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Grado en Periodismo

Facultad de Empresa y
Comunicacin
Universidad de Vic
Lengua Espaola
Unidad didctica 1. El gnero
Profesoras: Teresa Julio/Nria Bover
Correo electrnico: tjulio@uvic.cat /
nuria.bover@uvic.cat

Redaccin: M. Teresa Julio

Lengua Espaolaa

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08500 Vic (Barcelona)

Lengua Espaolaa

Sumario
0

Introduccin.......................................................................................................................................4

Distincin de gneros ........................................................................................................................6


1.1

Por distincin de lexema: heternimos ......................................................................................6

1.2

Por mocin de morfema ............................................................................................................6

1.3

Por mocin del artculo: sustantivos comunes...........................................................................8

1.4

Por especificacin del sexo: epicenos .......................................................................................9

Gnero y significado ........................................................................................................................ 10

El gnero ambiguo .......................................................................................................................... 11

El gnero de los adjetivos ............................................................................................................... 12

El gnero de los nombres propios ................................................................................................... 13


5.1

Los nombres propios de persona ............................................................................................ 13

5.2

Los nombres propios de ciudades, villas y aldeas ................................................................... 13

5.3

Nombres propios de accidentes geogrficos ........................................................................... 13

5.4

Nombres propios de sociedades y organizaciones ................................................................. 14

Usos irnicos y despectivos del femenino ....................................................................................... 15

Formas cultas .................................................................................................................................. 16

Bibliografa ...................................................................................................................................... 17

0 Introduccin
Alcina y Blecua (1994: 513) sealan que el gnero es una clase de morfema que
sirve para:
a) actualizar un determinado morfema lexemtico como nombre sustantivo o adjetivo;
b) marcar la concordancia, juntamente con el nmero y el artculo; y
c) aportar informacin sobre el sexo y otros aspectos de la realidad que representa el
lexema mediante la oposicin de los morfos del sistema.
La fuerza de la tradicin escolar y el sentido de la lengua del hablante dan primaca al
aspecto (c). As, la Nueva Gramtica de la Real Academia seala que el gnero
gramatical aporta informacin semntica con los sustantivos que designan seres
animados, ya que suele diferenciar el sexo que les corresponde (2009: 83).
Al hablar del gnero, se suele distinguir entre gnero motivado, cuando el cambio de
concordancia est en correlacin con la informacin sobre el sexo u otro aspecto del
contenido, y gnero inmotivado o arbitrario, cuando no existe tal correlacin entre
concordancia y significado.
La distribucin de todos los nombres en las dos concordancias, masculina y femenina,
tiene una justificacin histrica y etimolgica. Algunos nombres, sin embargo, son
empleados en uno u otro gnero por razones particulares en relacin con la poca, la
geografa o el nivel cultural. Muchas lenguas ofrecen, adems del masculino y el
femenino, que encontramos en los sustantivos espaoles, el neutro. El espaol slo
dispone de esta modalidad en los pronombres y en el artculo. Los adjetivos, no
obstante, ofrecen la particularidad de poder combinarse con la forma lo (neutra) del
artculo, con lo cual adquieren un sentido que, con las naturales limitaciones,
podemos denominar tambin neutro.
Roca Pons (1970) seal que, desde un punto de vista racional, el gnero solo tiene
su justificacin en cuanto se basa en el sexo. Qu razn hay para que, en espaol,
las palabras que designan cosas (o mejor dicho que no designan personas o
animales) sean masculinas o femeninas? La palabra libro es masculina y la palabra
mesa es femenina sin que exista ninguna causa en la realidad de las cosas que
explique esta diferencia en el lenguaje.
La razn de estas distinciones de gnero entre los sustantivos hay que buscarla en la
historia y en algn carcter fontico que sita la palabra en uno u otro grupo; por ejemplo, en lenguas como el espaol, la terminacin. Si intentamos un anlisis del gnero

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de los morfemas en espaol dentro del grupo nominal, nos encontraremos con la
terminacin -o para el masculino y -a para el femenino en casos como nio / nia o
bueno / buena. Sin ese contraste, no puede darse el mismo valor a dichas
terminaciones: por ejemplo, en mesa, la -a final es un indicio de que la palabra es
femenina, pero no es la expresin de este gnero, porque no existe la forma masculina
*meso. La nica expresin o manifestacin segura del gnero de mesa es su
concordancia. De todos modos, la terminacin de las palabras en a de las realidades
asexuadas no garantiza que la palabra sea femenina, pues, por ejemplo, la palabra
pijama acaba en a y es masculina.
El origen del gnero, ms que en la distincin de sexos, hay que buscarlo, segn el
criterio de muchos investigadores, en la antigua oposicin entre lo animado y lo
inanimado. Una interesante manifestacin de dicha oposicin la tenemos en muchas
lenguas indoeuropeas dentro de la categora de los pronombres o, mejor dicho, en
algunas de sus clases. As, las formas quien o alguien pertenecen al gnero animado
o personal, mientras qu o algo forman parte de lo inanimado. Dentro de lo animado
se constituy, despus, la distincin basada en el sexo.

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1 Distincin de gneros
El gnero en los sustantivos puede definirse como un morfema que caracteriza al
sustantivo, dotndole de una de las dos posibilidades combinatorias que llamamos
masculino y femenino, las cuales, mediante la concordancia, permiten la
manifestacin explcita de ciertas relaciones entre las unidades (o palabras) del
enunciado. Al mismo tiempo, el gnero puede servir de indicio diferencial de las
realidades designadas por el sustantivo (sexo, tamao, etc.) (Alarcos, 1994: 60-63).
En espaol, la distincin entre masculino y femenino puede realizarse de diferentes
maneras: por medio de diferentes races (heternimos), de diferentes morfemas
(palabras morfemticas), a travs del artculo (sustantivos comunes en cuanto al
gnero) y por medio de la especificacin del sexo (epicenos).

1.1

Por distincin de lexema: heternimos

Decimos que dos palabras son heternimas cuando la oposicin masculino/femenino


se establece por medio de dos races distintas: padre/madre, yerno/nuera,
caballo/yegua, toro/vaca, carnero/oveja.

1.2

Por mocin de morfema

La distincin entre la forma masculina y femenina se establece por medio de la


terminacin o morfema de la palabra. Es el recurso ms habitual en espaol para
marcar el gnero; las palabras que presentan mocin de morfema reciben el nombre
de palabras morfemticas. A grandes rasgos, podemos distinguir entre las
terminaciones propias de las realidades sexuadas y las realidades no sexuadas:
En realidades sexuadas, la distincin entre masculino y femenino se reconoce en el
significante por las siguientes oposiciones:
1. -o/-a: gato/gata, perro/perra, hijo/hija. Frente a esto, obsrvense masculinos como
guarda, poeta, profeta.
2. /-a: len/-a, autor/-a, ingls/-a, pastor/-a, etc. Esta opcin se da cuando el
masculino acaba en -l, -n, -r, -s, -z.
3. -o/-ina: gallo/gallina.
4. -o/-isa: dicono/diaconisa, histrin/histrionisa
5. /-na: rey/reina, jabal/jabalina

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6. /-sa: conde/condesa, duque/duquesa


7. /-esa: abad/abadesa, juglar/juglaresa
8. -e/ina: hroe/herona
9. -e/-isa: sacerdote/sacerdotisa
10. -e/-a: monje/monja, pariente/parienta
11. -a/-isa: poeta/poetisa, profeta/profetisa
12. -or/-iz: actor/actriz
Nota: Obsrvese que hay oposiciones absolutamente irregulares (en el sentido de que
aparece afectado parcialmente el lexema): emperador/emperatriz, prncipe/princesa,
doncel/doncella. Obsrvese tambin que la forma femenina conlleva, en muchos
casos, desplazamientos acentuales: gallo/gallina, abad/abadesa.
En realidades no sexuadas, suelen ser terminaciones tpicamente masculinas las
siguientes:
-o: cario, libro
-or: candor, resplandor, color, valor
-aje: blindaje, peritaje, libertinaje, abordaje
-ma: poema, sistema, teorema, problema, fonema
-an: pan, azafrn, plan, mazapn
-ambre: enjambre, alambre
Y suelen ser terminaciones femeninas:
-a: casa, mesa, tiza
-dad: bondad, amabilidad, caridad
-umbre: mansedumbre, podredumbre, servidumbre, pesadumbre
-tud: virtud, exactitud, solicitud
-eza: pureza, realeza
-ie: progenie, barbarie
-cin: realizacin, admiracin, vocacin, cancin
-sin: erosin, visin, sesin
-cia: eficacia

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-ncia: tolerancia, exigencia, malevolencia

1.3

Por mocin del artculo: sustantivos comunes

Con mucha frecuencia, la discriminacin entre los gneros slo se produce gracias a
las variaciones propias del artculo. As sucede en los llamados sustantivos comunes
en cuanto al gnero: el/la artista, el/la suicida, el/la testigo, el/la mrtir; el/la espa, el/la
sufragista, el/la flautista, el/la penitente, etc. El artculo permite discernir el gnero y el
nmero de los sustantivos cuyo significante no vara.
Por herencia histrica, los sustantivos femeninos cuyo significante empieza por //
tnica utilizan el determinante /el/, forma residual de la forma latina illa: el agua, el
guila, el rea, el acta. Se comportan igualmente los sustantivos femeninos que
comienzan por h tnica: el hacha, el hambre, el hada, el habla. Se exceptan:
1. Los que designan las letras del alfabeto: la a, la hache.
2. Los sustantivos comunes en cuanto al gnero, esto es, aquellos que distinguen
el femenino del masculino mediante el artculo: la crata, la rabe, la nade
(opuestos a los masculinos: el crata, el rabe, el nade).
Observaciones:
1. Si entre el artculo y el sustantivo se intercala otra unidad, reaparece la forma
habitual del artculo femenino. As, decimos la presente acta/el acta presente, la
referida rea/el rea referida, la bella hada/ el hada bella, etc. Es incorrecto el uso
de determinantes masculinos con esos sustantivos: *ese aula, *este rea, *aquel
guila.
2. Cuando el sustantivo va en plural, el artculo recupera la correspondiente forma
femenina. De este modo, decimos el alma/las almas, el ancla/las anclas, el ansia/
las ansias, etc.
3. El artculo permite reconocer el gnero de la gran mayora de sustantivos cuyo
significante no acaba en -a o en -o: el rbol/la crcel, el oasis/la crisis, el coche/la
noche, el bien/la sien, el espritu/la tribu, el mal/la sal, el tazn/la sazn, etc.
Por tanto, el sustantivo slo manifiesta explcitamente el gnero que comporta cuando
va acompaado del artculo. Las seales que permiten la adscripcin a uno u otro
gnero consisten en hechos sintcticos como la concordancia: muro blanco, pared
blanca.

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1.4

Por especificacin del sexo: epicenos

Un epiceno es una palabra que presenta sincretismo de gneros. Ello significa que
una sola palabra, con un solo gnero (el propio de la palabra), sirve para identificar a
la persona o animal a la que se refiere, independientemente de su sexo. Por tanto, si
se quiere conocer el sexo de lo designado, deberemos especificar si es macho o
hembra, hombre o mujer, etc. Son epicenos, por ejemplo, la hormiga, la liebre, la
pulga, la vctima, la criatura, la persona, la gente, etc. (que siempre son femeninos) o
el ruiseor, el mosquito, el vencejo, el beb (que siempre son masculinos).

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2 Gnero y significado
El lxico de la lengua nos

da un sinfn de parejas

con concordancia

masculina/femenina alternante. Estas parejas son homfonos que comportan lexemas


de significado distinto (velo/vela, tallo/talla, ojo/hoja, libro/libra) o bien de significado
afn cuya matizacin es difcil de sistematizar (vocero/vocera, manto/manta,
cuadro/cuadra, suelo/suela, punto/punta, gorro/gorra).
En sustantivos que tienen significante lxico idntico, las diferencias que establece el
gnero pueden aludir a otros aspectos de la realidad, como, por ejemplo:
1. La dimensin o la forma del objeto designado es lo que obliga a elegir entre
masculino o femenino: jarro/jarra, cesto/cesta, mazo/maza, barco/barca, cubo/cuba,
etc. No obstante, Carratal deja bien claro que la simple distincin de tamao
(pequeo/grande) indicada por Pottier, Lenz, Alcina y Blecua es insuficiente para
distinguir estos trminos:
Para admitir tal teora tendra que demostrarse que, por lo menos en los casos incursos
en el subsistema (los ejemplos como mnimo), la oposicin o/a slo implica
pequeo/grande, lo cual no es cierto (el cesto no tiene asas, la cesta, s; el cuchillo tiene
mango, la cuchilla, no, etc.). Lo que sucede seguramente en alguno de tales casos es
que, entre los semas diferenciadores de las oposiciones ejemplificadas se encuentra el
del tamao (pero aun as no se ve claro que la cesta de la compra sea normalmente
mayor que el cesto de la ropa sucia, ni que una cuchilla de afeitar o una cuchilla de un
sacapuntas sea mayor que un cuchillo cualquiera (1980: 66).

2. La diferencia entre objeto y usuario: el/la trompeta, el/la espada, el segador/la


segadora, etc.
3.

La

distincin

entre

rbol

fruto:

cerezo/cereza,

naranjo/naranja,

manzano/manzana, castao/castaa, ciruelo/ciruela, etc.


4. El conjunto de personas, animales o cosas puede ser tambin expresado en
abstracto por un nombre en femenino: conjunto de bancos/la Banca, conjunto de
oficiales/la oficialidad, conjunto de crticos/la crtica, etc.
Algunos sustantivos se combinan con los dos gneros alterando su significado y la
designacin que efecta en la realidad, de modo que podran considerarse como dos
signos de significado diferente: el/la corte, el/la clera, el/la radio, el/la parte, etc.

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3 El gnero ambiguo
Los sustantivos llamados "ambiguos" admiten la combinacin de los dos gneros sin
alterar el significado: el/la mar, el/la azcar, etc. En este caso, la diferenciacin
morfemtica no entraa cambio de significado, y su uso est en relacin con
determinados hbitos dialectales o familiares: azucarero/azucarera, carrasco/carrasca,
etc.
Los ambiguos se emplean pues, indistintamente, con artculo masculino o femenino, y
generalmente una de las concordancias es preferida a la otra por razones de uso culto
y la otra, la descartada por la norma, slo vive en el habla popular.

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4 El gnero de los adjetivos


El adjetivo se caracteriza por carecer de gnero propio, ya que dicho morfema
depende del sustantivo al que acompaa. En algunos casos, el adjetivo presenta
variacin de gnero (adjetivos de dos terminaciones); en otros, permanece invariable
(adjetivos de una sola terminacin). Pertenecen al primer grupo los acabados en:
-o/-a: avaro/-a, bueno/-a, trepador/-a, pelen/-a
-e/-a: regordete/-a, bastote/-a
-or/riz: motor/motriz, director/directriz
Pertenecen al segundo grupo:
a) los comparativos: mayor, menor, etc.;
b) los terminados en -a (homicida), -l (azul) o z (feliz); y
c) la mayor parte de los terminados en -e: matritense, leve.

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5 El gnero de los nombres propios


5.1

Los nombres propios de persona

En los nombres propios de persona, la condicin de la persona nombrada impone la


concordancia con el nombre, independientemente de cualquier otra razn.
Dentro de los nombres propios, podemos distinguir:
1. Nombres exclusivamente masculinos: Marcos, Sergio, etc.
2. Nombres exclusivamente femeninos: Ana, Elena, etc.
3. Nombres que pueden ser usados indistintamente por hombres o mujeres: Rosario,
Trinidad, Teresa.
4. Nombres que marcan la oposicin masculino/femenino por medio de morfemas:
-o/-a: Lorenzo/Lorenza
-/-a: Juan/Juana
-o/-ina: Guillermo/Guillermina
-/ -ta: Enrique/Enriqueta
-/-fa: Jos/Josefa, etc.
En lo que respecta a los apellidos, no hay variacin alguna: Rubio, Garca, Moreno.
Ahora bien, la presencia o ausencia de artculo puede ser un indicativo de gnero: La
Guerrero actu en los mejores escenarios; El genio de Chaplin era insuperable
(Charles); Un papel para la Chaplin (Geraldine).

5.2

Los nombres propios de ciudades, villas y aldeas

La regla general que suele aplicarse es la siguiente: si la palabra acaba en a, se usa


el femenino; en cualquier otro caso, se usa el masculino. As, hablamos de La
Valencia de influencia arbiga o de El Madrid de los Austrias.

5.3

Nombres propios de accidentes geogrficos

Los nombres propios de montes, sierras, volcanes, mares, ocanos son generalmente
masculinos. Es muy til prestar atencin al significado para conocer el gnero de los
nombres propios. Con tal fin, es aconsejable guiarse por el gnero del nombre comn
correspondiente que se ha omitido y al que se refiere: Los (montes) Pirineos, El (mar)
Mediterrneo, Los (montes) Alpes, etc.
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Lengua Espaolaa

5.4

Nombres propios de sociedades y organizaciones

En estos casos, al igual que los sealados en 5.3, el gnero depende del sustantivo al
que se refiere y omite: La (empresa) Renfe, La (organizacin) Otn, El (almacn)
Sepu, El (club deportivo) Mlaga, etc.

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6 Usos irnicos y despectivos del femenino


Algunos femeninos pueden presentar un carcter despectivo e irnico: la socia, la
jefa, la generala, la parienta, la individua, etc. En estos casos, suele preferirse el uso
del artculo femenino y el sustantivo masculino, por ejemplo, La general al mando.

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7 Formas cultas
En general, todos los sustantivos referidos a profesiones con desinencia culta tienden
a permanecer invariables: el/la mdico, el/la intrprete, el/la abogado. En cambio,
otros

oficios

ms

populares

admiten

la

variante:

tendero/tendera,

campesino/campesina, instructor/instructora, etc. Las formas cultas del femenino son


las terminadas en -esa, -isa, -ina, -triz: condesa, sacerdotisa, zarina, actriz, etc.

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Lengua Espaolaa

8 Bibliografa
Alarcos Llorach, Emilio (1994). Gramtica de la Lengua Espaola, Real Academia
Espaola, Madrid, Espasa-Calpe.
Alcina Franch, Jos y Jos Manuel Blecua (1994). Gramtica espaola, Nadrid, Ariel.
Ambadiang, Thophile (1999). La Flexin nominal. Gnero y Nmero, en Ignacio
Bosque y Violeta de Monte, Gramtica descriptiva de la Lengua Espaola, III,
pp. 4843-4884.
Carratal, Ernesto (1980). Morfosintaxis del castellano actual, Barcelona, Labor.
Gmez Torrego, Leonardo (2006). El determinante, Hablar y escribir correctamente,
II vol., Madrid, Arco Libros, pp. 253-315.
Gmez Torrego, Leonardo (2006). El gnero, Hablar y escribir correctamente, II vol.,
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Gmez Torrego, Leonardo (2007). El sustantivo, Gramtica didctica del espaol,
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Roca Pons, Jos (1970). Introduccin a la gramtica, 2 vols., Barcelona, Teide.

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