You are on page 1of 7

Ciudadana, derechos

y escuela

n los ltimos aos han surgido diferentes discursos acerca de la ciudadana, la democracia y los derechos humanos. Algunos de ellos proponen nuevas formas de articulacin de su funcionamiento como respuesta a los crecientes desafos con los que se enfrentan las democracias, en especial las ms jvenes de nuestro continente.
Entre todos los significados, el de ciudadana es sin duda uno de los que ms se repite.
Se suele observar una rara unanimidad sobre la necesidad de promoverla, especialmente
entre las nuevas generaciones, como instrumento para superar los problemas de las sociedades democrticas y dar un nuevo impulso a la vida cvica sobre las que aquellas se
sustentan.
De manera similar, el concepto de democracia es utilizado cada vez ms con mayor frecuencia. La democracia representa una inmensa experiencia humana que est ligada a
la bsqueda histrica de libertad, justicia y progreso material y espiritual. Por eso, es una
experiencia permanentemente inconclusa. Cualquiera que haya sido la forma, el ritmo o el
resultado, la bsqueda por la libertad, la justicia y el progreso comparten toda la historia
social del ser humano.
Finalmente, aunque no menos importante, la conciencia acerca de la problemtica de los
derechos humanos y el reclamo por su vigencia es la consecuencia de un prolongado proceso de gestacin. El respeto por los derechos humanos no es un tema menor, ni una respuesta puntual a las tribulaciones de una coyuntura acotada en el tiempo. Por el contrario,
constituye una condicin a ser respetada por todas las democracias del mundo, sin importar
el formato institucional empleado por stas para expresarse colectivamente, la trama de los
intereses dominantes o el perfil de su clase gobernante.
La consolidacin de los derechos humanos como una temtica de significado estratgico
en la escala de valores, ha producido cambios significativos en las practicas polticas de los
pueblos, que trascienden el debate y las posturas que este plantea en relacin, entre otros
asuntos importantes, al rol del sector pblico y las polticas activas.

El concepto de ciudadana

La ciudadana es una prctica y un concepto que representa un proceso de construccin y


cambio. Esto implica el riesgo de identificarla con determinados procedimientos como la votacin en elecciones, el poseer libertad de expresin y otros similares. Involucra asimismo
la participacin y el compromiso de los individuos con el destino de la sociedad en relacin
con otras personas y con el Estado.

La construccin de ciudadana es tambin sinnimo de participacin activa en la comunidad y en los espacios polticos, con el propsito de:
1. Reconocer e incidir en las relaciones de poder
2. Generar identidades colectivas
3. Reconocer y construir valores y proyectos comunes
El vocablo ciudadano se refiere a toda aquella persona que esta en relacin con los asuntos y situaciones de su comunidad. Los problemas del ciudadano nos son los privados sino
aquellos que se pueden solucionar dentro de la organizacin de la sociedad en la que se
encuentra inmerso. El ciudadano, mediante su participacin, contribuye a mejorar el nivel
de vida de la comunidad en la que vive, buscando soluciones, haciendo propuestas, ejerciendo el control sobre los representantes en el gobierno, acatando leyes o normas que se
dictan para que todos las cumplan.

El concepto de democracia
La democracia es una forma de gobierno, en la cual las decisiones colectivas son adoptadas por el pueblo mediante mecanismos de participacin directa o indirecta. En un sentido
amplio, democracia es una forma de convivencia social en la que todos sus habitantes son
libres e iguales ante la ley. Existen muchos tipos de democracia y sus diversas prcticas
producen un conjunto de efectos tambin diferentes. La forma especfica de democracia
depende de: las condiciones socioeconmicas de un pas; de sus estructuras estatales
arraigadas y de sus prcticas polticas; y de la presencia de gobernantes, personas que
ocupan papeles de autoridad especializados y que pueden dar rdenes legtimas a otros.
Lo que distingue a los gobernantes democrticos de los no democrticos son las normas
que condicionan como los primeros llegaron al poder y las prcticas que los hacen responsables por sus acciones. Los ciudadanos son el elemento ms caracterstico en las
democracias. Todos los regmenes tienen gobernantes y un campo pblico, pero solo en la
medida en que son democrticos tienen ciudadanos.
La democracia es el resultado de una intensa y denodada experiencia social e histrica que
se construye da a da e implica una forma particular de concebir al ser humano y garantizar
los derechos individuales. En consecuencia, ella contiene un conjunto de principios, reglas
e instituciones que organizan las relaciones sociales, los procedimientos para controlar su
ejercicio. Es tambin un modo de concebir y resguardar la memoria colectiva y de acoger
diversas identidades de comunidades locales y regionales.

Para que un gobierno de un Estado pueda considerarse democrtico debe poseer las
siguientes condiciones:
Autoridades pblicas electas
Elecciones libres y limpias
Sufragio universal
Derecho a competir por los cargos pblicos
Libertad de expresin
Acceso a la informacin alternativa
Libertad de asociacin
Respeto por la extensin de los mandatos, segn plazos constitucionalmente establecidos.

Para consolidar la democracia es necesario:


Respeto por los derechos humanos y las libertades fundamentales;
Libertad de asociacin, expresin y opinin
La celebracin de elecciones peridicas, libres y justas por sufragio universal y por voto
secreto como expresin de la voluntad de la poblacin;
Un sistema pluralista de partidos y organizaciones polticas;
La separacin de poderes;
La independencia del poder judicial;
La transparencia y la responsabilidad en la administracin pblica;
Medios de informacin, libres, independientes y pluralistas.

La democracia tiene sus orgenes en Grecia quienes no la practicaban en su sentido integral ya que no consideraban en el gobierno directo a todo el pueblo, sino a un grupo selecto:
los ciudadanos (las mujeres, los nios, los extranjeros y los esclavos estaban excluidos).
En Roma, la democracia tuvo un intento de separar distancias que alejaban a patricios y
plebeyos, pero el sistema de gobierno de la repblica romana se haba quedado estrecho
para gobernar el inmenso territorio conquistado.
Por otro parte, al calor de las luchas sociales y con las guerras de conquista y civiles, aparecieron una serie de personajes poderosos que, haciendo y deshaciendo a su criterio, pervirtieron la esencia de las instituciones republicanas y, en este contexto, ya no era posible
reunir a todos los ciudadanos; por la tanto la democracia directa desapareci.
En sus orgenes, las sociedades a las que la democracia serva como rgimen poltico eran
pequeas en nmero, de all que los ciudadanos tenan un acceso directo a las discusiones
y decisiones. Pero las dos mil personas que se reunan en las polis griegas se han convertido, con el paso del tiempo en millones de personas dentro de cada Estado Nacional.
A medida que fueron aumentando el nmero de ciudadanos que formaban cada sociedad,
comenz a hablarse de sociedad de masas.
La representacin y la participacin aparecieron como la respuesta al problema de cmo
hacer para que cada ciudadano pudiera expresar sus ideas y participar en las decisiones y
los partidos polticos aparecen como la estructura que canalizara estas dos necesidades
en la vida democrtica. Un partido poltico es la organizacin a travs de la cual un grupo
de ciudadanos expresa sus ideas polticas y donde por el criterio de la representacin se
presentan a la contienda electoral.
A lo largo de la historia, se impusieron graves restricciones a la ciudadana en muchas de
las democracias en surgimiento o parciales. Solo una pequea parte de la poblacin era
elegible para votar o para presentarse como candidatos a cargos pblicos. Solo se permita
que categoras sociales restringidas formaran, reunieran o apoyaran asociaciones polticas.
Despus de una prolongada lucha muchas de las restricciones se eliminaron. Hoy los
criterios de inclusin son bastantes generales. Todos los adultos nativos son elegibles, aunque a los candidatos para algunos cargos aun se les puedan imponer lmites
de edad un poco ms altos.

El concepto de derechos humanos


Los derechos humanos son aquellos que le corresponden al hombre en su calidad de tal,
sin distincin de sexo, raza, edad, religin, partido poltico o condicin social, cultural o
econmica. Se los puede definir como los derechos inherentes a nuestra naturaleza, sin los

que no podemos vivir como seres humanos. Se basan en el deseo, cada vez ms extendido en la humanidad, de vivir una vida en la que se respeten y protejan la dignidad y valor
inherentes a su condicin.
De acuerdo con las constituciones y pactos internacionales, los Derechos Humanos son:
Naturales: Porque su origen es la propia naturaleza.
Necesarios: Porque su existencia no deriva de un hecho contingente.
Innatos: Porque son atributos inherentes a todo ser humano desde el comienzo de su vida.
Irrenunciables: Porque ninguna persona debe renunciar a ellos o permitir que una sociedad o autoridad no los respete.
Inalienables: Porque pertenecen en forma indisoluble a la esencia misma del hombre, sin
que sea posible separarse de l. No pueden, por lo tanto, enajenarse, transferirse o transmitirse a ningn ttulo.
Imprescriptibles: Porque no se pierden por el transcurso del tiempo.
Absolutos: Porque, aunque estn sujetos a limitaciones en lo que respecta a su ejercicio,
su respeto puede reclamarse indeterminadamente a cualquier persona o comunidad.
Universales: Porque se extienden a todo el gnero humano en todo tiempo y lugar en
razn de la esencial unidad de naturaleza del hombre, cualquiera que sea su condicin histrica o geogrfica, su raza, sexo, edad o situacin concreta en la sociedad.
Indivisibles: Porque suprimir alguno de ellos pone en peligro la vigencia de todos los dems.
Podemos distinguir tres tipos de derechos:
1. Los derechos civiles, que se refieren a la personalidad del hombre y a travs de ellos se
garantiza un mbito de propia libertad y el desarrollo de la persona. Estos son:
Los derechos a la vida y a la libertad

Los derechos del nio

Los derechos de la mujer.


2. Los derechos polticos, que son aquellos que se ejercen en la vida democrtica y permiten al individuo su participacin en partidos polticos, a elegir y ser elegido, para ocupar un
cargo o una responsabilidad similar. Aqu cobra gran importancia el derecho al sufragio: es
el derecho a ejercer el voto para elegir cargos pblicos.
3. Los derechos sociales, integrados por:
El derecho a la educacin
El derecho al trabajo
El derecho a la salud.
A travs de la difusin de las caractersticas de los conceptos mencionados en este curso
podremos construir, en las nuevas generaciones, una cultura cada vez ms respetuosa por
ellos y favorecer el desarrollo de personas libres e ntegras a travs de la dignidad personal, la libertad y la responsabilidad. La formacin de futuros ciudadanos con criterio propio,
respetuosos, participativos y solidarios, que conozcan sus derechos, asuman sus deberes y
desarrollen hbitos cvicos para que puedan ejercer la ciudadana de forma eficaz y responsable, es un de los objetivos de este curso. Es por eso que consideramos imprescindible su
uso y aplicacin en el mbito escolar.