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Simon Collier

Historia de Chile 1808-1994


Capitulo 3 El nuevo orden conservador, 1830-1841
La coalicin conservadora que llego al poder en 1830 fue la primera de las 3 alianzas
polticas sucesivas que gobernaron Chile en las 6 dcadas siguientes, sus 27 aos en el
poder asentaron las bases de una traicin de estabilidad poltica nica en la America
espaola del siglo XIX, gracias a esta traicin, Chile gozara de lo que Halperin describe
como un prestigio poltico sin rival entre las republicas hispanoamericanas.
La ex colonia posea algunas ventajas intrnsecas a la hora de consolidar una nacinestado viable, las cuales vale la pena recordar aqu, el Chile poscolonial era un territorio
compacto y gobernable.
En 1830 haba alrededor de un milln de chilenos, durante los 40 aos siguientes, la
poblacin se duplico: el cuarto censo nacional (1875), esto demuestra que no era
demasiado grande, aunque si en ciertos sentidos, homognea, pocos amerindios lograron
sobrevivir en comunidades separadas al norte del territorio araucano, el dbil ingrediente
negro-mulato en la poblacin desapareci del todo al cabo de pocas dcadas tras abolirse
la esclavitud.
Por ende Chile era esencialmente un territorio donde la pequea clase alta criolla coexista
con la gran masa de pobres trabajadores, en su mayora mestizos y campesinos. Los
pobres que habitaban el campo siguieron constituyendo un gran sector pasivo tanto en la
sociedad como en la poltica, esta estructura no se vio complicada por divisiones de
intereses econmicos en el interior de la clase alta, tampoco la diversidad regional tuvo
significacin.
Las provincias pueden haberse sentido un poco abandonadas por Santiago, pero no
tenan como contrapesar la hegemona de la capital y de las riquezas de la zona central
del pas.
Diego Portales sin duda hay buenas razones para considerarlo como la figura clave del
nuevo orden conservador. Fue transformado por sus administradores como un semidios de
nuestra mitologa o nuestra idolatra poltica, aunque su vocacin se hallaba en el
comercio, sus ideas polticas eran simples: un gobierno fuerte, centralizador, cuyos
miembros sean verdaderos modelos de virtud y patriotismo.
Asume como ministro y logra la destitucin del primer presidente, pero en 1831 renuncia y
se retiro a Valparaso donde permaneci actuando como gobernador del puerto hasta
1834. Su aversin a ocupar cargos parece haber sido genuina; con solo haberlo pedido
podra haber ocupado la presidencia, pero nunca lo hizo, esto mismo contribuyo a inhibir el
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desarrollo de una verdadera tradicin de caudillos en Chile. Los efectos de un gobierno


firme fueron inequvocos despus de 130, uno de los primeros actos de l como ministro
fue destituir a 136 oficiales del ejrcito.
El nuevo orden poltico conservador en su poca los conservadores fueron acusados
de haber destruido la esperanzada revolucin iniciada en 1810. La republica tenia que
encontrar un nuevo marco de legitimidad, el respeto por la autoridad, debilitando por los
trastornos de la independencia, deba volver a convertirse en hbito. Era imposible volver a
la monarqua, lo que se necesitaba, por tanto era una fusin del autoritarismo colonial con
las formas externas del constitucionalismo republicano, tal sistema sostena el propio
Portales, seria capaz de liberalizarse a si mismo a la larga, en eso tenia razn.
Las instituciones formales del nuevo rgimen quedaron establecidas en la constitucin de
1833, en 1831 se convoco una gran convencin constituyente con el fin fe reformar la
constitucin de 1828.
La constitucin era presidencialista, el presidente (elegido indirectamente) poda gobernar
por 2 periodos consecutivos de 5 aos c/u, los poderes presidenciales sobre el gabinete, el
poder judicial, la administracin publica y las fuerzas armadas eran muy amplios. El poder
ejecutivo tambin estaba dotado de importantes poderes de emergencia, el congreso
poda votar las facultades extraordinarias y si el congreso estaba en receso el presidente
poda decretar estados de sitio en provincias especficas, lo cual estaba sujeto a posterior
aprobacin del congreso.
El control que el poder ejecutivo ejerca sobre el poder legislativo fue sustancial, pero de
ninguna manera absoluto, el veto del presidente poda ser vetado por una mayora de 2/3
del senado y cmara de diputados, el congreso tambin tenia poder para votar las leyes
peridicas, al estilo ingles a aprobacin del presupuesto y de los impuestos y la dotacin
militar.
La constitucin de 1833 era centralista, atrs haban quedado las asambleas provinciales
de 1828 inspiradas en el federalismo, la hegemona de Santiago se vio reforzada a costa
de la iniciativa local.
El nuevo orden conservador no radicaba en la constitucin de 1833, quiz dependera aun
ms de ciertas tcnicas y mtodos polticos bien probados, la represin lisa y llana fue un
tema recurrente durante 30 aos, de acuerdo con los cnones mas avanzados de nuestra
poca, dicha represin no fue excesivamente dura, se aplicaba la pena de muerte o el
destierro fueron las penas mas comunes para la disidencia activa.
La inquietud e indisciplina militares de la dcada de 1820 no eran de buen agero, para la
estabilidad nacional, Portales emprendi una seria reorganizacin de la guardia nacional.
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Uno de los secretos de la estabilidad chilena del siglo XIX, la intervencin electoral: las
elecciones estaban totalmente arregladas por el poder ejecutivo, este rasgo particular del
nuevo orden conservador duro mucho ms que la hegemona del propio partido
conservador. Durante los 60 aos que siguieron a 1830 el presidente, para usar un trmino
comn en la dcada de 1860 fue el gran elector.
Su electorado era muy pequeo, la ley electoral de 1833 estableca que los votantes
deban tener propiedades para estar habilitados como tales, el saber leer y escribir era otro
requisito ms pero esta regla no se aplico hasta comienzos de la dcada de 1840.
La votacin se realizaba en 2 das dndole tiempo al gobierno para tomar medidas
correctivas cuando fuera necesario, la estrategia fundamental tanto para el gobierno como
para la oposicin consista en amasar la mayor cantidad de calificaciones posibles; la
guardia nacional representaba un importante factor en cada eleccin, esto explica los
esfuerzos peridicos de la oposicin para influir o movilizar a los maestros y a los
artesanos. Existan muchos otros medios votantes de la oposicin emitieran sus votos,
cuando pudo hacerlo, la oposicin respondi de la misma manera.
No todas las elecciones presentaban una competencia real. El senado era elegido a partir
de una sola lista nacional por un colegio electoral en la prctica, los esfuerzos de la
oposicin tuvieron que centrarse en la cmara de diputados elegida directamente.
El rgimen conservador de la dcada de 1830 tambin consigui el apoyo de la iglesia, el
limitado anticlericanismo de la dcada de 1820 fue reparado: las propiedades fueron
restituidas a las ordenes religiosas (o se les pago una compensacin por ellas) en 1830.
Portales estableci la censura para el teatro y los libros importados, pero esto rpidamente
se convirti en papel mojado, aunque el comit correspondiente sigui existiendo hasta
1878, con posterioridad le propuso al Papa la creacin de una nueva archidicesis de
Santiago. El nuevo orden poltico conservador claramente tuvo un aspecto mas duro,
durante 3 dcadas se opero con un espritu autoritario, se trataba fundamentalmente de
una creacin pragmtica. Hay que reconocer que el sistema conservador se adopto al
final, lo suficientemente bien como para que el pas entrara en una etapa mucho mas
liberal.
El fortalecimiento econmico junto con el nuevo orden poltico de la dcada de 1830,
se produjo una consolidacin de las finanzas y polticas econmicas del pas, la figura
clave en este caso fue el amigo de Portales, Rengifo, los principales objetivos de este eran
equilibrar el presupuesto y estabilizar la poltica comercial, todos los pagos pblicos fueron
canalizados a travs del ministerio de hacienda, con la ayuda de un inmigrante espaol

conservador Garcido, Rengifo redujo a la administracin publica, disminuyendo los gastos


en un sexto.
Su principal reforma tributaria consisti en reemplazar la alcabala del viento (impuesto
sobre los productos agrcolas que databa de tiempos de la colonia) por un impuesto directo
del 3% sobre los predios agrcolas y sus beneficios, en parte por el aumento de los
ingresos por concepto de aranceles aduaneros, el presupuesto ya haba sido equilibrado
en 1839; redujo a la unidad la deuda publica interna, ofreciendo generosos trminos para
su registro, pagando las letras del gobierno y creando un fondo de amortizacin.
La filosofa comercial de Rengifo era ms liberal que neo-mercantilista e instintivamente
estaba a favor de la expansin del comercio. El estimulo mas importante para el comercio,
consisti en normalizar una innovacin que todos los gobiernos desde 1813 haban tratado
de instaurar, el almacn fiscal publico donde los comerciantes podan almacenar sus
mercancas en Valparaso a bajo costo, para importarla o reexportarla cuando el mercado
fuera favorable. As Valparaso se convirti en ese periodo en el centro neurlgico de un
vasto mercado regional que inclua Bolivia, Per, Ecuador.
La expansin del comercio exterior de Chile en 1830 no se debi exclusivamente a la a los
incentivos de Rengifo, en 1832 se descubri un nuevo yacimiento de plata en Chaarcillo
cerca de Copiaco; la creciente bonanza de la plata y el cobre confirmaron al norte chico la
clsica zona minera de Chile del siglo XIX y con ello su poblacin comenz a crecer a un
ritmo mas acelerado que el resto del pas.
A pesar de la gradual ampliacin del comercio, el hecho mas importante de Chile de 1830
fue su pobreza, incluso en el interior de la clase alta, la riqueza familiar no era de ninguna
manera digna de mencin. Incluso Darwin percibi que la desigualdad de fortunas era
mayor en Chile que en Argentina.
Los chilenos aun recordaban los das de la colonia no encontraban nada que fuera
excepcionalmente extrao en el Chile de Portales, los signos de una nueva vida eran mas
evidentes en Valparaso, aun as, los extranjeros consideraban que el puerto era ruinoso y
desagradable, las comunicaciones seguan siendo difciles; en cuanto a la vida literaria no
haba nada mas que recibir ese nombre.
Nadie era mas consiente de la pobreza de Chile que el propio Rengifo, el vea 2 maneras
en que el gobierno poda promover el desarrollo, primeroaquellas leyes que renuevan
los estorbos de la industria (trabajo en general) y segundo leyes que regalen con
moderacin y discernimiento los impuestos.

La guerra contra la confederacin peruano-boliviana el primer signo seria de


deslealtad poltica despus de 1833 provino de los 17 conservadores (filopolitas, de donde
provena Rengifo y Portales).
El anticlericalismo de los filopolitas ofendi al presidente Prieto y puso nuevamente a
Portales a cargo de varias carteras. El segundo ministro de Portales se vio absorbido por
el deterioro de las relaciones entre Chile y Per.
Per no haba pagado el prstamo chileno de la dcada de 1820, en 1832 el gobierno
chileno duplico el arancel aduanero sobre la azcar importada del Per, como represalia
por un nuevo impuesto peruano sobre el trigo chileno, Per respondi imponiendo una
sobretasa en las mercancas forneas que llegaban de los almacenes fiscales de
Valparaso; este golpe a la hegemona comercial de Valparaso incito a Portales a
comentar que Chile poda verse obligado a ir sobre ellos con ejrcito.
Durante 1836 el mariscal Santa Cruz el ambicioso presidente de Bolivia formo una nueva
confederacin peruano-boliviana nombrndose a si mismo como su protector, Chile se
vea enfrentado a un vecino norteo poderoso. Frente a esto se opona, el sentido
patritico de Portales era pronunciado, deca que Chile deba convertirse en la Inglaterra
del Pacifico.
En 1836 el exiliado Freire dirigi una pequea expedicin a Chile desde Per en un
infructuoso intento por derrocar el rgimen conservador. Los barcos chilenos capturaron 3
navos peruanos en el Callao, Santa Cruz arresto al representante diplomtico de Chile en
Lima, Garrido y el protector elaboraron un precipitado acuerdo, pero Portales lo considero
inaceptable, a continuacin Engaa fue enviado con poderes especiales al Per con un
ultimtum en el que exiga la disolucin de la confederacin como era predecible, este fue
rechazado, as que Engaa declaro la guerra y zarpo de vuelta.
La guerra haba sido muy impopular en Chile en sus inicios, el reclutamiento obligatorio de
los soldados despert mucha animosidad, el rgimen recurri una vez mas a las facultades
extraordinarias, todos los exiliados que volvieran a Chile sin autorizacin serian fusilados
en 24hs. En 1837 Portales inspecciono el Regimiento Maip, all fue tomado prisionero y
obligado a avanzar sobre Valparaso, pero finalmente s muerto a bayonetazos.
La revuelta fue sofocada, sus lideres capturados y ejecutados, la cabeza del rebelde fue
exhibida en una pica, mientras que a Portales se le realizo un funeral de estado, y sea cual
sea la opinin que uno tenga acerca de este paralelismo estaba en lo cierto, el nuevo
orden conservador de alguna manera haba salido fortalecido.