto ambiental de
este tipo de energa es adems, generalmente, menos problemtico que el de otras fuentes
de energa.
La energa del viento es bastante estable y predecible a escala anual, aunque presenta
significativas variaciones a escalas de tiempo menores. Al incrementarse la proporcin de
energa elica producida en una determinada regin o pas, se hace imprescindible establecer
una serie de mejoras en la red elctrica local.8 9 Diversas tcnicas de control energtico, como
una mayor capacidad de almacenamiento de energa, una distribucin geogrfica amplia de
los aerogeneradores, la disponibilidad de fuentes de energa de respaldo, la posibilidad de
exportar o importar energa a regiones vecinas o la reduccin de la demanda cuando la
produccin elica es menor, puden ayudar a mitigar en gran medida estos
problemas.10 Adicionalmente, la prediccin meteorolgica permite a los gestores de la red
elctrica estar preparados frente a las previsibles variaciones en la produccin elica que
puedan tener lugar a corto plazo.11 12
ndice

1 Cmo se produce y obtiene

2 Historia
o

2.1 Los primeros molinos

2.2 En Europa

2.3 Molinos de bombeo

2.4 Turbinas elicas modernas

3 Utilizacin de la energa elica

4 Coste de la energa elica

5 Produccin por pases


o

5.1 Energa elica en Espaa

5.2 Energa elica en el Reino Unido

5.3 Energa elica en Suecia

5.4 Energa elica en Latinoamrica

5.5 Energa elica en frica

6 Inconvenientes de la energa elica


o

6.1 Aspectos tcnicos

6.2 Aspectos medioambientales

7 Ventajas de la energa elica

8 Microgeneracin de energa elica

9 Vase tambin
o

9.1 Parques elicos y energa elica por pases

10 Referencias

11 Enlaces externos

Cmo se produce y obtiene


La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que se
desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con
velocidades proporcionales al gradiente de presin.
Los vientos se generan a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por
parte de la radiacin solar, entre el 1 y 2 % de la energa proveniente del sol se convierte en
viento. De da, las masas de aire sobre los ocanos, los mares y los lagos se mantienen fras
con relacin a las reas vecinas situadas sobre las masas continentales.
Los continentes transfieren una mayor cantidad de energa solar al aire que se encuentra
sobre la tierra, haciendo que el aire se caliente y se expanda. Por este motivo se vuelve ms
liviano y se eleva. El aire ms fro y ms pesado que proviene de los mares, ocanos y
grandes lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente.

Parque elico.

Para poder aprovechar la energa elica es importante conocer las variaciones diurnas y
nocturnas y estacionales de los vientos, la variacin de la velocidad del viento con la altura
sobre el suelo, la entidad de las rfagas en espacios de tiempo breves, y valores mximos
ocurridos en series histricas de datos con una duracin mnima de 20 aos. Es tambin
importante conocer la velocidad mxima del viento. Para poder utilizar la energa del viento, es
necesario que este alcance una velocidad mnima que depende del aerogenerador que se
vaya a utilizar pero que suele empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14,4 km/h),
velocidad llamada "cut-in speed", y que no supere los 25 m/s (90 km/h), velocidad llamada
"cut-out speed".
La energa del viento se utiliza mediante el uso de mquinas elicas (o aeromotores) capaces
de transformar la energa elica en energa mecnica de rotacin utilizable, ya sea para
accionar directamente las mquinas operatrices, como para la produccin de energa
elctrica. En este ltimo caso, el sistema de conversin, (que comprende un generador
elctrico con sus sistemas de control y de conexin a la red) es conocido como
aerogenerador.
En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos la energa
elica mueve una hlice y mediante un sistema mecnico se hace girar el rotor de un
generador, normalmente un alternador, que produce energa elctrica. Para que su instalacin
resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques elicos.
Un aerogenerador es una mquina que transforma el viento en energa aprovechable, que
proviene de la accin de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje
comn. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler grano
(molinos), bombear agua o generar electricidad. Cuando se usa para producir electricidad se
le denomina generador de turbina de viento. Las mquinas movidas por el viento tienen un
origen remoto, funcionando las ms antiguas como molinos.

Historia

Molinos del siglo XVI en Consuegra

La energa elica no es algo nuevo, es una de las energas ms antiguas junto a la energa
trmica. El viento como fuerza motriz se ha utilizado desde la antigedad. As, ha movido a
barcos impulsados por velas o ha hecho funcionar la maquinaria de los molinos al mover sus
aspas. Sin embargo, tras una poca en la que se fue abandonando, a partir de los aos
ochenta del siglo XX este tipo de energa limpia experiment un renacimiento.
La energa elica crece de forma imparable ya en el siglo XXI, en algunos pases ms que en
otros, pero sin duda alguna en Espaa existe un gran crecimiento, siendo uno de los primeros
pases, por debajo de Alemania a nivel europeo o de Estados Unidos a escala mundial. El
auge del aumento de parques elicos se debe a las condiciones favorables de viento, sobre
todo en Andaluca que ocupa un puesto principal, entre los que se puede destacar el Golfo de
Cdiz, ya que el recurso de viento es excepcional.