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El origen del mundo

Cosmogonas de las diferentes culturas


El origen del mundo en la Grecia clsica

Introduccin
Los mitos cosmognicos griegos
La religin y el pensamiento en la antigua Grecia
Teogonas griegas
La teogona de Hesodo
Las teogonas rficas
Recursos y bibliografa
Recursos
Bibliografa

COSMOGONIA CHINA
CONCEPCIONES COSMOGNICAS EN LA ANTIGUA MESOPOTAMIA
LA CIVILIZACIN AZTECA
COSMOGONIA DE LA GRECIA CLSICA
COSMOGONA DE LOS PUEBLOS DE LA TAIGA Y LA TUNDRA
ANON COSMOGONIA DE LAS TRIBUS Y PUEBLO(dioses africanos)
LOS ABORGENES AUSTRALIANOS

Introduccin
El mar que muchas veces ha servido y sirve de frontera para los pueblos, sin embargo en el
caso del Mediterrneo, mar clido y cerrado, se convirti ya en la Antigedad en medio para
el intercambio de ideas y de bienes materiales entre los pueblos que se asentaron en sus
orillas: fenicios, persas, griegos... En este marco del Mediterrneo surgi una de las primeras
grandes culturas en suelo europeo: la cultura cretense (2000 a. C. al 1425 a. C.). La civilizacin
griega clsica hunde sus races en esta civilizacin cretense, si bien es cierto que se nutre de
muchos otros influjos procedentes de diversos pueblos (Micenas o Ccladas). La huella de
estas influencias puede seguirse a travs de un largo proceso de formacin, que dur
aproximadamente unos dos mil aos, y que culmin con la aparicin, hacia el 800 a. C., de la
primera etapa histrica de la antigua Grecia: la Grecia Arcaica. Tras esa primera etapa, que
lleg hasta el siglo VI a. C., se inici la etapa ms floreciente de la cultura griega conocida
como Periodo Clsico (del siglo V al IV a. C.). El ltimo periodo fue el Helenismo que
comenz en el siglo IV a. C. y finaliz en el siglo I a. C. con la conquista de Grecia por parte de
los romanos.
La cultura griega clsica es uno de los pilares de nuestra civilizacin occidental. Es en
Grecia donde surge por primera vez la democracia, donde aparece la filosofa, pues el ser
humano comienza a cuestionarse su existencia, donde el hombre se convirti en el centro del
pensamiento y en la medida de la belleza. Grecia ha dado a la Historia de la Humanidad un
gran nmero de filsofos, historiadores, escritores, artistas y pensadores cuyas obras son
reconocidas en todo el mundo.
Grecia mantuvo a lo largo de toda su historia una fuerte unidad cultural, a pesar de su
diversidad geogrfica y su marcada fragmentacin poltica, ya que el poder estaba dividido
entre las mltiples polis o ciudades-estado independientes. Estas polis eran el ncleo de la
vida poltica y social en Grecia y entre ellas destacaron ciudades como Atenas, Olimpia, feso
o Prgamo. La evolucin de la estructura social griega desde una sociedad sencilla, hasta una
sociedad compleja y abierta, se desarroll paralelamente a la evolucin operada en la
economa, desde una estructura basada en la tierra hasta una economa monetaria y comercial.
Esa evolucin est tambin ligada al desarrollo en el campo poltico, donde el desarrollo de la
polis supuso la desaparicin de los reyes y la consolidacin de la figura del ciudadano libre, al
tiempo que se estableca el modelo democrtico.

Los mitos cosmognicos griegos

La religin y el pensamiento de la antigua Grecia


El pensamiento griego a la hora de formular su concepcin sobre el origen del mundo,
parti tanto del mito como de la ciencia. As, a partir del mito surgieron toda una serie de
relatos sobre dioses y hroes legendarios y, a partir de la ciencia, apareci la respuesta
racional, ofrecida por filsofos como Tales de Mileto o Pitgoras. A partir del siglo VI a. C., el
pensamiento griego empez a buscar repuestas al orden del Mundo, sustentadas en la razn.
Tales (nacido en torno al 640 y muerto en el 545 a. C.) fue uno de los filsofos destacados de la
Escuela de Mileto y defenda que el principio de todo era el agua, fundamentando su teora en
el hecho de que el agua era el nico elemento que poda encontrarse en los tres estados de la
materia: slido, lquido y gaseoso. Ms tarde los pitagricos defendieron que el conocimiento
de las cosas solamente se puede alcanzar a travs de las matemticas. A medida que avanzaba
el conocimiento griego, se formularon hiptesis ms complejas como la de Anaxgoras que
defenda que el Universo estaba formado por mltiples sustancias, pero no da respuesta a su
origen. Para Platn, el Demiurgo era la inteligencia ordenadora que actuaba sobre el caos,
ordenndola y dndole forma conforme a un plan. Sobre el desarrollo de la investigacin
cientfica, recogemos ms informacin en el apartado Teoras Cientficas.
La religin griega se bas sencillamente en la mitologa, que se caracteriz por su talante
sincrtico, ya que incorporaba en sus relatos elementos de diversas culturas. En esta religin
politesta, cualquier fenmeno y elemento de la naturaleza, as como las principales
actividades econmicas, quedaron representados por divinidades con apariencia humana. As,
en los mitos griegos podemos encontrar un gran nmero de dioses pertenecientes a pocas y
lugares distintos. Por este motivo resulta complicado reconstruir el panten completo, de
hecho en algunas ocasiones, los dioses se confunden y un mismo suceso presenta varias
versiones, llegndose a dar importantes confusiones. Entre estas divinidades, que moraban en
el monte Olimpo, se formaron complejas relaciones y vnculos que son la base de la mitologa
griega.

Las teogonas griegas


La mitologa griega tambin recoge en sus relatos el origen del Mundo. Pero debemos tener
presente que para el pensamiento religioso griego una cosmogona supona no solamente el
origen de nuestro mundo fsico, sino tambin el origen de los dioses, el origen del hombre y la
organizacin social.

La literatura griega proporcion diversos textos cosmognicos, sin embargo la mayora se


conservan bastante mal. Entre ellos conocemos la teogona de Hesodo, la teogona de
Eudemo, la de Jernimo y Helanico, la cosmogona de las Rapsodias y la recogida en el Papiro
de Derveni, las cuatro ltimas son conocidas como Teogonas rficas, ya que son atribuidas
a Orfeo. Hay una serie de rasgos generales compartidos por estas cosmogonas griegas. En
primer lugar, el origen del Mundo parte de la organizacin de una materia primitiva, que a
veces se organiza sla. El segundo concepto fundamental es el de los pares de contrarios; esta
idea recuerda a la explicacin dualista de los filsofos pitagricos que consideraban que los
nmeros procedan de dos elementos opuestos: el par y el impar. Este planteamiento permita
concebir un gran nmero de oposiciones: el bien y el mal, fro y calor, da y noche... Otro
elemento caracterstico de las cosmogonas griegas es que la ordenacin del Mundo no se
produce instantneamente, sino que pasa por fases intermedias en las que aparecen criaturas
monstruosas y mticas hasta que el desorden es definitivamente desplazado y desaparece.

La teogona de Hesodo

De todos los relatos cosmognicos griegos, la Teogona de Hesodo es la obra


ms antigua y mejor conocida de todas. Escrita entre finales del siglo VIII y
comienzos del VII a. C., es la fuente de la que se nutre toda la mitologa griega.
Hesodo, que con seguridad es posterior a Homero, vivi en torno a l siglo VIII
a. C. y ya entre los griegos tuvo la fama de ser l quien orden los mitos
religiosos, organizando la genealoga de los dioses. Como seala Mircea Eliade,
en esta Teogona podemos distinguir hasta cuatro fases: en la primera fase, parte
de la existencia de Caos, y despus de la Tierra, Eros, el Cielo y la primera
generacin divina; en una segunda fase, se describe la castracin del Cielo por
su hijo Cronos; en la tercera parte, Zeus logra no ser devorado por Cronos, su padre y toma el
poder; y en la ltima fase, se narra la batalla de Zeus y los dioses contra los titanes. El autor
nos describe el origen del Mundo como parte de una teogona, siendo la formacin del Mundo
un tema secundario, porque, de hecho, a Hesodo le interesa la estirpe de los inmortales,
como bien nos indica en su poema.
Hesodo comenz su obra con una invocacin a las Musas, quienes le inspiraron en su poema
y le instruyeron en su tarea. Hesodo describe la experiencia como un encuentro mstico con
los dioses. Podemos pensar que esta descripcin oscila entre lo que podra ser un recurso
literario y una experiencia religiosa, en la que un dios se aparece a un mortal (pastor,
campesino...) y le transmite unos conocimientos. A continuacin presentamos el primer
fragmento de este poema:

Ellas, que un da a Hesodo le ensearon un hermoso canto,


mientras apacentaba sus ovejas al pie del divino Helicn.
Tal mensaje, lo primero de todo, me dirigieron las diosas,
las Musas olmpicas, hijas de Zeus, portador de la gida:

25

Rsticos pastores, triste oprobio, vientres tan slo


Sabemos decir muchas mentiras con apariencia de verdades
mas sabemos, cuando queremos, proclamar la verdad.
As dijeron las bienamadas hijas del poderoso Zeus.
Y me dieron un cetro, tras haber cortado de florido laurel una
rama
admirable. Y me infundieron el canto

31

divino, para celebrar lo que va a pasar y lo que ha pasado


y me encomendaron alabar con himnos la estirpe de los Felices,
que por siempre existen
y cantarles a ellas mismas al principio y al final.
Las Musas han iniciado a Hesodo en su labor y lo han provisto para ello y, a continuacin,
el autor explica su misin: elaborar la sagrada estirpe de los dioses:
Y es que de las Musas y del flechador Apolo
descienden, en la tierra, los aedos y los citaristas,

95

y de Zeus, los reyes. Feliz aqul a quien las Musas


aman! Pues dulce de su boca fluye el canto
y si alguien con un pesar en su nimo recin afligido
se consume, con el corazn angustiado, entonces el aedo
servidor de las Musas, las hazaas de los hombres de 100

antao
celebra, y a los dioses que ocupan el Olimpo
y enseguida ste de sus pesares se olvida y ya de sus cuitas
ni se acuerda; de prisa cambian su nimo los regalos de las
diosas.
En el verso 105 Hesodo nos indica de qu trata su poema, lo que podramos llamar el
programa de los mitos del poema, para acto seguido iniciar su genealoga divina:
Salve, hijas de Zeus, Concededme vuestro canto fascinante,
celebrad la sagrada estirpe de los inmortales, que por 105
siempre existen,
los que nacieron de Tierra y de Cielo estrellado,
los que nacieron de la tenebrosa Noche y a los que nutri el
salobre Ponto
decid tambin cmo nacieron al principio los dioses,
los ros y el ponto ilimitado, de impetuosa corriente,
los astros resplandecientes y el ancho cielo, arriba,

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y sus descendientes, los dioses dadores de bienes,


cmo se repartieron la riqueza, cmo se dividieron los bienes
y cmo habitaron al principio el muy abrupto Olimpo.
Inspiradme eso, Musas, que habitis Olmpicos palacios
desde el principio y decidme lo que hubo antes de aquellos. 115
Pues bien, lo primersimo que naci fue Caos; pero
enseguida
Tierra de ancho pecho, sede por siempre segura de todos
los inmortales que ocupan las cimas del nevado Olimpo,

y el nebuloso Trtaro en abismo de la tierra de vastos


caminos
y Eros, el ms hermoso entre los dioses inmortales,

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que afloja los miembros, que de todos los dioses y de todos


los hombres
domea en sus pechos el entendimiento y el prudente
consejo.
De Caos nacieron rebo y la negra Noche
y de la Noche, a su vez, ter y Da nacieron,
a los cuales engendr habindose unido en amorosa 125
coyunda con rebo.
Y Tierra engendr lo primero, igual a s misma
el cielo estrellado, para que por todas partes la cubriera,
a fin de que para los felices dioses fuera sede por siempre
segura.
Tambin engendr los grandes montes, gratas moradas de
unas diosas,
las ninfas, que habitan por los abruptos montes.

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Asimismo dio a luz al mar imposible de secar, de impetuosa


corriente,
a Ponto, sin deseada coyunda. Pero luego
unida en amor a Urano pari a Ocano de profundos
remolinos,
a Ceo, a Cro, a Hiperin, a Jpeto,
a Teya a Rea, a Temis y a Mnemsine
a Febe de urea corona y a la encantadora Tetis,

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y tras ellos el ltimo naci Crono de tortuosa intencin,


el ms terrible de sus hijos y en l floreci el odio contra su
padre
Como vemos en el texto anterior, lo primersimo que naci fue Caos. Pero este trmino es
bastante confuso y adems Hesodo dice que naci, por lo tanto debi existir algo antes, que
el autor no nombra. En cuanto al trmino Caos, los propios autores clsicos dieron sus
particulares interpretaciones del mismo, con lo cual podemos pensar que ellos tampoco tenan
una definicin clara. Para el filsofo Aristteles, el Caos era un sitio, un lugar, cuya
existencia era necesaria, como nos indica en su obra Physica 208b 30:
(Hesodo dice: De todas las cosas lo primersimo que naci fue Caos, porque es
necesario que exista primero un lugar para las cosas que existen.
Zenn, por el contario, piensa que ese Caos del que habla Hesodo debe ser agua. Otra
interpretacin diferente encontramos en Pseudo Platn en su obra Axioco, 371E, que lo situ en
el infierno:
En cuanto a aquellos que han orientado su vida por el camino de los crmenes, son
llevados por las Erinias al rebo y al Caos, a travs del Trtaro.
Para Apolonio de Rodas IV, (1696-98) aparece como una sima negra:
Esta horrible noche no la traspasaban las estrellas ni los rayos de la luna, sino que era
una sima negra que se abra desde el cielo o alguna otra tiniebla que emerga
levantndose desde los ms hondos abismos.
Luciano en Amores 32, ve el Caos como una masa invisible y confusa:
Pues t (Eros) diste forma al universo a partir de una invisible y confusa carencia de
forma.
Para Ovidio el Caos era una forma desordenada, como reflej en su obra Metamorfosis I, 57:
Antes del mar y de la tierra, y del cielo que todo lo cubre
en todo el orbe la naturaleza solo tena un aspecto
al que se llam Caos, una masa confusa y desordenada.
Incluso hay algunos autores, como Aristfanes en, o Eurpides, que ven al Caos como un
espacio, un hueco entre el Cielo y la Tierra. As, Aristfanes seal en Aves (190-193):
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De este modo, cuando los hombres hagan sacrificio a los dioses, como stos no os
paguen tributo, no dejaris pasar el olor a muslos asados a travs del espacio y de una
ciudad que no es suya.
Y en Eurpides, Cadmo fr. 448 n2:
a esta sede divina
en medio del cielo y de la tierra,
algunos la llaman Caos.
Despus de Caos, apareci la Tierra. Estos dos elementos darn origen a otros: Caos
engendr a Erebo (espacio situado debajo de la Tierra) y la Noche, mientras que la Tierra
engendr a Ouranos, el Cielo. Despus apareci Eros, que ya no es un elemento, ni una
materia, sino que es un dios, cuya aparicin es precisa para que esos divinidades anteriores
puedan practicar el sexo para engendrara al resto de las divinidades, como vemos en verso
125:
...habindose unido en amorosa coyunda...
De la unin de la Noche con rebo, unin sexual, surgieron ter y el Da. El Da y la Noche
compartiran el espacio ubicado encima de la Tierra, mientras que el ter se situ por encima
de ellos en la parte ms luminosa y elevada.
La Tierra engendr los montes y el mar, ahora sin unin sexual, pero adems fue fecundada
por el Cielo; de la unin con el Cielo surgi la segunda generacin de dioses: los seis Titanes
(Ocano, el mayor de todos, Ceo, Cros, Hiperin, Japeto y, por ltimo, Cronos, el tiempo) y
sus seis hermanas (Tea, Rea, Temis, Mnemosine, Febe y Tetis). Esos titanes representan las
fuerzas de la naturaleza y el ltimo fue Cronos. Vemos aqu cmo se distinguen dos tipos de
nacimientos en las divinidades: por generacin espontnea, sin relacin sexual, y por
fecundacin, es decir: con prctica sexual. Urano no dejaba nacer a su prole, ya que mantena
esas relaciones sexuales de forma incesante y los retena en el vientre de Gea, provocando
malestar de la diosa. La Tierra tambin dio vida a los Cclopes (Brontes, Estrope y Arges) y
finalmente, de las relaciones entre el Urano y la Tierra, aparecieron Cotto, Briareo y Ges, de
aspecto monstruoso. En el poema de Hesodo esos hijos son calificados como terribles, como
vemos en el verso 155:
...los hijos ms terribles y odiaban a su padre
desde el principio

10

155

Gea, con sus hijos en el vientre, se senta angustiada y elabor un plan. Produjo un arma
nueva y se la ofreci a sus hijos, indicndoles que su venganza era la respuesta lgica a las
maldades de su padre (verso 166):
...porque primero haba maquinado l acciones indignas
Pero solamente Cronos, de mente retorcida, se atrevi a seguir los consejos de su madre y
con la hoz, castr a Urano. De la sangre cada sobre la tierra, nacieron las Erinias, los Gigantes
y las ninfas de los bosques. De sus partes cadas arrojadas al mar por Crono, naci Afrodita.
Crono complaci a su madre y Urano fue derrotado. As, aunque no fuese su objetivo
principal, Crono se instal en el trono de su padre y se convirti en soberano de los dioses. De
esta forma el relato nos describe, adems, cmo se produjo la separacin entre el Cielo (Urano)
y la Tierra, que resulta ser una manera un tanto violenta, con similitudes en otros mitos
cosmognicos (en el mito hitita, Kumarbi castr a Anu).
Crono se uni entonces a Rea y tuvo con ella cinco hijos: Hestia, Demter, Hera, Hades y
Poseidn, la siguiente generacin de dioses. Hesodo nos cuenta cmo Crono, para no ser
derrotado y desposedo por ninguno de sus hijos, los iba devorando a medida que nacan
(verso 459 y siguientes):
...y los iba devorando el gran Crono
ya fin de que ningn otro de los ilustres Urnidas
ostentara entre los inmortales la regia dignidad.
Y es que se haba enterado, por boca de Tierra y de Cielo
estrellado,
que su destino era verse sometido por un hijo suyo.
Pero las precauciones tomadas por Crono fueron intiles, porque Rea le enga. As, tras parir
a Zeus, Rea lo escondi en una gruta y, en vez de entregar a Crono el beb, le entreg una roca
envuelta en paales, que ste devor sin darse cuenta del engao. Cuando Zeus creci obligo a
Crono a vomitar a sus hermanos que estaban en el vientre de su padre. Zeus rescat de esta
manera a sus hermanos, que en agradecimiento le ofrecieron el trueno y el rayo, smbolos de
poder. Pero, el conflicto no haba terminado, porque Crono lanz contra Zeus a los Titanes. Se
inici una larga guerra entre estas dos generaciones de dioses, hasta que finalmente los dioses
ms jvenes, encabezados por Zeus, arrojaron a los Titanes al Trtaro. La victoria de Zeus y los
dioses olmpicos sobre los Titanes, que representaban la fuerza bruta y la violencia, es el
triunfo del espritu y de la justicia y marca el inicio de un nuevo ordenamiento del Universo.

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Hesodo relat que despus del triunfo, Zeus es nombrado soberano por consenso de todos los
dioses, insistiendo en la imagen de Zeus como dios justo y legtimo (versos del 883 al 885):
E instaron entonces, por supuesto, a que fuera rey y
soberano
-por discretos consejos de Tierra- al Olmpico Zeus
longitonante,
entre los inmortales. Y l distribuy bien las dignidades. 885
Pero Zeus tuvo que afrontar una batalla ms para conservar este nuevo orden:
el enfrentamiento con Tifn, el hijo de Gea y Trtaro.
Finalmente, Zeus, dios legtimo y justo, adopt su propia estrategia para no
ser destronado por ningn hijo suyo. Siguiendo los consejos de Urano y Tierra,
Zeus asegur su reinado comindose, no ya a sus hijos, sino a su propia
esposa, Metis, frenando as cualquier intento sucesorio de su descendencia
(versos 891 y siguientes):
...por discretos consejos de Tierra y Cielo estrellado,
y es que as lo previnieron, a fin de que la regia dignidad
no la ostentara en vez de Zeus otro de los dioses
imperecederos.
Pues era su destino que engendrara hijos muy prudentes,
la primera, una hija, Tritogenia, de ojos muy brillantes (...)

895

pero despus tambin un hijo, rey de dioses y de hombres,


iba a engendrar, dotado de soberbio corazn.
As se asegur el gobierno sobre todo el cosmos, repartiendo entre las divinidades el dominio
de algunos espacios: Hades dominara el mundo subterrneo, Poseidn los ocanos y el cielo
sera gobernado por l. El Olimpo y la tierra quedaron como espacio para todos los dioses
olmpicos.

En la Teogona de Hesodo esta es la forma en que es


establecido el orden del Mundo. Los enfrentamientos
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entre distintas generaciones de dioses que intentan destruir el orden existente y luchan por el
dominio del Cosmos, hasta que llega Zeus, el dios justo, y establece el orden correcto, el que
imperar desde entonces. Es curioso cmo estas luchas recuerdan a las desarrolladas por
dioses de otros mitos cosmognicos de Prximo Oriente: mito hitita (luchas de Kumarbi y
Anu) y mito babilonio del Enuma Elis (Marduk se enfrent a Tiamat). Los historiadores
consideran posible que esos mitos llegaran a Hesodo mediante la transmisin oral. Por otro
lado, no podemos olvidar la obra de Homero, anterior a Hesodo, en la que se puede entrever
el tema cosmognico, si bien no es el tema principal de su obra. As en la Ilada en el canto XIV
(versos 342 al 351) Homero describi la relacin entre Hera y Zeus, que recuerda la unin
entre Urano y la Tierra:
El montador de las nubes, Zeus, le dijo en rplica: Hera, no temas que no vea
ningn dios ni hombre en medio de la nube con que voy a envolverte. Ni siquiera el
Sol la podr atravesar con sus rayos, los ms penetrantes de todos. As dijo, y el hijo
de Crono estrech en sus brazos a la esposa. Y, bajo ellos, la tierra divina produjo
verde hierba, loto fresco, azafrn y jacinto espeso y tierno para levantarlos del suelo.
Acostronse all y cubrironse con una hermosa nube dorada, de la cual caan
lucientes gotas de roco.
En este texto se alude a un espacio ideal, un paraso, pero es el momento en el
que Hera intenta engaar a Zeus, aprovechando su sueo para ayudar a los
troyanos.
Hesodo pudo conocer esos poemas orales y tambin pudo conocer la obra
de Homero (Ilada), lo cierto es que la Teogona de Hesodo es la base de la
mitologa griega y sirve de enlace entre los mitos prximo-orientales y los
griegos.

Las teogonas rficas


La teogona de Eudemo, la teogona de Jernimo y Helanico, la cosmogona de las
Rapsodias y la teogona del Papiro de Derveni se engloban dentro del conjunto de las
llamadas Teogonas rficas, as designadas porque eran atribuidas a Orfeo. Damascio, autor
neoplatnico que vivi entre el 480 y el 544 d. C. aproximadamente, nos habl en su obra de la
teogona de Eudemo, de la obra de Jernimo y Helanico y de las Rapsodias en su principal
obra: Problemas y Soluciones sobre los Primeros Principios. Orfeo fue conocido por ser un
excelente cantor y era situado por la tradicin en los tiempos de los orgenes, es decir antes de
Homero. Su ubicacin en esos tiempos se realiz con la intencin de que Orfeo fuese
considerado ms antiguo que el propio Homero y, por tanto, resultase ms venerable que ste.

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As, varias obras fueron atribuidas a Orfeo, como recurso para garantizar su validez y
antigedad.
El orfismo se puede definir como un movimiento religioso mstico que se nutra de otros
movimientos como el pitagorismo, con el que comparta la transmigracin de las almas, el
dionisismo, del que adopta el xtasis, o el culto a Eleusis, con el que comparte el elemento
mistrico. El orfismo est muy marcado por el mito y se elaboraron varias teogonas
vinculadas con el desarrollo y destino de las almas, siendo hasta cierto punto
antropognicas. En las cosmogonas rficas podemos realizar una clara distincin entre las
cosmogonas de la Noche y las cosmogonas del huevo. Cosmogonas de la Noche son
la de Eudemo y la del Papiro de Derveni, y cosmogonas del huevo, la de Jernimo y
Helanico y la de Aristfanes. La de las Rapsodias, es una cosmogona que sintetiza elementos
de ambos tipos: de la Noche y del huevo.
Eudemo fue alumno de Aristteles y vivi en el siglo IV a. C. Este autor puede ser ubicado
dentro de la corriente del orfismo y, como tal, transmiti el relato teognico atribuyendo la
obra a Orfeo. En esta obra nos seal que lo primero fue la Noche, de la cual surgieron el Cielo
y la Tierra Del Cielo y la Tierra aparecieron la pareja Ocano-Tetis, as hasta que se lleg a la
sexta generacin de dioses. La teogona rfica se detiene en la sexta generacin, dato que
sabemos tambin por Platn, que en su obra Philebus, (66 c) nos indic:
A la sexta generacin, dice Orfeo, cesad el orden del canto, pero corremos el
riesgo de que nuestro discurso quede detenido en el sexto juicio.
Eudemo, tambin nos relat cmo Cronos castr al Cielo, hacindose con el poder, del mismo
modo que, posteriormente, Zeus destronara a Cronos y dominara el Cosmos. Todos estos
datos los conocemos gracias a las alusiones que hace Damascio en su obra De princ. 124 (III
162, 19 Westerink):
...El relato sagrado transmitido por el peripattico Eudemo como obra de Orfeo
guarda silencio sobre todo lo que es objeto de intuicin, como totalmente inefable e
incognoscible para el procedimiento discursivo y narrativo. Configura el principio a
partir de la Noche,...
La teogona que conoci Eudemo, parece ser la misma que conoci Aristteles, quien
afirma sobre los poetas ms antiguos poetas, que consideraron como padres de los dioses a
Ocano y Tetis. Tambin Platn nos seal, en Timaeus (40 d), que la primera pareja fue
Ocano y Tetis, padres de la Tierra y el Cielo:
Hablar de las dems divinidades (i.e. a excepcin de los astros y la tierra) y conocer
su linaje es ms de lo que podemos, as que hay que dar crdito a los que han hablado
antes de ello, que eran descendientes de dioses, segn afirmaban, y que de algn
modo conocan con claridad a sus antepasados. As pues, es imposible no creer en los

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hijos de los dioses, aun cuando hablan sin demostraciones verosmiles y necesarias,
pero, dado que afirman que nos relatan asuntos de su familia, hay que creerlos,
siguiendo la costumbre. Tengamos, pues, por buena, y digmosla as, la generacin
acerca de estos dioses. De la Tierra y del Cielo nacieron como hijos Ocano y Tetis. Y
de ellos Forcis, Crono y Rea y los que se llaman sus hermanos. Y adems, los
descendientes de stos.
Adems, Platn en su obra Cratylus (402 b), hizo referencia a la consideracin por parte de los
ms antiguos de que el Ocano es origen de los dioses y aludi a Homero, a Hesodo y a
Orfeo:
Como tambin dice Homero: Ocano, generacin de los dioses y la madre Tetis.
Creo que tambin Hesodo. Y dice en alguna parte Orfeo...

En 1962, en Derveni, a unos 10 kilmetros de Salnica, fue hallado, junto a una tumba, un
papiro. El papiro se encontr entre los restos de la pira funeraria, pero salv de su destino de
ser quemado, si bien es cierto que se deterior a causa del fuego y no se conserva entero. El
papiro presenta un texto de 26 columnas, cada una con catorce lneas. Se trata de un
comentario realizado por un autor annimo, del siglo IV a. C., influido por los presocrticos.
El objeto de la obra era la crtica a una obra anterior, una Teogona datable en el siglo VI a. C.
que, al parecer, por los fragmentos reproducidos por el autor, se asemejaba bastante a otras
teogonas posteriores. Realmente de esa teogona del siglo VI, slo disponemos de los versos y
segmentos citados por el autor del comentario. El comentarista realiz esa crtica porque
consideraba que nada de lo que haba indicado Orfeo en la teogona era cierto. La teogona
comenzaba con unos versos que invitaban a escuchar el poema a los conocedores, a los que
estuviesen capacitados para conocer la verdad. Posteriormente esa invitacin se convirti en
un recurso literario utilizado frecuentemente por muchos autores al comenzar un tratado de
literatura, una obra retrica, etc... A continuacin reproducimos los dos versos:
Cantar para conocedores; cerrad las puertas, profanos.
Hablar a quienes es lcito; cerrad las puertas, profanos.
El comentarista, respecto a estos versos introductorios seal:
Como muestra en el verso bien destacado, pues, cuando exhorta a que cierren las
puertas a sus odos, dice que no legisla para la mayora... a los que son puros para
or... y en el siguiente...
El autor del comentario considera que l s estaba preparado para entender el mensaje que
transmita Orfeo y comienza su crtica, citando versos del poema teognico. Con la

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reconstruccin realizada a partir de esas citas se puede llegar a la conclusin de que esa
teogona no era muy larga, como mucho cien versos; presentamos varios fragmentos del
poema, los ms relevantes para nuestro tema:
Urano hijo de la Noche, que fue el primer rey

...que nacieron de Zeus, el monarca ms que poderoso.

Zeus, cuando, recibido de su padre, el poder determinado por


los dioses
tom en sus manos y la fuerza, y a la ilustre deidad...

Y Zeus (... lleg a la cueva, donde)


se sentaba Noche, sabedora de todos los orculos, inmortal
nodriza de los dioses.
Ella le vaticin todo cuanto le era lcito lograr:
cmo ocupara la hermosa sede del nevado Olimpo.

Zeus, una vez que oy los vaticinios de su padre


devor al venerable (o el miembro del)... que haba saltado
primero del ter.

(Zeus) que hizo algo terrible


a Cielo, hijo de Noche, que fue el primersimo en reinar.
Y de ste a su vez, Crono, y luego el ingenioso Zeus,
Respecto a este ltimo fragmento el autor del comentario seal:

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As que dice (Orfeo) que este Crono nace del Sol y de la Tierra, porque tuvieron su
origen (los seres) por el chocarse de unos contra otros por causa del sol.
El poema teognico sigue aludiendo a diversos dioses, siendo el principal Zeus:
Al Ingenio (Metis)... la dignidad regia... los tendones

...del venerable rey nacido el primero, y en l todos


los inmortales se gestaron: dioses felices y diosas,
ros, fuentes amables y todo lo dems
cuanto entonces haba llegado a ser, as que l lleg a ser lo
nico.

Ahora es rey de todo y en adelante lo ser.

Zeus naci el primero, Zeus, el ltimo, el de rayo refulgente,


Zeus es cabeza, Zeus centro, de Zeus todo se ha formado.
Zeus hlito de todo, Zeus de todo es destino
Zeus soberano, Zeus seor de todo, el de rayo refulgente.
Nuevamente el autor de la crtica realiza el siguiente comentario:
Al decir por eyaculacin pone de manifiesto que en el aire (las cosas) se movan, una
vez divididas en pequeas partculas, y se montaban... Afrodita Urania, Zeus, practicar
el sexo, eyacular, Persuasin y Harmona son nombres del mismo dios. A la unin de un
varn con una mujer se le llama practicar el sexo (afrodisizein) en el lenguaje
hablado.
El poema cosmognico contina:
...y concibi la poderosa fuerza de Ocano de ancha corriente,

17

e hizo fluir en l los tendones de Aqueloo de argnteos


remolinos,
del que proceden todos los mares...

...de igual hechura...


y que a muchos mortales se les manifiesta sobre la tierra
inmensa

Pero cuando la mente de Zeus hubo concebido todas sus obras


deseaba unirse en amor con su propia madre
A partir de estos fragmentos podemos realizar una reconstruccin de los rasgos principales
de genealoga transmitida en esta teogona. En primer lugar, Urano fue el primer rey y el hijo
de la Noche, por lo tanto la Noche fue lo primero, si bien es cierto que de ella no se indica que
tuviera ningn poder de mando. El autor del comentario entendi que el Cielo y el Sol, eran el
mismo dios. El Cielo tuvo a su vez otro hijo, Crono. Crono castr a su padre y de esta forma se
hizo con el poder. Crono, padre de Zeus, fue a su vez derrotado por su hijo, quien le arrebat
el poder. Por otro lado, nos cuenta cmo Zeus, protagonista del relato, fue a consultar a la
Noche, que habitaba una cueva. La Noche vaticin a Zeus cmo iba a ocupar el trono del
Olimpo. Zeus concibi a Ocano, a los mares y los ros. Segn este relato el mundo est
ordenado a partir del reinado de Zeus, puesto que es el principio y fin de las cosas. Zeus deba
unirse con su madre, Rea. De esta unin muy posiblemente surgi Dionisos, pero antes,
mediante una eyaculacin de Zeus se form Afrodita.

Con la teogona de Jernimo y Halanico entramos en las cosmogonas rficas del huevo.
No sabemos quines fueron Jernimo y Helanico, ni conservamos su obra completa.
Conocemos su teogona, principalmente, gracias a las referencias de dos autores: Damascio
(gracias al cual conocemos tambin la teogona eudemia y la de las Rapsodias) y Atengoras.
Atengoras, que vivi entre el 133 y el 190 d. C., fue un autor platnico que se convirti al
Cristianismo y cuyas referencias coinciden con las de Damascio. Con estas dos fuentes
podemos reconstruir la teogona de Jernimo y Helanico mejor que la de Eudemo. Esta
teogona del huevo se puede datar en torno al siglo II a. C., siendo algo anterior a las
Rapsodias. En ella el relato resulta algo abstracto, sin embargo la teogona parece clara. En esta
teogona se indica que lo primero fue el agua, de la cual se form el barro, la tierra. Despus

18

apareci el Tiempo y la Necesidad. Ambos separaron del agua original a ter (ubicado arriba),
Caos (situado en centro) y rebo (en la parte inferior). As lo podemos leer en Damascio De
prin. 123 bis (III 160, 17 Westerink), 123 bis (III 161, 3, 8 y 20 Westerink):
La Teogona rfica transmitida por Jernimo y Helanico dice as: Desde el principio
hubo agua y la materia de la que se cuaj la tierra... siendo stos los principios que
supone los primeros... el principio nico anterior a los dos lo pasa en silencio, pues el
hecho mismo de no decir nada de l muestra su carcter inefable... El tercer principio
despus de estos dos se origin de ellos, digo, del agua y de la tierra, y fue un dragn
dotado por naturaleza de cabezas aadidas, una de toro y otra de len, y en medio de
ellas el rostro de un dios. Sobre sus hombros tena alas y se llamaba Tiempo
desconocedor de la vejez y Heracles... Se uni a l Necesidad, que es a la vez
Naturaleza y Adrastea, incorprea y con los brazos extendidos por todo el mundo,
tocando sus confines.
Tambin podemos leerlo en la obra de Atengoras Legatio pro Christianis 18, 3-4 (128 Pouderon)
y 20, 1 (134 Pouderon):
Orfeo tambin afirma un origen primero a partir del agua. Fue en efecto el agua el
principio de todas las cosas y del agua se form fango... Y de ambos se origin un
animal: un dragn que tena una cabeza de len <y otra de toro> aadida y en medio
de ambas, el rostro de un dios. Su nombre era Heracles y Tiempo. Si el absurdo de
esta teologa se hubiera limitado a decir que los dioses nacieron y que tienen su
substancia del agua, yo me habra limitado a mostrar que nada hay creado que no est
sujeto a la disolucin y podra haber pasado a los otros alegatos. Pero es que adems
de eso, describieron sus cuerpos, diciendo que Heracles, el dios, era un dragn
retorcido y que otros tenan cien manos.
Damascio en De princ. 123 bis (III 161, 19 Westerink) tambin nos indic:
...ste era pues el Tiempo desconocedor de la vejez, muy honrado en aquella (las
Rapsodias), padre de ter y de Caos. Sin duda tambin segn esta (la de Jernimo y
Helanico) este Tiempo, el dragn, genera una triple descendencia: ter hmedo -dice-,
Caos sin lmites y el tercero, despus de ellos, rebo nebuloso...
La cosmogona sigue contando que en el centro del espacio se form un huevo, engendrado
por el Tiempo y que al romperse, la cscara de arriba, form el Cielo y la de abajo, la Tierra. En
el centro apareci el Primognito. Tiempo y Primognito fueron descritos con caractersticas
similares. Resulta interesante el fragmento de la obra de Damascio donde reproduce el origen
de este huevo:
Pero entretanto, segn dice, Tiempo engendr un huevo; tambin esta tradicin lo

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hace criatura de Tiempo.


Tambin Atengoras en su Legatio pro Christianis 18, 5 (130 Pouderon), nos indic:
Este Heracles engendr un huevo descomunal que, lleno de la fuerza de quien lo
haba engendrado, se parti en dos por causa de la friccin. Su parte superior acab
por ser el Cielo, y la que se fue para abajo, la Tierra. Y tambin apareci un tercer dios
bicrpore.
Damascio menciona este dios bicrpore en De princ. 123 bis (III 162, 5 Westerink):
La diada de las naturalezas que hay en l, de la masculina y de la femenina y de la
pluralidad de simienes que hay en medio. Y en tercer lugar, adems de estos, un dios
bicrpore, con alas de oro sobre los hombros, que tena por naturaleza a ambos lados
cabezas de toro y sobre su cabeza una monstruosa serpiente que adoptaba las ms
variadas formas de animales... Tambin este texto sagrado celebra a Primognito.
El relato contina, describindonos cmo Cielo se uni a Tierra. De esta unin nacieron
como hembras: Cloto, Lquesis y Atropo; y como hombres los Centmanos y los Cclopes,
Brontes, Estropes y Arges. Tambin nos cuenta que Crono castr al Cielo y que devor a sus
hijos hasta que Zeus, uno de sus descendientes, lo derrot. En la obra de Atengoras, Legatio
pro Christianis 18, 6 (130 Pouderon) y 20, 2 (134 Pouderon), tenemos constancia de estos hechos:
Cielo, unido a Tierra, engendra como hembras a Cloto, Lquesis y Atropo, y como
varones a los Centmanos, Coto, Giges y Briareo, as como a los Cclopes Brontes,
Estropes y Arges. Tras haberlos aherrojado, los arroj al Trtaro, al haberse enterado
de que sera desposedo del poder por sus hijos... Adems de eso, describieron
tambin sus cuerpos, diciendo de Heracles, que era un dragn retorcido, y que otros
tenan cien manos.
Con respecto a Crono, en la obra de Atengoras, en 20, 3 (136 Pouderon), encontramos:
Y asimismo las hazaas realizadas por ellos nos las contaron cuidadosamente,
segn creen ellos: que Crono le cort los genitales a su padre y que los arroj de su
carro y que mat a sus hijos devorando a los varones, pero que Zeus, tras haber atado
a su padre, lo arroj al Trtaro (igual que Urano haba hecho con sus hijos) y que
combati contra los Titanes por el reinado...
Zeus, tras destronar a su padre, obtuvo el poder, como bien nos transmiti Damascio en De
princ. 123 bis (III 162, 15 Westerink):
Y llama a Zeus el que ordena todas las cosas y el universo entero, por lo que tambin

20

se le denomina Pan...
Zeus se uni a su madre, Rea, tambin conocida como Demter, con la cual tuvo una hija:
Core, descrita como una especie de ser monstruoso. Core, llamada Persfona, fue violada
por su padre, y fruto de esa violacin tuvieron un hijo: Dionisos. De toda la descendencia de
Zeus, descrita en la teogona de Jernimo y Helanico, nos dej buena constancia Atengoras
en Legatio pro Christianis, 20, 3 (136 Pouderon) y 32, 1 (192 Pouderon):
... y que persigui a su madre, Rea, cuando se resista a unirse sexualmente con l y,
cuando sta se torn en una sierpe, tambin l se tom en una serpiente, y tras haberla
atado con el llamado nudo de Heracles -la varita de Hermes es smbolo de este tipo
de unin- se apare con ella... E incluso que se apare con Persfona, su hija, tras
haberla violado tambin a ella bajo la forma de una serpiente, y que tuvo de ella un
hijo, Dioniso... No es extrao, pues, que inventen historias sobre nosotros como las que
cuentan acerca de sus propios dioses. Pues presentan los sufrimientos de sus dioses
como misterios. Sera preciso que ellos, si estaban dispuestos a considerar terribles las
uniones promiscuas y licenciosas, odiaran a Zeus (que tuvo hijos de su madre, Rea, y
de su hija, Core, teniendo as como esposa a su propia hermana) o a su poeta Orfeo el
creador de estas historias, porque hizo a Zeus ms impo y abominable que Tiestes.
En otro fragmento de esta misma obra, 20, 1 (134 Pouderon), Atengoras seal:
...Dicen que la hija de Zeus, a la que haba engendrado de su madre Rea o tambin
Demter tena dos ojos en su sitio natural y dos ms en la frente, y la cara de un
animal por la parte de atrs de su cuello, y que tena cuernos, razn por la cual Rea,
asustada del monstruoso aspecto de su hija, huy y no le ofreci el pecho, por lo que
es llamada en el lenguaje mstico Atela, pero comnmente Persfona y Core (la
muchacha), aunque no es la misma que Atenea, a la que se le llama as porque es una
doncella.
En esta teogona podemos encontrar elementos y personajes comunes
con las anteriores, pero tambin hallamos elementos novedosos. Vemos
que en este relato, como en las dems cosmogonas, aparecen temas
recurrentes: el origen divino mediante generacin espontnea, o bien
mediante la unin sexual, el enfrentamiento entre las distintas
generaciones de dioses, la castracin... Entre los elementos novedosos
encontramos el agua como materia primigenia. El hecho de considerar al
agua como elemento primigenio, nos revela que en esta teogona, hay
cierto influjo del pensamiento filosfico griego; debemos recordar que para el estudioso Tales
de Mileto, el agua era el origen de todo. As el agua no es entendida nicamente como un ser
primordial divino, sino como un elemento primordial. Otro aspecto que parece innovador es
la unin de Zeus con su madre y con su hija. Por otro lado, tambin nos llama la atencin que,
frente a la Teogona de Hesodo, donde vivamos bajo el mundo de Zeus, en esta teogona
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rfica, vivimos bajo el de Dioniso. Finalmente es interesante la presentacin de Tiempo como


un ser monstruoso con todos los rasgos animales, y lo mismo sucede con la hija de Zeus y Rea:
Core. Esta presentacin como monstruos se puede explicar por el hecho de que fue difcil
para los griegos comprender a un ser sin cuerpo, de ah que todos los seres mticos que
aparecen en el origen del mundo o antes de que el mundo est ordenado tal y como lo
conocemos, apareciesen con formas mixtas.

Por ltimo, nos encontramos con la teogona de las Rapsodias ubicada en torno al siglo I
a. C. y que se nutre de todas las cosmogonas anteriores. Esta teogona es la nica que an se
conservaba en poca de Damascio; segn sabemos, este autor en el siglo V d. C. pudo leer una
obra titulada Rapsodias de Orfeo. En esta teogona podemos apreciar elementos bastante
comunes y antiguos que recuerdan a la teogona de Hesodo, al lado de otros elementos ms
innovadores. En este relato del origen del mundo, la Noche no naci, sino que era la condicin
inicial del mundo primitivo. Dentro de esa Noche primigenia, se formaron el tiempo (Crono) y
despus aparecieron Caos y ter, de los que posteriormente surgieron el Cielo y la Tierra. El
Tiempo cre en este medio un huevo csmico. De ese huevo original surgi el primero de
todos los dioses: Eros, conocido tambin como Phanes. Este dios primigenio fue el creador
del resto de las divinidades y del mundo. Crono tuvo un hijo, Zeus quien derrot a su padre,
emborrachndolo con hidromiel. Despus, Zeus, devor a Phanes y a toda la creacin, tras
lo cual cre un nuevo mundo, que fue producido de forma ordenada. A continuacin, esta
teogona nos relata el nacimiento y la historia de Dioniso. Zeus cedi el poder a Dioniso,
cuando todava era un nio, pero muri a manos de los Titanes. Sin embargo, su corazn
todava palpitante, fue recogido por Atenea y ofrecido a Semele para que lo comiese. As es
cmo Semele qued embarazada de Dioniso, pero sta muri quemada por su condicin de
mortal al unirse a Zeus. Zeus pudo recuperar el feto, que despus naci de su muslo. Dioniso
fue entregado a una divinidad del campo para que lo protegiese. Finalmente, los Titanes
fueron destruidos por Zeus con su rayo y de sus pedazos aparecieron los primeros seres
humaos.
La teogona de las Rapsodias, como hemos apuntado anteriormente, adopta elementos de
las teogonas anteriores, tanto de las denominadas de la Noche, como de las conocidas como
teogonas del huevo. Por tanto, en ella encontramos detalles que resultan bastante antiguos,
y que recuerdan en ocasiones a la teogona de Hesodo, junto con otros elementos novedosos.
Una idea que recuerda a otras teogonas, es la de la dualidad en el origen de los dioses: por un
lado, la generacin espontnea, y, por otro, la relacin sexual. Otro detalle que resulta arcaico,
es la derrota de Crono por su hijo, Zeus. Tambin resulta recurrente el tema de la lucha entre
dioses, por ejemplo: Zeus contra los Titanes. Sin embargo, hay algunos elementos innovadores,
como la historia de Dioniso. Su nacimiento a partir del muslo de Zeus es sorprendente, si bien
es cierto que ya antes Atenea haba nacido a partir de la cabeza del rey de los dioses olmpicos.
Tambin es novedoso el hecho de que Zeus no slo devore a Phanes, sino tambin a la

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creacin. Si lo examinamos atentamente, ya en la teogona de Hesodo, Zeus haba devorado a


su esposa Metis para poner fin a cualquier posible intencin sucesoria de su prole, con lo cual
no es extrao que pueda devorar a Eros. Sin embargo, en esta ocasin hay un simbolismo y
una intencin que va ms all de la cuestin sucesoria. En la teogona de las Rapsodias, se
quiere convertir al dios que gobierna el mundo en su dios creador, por lo cual Zeus devora la
creacin y produce un mundo nuevo ordenado.

Debemos citar, para concluir, a dos autores clsicos, Aristfanes y


Eurpides, en cuyas obras subyacen restos de una antigua teogona rfica en
la que aparece un huevo, tal vez la ms antigua. La obra de Aristfanes (450385 a. C.), titulada Aves, resulta ser una fuente indirecta muy interesante
para conocer esta cosmogona. Sin embargo, debemos tener presente que
esta obra es una comedia, cuya estructura imita a las antiguas teogonas, con
la finalidad de justificar, en tono de humor, la mayor antigedad de las aves
respecto al ser humano. As, parodiando a las antiguas cosmogonas,
aparecen detalles que pueden recordar a los relatos rficos, como la
aparicin de un huevo csmico y la posterior formacin de Eros dentro del mismo. Estos
elementos los podemos apreciar en el siguiente fragmento de Aves 694-696:
Y de Erebo en el regazo ilimitado
engendra lo primero un huevo huero Noche de alas negras,

695

del que, con el trascurso de las estaciones, naci Eros el deseado,


de espalda refulgente por su par de alas de oro, parejo a torbellinos
raudos como el viento.

Por otro lado, tenemos la escasa informacin que nos ofrece Eurpides (480-406 a. C.) en su
obra Hipspila.
Desgraciadamente el fragmento se halla en un estado de conservacin penoso y el papiro
sobre el que fue escrito est bastante deteriorado, por lo cual en algunas frases solamente se
pueden leer palabras inconexas. A pesar de ello, lo que Eurpides nos transmite en su obra se
asemeja bastante a la idea de Aristfanes, como podemos ver en Hipspila, 1103 ss (111, 20
Cockle):
Soberana de los dioses, ...

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una luz nunca vista ...


al (en el) ter el Primognito ...
quiso Eros, cuando Noche(?) ...
cri, entonces ...
de los dioses nacido?
La idea del Primognito apareca en la teogona de Jernimo y Helanico y tambin Eros es
mencionado en otras teogonas rficas como la de las Rapsodias. Para finalizar, sealaremos
que tanto la obra de Aristfanes, como la de Eurpides, nos remiten a una cosmogona rfica
antigua y responden a la misma tradicin que la Teogona de Jernimo y Helanico o las
Rapsodias.

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El origen del mundo


COSMOGONIA CHINA

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China, una sociedad en debate interno


Desde el punto de vista geogrfico, China tiene una extensin que casi equivale a toda
Europa, y dado su vasto territorio podemos entender su variedad climtica, ya que en China
encontramos casi todos los tipos de climas (templado, subtropical, tropical y ecuatorial). Esa
gran extensin tambin nos ayuda a entender su gran variedad tnica; en China conviven
hasta 56 etnias diferentes (manches, zhuang, tibetanos...), siendo la ms numerosa la han que
supone el 92% de la poblacin.
China es un pas en proceso de cambio y ste es el rasgo principal de su sociedad, de su
economa y de su poltica. Aparece ante nuestros ojos como una anomala, ya que tras la cada
del comunismo, y frente al resto de pases que mantienen este rgimen poltico en Oriente
(Vietnam o Corea del Norte), China est cada vez ms integrada en la comunidad
internacional. El xito de las reformas econmicas, que ha permitido evitar el malestar social y
la crisis, nos ayuda a comprender las diferencias.
Pero en este pas gigante, con 1.200 millones de habitantes, la sociedad est inmersa en un
debate interno, entre el mantenimiento de la propia identidad y la necesaria modernizacin.
La historia de China como nacin puede remontarse hasta el siglo XVI a. C., momento en el
que se fund la dinasta Chang. Desde entonces y hasta la proclamacin de la Repblica
Popular China por Mao Zedong el 1 de octubre de 1949, se sucedieron una serie interminable
de reinos y dinastas que han marcado profundamente las tradiciones y las costumbres chinas,
caracterizadas, hasta entonces, por su inmovilismo. Tras la revolucin comunista y bajo el
sistema de la Repblica Popular de Mao, se iniciaron una serie de profundas reformas
econmicas, administrativas, sociales, etc... que han terminado con el viejo orden. Tras la era
mosta, China entra en una fase caracterizada por la moderacin, pero en la cual las reformas
continan. En menos de un siglo se han resquebrajado tradiciones milenarias. As, los chinos
viven un debate interno entre tradicin y modernizacin, entre el inmovilismo y el cambio,
entre Oriente y Occidente, entre el comunismo y el capitalismo...
En el presente Cuaderno Didctico nos acercaremos a la tradicin de esta sociedad
milenaria con un inters antropolgico y desde el punto de vista de sus creencias y en
concreto, desde su concepcin cosmognica.

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La religin china y los mitos


La religin China es politesta y sincrtica, y, a pesar de que dominan el Taosmo y el
Budismo, la sociedad de este ingente pas nunca ha rechazado la incorporacin de otras
religiones indgenas o forneas (el Cristianismo, por ejemplo). A pesar de que aparentemente
cada religin defiende una doctrina diferente, algunas de ellas no pueden diferenciarse
estrictamente. La sociedad y la religin chinas han sido capaces de cohesionar creencias que
en principio pudieran ser opuestas, lo cual revela su carcter sincrtico. En este Cuaderno
Didctico dedicamos un apartado a cada una de las principales religiones del mundo y por lo
tanto, en este estudio dedicado a China, no vamos a profundizar ms en las doctrinas de cada
religin.
No disponemos de ningn mito de creacin y ordenacin del mundo en sentido estricto,
pero s podemos reconstruir algn mito referente a dioses y seres creadores: P'an-Ku (tambin
conocido como Pan-gu), Niu-kua... Adems, contamos en la tradicin china con relatos y
leyendas de reyes, emperadores o hroes mitolgicos en los que aparece alguna referencia al
proceso de formacin y organizacin del mundo tal y como lo conocemos; por ejemplo la
historia de Yu el Grande o la leyenda de Huang-ti. La ilimitada imaginacin de los hombres
distorsionaba los acontecimientos y as surgieron estos mitos que con el tiempo se
transformaron en leyendas.

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El mito del enorme huevo csmico


Hemos hallado distintas versiones del mismo mito, pero todas ellas
coinciden bsicamente en la presentacin de una misma idea:
encontramos un mito, que como muchos otros, nos lleva a la forma de
caos preexistente, a un Universo original sin definir (el huevo csmico),
donde reside un ser superior (P'an-Ku), de cuya accin y sacrificio
procede nuestro Universo (orden el mundo y al romperse el huevo,
P'an-Ku muri). La primera mencin de esta legenda, la encontramos
en el libro de Xu Zheng en el Periodo de los Tres Reinos (220-265 d. C.).
En la cultura china este mito est muy arraigado, incluso hay una frase hecha a partir del
mismo: Desde que P'an-Ku cre el cielo y la tierra, para significar desde hace mucho
tiempo. En una de las variantes del mito encontradas, se nos relata que al principio, los
cielos y la tierra eran solamente uno y todo era caos. El Universo era como un enorme huevo
negro, que llevaba ren su interior a P'an-Ku. Tras 18.000 aos P'an-Ku se despert de un largo
sueo. Se sinti sofocado, por lo cual empu un hacha enorme y la emple para abrir el
huevo. La luz, la parte clara, ascendi y form los cielos, la materia fra y turbia permaneci
debajo para formar la tierra. P'an-Ku se qued en el medio, con su cabeza tocando el cielo y
sus pies sobre la tierra. La tierra y el cielo empezaron a crecer a razn de diez pies al da, y
P'an-Ku creci con ellos. Despus de otros 18.000 aos el cielo era ms grande y la tierra ms
gruesa; P'an-Ku permaneci entre ellos como un pilar gigantesco, impidiendo que volviesen a
estar unidos. El relato sigue contando cmo Pan-Ku falleci y distintas partes de su organismo,
se transformaron en elementos de nuestro mundo. Su aliento se transform en el viento y las
nubes, su voz se convirti en el trueno. De su cuerpo, un ojo se transform en el sol y el otro
en la luna. Su cuerpo y sus miembros, se convirtieron en cinco grandes montaas y de su
sangre se form el agua. Sus venas se convirtieron en caminos de larga extensin y sus
msculos en frtiles campos. Las interminables estrellas del cielo aparecieron de su pelo y su
barba, y las flores y rboles se formaron a partir de su piel y del fino vello de su cuerpo. Su
mdula se transform en jade y en perlas. Su sudor fluy como la generosa lluvia y el dulce
roco que alimenta a todas las cosas vivas de la tierra.
En otras versiones del mito de P'an-Ku, sus lgrimas fluyeron para convertirse en ros y el
resplandor de sus ojos se transform en el trueno y el relmpago. Segn esta interpretacin,
cuando P'an-Ku estaba contento brillaba el sol, pero cuando estaba enfadado negras nubes
cubran el cielo.
Tambin la aparicin del ser humano, se explica en este mito de P'an-Ku, ya que segn
algunos relatos, las pulgas y los piojos que P'an-Ku tena en su cuerpo, se convirtieron en los
antecesores de la humanidad.
En otras interpretaciones P'an-Ku es descrito como el gigante chino que naci como un
enanito dentro del primitivo huevo csmico. La parte superior del huevo form los cielos
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(Yang) y la parte inferior form la Tierra. P'an Ku creci diez pies por da y empuj la
cscara del huevo un poco ms y un poco ms. Entonces, transcurridos 13.000 aos (en
vez de los 18.000 de las versiones anteriores) P'an-Ku estall. Sus ojos se convirtieron en el sol
y la luna (en esta parte s coincide con otros relatos); su cabeza se transform en las cuatro
montaas sagradas (en otras versiones son cinco); su sangre dio lugar a los mares y los ros; de
su pelo se formaron los campos y los rboles; su aliento se transform en el viento, su sudor en
la lluvia y su voz en el trueno. Las pulgas que vivan en su cuerpo eran los antecesores de los
seres humanos.
Encontramos una variante de este mito que nos relata que P'an-Ku
se form a partir de los cinco elementos, y que l cre la tierra y el
cielo con el cincel y el martillo. La tradicin taosta suele representar
a P'an-Ku como un ser primitivo velludo que lleva un gran martillo
con el cual rompe la roca primigenia.
Algunos estudiosos consideran que su origen est en el sur de
China o en el sureste asitico y hay zonas del sur de China donde el
culto a P'an-Ku todava pervive, levantndose multitud de templos y
pabellones en su honor. Entre esos pueblos, donde la leyenda de
P'an-Ku est muy extendida, P'an-Ku es representado como un ser con cuerpo de hombre y
cabeza de perro y se le conoce con el nombre de rey Pan. En una de esas leyendas, se cuenta
que P'an-Ku se cas con una princesa como recompensa por traer la cabeza de l rey Fang al rey
Gao Xin, quien haba prometido la mano de su hija a quien le trajese la cabeza de su enemigo,
y fue P'an-Ku quien realiz tal empresa. Pero la princesa no quera ser vista con aquel ser, con
cuerpo de hombre y cabeza de perro, y se mudaron a las lejanas montaas del sur de China.
All pudieron vivir felices y tuvieron tres nios y una nia.
Como se seala anteriormente, los relatos coinciden en mltiples detalles, pero tambin
contienen datos diferentes, sin embrago en todos ellos apreciamos que es P'an-Ku el creador
del Universo y que nuestro mundo existe gracias a su sacrificio. El huevo csmico donde se
form P'an-Ku es un claro ejemplo de la idea de caos primitivo (el enorme huevo negro,
mencionado en la primera versin expuesta de este mito). En el mito de creacin de P'an-Ku
tambin encontramos la idea de la formacin de la tierra y el cielo a partir de la separacin de
la materia original y primitiva. Por otro lado, esta leyenda china recuerda al mito nrdico del
gigante Ymir, ya que en ambos casos, la tierra, el cielo y otros elementos de la naturaleza (la
lluvia, los rboles...) Surgen como restos corporales de esos seres primitivos.

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La diosa Niu-kua arregla el cielo


En la mitologa china Niu-kua (a veces Nv-Kua) es una de las divinidades femeninas ms
antiguas. Niu-kua es definida en el ms antiguo diccionario chino por el fillogo Xu Shen
como la encargada de la reproduccin de todos los seres vivos, por lo cual, muy
posiblemente su origen est asociado con la fertilidad. Hay varios relatos que nos hablan de
esta diosa y segn cuenta una leyenda ella es quien cre al ser humano
Segn relata una de estas legendas la tierra era muy bonita, en ella crecan las flores, los
rboles y estaba llena de animales, pjaros, peces y muchas otras criaturas. Pero, a pesar de
ello Niu-kua se senta soledad. Ella descendi y cogi un pedazo de tierra, la mezcl con agua
y la molde hasta formar una figura a su semejanza. A medida que la iba amasando, la figura
cobraba vida, hasta que se convirti en el primer ser humano. Niu-kua estaba tan complacida
con su creacin que continu elaborando ms figuras, tanto de hombres, como de mujeres.
Ellos danzaron alrededor de Niu-kua llenos de gozo y agradecimiento y dej de sentir
soledad. Sin embargo, no es este el aspecto que ms nos interesa de la diosa Niu-kua.
En algunas interpretaciones de la leyenda, Niu-kua aparece al mismo tiempo como la
hermana y la esposa de Fu-hi, el legendario gobernante que ense al ser humano a
domesticar a los animales y el que le mostr el matrimonio. Niu-kua y Fu-hi fueron pintados
como con colas de serpiente entrelazadas y con un nio entre ellos, en un mural de la Dinasta
Han del Este (25-220 d. C.) en el templo de Wu-liang en el pueblo de Jiaxiang (provincia de
Shadong).
Otro relato, ms relacionado con el tema de este Cuaderno Didctico, nos cuenta cmo Niukua arregl el cielo. Segn esta leyenda, dos deidades estaban en guerra: Gong-Gong, dios del
agua, y Zhu-Rong, el dios del fuego. Estos dioses, ferozmente enfrentados, lucharon por todas
partes del cielo y de la tierra, causando en todo lugar desorden y destrozos. El dios del fuego
gan, y, encolerizado, el dios del agua, golpe la cabeza de Zhu-Rong contra la montaa
Buzhou (una cumbre mtica). La montaa se derrumb y as el gran pilar que sostena al cielo
y lo sujetaba, cay. Como consecuencia de aquello, la mitad del cielo se desplom, dejando un
enorme agujero negro. De repente, lleg un gran caos, la tierra se agriet, los bosques ardieron
en llamas, las serpientes y otros criaturas feroces atacaban a los humanos. Muchas personas
ardieron, otros se ahogaron, y muchos ms fueron devorados por las bestias. Fue un desastre
sin precedentes. La diosa Niu-Kua, afectada por lo que le estaba sucediendo a la humanidad y
por su sufrimiento y dolor, decidi arreglar el desastre y enmendar el cielo, terminando as
con aquella catstrofe. Para ello, mezcl varios tipos de piedras de colores y con la mezcla
resultante repar el cielo. Entonces, mat a una tortuga gigante y utiliz sus cuatro enormes
patas para sostener el trozo de cielo cado. Adems, cogi un dragn y lo mat, con la
finalidad de espantar al resto de las malas bestias. Finalmente, recogi y quem una gran
cantidad de juncos; con sus cenizas par la inundacin desbordada para que la gente pudiera
vivir de nuevo feliz.

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En otras versiones, se hace referencia a Niu-kua como hermana de Fu-hi y se les describe
como seres superiores con forma de dragn, generalmente unidos por sus colas. Segn explica
una de esas legendas, se produjo un diluvio y ste provoc un gran desastre (es necesario
sealar que la idea del diluvio tambin est presente en otras culturas, recordemos el Poema
de Gilgamesh o el Antiguo Testamento). Niu-kua repar el cielo con piedras de cinco
colores y cort las patas de una gran tortuga para levantar cuatro columnas en los cuatro
polos. Despus mat al dragn negro (Kong-kong) para salvar al mundo y acumul gran
cantidad de cenizas para detener las aguas.
El nico elemento dejado de aquel desastre, segn cuenta la legenda, fue que el cielo qued
inclinado hacia el noroeste y la tierra hacia el sureste, y esto explica que, desde entonces, el sol,
la luna y todas las estrellas vayan hacia el oeste y los ros fluyan hacia el sureste. En este caso,
el mito de la diosa Niu-kua, se utiliza para explicar un fenmeno natural, igual que el mito
egipcio del dios escarabajo Khepri explica el surgimiento del sol cada maana, su avance por
el cielo durante el da y su puesta al anochecer. Recordemos que el hombre en la antigedad
no poda conocer bien algunos fenmenos de la naturaleza y recurra a los mitos para poder
explicarlos.

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El Emperador Huang-ti
Los chinos frecuentemente se describen a s mismos como los descendientes de Huang-ti
(tambin encontrado como Huang Di), el Emperador Amarillo, un personaje mitad ficticio,
mitad real, al cual se le atribuye la fundacin de la nacin china hacia el 4000 a. C.,
aproximadamente. Historias extravagantes han surgido en torno a su persona y una coleccin
de legendas escrita en el Periodo de los Estados Combatientes (475-221 a. C.) nos da cuenta de
ello. Huang-ti vivi en un maravilloso palacio en las Montaas Kunlun en el oeste, con un
celeste guardin en la puerta que tena la cara de un hombre, el cuerpo de un tigre y nueve
colas. Las Montaas Kunlun estaban llenas de pjaros y animales raros y exticas flores y
plantas, y Huang-ti tena una mascota, un pjaro que le ayudaba a cuidar su ropa y efectos
personales.
A Huang-ti se le atribuye la invencin del carreta, el bote y el carro que apuntaba al sur, un
carro que tena un mecanismo gua que haca que siempre indicase al sur sin importar hacia
donde fuese el carro. En otras fuentes tambin se le atribuye la creacin de la humanidad o
invencin de la escritura o el comps. A Huang-ti tambin se le atribuye el descubrimiento de
las leyes de la astronoma y el diseo del primer calendario utilizado por los chinos.
Aparentemente, el estmulo de las iniciativas de personas con talento fue una cosa muy
apreciada en aquella poca y las menciones sobre Huang-ti, nos indican que ste era uno de
los aspectos importantes de este emperador. El Emperador Amarillo se ha convertido en el
smbolo de la cultura china y representante de sus talentos. Tambin la mujer de Huang-ti, Lei
Zu, realiz su propia contribucin a la humanidad, ya que ense a la gente la recogida del
gusano de seda y la instalacin de talleres para la fabricacin de telas de seda. Una teora
reciente seala que Huang-ti pudo ser el lder real de una confederacin tribal de la cultura
neoltica de Yangshao.
Uno de los relatos ms conocidos sobre Huang-ti, nos narra cmo
este personaje encarg a Tch'ong-li romper la comunicacin entre la
tierra y el cielo, a fin de que cesaran los descensos de los dioses. Segn
esta leyenda, en una poca primordial, anterior al mundo tal y como lo
conocemos, el cielo y la tierra estaban muy prximos entre s. As, los
dioses podan descender a la tierra y los seres humanos llegar al cielo,
escalando una montaa, o bien subiendo a un rbol o utilizando una
liana largusima. Los dioses descendan a la tierra para oprimir a los
hombres; los espritus tambin podan bajar a la tierra, con lo cual las
posesiones eran frecuentes. En esta leyenda, Huang-ti es en parte
responsable en esa separacin entre el cielo y la tierra, con lo cual se convierte en hroe, ya que
libera al hombre de esas opresiones y desrdenes. Adems, al ordenar a Tch'ong-li la
separacin del cielo y la tierra, participa en la organizacin del mundo tal y como lo
conocemos en la actualidad.

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Pero, esta idea de un mundo anterior, primitivo era descrito en otras variantes de este mito
como un paraso deseable, que a lo largo de los tiempos se ha querido restaurar. Ese paraso
desaparece como consecuencia de algn desastre, que se desconoce y que provoc que el cielo
se separase brutalmente de la tierra. Pudiera ser que a causa de ese desastre, se cortasen las
cuerdas, o los rboles fuesen destrozados, o bien desapareciese la montaa que permita el
contacto del cielo y la tierra. Sin embargo, algunas personas privilegiadas (chamanes, sabios,
reyes...) pudieron mantener el contacto con el cielo, mediante tcnicas de concentracin, el
xtasis o por cualidades especiales.
En otras versiones, Huang-ti se form a partir de la fusin de las energas que marcaron el
inicio del mundo.
La idea fundamental es que este mito forma parte de la cosmogona china, porque nos
explica la separacin entre el cielo y la tierra, siendo una fase ms en el proceso de formacin y
ordenacin de nuestro mundo.

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El Emperador Yu y el control de las aguas


Dentro de la mitologa china la labor de expulsar de la tierra a los elementos
del mal (serpientes y otros seres mitolgicos), tambin se considera parte de
una cosmogona. As, podemos seguir la huella de la creacin y ordenacin del
mundo a partir de algunas de las historias conocidas sobre el Emperador Yu el
Grande.
Segn cuenta la leyenda, el mundo, en tiempos del Emperador Yu, todava
no tena el aspecto actual. Segn nos relata Mencio (discpulo de Confucio que
vivi entre el 371 y el 289 a. C.), Yu cav la tierra e hizo fluir (las aguas) hacia
los mares, expuls las serpientes y los dragones y los confin en las marismas.
Yu es el encargado de expulsar a las fuerzas del mal y l es el hroe que
organiza la sociedad, tal y como la conocemos.

Benito Jernimo Feijoo en su obra Teatro Crtico Universal, Tomo VIII, Discurso XII dedica al
Emperador Yu un breve apunte que es el que sigue:
El Emperador Yu, que sucedi a Chum, arrib al Trono, saliendo del mismo
trmino, y siguiendo el mismo camino. Hallbanse en aquel tiempo muchos
territorios bajos inundados de agua, por lo que aquella Regin perda mucho
terreno. Yu hall el secreto de abrir diversos canales para derribar aquellas aguas al
Mar, y despus para fertilizar con ellas otras tierras. Sobre esto escribi varios
Libros de instrucciones tiles de Agricultura. Estos mritos, juntos a otras buenas
partidas, movieron a Chum, para elegirle por sucesor. Basta ya de honra de la
Agricultura: vamos al provecho.
Volvemos aqu a encontrarnos con el conflicto presente en buena parte de los mitos. Hay
una parte de la leyenda con base histrica y otra parte ficticia. Al Emperador Yu se le atribuye
una labor que puede partir de algn hecho real, pero en ese acto estn involucrados personajes
y situaciones fantsticas. As, segn el relato chino, Yu estuvo trece aos controlando las aguas
y en su obra emple al dragn alado, animal sagrado en la mitologa china, para el dragado.
Con el fin de abrir un camino en una montaa escabrosa, Yu se transform en un oso y logr
culminar el gran trabajo que un hombre comn no hubiese podido realizar. Por su destacada
labor, Yu obtuvo el respeto de los habitantes, que lo bautizaron como Yu, el Grande y lo
veneraron como dios de la comunidad. Su historia rompi los lmites de su tribu y fue
conocido en otros lugares.

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En otra fuentes, Yu aparece como una divinidad hermafrodita que hizo de la Tierra un
lugar habitable para el ser humano. Segn esta versin, esta deidad cre los caminos a travs
de las montaas, abriendo pasos con su fuerza tras adoptar la forma de oso. Yu, bajo la forma
de serpiente, desvi las aguas del Ro Amarillo hacia el abismo.
Podemos aseverar que en general, los mitos o leyendas de la antigedad china reflejan en
cierto grado la lucha del hombre en la naturaleza y, ocasionalmente, se les atribuye a los
personajes una fuerza sobrenatural.

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El mito de Yi y los diez soles


El mito de Yi es otro ejemplo de un ser humano que por sus hazaas y facultades, acaba
convirtindose en un hroe admirado en la cultura china.
Segn la tradicin china, Yi era un hombre muy conocido en su tiempo por su destreza en
el manejo del arco. En poca de Yi aparecieron en el cielo diez soles cuyos rayos fueron letales
para muchas plantas y a consecuencia de ello, se perdieron muchos campos. Adems, temibles
bestias pisoteaban ferozmente lo que encontraban a su paso. Estos monstruos causaban
infinitos destrozos y daos al pueblo. Para solucionar aquel desastre, Yi cogi su arco y
dispar nueve flechas con las que derrib nueve soles. Despus se enfrent a todos los
monstruos y los derrot. Por estas valientes obras, Yi fue respetado como un dios.
Otras versiones de este mito cuentan que existieron diez soles y cada uno de ellos se
turnaban para aparecer en el cielo: uno en cada uno de los diez das de la semana. Al cabo de
los aos, los diez soles decidieron a parecer en el firmamento al mismo tiempo. Ello provoc
un calor insoportable, tanto que la vida en la Tierra sera imposible. Di Jun, el padre de los
diez soles, envi a un arquero con un arco y flechas mgicas para asustar a los soles y que
volviesen a la normalidad. A pesar de la voluntad de Di Jun, Yi dispar nueve flechas, dejando
en el cielo solamente a un sol, que es el que nosotros vemos actualmente. Al ver como sus hijos
haban muerto, Di Jun se enfad tanto con Yi que lo expuls de los cielos y Yi desde entonces
vivi en la tierra como un mortal ms.

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El origen del mundo


CONCEPCIONES COSMOGNICAS EN LA
ANTIGUA MESOPOTAMIA

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Mesopotamia
El drenaje de las marismas situadas entre los ros Tigris y Efrates, permiti el cultivo
sistemtico de cereales y legumbres, el crecimiento demogrfico, la proliferacin de ciudades y
el mantenimiento de individuos dedicados a tareas no productivas tales como la plasmacin
en tablillas de las creencias de sus contemporneos, algunas de ellas expresadas en poemas de
gran belleza lrica.
Mesopotamia se convirti en una floreciente regin, tanto desde el punto de vista
econmico, como desde el punto de vista cultural. Cuna de nuestra civilizacin, atrajo a
multitud de gentes a sus tierras. Y fue en estas tierras donde sumerios, acadios y babilonios se
asentaron y desarrollaron sus esplndidas culturas. Las creencias, las prcticas rituales y las
divinidades de estos tres pueblos parecen estar vinculadas entre s y remitirnos a una misma
visin cosmognica, o por lo menos una concepcin del mundo similar.
El desciframiento de las escrituras sumeria y acadia, y los mtodos
de datacin de las tablillas encontradas, han permitido una
reconstruccin bastante aproximada del universo mitolgico
mesopotmico y de su evolucin a lo largo de los milenios tercero y
segundo a.C.

En las primeras tablillas el dios principal era Anu, responsable del


destino y de mantener en su sitio al cielo (en sumerio, an),
entendiendo como tal tanto la bveda azulada que domina el da como
el negro manto tachonado de estrellas que define la noche.
Por debajo del cielo, y jerrquicamente en un segundo plano, se
situaba Enlil, la personificacin de la tierra, pero tambin de la
tormenta, de la violencia descontrolada que rasga la noche con su rayo,
que ensordece con su trueno y que con sus vientos huracanados arrasa
cuanto halla a su paso.
El tercero en importancia era Enki (en acadio, Ea), el agua que fertiliza la tierra.
Los astros ms conspicuos tambin disponan de un lugar en el panten mesopotmico.

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De entre ellos destacaba, evidentemente, el Sol, Utu para los sumerios y Samas para los
acadios, que adems personificaba la justicia.
La Luna era llamada Nanna por los sumerios y Sin por los acadios.
Tambin tenan identificado al planeta Venus, que los sumerios llamaban Inanna y los
acadios Istar.
Dumuzi era el dios mortal de la vegetacin, que era
ritualmente enterrado en la poca de la siembra, en otoo, para
volver a resucitar en la siguiente primavera.
Personificadas las fuerzas elementales de la naturaleza, el
siguiente paso consista en integrarlos en un todo coherente, en
un mito o teora que los relacionara y permitiera explicar el
devenir de los fenmenos naturales.
Uno de los primeros pasos en esa direccin viene representado por el ritual de
apareamiento primaveral entre Dumuzi, la vegetacin, personificado en el rey o seor
principal de la ciudad, e Inana o Istar, encarnada en la gran sacerdotisa del culto a esa diosa.
Dichas nupcias ejercan el papel de catalizador de la gigantesca reaccin csmica que permita
la renovacin estacional de la fertilidad de los campos y del mantenimiento de la vida de los
humanos que los poblaban.

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Los poemas cosmognicos mesopotmicos


El Poema de Atrahasis
La relacin entre las fuerzas de la naturaleza fue ganando en complejidad, hasta cristalizar
literariamente en el poema acadio Atrahasis, escrito a principios del segundo milenio a.C. El
poema comienza evocando el inicio de los tiempos, cuando los dioses menores, bajo la
direccin del violento Enlil, tenan que excavar los canales, levantar los diques, reparar ambos
y labrar la tierra.
Cansados del arduo trabajo de drenar las marismas, represar las aguas y arar los campos
con el fin de cultivar lo necesario para alimentarse a s mismos y a los dioses mayores,
quemaron sus picos y palas, renunciaron a trabajar y amenazaron a Enlil, el capataz.
Los tres mximos dioses, Anu, Enlil y Ea, es decir, el cielo, la tierra y las aguas, se reunieron
con urgencia para tratar no slo de resolver el conflicto, sino de sentar las bases para que no
volviera a presentarse.
Ea, el ms astuto de ellos, propuso la ingeniosa solucin de crear unos seres, los humanos,
que trabajaran en lugar de los dioses y para ellos, entregndoles parte del alimento que
produjeran.
Esos nuevos seres habran de ser formados a partir de arcilla mezclada con la sangre de uno
de los dioses menores, el que haba encabezado la rebelin.
A partir de la masa original de arcilla y sangre se crearon siete hombres y siete mujeres, que
fueron el inicio del linaje de los humanos.
A partir de entonces los dioses no tuvieron que trabajar ms, limitndose a vivir de las
ofrendas de los humanos.
Sin embargo, tanto trabajaban estos, tanto alimento producan, que se multiplicaron con
rapidez, y doce siglos despus de su creacin eran ya tan numerosos que el ruido que hacan
resultaba insoportable a los dioses.
El violento Enlil, irritado, reuni a los grandes dioses y con su consentimiento envi una
epidemia que caus estragos entre los humanos, amenazando acabar con ellos.
El sagaz Ea, preocupado por la suerte de sus criaturas, les hizo saber que deban dirigir sus
plegarias al dios de la muerte, Namtar, que finalmente se apiad de ellos y acab con la plaga.
Los supervivientes volvieron a multiplicarse y, transcurridos otros mil doscientos aos,
importunaron con sus gritos a Enlil, que de nuevo les castig, secando todas las fuentes.

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Aconsejados por Ea, su protector, los humanos dirigieron sus plegarias al dios de la lluvia
torrencial, Adad, que lleg a tiempo para salvar a algunos famlicos representantes del gnero
humano.
Por tercera vez volvieron los humanos a molestar a los dioses, y ahora Enlil decidi usar al
mismo Adad para provocar un diluvio de tal magnitud que ahogara definitivamente a los
humanos.
Esta vez Ea slo pudo salvar a una familia, la de Atrahasis (quien da nombre al poema), el
ms sabio y bondadoso de los humanos. Aconsejado a tiempo de la conspiracin de los otros
dioses, Atrahasis construy un barco e introdujo en l a su familia (en el sentido extenso:
mujer, hijos y parientes prximos), y con ellos diferentes parejas de animales, tanto domsticos
como salvajes.
Mientras en las anteriores ocasiones los dioses haban seguido recibiendo alimento de
quienes no enfermaban ni enflaquecan en exceso, ahora pasaron hambre, ya que slo
sobrevivan los pasajeros de la barca, incapaces de cultivar la tierra.
Ante la perspectiva de tener que volver a trabajar se replantearon la magnitud de sus
castigos y llegaron a un punto de equilibrio, en el que aceptaran la existencia de
humanos, pero limitando su nmero mediante las siguientes disposiciones: crearon un
demonio cuya misin sera la de incrementar la mortalidad infantil tras los partos, parte de las
mujeres sera estril y otra fraccin de las mismas renunciara a tener hijos, asumiendo la
virginidad como un valor reconocido socialmente con el cargo de sacerdotisas de
determinadas diosas.
De esa forma, la mortalidad neonatal (y en su caso el infanticidio), la
esterilidad y la virginidad eran no slo reconocidas como mecanismos de
control demogrfico, sino que, situadas en la esfera de las decisiones divinas,
permitan transferir a estos la responsabilidad de aquellas acciones y
fenmenos.

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El Enuma Elis
A mediados del segundo milenio a.C. se haban producido
variaciones sustanciales en la situacin poltica de la zona, regida ahora de
manera indiscutible por Babilonia, cuyo dios Marduk, pas evidentemente a
tener un papel preponderante en la cosmogona mesopotmica.

Esas novedades quedan recogidas en un poema que empieza as:


Cuando en lo alto el cielo no haba sido nombrado,
no haba sido llamada con un nombre abajo la tierra firme,
nada ms haba que el Apsu primordial, su progenitor,
(y) Mummu-Tiamat, la que pari a todos ellos,
mezcladas sus aguas como un solo cuerpo.
No haba sido trenzada ninguna choza de caas, no haba aparecido
marisma alguna,
cuando ningn dios haba recibido la existencia,
no llamados por un nombre, indeterminados sus destinos,
sucedi que los dioses fueron formados en su seno.
Lahmu y Lahamu fueron hechos, por un nombre fueron llamados.
Durante eternidades crecieron en edad y estatura.

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Anshar y Kishar fueron formados, superando a los otros.


Prolongaron sus das, acumularon aos.
Anu fue su hijo, rival de sus propios padres,
s, Anu, primognito de Anshar, fue su igual.
Anu engendr a su imagen a Nudimmud.
Nudimmud se hizo de sus padres dueo,
sabio sin par, perspicaz, fuerte y poderoso,
mucho ms fuerte que su abuelo Anshar.
No tena rival entre los dioses sus hermanos.
Juntos iban y venan los hermanos divinos,
alteraban a Tiamat al agitarse de un lado para otro,
s, alteraban el talante de Tiamat
con sus risas en la morada del cielo.
No poda acallar Apsu sus clamores
y Tiamat estaba sin habla ante su conducta.
Sus actos eran odiosos hasta [...]
Aborrecible era su conducta; se hacan insufribles.
Entonces Apsu, progenitor de los grandes dioses,
grit, dirigindose a Mummu, su visir:
Oh Mummu, mi visir, que alegras mi espritu,
ven junto a m y vayamos a Tiamat.
Fueron y se sentaron ante Tiamat,
deliberando acerca de los dioses, sus primognitos.

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Apsu, abriendo su boca,


dijo a la resplandeciente Tiamat:
Su conducta me resulta muy odiosa.
De da no encuentro alivio ni reposo de noche.
Los destruir, aniquilar sus obras,
para restaurar la calma. Tengamos descanso!.
Tan pronto como Tiamat lo oy,
se sinti irritada y grit a su esposo.
Grit llena de enojo, sola en su furor,
poniendo amenaza en su tono:
Qu? Vamos a destruir lo que hemos edificado?
Su conducta, ciertamente, es enojosa, pero esperaremos con
paciencia.
Entonces respondi Mummu y aconsej a Apsu.
Malicioso y desgraciado fue el consejo de Mummu:
Destruye, padre mo, la conducta rebelde.
As tendrs quietud de da y reposo de noche.
Cuando Apsu lo oy, su rostro se puso radiante,
por el mal que maquinaba contra los dioses sus hijos.
Mummu lo abraz por el cuello,
sentndose en sus rodillas para besarle.
Pero cuanto haban tramado entre ellos

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fue repetido entre los dioses, sus primognitos.


Cuando los dioses oyeron todo aquello, se agitaron,
cayeron luego en silencio y quedaron sin habla.
Soberano en saber, perfecto, ingenioso,
Ea, sapientsimo, adivin su conjura.
Un designio dominador formul y envi,
capaz hizo su conjuro contrario, soberano y santo.
Lo recit e hizo que subsistiera en lo profundo,
derramando el sueo sobre l, despierto del todo permanece.
Cuando a Apsu tuvo postrado, cargado de sueo,
Mummu, el consejero, ya no pudo excitarlo.
Afloj su banda, se despoj de la tiara,
dej su aura y se la puso l.
Despus de encadenar a Apsu, lo mat.
At a Mummu y lo encaden.
Despus de haber as establecido su morada sobre Apsu,
se apoder de Mummu, anillndolo por la nariz.
Despus de vencer y pisotear a sus enemigos,
Ea, asegurado su triunfo sobre los adversarios,
descans en su cmara sagrada sumido en paz profunda.
Apsu la llam al asignar los santuarios.
All mismo su choza de culto estableci.
Ea y Damkina, su esposa, all moraron en esplendor.

45

En la cmara de los destinos, morada de los hados,


un dios fue engendrado, poderoso y sabio ms que los dioses.
En el corazn de Apsu fue Marduk creado.
El que le engendr fue Ea, su padre,
la que lo concibi fue Damkina, su madre.
Al pecho de la diosa fue amamantado.
La nodriza que lo cri lo hizo terrible,
Seductora era su figura, la luz brillaba en sus ojos.
Seorial era su paso, soberano desde antiguo.
Cuando lo vio Ea, el padre que lo engendr,
exult y se ilumin su rostro, su corazn lleno de gozo.
Perfecto lo hizo y doble divinidad le otorg.
Exaltado fue entre todos ellos, en todo excelente.
Perfectos eran sus miembros sin medida,
imposible de comprender, difcil de percibir.
Cuatro eran sus ojos, cuatro eran sus odos.
Cuando mova sus labios, fuego escapaba de ellos.
Grandes eran sus rganos para or,
y los ojos, en nmero igual, escrutaban todo.
Era el ms alto de los dioses, soberana era su estatura,
enormes sus miembros, era alto sobremanera.
Hijito mo, hijito mo!

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Mi hijo, el Sol, Sol de los cielos!.


Revestido del halo de diez dioses, era fuerte
cual ninguno, con todos sus terribles destellos.
.............................................
Turbada estaba Tiamat, desvelada noche y da.
Los dioses, maliciosos, aumentaban la tormenta.
Despus de haber maquinado el mal en su intimidad,
a Tiamat dijeron los hermanos:
Cuando dieron muerte a Apsu, tu consorte,
no le ayudaste, y te estuviste quieta.
Aunque l cre el hacha terrible,
tus entraas se han disuelto y no tenemos reposo.
Permanezca en tu nimo Apsu, tu consorte,
y Mummu, que ha sido derrotado! Sola has quedado.
.............................................
[...]
De entre los dioses, sus primognitos, que formaban su asamblea,
elev ella a Kingu, entre ellos lo hizo jefe.
Dirigir las huestes, presidir la asamblea,
alzar las armas para el encuentro, encabezar el combate,
ordenar como jefe la batalla,
todo esto puso en sus manos mientras ella lo entronizaba en el

47

consejo:
Para ti he pronunciado el conjuro, exaltndote en la asamblea
de los dioses.
Todo poder te he dado para aconsejar a los dioses.
T eres el mayor de todos, mi consorte eres t!
Tus sentencias sern firmes entre todos los Anunnaki!.
Le entreg las tablillas del destino, atadas a su pecho:
Tu mandato ser inmutable, tu palabra permanecer.
Tan pronto como Kingu fue exaltado a la jerarqua de Anu,
sobre los dioses, hijos de ella, decretaron el destino:
Vuestra palabra har remitir el fuego,
humillar al 'arma del poder', tan potente es su golpe.
[...]
Humillado lleg ante su padre, Anshar,
Y le habl de este modo, como si fuera Tiamat:
No me basta mi mano para someterte.
Sin habla estaba Anshar, fija la mirada en el suelo,
ceudo y moviendo la cabeza ante Ea.
Todos los Anunnaki all se congregaron.
Apretando los labios, se sentaron en silencio.
Ningn dios, pensaban, podr darles batalla,
enfrentarse con Tiamat y salir con vida.

48

El Seor Anshar, padre de los dioses, se alz majestuoso,


y despus de meditar en su corazn, dijo a los Anunnaki:
Aquel cuyo vigor es poderoso nos vengar,
el fuerte en la batalla, Marduk, el hroe.
[...]
Anshar, no te inquietes; relaja tus labios.
Ir y lograr el deseo de tu corazn...
Es un varn el que se apresta a combatirte?
No es ms que Tiamat, una mujer, quien te opone sus armas!
Oh padre mo y creador, algrate y llnate de gozo;
pronto hollars la cerviz de Tiamat!.
.............................................
Hijo mo, que posees toda sabidura,
calma a Tiamat con tu sagrado conjuro.
Avanza pronto sobre la carroza de la tormenta.
De su presencia no te echarn! Hazlos retroceder!.
El seor se alegr por las palabras de su padre.
Exultante su corazn, dijo a su padre:
Creador de los dioses, destino de los grandes dioses,
si yo ciertamente, como vengador tuyo,
he de vencer a Tiamat y salvar vuestras vidas,
convoca la asamblea, fija para m un destino supremo!

49

Cuando juntos en Ubshukinna, alegres os hayis sentado,


que mi palabra en vez de la tuya fije los destinos.
Inmutable ser cuanto yo haga existir.
Ni revocado ni cambiado habr de ser el mandato de mis labios.
[...]
Cuando esto oyeron Lahmu y Lahamu, gritaron con fuerza,
todos los Igigi se lamentaron descorazonados:
Qu extrao que hayan tomado tal decisin!
No podemos comprender las obras de Tiamat.
Se dispusieron a emprender el viaje,
todos los grandes dioses que fijan los destinos.
Llegaron a presencia de Anshar, llenando Ubshukinna.
Se besaron unos a otros en la asamblea.
Hablaban entre s mientras se acomodaban para el banquete.
Tomaron el pan festivo, compartieron el vino,
henchidos de suave licor.
Beban y el fuerte brebaje embeba sus cuerpos.
Iban languideciendo al paso que sus nimos se exaltaban.
Fijaron los decretos sobre Marduk, su vengador.
Le erigieron un trono principesco.
Frente a sus padres l se sent, presidiendo.
El ms venerado eres entre los grandes dioses,

50

tu decreto no tiene rival, tu mandato es Anu.


T, Marduk, eres el ms venerado de todos los dioses.
.............................................
Sobre todo el universo te confiamos el reinado.
Cuando tomes asiento en la asamblea, prevalecer tu palabra.
No fallarn tus armas, aniquilarn a tus enemigos.
Oh Seor, perdona la vida al que en ti confa,
pero qutasela al dios que eligi el mal!.
En medio pusieron un pao,
a Marduk, su primognito, hablaron:
Seor, en verdad tu decreto prevalece entre los dioses.
Si decides crear o destruir, as se har.
Abre tu boca, desaparecer este pao,
habla otra vez, y el pao estar entero.
A la palabra de su boca desapareci el pao.
Habl de nuevo y se rehzo el pao.
Cuando los dioses, sus padres, vieron el fruto de su palabra,
gozosos le rindieron homenaje: Marduk es rey!.
Le entregaron cetro, trono y palu;
armas invencibles le dieron, para ahuyentar al adversario.
Fijado as el destino de Bel, los dioses, sus padres,
le pusieron en el camino del xito y la victoria.

51

l se hizo un arco, que marc como arma suya,


aadi adems la flecha, fij la cuerda.
Alz la maza, la empu con su diestra.
Arco y carcaj fij a su costado.
Ante s envi el relmpago,
de llama abrasadora llen su cuerpo.
Hizo luego una red para envolver en ella a Tiamat.
Los cuatro vientos sujet para que nada de ella escapara,
el viento sur, el viento norte, el viento este, el viento oeste.
Al costado apret la red, regalo de su padre Anu.
Solt a Imhullu, el viento malo, el torbellino, el huracn,
el viento cudruple, el viento sptuble, el cicln, el viento
incontenible;
luego solt los vientos que haba sujetado, los siete,
para remover las entraas de Tiamat se alzaron a su zaga.
El seor agit entonces la tempestad, su arma poderosa.
Mont en la carroza de la tormenta, terrible e irresistible.
Una cuadriga enjaez y le unci,
Matador, Implacable, Hollador, Veloz.
Afilados, ponzoosos eran sus dientes.
Diestros en asolar, hbiles en destruir.
.............................................

52

Circundada de halo terrible apareca su cabeza,


avanz el seor y sigui su camino,
contra Tiamat furiosa dirigi su rostro.
En sus labios llevaba un... de pasta roja;
su mano empuaba una planta para vencer al veneno.
Entonces en torno a l se arremolinaron los dioses.
El seor se dirigi a escrutar el costado de Tiamat,
(y) de Kingu, su consorte, para conocer la trama
cuya maldicin, ante su mirada, queda deshecha,
su voluntad se dispersa y su accin se confunde.
Y cuando los dioses, sus auxiliares, que marchaban a su lado,
vieron al hroe valeroso, su vista se turb.
Lanz un grito Tiamat, sin volver el cuello,
con un brutal desafo en sus labios:
Demasiado importante eres para el seor de los dioses como
para alzarse contra ti!
Se han congregado en su lugar o en el tuyo?.
Pero el seor, suscitando la tormenta, su arma poderosa,
a la furiosa Tiamat lanz estas palabras:
Con fuerza te alzaste, mucho te has exaltado;
en tu corazn te propusiste provocar la lucha,
de forma que los hijos rechacen a sus padres,
y t misma que los engendraste, odias [...].

53

Engrandeciste a Kingu para que fuera (tu) consorte,


su mando, que en derecho no le pertenece, opusiste al de Anu.
Contra Anshar, rey de los dioses, maquinas el mal;
contra los dioses, mis padres, afirmaste tu maldad.
Por mucha que sea tu fuerza, por afiladas que sean tus armas,
Ponte en pie, para que t y yo trabemos singular combate!.
Cuando esto oy Tiamat,
se volvi como posesa, como si perdiera la razn.
Con fuerza grit Tiamat furiosa.
Hasta las races temblaron sus piernas.
Recit un conjuro, lanz su encantamiento,
mientras los dioses guerreros aguzaban sus armas.
Entonces entablaron la lucha Tiamat y Marduk, el ms sabio entre
los dioses,
trabaron combate singular, se atenazaron en la pelea.
Despleg su red el seor para atraparla,
el viento malo, que segua detrs, le solt en el rostro.
Cuando Tiamat abra su boca para devorarlo,
por ella le lanz el viento malo para que no cerrara los labios.
Cuando los vientos salvajes llenaron su vientre,
su cuerpo qued hinchado, la boca abierta.
Lanz l su flecha, que atraves su vientre,

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le desgarr las entraas, le destroz el corazn.


Dominndola as, acab con su vida.
Arroj su carcaj para alzarse sobre ella.
Despus de dar muerte a Tiamat, el seor,
su banda qued destrozada, su tropa desbaratada.
[...]
Pero a Kingu, que haba sido hecho su jefe,
lo at y entreg a Uggae.
Las tablillas del destino, que en derecho no eran suyas,
le arrebat, las sell con un sello y las apret contra su pecho.
Cuando hubo derrotado y sometido a sus adversarios,
.............................................
Y se volvi a Tiamat, a la que haba atado.
Holl el seor las piernas de Tiamat,
con su maza despiadada destroz su crneo.
Cort las arterias de su sangre
que el viento norte llev a lugares ignorados.
Al ver todo esto, sus padres se llenaron de gozo y exultaron,
y a l acudieron con presentes, para rendirle homenaje.
Se detuvo entonces el seor para ver el cuerpo muerto,
porque iba a desmembrar al monstruo y hacer obras estupendas.
La parti como una concha en dos partes;

55

una mitad alz y la puso como un techo, el cielo,


fij una barrera y puso guardianes
a los que mand que no dejaran escapar las aguas.
Cruz los cielos y revis (sus) regiones.
Escuadr el cuartel de Apsu, la morada de Nudimmud,
segn meda el seor las dimensiones de Apsu.
La Gran Morada, su semejanza, fij como Esharra,
la Gran Morada, Esharra, que hizo como el firmamento.
Anu, Enlil y Ea recibieron sus lugares.
[...]
Cuando oye Marduk las palabras de los dioses,
su corazn le impulsa a realizar obras estupendas.
Abre su boca y se dirige a Ea,
para comunicar sus planes habla a Ea,
para comunicar el plan que ha concebido en su corazn:
Amasar la sangre y har que haya huesos.
Crear una criatura salvaje, 'hombre' se llamar.
Cierto, crear un hombre salvaje.
Tendr que estar al servicio de los dioses,
para que ellos vivan sin cuidado.
Con maa cambiar la vida de los dioses.
Venerados por igual, en dos grupos estarn divididos.

56

Ea respondi, y le dirigi una palabra,


para exponerle un plan en beneficio de los dioses:
Que sea entregado uno slo de sus hermanos;
slo ste perecer para que sea formada la humanidad.
Que se junten aqu los grandes dioses en asamblea,
que el culpable sea entregado para que ellos permanezcan.
Convoc Marduk en asamblea a los grandes dioses;
graciosamente los presida y daba instrucciones.
A sus sentencias prestaron atencin los dioses.
El rey dirigi una palabra a los Anunnaki:
Si vuestra declaracin fue sincera,
decid ahora la verdad y por m juradla.
Quin provoc la revuelta,
provoc a Tiamat a rebelda y azuz el combate?
Sea entregado el que maquin la rebelin.
Con su culpa le har cargar para que vivis en paz!.
Los Igigi, los grandes dioses, le replicaron,
a Lugaldimmerankia, consejero de los dioses, su seor:
Fue Kingu quien maquin la rebelin,
quien hizo rebelde a Tiamat, quien azuz el combate.
Lo ataron y llevaron a presencia de Ea.
Le cargaron con su culpa y cortaron (los vasos de) su sangre.

57

De su sangre formaron la humanidad,


a la que l impuso la servidumbre, dejando libres a los dioses.
[...]
Despus de ordenar todas las normas,
a los Anunnaki del cielo y de la tierra asign sus porciones,
los Anunnaki abrieron su boca
y dijeron a Marduk, su seor:
Ahora, seor, ya que nos has liberado,
qu homenaje te rendiremos?
Edificaremos un santuario en tu honor, que se llamar
'La cmara de nuestro reposo nocturno'; que en l reposemos!
Edifiquemos un santuario, un lugar para su morada!
El da en que lleguemos, reposaremos en l.
Cuando Marduk lo oy,
sus facciones brillaron como el da:
Como el de la alta Babilonia, cuya edificacin solicitasteis,
su obra de ladrillo sea realizada. 'El Santuario' se llamar.
A la obra se pusieron los Anunnaki,
durante un ao fabricaron ladrillos.
Al llegar el segundo ao,
levantaron el tope de Esagila igual a Apsu.
Despus de levantar una torre escalonada tan alta como Apsu,

58

pusieron all una morada para Marduk, Enlil (y) Ea.


En su presencia la adornaron con esplendor.
Hacia abajo miran sus cuernos, a la base de Esharra.
Cuando concluyeron la obra de Esagila,
los mismos Anunnaki levantaron sus santuarios.
... todos se reunieron,
... edificaron para su morada.
A los dioses sus padres, sent en su banquete:
Esta es Babilonia, lugar de vuestra casa.
Festejad en su recinto, llenad sus anchas plazas.
Ocuparon sus tronos los grandes dioses.
A beber y a banquetear se pusieron.
Despus de festejar all,
en Esagila, el esplndido, celebrados sus ritos,
habiendo establecido las leyes (y) sus portentos,
todos los dioses repartieron las estancias del cielo y de la tierra.
Los cinco grandes dioses ocuparon sus tronos.
Los siete dioses del destino pusieron a los trescientos en el cielo.
Enlil alz el arco, su arma, y lo puso ante ellos.
Los dioses, sus padres, vieron la red que haba hecho.
Cuando contemplaron el arco, y su forma tan hbil,
sus padres alabaron la obra que haba realizado.

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Empundolo, Anu habl en la asamblea de los dioses,


mientras besaba el arco:
[...]

[Fuente: E. A. Speiser, Ancient Near Eastern Texts (Princeton 1950), reproducido en I.


Mendelsohn (ed.), Religions of the Ancient Near East (Nueva York 1955) 19-46.]

Las palabras que inician este poema acadio son Enuma elis (cuando en lo alto), y ese es
el nombre con el que se le conoce.
La fusin de los diferentes caos iniciales, de Apsu y Tiamat, dio origen a la segregacin de
las fuerzas primigenias de la naturaleza, ahora identificables mediante nombres propios, los
dioses.
De la relacin entre ellos surgieron nuevos dioses de menor rango, cuyos juegos y alegra
exultantes, es decir, los continuos experimentos y creaciones derivados del uso de sus poderes,
irritaron a Apsu de tal manera que decidi acabar con aquellos.
El astuto Ea, en desacuerdo con los criminales propsitos de su padre, le hizo dormir
mediante encantamientos y le mat.
Sobre el cadver de su progenitor, Ea edific un templo y se uni a una diosa, Damkina, de
la que tuvo a Marduk, ornado de tales virtudes que pronto fue reconocido como superior por
los dioses jvenes.
Decidida a vengar la muerte de Apsu, Tiamat organiz un ejrcito con seres monstruosos
que haba creado para la ocasin y con la mayor parte de sus hijos, poniendo a su frente a uno
de ellos, Quingu, a quien otorg las tabletas del Destino que previamente haba arrebatado al
celestial Anu.
Los dioses ms jvenes pidieron a Marduk que los dirigiera a la inminente batalla, si bien
sta no lleg a producirse debido a que el enfrentamiento se resolvi mediante un combate
singular entre Tiamat, smbolo del caos primigenio, y Marduk, la racionalidad ordenadora.
La victoria de Marduk fue acompaada del descuartizamiento de Tiamat, el
desangramiento de Quingu y el perdn de los dioses que les haban acompaado.
60

Marduk, dueo ahora de todo lo formado, devolvi a Anu las tabletas del Destino y, con su
apoyo, se dispuso a organizar el cosmos.
En primer lugar, asign las moradas de los dioses en el cielo, reservndose para s el
planeta Jpiter, el ms majestuoso de todos ellos.
Cre el Sol, responsable de la duracin del da (y de la noche), y la Luna, y organiz con
detalle las fases de sta, lo que le permiti establecer el calendario (calendario mesopotmico),
dividiendo el ao en doce lunas o meses (meses mesopotmicos), cada uno de los cuales
bajo los auspicios de una constelacin.
Con los despojos de Tiamat construy la Tierra: las anfractuosidades de la cara dieron lugar
al relieve, mientras que los pechos sirvieron para modelar las altas montaas; las lgrimas que
brotaban de sus ojos alimentaron el Tigris y el Efrates, y as sucesivamente.
Por ltimo, y tras construir su morada en el centro del mundo, Babilonia, encarg a su
padre Ea la creacin de seres que se encargaran de proporcionarles el alimento.
Y como en el poema anterior, la sangre de un dios, en este caso Quingu, sirvi para dar
forma a la arcilla con la que fueron moldeados los primeros humanos.
Pese a los avatares polticos de la regin, la cosmogona de Enuma Elis sobrevivi durante
siglos en sus lneas esenciales, bien con pequeas modificaciones onomsticas (como la
sustitucin de Marduk por Assur cuando Babilonia cay en manos de Asiria), bien a travs de
la creacin y desarrollo de nuevos mitos inspirados en aqul, como las dos tradiciones que
confluyeron en la mitologa hebrea y que conformaron el primero de los libros del Pentateuco,
el Gnesis.

61

El origen del mundo

LA CIVILIZACIN AZTECA

62

En la zona geogrfica que corresponde a la mitad sur del Mxico actual, se desarroll una
gran actividad cultural desde unos 2000 aos a. C. En esta regin habitaron diversos pueblos,
algunos de los cuales nos han dejado muestra de su floreciente cultura, como es el caso de los
restos arqueolgicos de la ciudad de Teotihuacn, ya deshabitada cuando llegaron los
espaoles. En la meseta central mexicana desde finales del siglo VII hasta mediados del siglo
XII, se desarroll la cultura tolteca que lleg a fusionarse con la maya en su expansin hasta el
Yucatn. En este marco geogrfico, ms concretamente en las orillas e islas del lago Texcoco, se
desarroll la civilizacin azteca, una de las civilizaciones mejor conocida de la Amrica
precolombina y la unidad poltica ms importante de toda Mesoamrica cuando llegaron los
espaoles. Los aztecas son herederos de la tradicin cultural de los toltecas, que sirven de nexo
entre la cultura azteca y la maya.
Los aztecas, que se hacan llamar a s mismos mexicas, llegaron
del norte y se asentaron en la cuenca del Texcoco a mediados del siglo
XII, fundando su capital, Tenochtitln, en 1325 . La palabra azteca
tiene su origen en una legendaria tierra del norte llamada Aztln.
Segn cuenta la leyenda, los aztecas abandonaron esta mtica Aztln,
por orden de los dioses y deban instalarse all donde encontrasen un
guila devorando a una serpiente.
El azteca fue un pueblo que, mediante alianzas militares con otros grupos y poblaciones
conoci una rpida expansin y domin el rea central y sur del actual
Mxico entre los siglos XIV y XVI, si bien es cierto que en un primer
momento tras su llegada, tuvo que enfrentarse a otros pueblos ya asentados
en la zona. Tras la muerte de Moctezuma II en el 1520, se puso de manifiesto
la debilidad de este gran imperio, derivada de aquella rpida expansin: no
podan controlar aquel vasto territorio; las divisiones internas entre
provincias y las tensiones y ambiciones independentistas de algunos
pueblos, facilit a los espaoles, dirigidos por Hernn Corts, la conquista
de este gran imperio, que culmin en 1521.
Los aztecas se asentaron sobre un rico espacio lacustre que les ofreca grandes pasibilidades
para el desarrollo de la agricultura, la pesca y el comercio. La economa azteca fue
principalmente agrcola (cultivo de maz y frijoles), destacando la tcnica conocida como
chinampas, dentro de la cual se diferenciaba la de tierra firme de la de pantano. Con esta
tcnica, se explotaba el suelo cenagoso permanentemente frtil y hmedo y se obtena una
productividad muy elevada. Esta agricultura intensiva se combinaba con la ganadera, la caza
y la pesca en el lago, y un importante comercio, a corta y a larga distancia. Con respecto al
sistema de tenencia y explotacin de la tierra, el pueblo azteca desarroll una estructura
compleja en la cual se poda distinguir la tierra asignada a los llamados calpulli (las
unidades bsicas de organizacin de la sociedad azteca), que a su vez realizaban el reparto
entre las familias de no privilegiados; por otro lado, las tierras de los elementos privilegiados

63

de la sociedad, trabajadas por braceros y esclavos. Otro grupo lo integraban las tierras
destinadas a fines pblicos: mantenimiento de la administracin, del templo, del gobernante y
del ejrcito. Un concepto muy interesante, tanto desde el punto de vista econmico, como
desde el punto de vista poltico, fue el tributo, pagado a los aztecas por los pueblos
sometidos a su dominio. Al no conocer la moneda, este tributo era pagado, por as decirlo, en
especie y serva para abastecer a la capital azteca de productos bsicos, materias primas y
manofacturas. Por otro lado, este tributo formaba parte de la redistribucin de bienes, ya que
parte de dicho tributo era destinado al mantenimiento de la administracin, otra parte reverta
en los elementos privilegiados de la sociedad y cierta cantidad se reservaba para su
almacenamiento.
La estructura de la sociedad mexica est caracterizada por su complejidad, recordando,
hasta cierto punto, a la estructura feudal que en aquellos momentos se conoca en el Viejo
Mundo. Para empezar, la primera separacin hacia referencia a la condicin de privilegiados,
o pipiltzinQ, (no tenan que pagar tributo y acapararon tierras y cargos) y no privilegiados,
o macehualtn (tenan que pagar tributos). Dentro de l primer grupo, se podan diferenciar
varios subgrupos y a la cabeza de ellos se encontraba el supremo gobernante azteca: Huey
Tlatoani, cuya residencia estaba en Tenochtitln. Al servicio de este gobernante se hallaba
una lite de pipiltzin directamente vinculada con l. Al mando de las ciudades se encontraban
los llamados tlatoani. Finalmente estaban los pipiltzin de menor categora. Los
macehualtn eran organizados en calpulli. Pero no todos los no privilegiados quedaron
ordenados en estas unidades, por ejemplo los comerciantes de larga distancia, llamados
pochteca que, sin ser privilegiados, contaron con estatutos particulares, cultos propios y
espacios diferenciados de residencia o los mayeque o braceros. El escaln ms inferior en la
sociedad azteca lo ocupaban los esclavos.
Tambin la estructura poltica ofrece una complejidad propia de una administracin
evolucionada, en la que, sin embargo, perviven elementos de la antigua sociedad nmada
(calpulli con el calpullec al mando). Al frente del gobierno estaba el emperador azteca, el
Huey Tlatoani, el ltimo de los cuales fue Moctezuma. Tambin sabemos de la existencia de
consejos, como el llamado Consejo de los Cuatro, formado por destacados pipiltzin
encargados de elegir al sucesor, y otra serie de consejos especializados. La unidad poltica del
rea del lago Texcoco se consolid tras la alianza de los tres grandes reinos: Tenochtitln,
Texcoco y Tlacopn que dominaban amplias zonas y de los que dependan otros ncleos
menores.
La complejidad y la riqueza en la estructura poltica, social y econmica de la civilizacin
azteca, fue acompaada de un esplndido desarrollo cultural. En concreto, la concepcin
mesinica que tenan los aztecas de s mismos y su concepcin cclica del tiempo, marcaron la
vida cultural y religiosa de este pueblo, as como su vida diaria y su concepcin cosmognica.

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La visin cosmognica de los aztecas


La cultura y la religin aztecas
Los aztecas recogen la tradicin cultural mesoamericana y su
arte, su ciencia y su panten divino van a caracterizarse por su
sincretismo. En primer lugar destaca su escritura compuesta por
caracteres ideogrficos, algunos numerales y glifos fonticos. Si
bien es cierto que su escritura no logr superar a la desarrollada
por los mayas, sta les sirvi para administrara su imperio. El
arte mexica es la culminacin de las manifestaciones artsticas de
la tradicin mesoamericana, con una gran estatuaria, una
importante pintura mural y unos elaborados mosaicos. Destaca
el arte de la plumaria, del cual, dado el carcter perecedero del
material, no conservamos muestra alguna; sin embargo, s disponemos de algn ejemplo como
el que muestra la siguiente imagen; se trata de la Rodela de Ahutzotl realizada con plumas y
oro embutido fechada entre el 1325 y el 1521.
En cuanto al desarrollo cientfico, el pueblo azteca destac en
medicina y farmacopea; es de suponer que una cultura tan
vinculada a las prcticas guerreras contase con eficaces curas
para los traumatismos. Tambin destacaron en la astronoma, la
base de su calendario, herencia de la cultura maya. Emplearon el
calendario de 365 das y el de 260, utilizando adems, la rueda
calendrica de 52 aos. . Los aztecas tenan una concepcin
cclica del tiempo, por lo cual consideraban que se poda
predecir, de ah la importancia de la observacin astronmica y
del calendario. La observacin de los astros fue tan importante que esta prestigiosa tarea fue
una obligacin del Huey Tlatoani.

La educacin fue importante, sobre todo, en lo que se refiere a la


formacin de los pipiltzin, marcada por su carcter obligatorio y su
dureza. La enseanza de los nobles, desarrollada en escuelas
especializadas (calmcac), se diferenciaba de la que reciban los
macehualtn, los no privilegiados. La formacin de la lite deba ser
ms completa, ya que eran ellos los que ocuparan cargos importantes
en el ejrcito y en la administracin; eran formados en derecho, historia, astronoma, religin...,
pero tambin en poesa y canto. Era un pueblo orientado hacia la guerra, preocupado por que
los jvenes fuesen formados en una serie de conocimientos y prcticas, y en un sentimiento de
unin entre ellos. Existieron rdenes militares entre los aztecas, como las llamadas Hombres

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Valientes, Caballeros del Sol; y tambin los no privilegiados tenan sus propias rdenes
como la conocida como Nobles guila.
La importancia de la guerra est vinculada con la concepcin mesinica
que los mexica tenan sobre s mismos. Consideraban que ellos eran el
pueblo elegido para mantener con vida al Sol; Sol que nicamente poda
alimentarse con un elemento que se hallaba exclusivamente en la sangre de
las madres muertas en el parto, la sangre de guerreros muertos en combate
y la sangre de prisioneros sacrificados en el altar mayor. As, las actividades
blicas estaban ampliamente justificadas desde el punto de vista prcticoreligioso.

Los sacrificios humanos, realizados siguiendo un solemne ritual,


eran fundamentales para los mexicas.. Se desarrollaban en la Piedra
de los Sacrificios del templo, donde cuatro sacerdotes sujetaban al
prisionero y le extraan el corazn, para despus cortarle la cabeza. El
corazn se guardaba en un recipiente especial, mientras que el cuerpo
era arrojado por las escaleras abajo y el guerrero que captur al
prisionero tena derecho a celebrar con l un banquete.

Esta religin, que tena como preocupacin principal el mantenimiento del


Sol mediante el sacrificio, cont con un panten enorme compuesto por sus
propios dioses, por deidades que fueron asimilando en su marcha desde norte
hasta el lago Texcoco y divinidades de pueblos conquistados. Adems los
aztecas tenan un dios para cada actividad y cada calpulli. A este variado
panten, debemos aadir el hecho de que eran dioses de carcter cambiante,
asociados a colores y con posibilidad de multiplicarse. De todas estas
divinidades, la ms importante fue Hiutzilopochtli, el dios del sol y la guerra,
que tena su anttesis en Telcatlipoca, concebido como un dios oscuro, lo cual pone de
manifiesto la dualidad existente en la religin azteca. Tambin fueron importantes Tlaloc, dios
de la lluvia, y Quetzalcoalt.
Quetzalcoatl era un dios antiguo, anterior a los mexicas, del que hay
diversas versiones. Para algunos era el dios creador del hombre, mientras
que para otros fue un dios civilizador, identificndolo con Prometeo. El

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mito de Quetzalcoalt es muy interesante para entender la reaccin de los aztecas ante la
llegada de los conquistadores. Este dios tambin es conocido como el dios del viento bajo el
nombre de Ehecatl, que es una de sus formas, y otra de sus formas es la de dios del agua y
dios de la fertilidad. Quetzalcoatl es considerado hijo de la diosa virgen Coatlique y hermano
gemelo del dios Xolotl. Como introductor de la cultura, l trajo al hombre la agricultura y el
calendario, y es patrn del las artes y de los oficios. En un mito azteca el dios Quetazaocoatl
permiti ser seducido por Tezcatlipoca, pero se arroj a s mismo a una pira funeraria lleno de
arrepentimiento. Tras su muerte su corazn se convirti en el lucero de la
maana, y como tal es vinculado con la divinidad Tlahuizcalpantecutli. En
cualquier caso, este dios, descrito como un ser de rostro blanco y barbado, era
un dios pacfico y civilizador, opuesto a los sacrificios humanos, que intent
detener esta prctica ritual. Al fracasar en su propsito, emigr hacia el este,
prometiendo que un da regresara en un ao determinado de la cuenta azteca.
Esto afect en la actitud de los aztecas antes la llegada de los primeros
espaoles (Hernn Corts).
Cuando lleg Hernn Corts, Moctezuma lo confundi con el dios
Quetzalcoatl, por su rostro blanco y su barba; pero, adems, la llegada de los
conquistadores coincidi con el ao en que Quetzalcoatl haba prometido
volver, lo cual hace entender la terrible confusin de los aztecas, que pronto
se percataron de que aquellos extranjeros no eran dioses. Despus, los aztecas
le convirtieron en un dios smbolo de la muerte y la resurreccin y en el
patrono de los sacerdotes. El sacerdote mayor era llamado Quetzalcoatl
tambin. El culto a Quetzalcoatl se extendi por muchas ciudades y pueblos
mesoamericanos: Tula (capital Tolteca), Cholula, Tenochtitln o Chichn Itz.

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Los mitos cosmognicos aztecas

Los Cinco Soles


Segn los aztecas el supremo creador de todo fue el dios Ometecuhlti que, junto a su
esposa Omecihuatl, cre toda la vida sobre la tierra. En otras versiones, esa pareja creadora
original, se reduce a una sola divinidad llamada Ometeotl que adquiere una doble vertiente,
por un lado la masculina, Ometecuhtli, y, por otro, la femenina, Omecihuatl. As, este dios, que
aparece como un dios del fuego y como el dios supremo del panten azteca, es una divinidad
andrgina. No recibi culto formal ni tampoco cont un centro de culto, pero estaba presente
en cada ritual y en todas las elementos de este mundo. Esa pareja csmica, o ese dios
andrgino, dio a luz a los cuatro dioses que ms tarde crearan cada uno de los soles y ms
tarde tuvo otras 1.600 divinidades ms. Segn la mitologa azteca antes de nuestro sol, que es
el quinto, existieron otros cuatro. Para los aztecas vivamos, por tanto, en la quinta creacin, o
en la quinta era. Volviendo a la pareja original y a su descendencia, la legenda mexica sealaba
que cada uno de seos dioses creadores luchaba por la supremaca en el mundo, empleando
cada uno su propia fuerza csmica: tierra, fuego, viento o agua. Mientras esas fuerzas se
mantuvieran en equilibrio, el mundo estaba en orden y poda existir la era de un sol; sin
embargo, si se produca un desequilibrio csmico, ese sol, junto con la Tierra y los seres
humanos de esa era, pereceran. El primero de esos cinco soles fue el creado por el dios
Tezcatlipoca, que era el dios de la Tierra. Sin embargo, su creacin fue algo imperfecta, ya que
los seres humanos aparecieron con forma de gigantes y en vez de un sol completo, se form
medio sol. Aquellos gigantes seres humanos, se vieron obligados a sobrevivir solamente con
bellotas y piones. A consecuencia de esta psima alimentacin, los humanos crecieron poco y
dbiles. En un momento determinado de esa era, los jaguares devoraron al medio sol existente
y, ayudados por la oscuridad, fueron destruyendo y asesinando a los seres humanos gigantes.
El segundo de esos soles fue creado por el dios Quetzalcoatl, dios del Viento. Bajo este sol,
los humanos se alimentaron con semillas de rboles, que todava eran insuficientes para
fortalecer a los hombres, que deban sobrevivir a los fuertes vientos. Los tremendos huracanes
en ocasiones arrojaban a los seres humanos lejos. A pesar de ello, algunos humanos lograron
sobrevivir al ser capaces de transformarse en monos
Tlaloc, que era el dios del Fuego en la mitologa azteca, cre el tercer sol. Durante la era del
tercer sol, los seres humanos hambrientos vivan de cereales. En este mundo, fueron los
tremendos volcanes los que provocaron las desgracias. Enromes volcanes hacan erupcin y
las cenizas caan desde el cielo, consumiendo y enterrando el mundo. Sin embargo algunos
hombres sobrevivieron al convertirse en pjaros que poda escapar a aquellas destructivas
erupciones.

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Chalchiuhtlique, la diosa del Agua azteca, fue la encargada de la creacin del cuarto sol.
Los seres humanos de esta creacin intentaron sobrevivir con una semilla conocida con el
nombre de acicintli, pero sta no era comida suficiente para los humanos, que tenan que
enfrentarse a enormes inundaciones. El agua emergi del centro de la Tierra provocando una
tremenda catstrofe en el mundo. Algunos seres humanos lograron sobrevivir a esta catstrofe
convirtindose en peces.
Todas las creaciones anteriores haban sido destruidas por una catstrofe, y con ella haban
desaparecido los soles, las tierras y los seres humanos de cada una de esas eras. Entonces los
dioses se dieron cuenta de que la existencia del quinto sol solamente sera posible con el
sacrificio de otro dios. As, los dioses decidieron levantar una enorme pira con ardiente fuego,
si bien ninguno de ellos se atreva a sacrificarse. Finalmente la decisin recay en dos
divinidades creadas por el supremo Ometeotl: los dioses Nanahuatl y Teucciztecatl. ste
ltimo hizo hasta cuatro intentos para arrojarse al fuego, sin embargo, no tena el suficiente
valor y fue Nanahuatl, lleno de valenta, el primero en sacrificarse. Teucciztecatl consigui
reunir el suficiente coraje y finalmente sigui a Nanahuatl en el sacrificio. Nanahuatl se
transform en un sol resplandeciente, que ninguno de los dioses poda mirar directamente,
mientras que su compaero se convirti en la luna. El resto de los dioses se percat de que
Nanahuatl no se alzara en el firmamento hasta que no recibiese alimento necesario, es decir:
los corazones para comer y la sangre para beber, de otros dioses sacrificados. Tras el
enfrentamiento entre Nanahuatl y la Estrella Matutina, que se enfad ante la idea del
sacrificio, este ltimo dios que era el ms feroz de los 1.600 dioses, fue derrotado. Entonces
todas esas divinidades, las 1.600, decidieron sacrificarse para dar alimento a este quinto sol,
tras lo cual Nanahuatl, se alz desde el este. Esos dioses se sacrificaron, ofreciendo su sangre
para dar vida a este quinto Sol, pero Hiutzilopochtli tuvo que luchar con las tinieblas para
poder expulsarlas del mundo y esa lucha dio origen a las estrellas. En otras versiones, se
cuenta que esos dioses se fueron arrojando uno tras otro a ese fuego legendario, hasta
transformarse en los astros que componen el firmamento.
Los aztecas se crean a s mismos como el pueblo elegido para mantener al sol con vida, sin
su ayuda este quinto sol, terminado un ciclo de 52 aos, no volvera a salir. Para este pueblo la
sangre es un elemento fundamental, que del mismo modo que mantiene vivo al ser humano,
tambin puede dar vida al actual sol, llamado Hiutzilopochtli.
Por otro lado, este pueblo crea que igual que los cuatro soles
anteriores, Hiutzilopochtli tambin poda desaparecer en un cataclismo
y consideraban, adems, que el mundo tal y como lo conocan, sera
destruido en un gran terremoto, al final de un ciclo de la rueda
calendrica de 52 aos. Para mantenerlo vivo le proporcionaban como
alimento un componente que slo se encontraba en la sangre de las
madre muertas en el parto, de los guerreros muertos en combate y de
los prisioneros sacrificados.

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La estructura del Universo y la Tierra


A pesar de esa continua destruccin y reordenacin del
Mundo, para los aztecas el Universo se mantiene con una
estructura permanente e intacta a lo largo de esas cinco
creaciones. La estructura bsica del Universo mexica se
compone de tres partes: el cielo, la tierra y el inframundo.
Los seres humanos vivimos en la Tierra, que es como un
enorme disco situado en el centro del Universo. Rodeando
a la Tierra hay un anillo de agua que conecta a la Tierra
con el Cielo. El Cielo estaba estructurado, segn la
cosmovisin azteca, en forma piramidal compuesta por trece niveles; trece cielos que sirven de
morada a los dioses. Los primeros cuatro niveles constituan el llamado Teteocn, que estaba
ocupado por las tormentas, el sol, el firmamento, las estrellas, la luna, etc... Los siguientes
niveles del Cielo se conocan con el nombre de Ilhuicatl, donde se encontraban el Dios Rojo del
Fuego, el lugar del Dios de la Estrella Blanca del Atardecer y el Dios Amarillo del Sol. El
ltimo nivel del Cielo, el ms elevado, lo ocupaba el dios Ometecuhlti, el supremo creador de
todo.
Por debajo de la Tierra se encontraba el inframundo, que tambin se compona de varios
niveles, pero de nmero inferior al Cielo. En total eran nueve los inframundos y eran
conocidos con el nombre de Mictln, el lugar de los muertos. En el nivel inferior viva el dios
Mictlanteutli, que era el Dios de la Muerte. La lucha a travs de esos inframundos hasta llegar
al ltimo, era angustiosa y muy costosa y el sufrimiento se suceda continuamente hasta llegar
al noveno nivel, donde uno poda descansar para siempre junto a Mictlanteutli, tambin
encontrado como Mectlatecuhtli. Sin embargo, los aztecas tambin consideraban la posibilidad
de ir al cielo cuando uno mora. As, por ejemplo, cuando una madre mora en el parto o un
guerrero mora en la batalla, poda ir al Tlalocn, el primer nivel del Cielo.
La Tierra por su parte, fue creada por los dioses inspirndose en el
primitivo monstruo marino llamado Cipactli, con cuerpo de cocodrilo y de
pez; as, la Tierra fue concebida por la mitologa azteca como un enorme
cocodrilo que flotaba sobre el mar original. Las esquinas de ese cocodrilo
creado por los dioses fueron estirndose hacia arriba hasta poder sujetar el
cielo.
Con respecto a la creacin de los seres humanos en esta quinta era, los
aztecas atribuyeron esta labor al dios Quetzalcoatl. Como ya hemos sealado anteriormente,
este dios es una de las divinidades principales entre los aztecas, los toltecas y otros pueblos
mesoamericanos. Aparece como el dios del cielo y tambin es creador y es el sabio legislador.
Quetzalcoatl organiz el cosmos original y particip en la creacin y construccin de los
mundos de los distintos periodos. Segn cuenta la legenda, este dios descendi al Mictln, el
inframundo, y all recogi los huesos de los seres humanos de los perodos precedentes. A su
71

vuelta, l esparci su propia sangre sobre estos huesos para convertirlos en los seres humanos
de esta quinta era. Quetzalcoatl gobierna el ciclo del quinto mundo y es quien cre en l a los
humanos.
El mito de Coatlique
Para conocer la concepcin cosmognica azteca es necesario narrar brevemente el
mito de la diosa Coatlique, que aunque no describe una cosmogona exactamente, s
contiene temas y elementos que nos ayudan a entender la concepcin azteca del Mundo.
Coatlique, cuyo nombre significa La Seora de la Falda de Serpientes, era la diosa Tierra de
la vida y la muerte en la mitologa azteca. Su apariencia era algo horrible; representada como
una mujer extraa con una falda de serpientes y con un collar de corazones de las vctimas de
los sacrificios. Esta diosa, sedienta de sacrificios, tena los senos flcidos y afiladas garras en
pies y manos.
Segn cuenta la leyenda, Coatlique fue fecundada en primer lugar por
un cuchillo de obsidiana y, a raz de este embarazo, dio a luz a la diosa
Coyolxanuhqui, conocida con el nombre de Campanas Doradas y a un
grupo de vstagos que se convirtieron en estrellas. La diosa Coyolxanuhqui
era identificada con la luna y estaba asociaba con un grupo de 400
deidades-estrella, conocidas con el nombre de Huitznauna, que se
encontraban bajo su control. Adems esta divinidad asociada a la luna,
tena poderes mgicos con los que poda provocar importantes daos.

Despus Coatlique volvi a quedar embarazada por una bola


de plumas. Encontramos distintas versiones sobre el encuentro
de Coatlique con esta bola. Segn una de las interpretaciones, la
diosa encontr esa bola mientras estaba en su templo y esa bola
toc su pecho. En otras versiones, Coatlique recogi la bola de
plumas y la guard en su pecho; ms tarde cuando fue a
buscarla, ya no la encontr y, al mismo tiempo, se percat de
que haba quedado nuevamente embarazada. Coatlique se
dispuso entonces a contar a su prole lo sucedido, pero ese
misterioso embarazo ofendi a sus hijos, que consideraron la
historia de su madre del todo increble. Segn marcaba la tradicin, una diosa nicamente
poda dar a luz en una sola ocasin; esa ocasin en la que daba vida a la autntica y original
descendencia divina y nunca ms. As Coyolxanuhqui y sus hermanos consideraron aquel
embarazo como un ultraje y, encabezados por Coyolxanuhqui, decidieron matar a su propia
madre. Durante el embarazo Coyolxanuhqui decapit a su madre, ayudada por sus hermanos.
Sin embargo, de forma inmediata el feroz dios Huitzilopochtli, que se encontraba en el vientre
de su madre Coatlique, apareci armado y con ayuda de una serpiente de fuego, asesin a
72

muchos de sus hermanos y hermanas. Los cuerpos de los hermanos se transformaron en


estrellas. Mientras que Huitzilopochtli en un ataque de furia decapit a Coyolxanuhqui y
lanzo su cabeza al cielo, donde se convirti en la luna; su cuerpo, lo arroj a una profunda
garganta en una montaa, donde su cuerpo yace para siempre.
Como podemos apreciar, en los mitos aztecas hay algunos elementos comunes con otros
relatos cosmognicos, que enlazan el sistema de creencias mexica con otras culturas alejadas
de la civilizacin azteca. En primer lugar, la construccin y ordenacin del mundo en varias
fases es una caracterstica comn en muchas cosmogonas, por ejemplo el mito chino del
Huevo Csmico, sin embargo resulta novedosa la concepcin azteca de que han existido
cuatro creaciones, cuatro mundos anteriores al nuestro, que finalizaron catastrficamente.
Por otro lado, la intervencin divina es un elemento fundamental para explicar el origen y
el orden del Mundo, como sucede en otras muchas cosmogonas (la cristiana o la griega, por
ejemplo), ya que sin esa accin divina el Universo no existira. En el caso azteca es el sacrificio
de varios dioses lo que permite la formacin de nuestro mundo, el quinto. El sacrificio de un
dios, o dioses, para la creacin del mundo es un tema que encontramos, por ejemplo en la
mitologa china (dios P'an-Ku).
Otro aspecto que el mito azteca tiene en comn con otros relatos cosmognicos, es la
aparicin del ser humano en una de esas fases, tambin por obra de un dios, que en el mito
mexica es Quetzalcoatl. Tampoco debemos olvidar el tema del conflicto entre varias
generaciones de dioses o entre distintos dioses, tan importante en las teogonas griegas, donde
Urano es derrotado por su hijo Crono y Crono, a su vez, es vencido por Zeus. En la
cosmogona azteca este conflicto est representado por el mito de Coatlique que es decapitada
por su propia hija Coyolxanuhqui, la luna, quien fue igualmente decapitada por su hermano
Huitzilopochtli, el dio sol. Finalmente, tambin podemos apuntar otro elemento frecuente en
otras teogonas: la fecundacin espontnea, sin unin sexual por la cual la diosa Coatlique
qued embarazada, primero por un cuchillo y luego por una bola de plumas.

73

El origen del mundo


COSMOGONIA DE LA GRECIA CLSICA

74

Introduccin
El mar que muchas veces ha servido y sirve de frontera para los pueblos, sin embargo en el
caso del Mediterrneo, mar clido y cerrado, se convirti ya en la Antigedad en medio para
el intercambio de ideas y de bienes materiales entre los pueblos que se asentaron en sus
orillas: fenicios, persas, griegos... En este marco del Mediterrneo surgi una de las primeras
grandes culturas en suelo europeo: la cultura cretense (2000 a. C. al 1425 a. C.). La civilizacin
griega clsica hunde sus races en esta civilizacin cretense, si bien es cierto que se nutre de
muchos otros influjos procedentes de diversos pueblos (Micenas o Ccladas). La huella de
estas influencias puede seguirse a travs de un largo proceso de formacin, que dur
aproximadamente unos dos mil aos, y que culmin con la aparicin, hacia el 800 a. C., de la
primera etapa histrica de la antigua Grecia: la Grecia Arcaica. Tras esa primera etapa, que
lleg hasta el siglo VI a. C., se inici la etapa ms floreciente de la cultura griega conocida
como Periodo Clsico (del siglo V al IV a. C.). El ltimo periodo fue el Helenismo que
comenz en el siglo IV a. C. y finaliz en el siglo I a. C. con la conquista de Grecia por parte de
los romanos.
La cultura griega clsica es uno de los pilares de nuestra civilizacin occidental. Es en
Grecia donde surge por primera vez la democracia, donde aparece la filosofa, pues el ser
humano comienza a cuestionarse su existencia, donde el hombre se convirti en el centro del
pensamiento y en la medida de la belleza. Grecia ha dado a la Historia de la Humanidad un
gran nmero de filsofos, historiadores, escritores, artistas y pensadores cuyas obras son
reconocidas en todo el mundo.
Grecia mantuvo a lo largo de toda su historia una fuerte unidad cultural, a pesar de su
diversidad geogrfica y su marcada fragmentacin poltica, ya que el poder estaba dividido
entre las mltiples polis o ciudades-estado independientes. Estas polis eran el ncleo de la
vida poltica y social en Grecia y entre ellas destacaron ciudades como Atenas, Olimpia, feso
o Prgamo. La evolucin de la estructura social griega desde una sociedad sencilla, hasta una
sociedad compleja y abierta, se desarroll paralelamente a la evolucin operada en la
economa, desde una estructura basada en la tierra hasta una economa monetaria y comercial.
Esa evolucin est tambin ligada al desarrollo en el campo poltico, donde el desarrollo de la
polis supuso la desaparicin de los reyes y la consolidacin de la figura del ciudadano libre, al
tiempo que se estableca el modelo democrtico.

75

Los mitos cosmognicos griegos


La religin y el pensamiento de la antigua Grecia
El pensamiento griego a la hora de formular su concepcin sobre el origen del mundo,
parti tanto del mito como de la ciencia. As, a partir del mito surgieron toda una serie de
relatos sobre dioses y hroes legendarios y, a partir de la ciencia, apareci la respuesta
racional, ofrecida por filsofos como Tales de Mileto o Pitgoras. A partir del siglo VI a. C., el
pensamiento griego empez a buscar repuestas al orden del Mundo, sustentadas en la razn.
Tales (nacido en torno al 640 y muerto en el 545 a. C.) fue uno de los filsofos destacados de la
Escuela de Mileto y defenda que el principio de todo era el agua, fundamentando su teora en
el hecho de que el agua era el nico elemento que poda encontrarse en los tres estados de la
materia: slido, lquido y gaseoso. Ms tarde los pitagricos defendieron que el conocimiento
de las cosas solamente se puede alcanzar a travs de las matemticas. A medida que avanzaba
el conocimiento griego, se formularon hiptesis ms complejas como la de Anaxgoras que
defenda que el Universo estaba formado por mltiples sustancias, pero no da respuesta a su
origen. Para Platn, el Demiurgo era la inteligencia ordenadora que actuaba sobre el caos,
ordenndola y dndole forma conforme a un plan. Sobre el desarrollo de la investigacin
cientfica, recogemos ms informacin en el apartado Teoras Cientficas.
La religin griega se bas sencillamente en la mitologa, que se caracteriz por su talante
sincrtico, ya que incorporaba en sus relatos elementos de diversas culturas. En esta religin
politesta, cualquier fenmeno y elemento de la naturaleza, as como las principales
actividades econmicas, quedaron representados por divinidades con apariencia humana. As,
en los mitos griegos podemos encontrar un gran nmero de dioses pertenecientes a pocas y
lugares distintos. Por este motivo resulta complicado reconstruir el panten completo, de
hecho en algunas ocasiones, los dioses se confunden y un mismo suceso presenta varias
versiones, llegndose a dar importantes confusiones. Entre estas divinidades, que moraban en
el monte Olimpo, se formaron complejas relaciones y vnculos que son la base de la mitologa
griega.

76

Las teogonas griegas


La mitologa griega tambin recoge en sus relatos el origen del Mundo. Pero debemos tener
presente que para el pensamiento religioso griego una cosmogona supona no solamente el
origen de nuestro mundo fsico, sino tambin el origen de los dioses, el origen del hombre y la
organizacin social.
La literatura griega proporcion diversos textos cosmognicos, sin embargo la mayora se
conservan bastante mal. Entre ellos conocemos la teogona de Hesodo, la teogona de
Eudemo, la de Jernimo y Helanico, la cosmogona de las Rapsodias y la recogida en el Papiro
de Derveni, las cuatro ltimas son conocidas como Teogonas rficas, ya que son atribuidas
a Orfeo. Hay una serie de rasgos generales compartidos por estas cosmogonas griegas. En
primer lugar, el origen del Mundo parte de la organizacin de una materia primitiva, que a
veces se organiza sla. El segundo concepto fundamental es el de los pares de contrarios; esta
idea recuerda a la explicacin dualista de los filsofos pitagricos que consideraban que los
nmeros procedan de dos elementos opuestos: el par y el impar. Este planteamiento permita
concebir un gran nmero de oposiciones: el bien y el mal, fro y calor, da y noche... Otro
elemento caracterstico de las cosmogonas griegas es que la ordenacin del Mundo no se
produce instantneamente, sino que pasa por fases intermedias en las que aparecen criaturas
monstruosas y mticas hasta que el desorden es definitivamente desplazado y desaparece.

77

La teogona de Hesodo
De todos los relatos cosmognicos griegos, la Teogona de Hesodo es la obra ms antigua y
mejor conocida de todas. Escrita entre finales del siglo VIII y comienzos del VII a. C., es la
fuente de la que se nutre toda la mitologa griega. Hesodo, que con seguridad es posterior a
Homero, vivi en torno a l siglo VIII a. C. y ya entre los griegos tuvo la fama de ser l quien
orden los mitos religiosos, organizando la genealoga de los dioses. Como seala Mircea
Eliade, en esta Teogona podemos distinguir hasta cuatro fases: en la primera fase, parte de la
existencia de Caos, y despus de la Tierra, Eros, el Cielo y la primera generacin divina; en
una segunda fase, se describe la castracin del Cielo por su hijo Cronos; en la tercera parte,
Zeus logra no ser devorado por Cronos, su padre y toma el poder; y en la ltima fase, se narra
la batalla de Zeus y los dioses contra los titanes. El autor nos describe el origen del Mundo
como parte de una teogona, siendo la formacin del Mundo un tema secundario, porque, de
hecho, a Hesodo le interesa la estirpe de los inmortales, como bien nos indica en su poema.
Hesodo comenz su obra con una invocacin a las Musas, quienes le
inspiraron en su poema y le instruyeron en su tarea. Hesodo describe la
experiencia como un encuentro mstico con los dioses. Podemos pensar
que esta descripcin oscila entre lo que podra ser un recurso literario y
una experiencia religiosa, en la que un dios se aparece a un mortal (pastor,
campesino...) y le transmite unos conocimientos. A continuacin
presentamos el primer fragmento de este poema:

Ellas, que un da a Hesodo le ensearon un hermoso canto,


mientras apacentaba sus ovejas al pie del divino Helicn.
Tal mensaje, lo primero de todo, me dirigieron las diosas,
las Musas olmpicas, hijas de Zeus, portador de la gida:25
Rsticos pastores, triste oprobio, vientres tan slo
Sabemos decir muchas mentiras con apariencia de verdades
mas sabemos, cuando queremos, proclamar la verdad.
As dijeron las bienamadas hijas del poderoso Zeus.
Y me dieron un cetro, tras haber cortado de florido laurel una rama
78

admirable. Y me infundieron el canto31


divino, para celebrar lo que va a pasar y lo que ha pasado
y me encomendaron alabar con himnos la estirpe de los Felices,
que por siempre existen
y cantarles a ellas mismas al principio y al final.
Las Musas han iniciado a Hesodo en su labor y lo han provisto para ello y, a continuacin,
el autor explica su misin: elaborar la sagrada estirpe de los dioses:
Y es que de las Musas y del flechador Apolo
descienden, en la tierra, los aedos y los citaristas,

95

y de Zeus, los reyes. Feliz aqul a quien las Musas


aman! Pues dulce de su boca fluye el canto
y si alguien con un pesar en su nimo recin afligido
se consume, con el corazn angustiado, entonces el aedo
servidor de las Musas, las hazaas de los hombres de antao

100

celebra, y a los dioses que ocupan el Olimpo


y enseguida ste de sus pesares se olvida y ya de sus cuitas
ni se acuerda; de prisa cambian su nimo los regalos de las diosas.
En el verso 105 Hesodo nos indica de qu trata su poema, lo que podramos llamar el
programa de los mitos del poema, para acto seguido iniciar su genealoga divina:
Salve, hijas de Zeus, Concededme vuestro canto fascinante,
celebrad la sagrada estirpe de los inmortales, que por siempre existen,105
los que nacieron de Tierra y de Cielo estrellado,
los que nacieron de la tenebrosa Noche y a los que nutri el salobre Ponto
decid tambin cmo nacieron al principio los dioses,

79

los ros y el ponto ilimitado, de impetuosa corriente,


los astros resplandecientes y el ancho cielo, arriba,110
y sus descendientes, los dioses dadores de bienes,
cmo se repartieron la riqueza, cmo se dividieron los bienes
y cmo habitaron al principio el muy abrupto Olimpo.
Inspiradme eso, Musas, que habitis Olmpicos palacios
desde el principio y decidme lo que hubo antes de aquellos.115
Pues bien, lo primersimo que naci fue Caos; pero enseguida
Tierra de ancho pecho, sede por siempre segura de todos
los inmortales que ocupan las cimas del nevado Olimpo,
y el nebuloso Trtaro en abismo de la tierra de vastos caminos
y Eros, el ms hermoso entre los dioses inmortales,120
que afloja los miembros, que de todos los dioses y de todos los hombres
domea en sus pechos el entendimiento y el prudente consejo.
De Caos nacieron rebo y la negra Noche
y de la Noche, a su vez, ter y Da nacieron,
a los cuales engendr habindose unido en amorosa coyunda con rebo.125
Y Tierra engendr lo primero, igual a s misma
el cielo estrellado, para que por todas partes la cubriera,
a fin de que para los felices dioses fuera sede por siempre segura.
Tambin engendr los grandes montes, gratas moradas de unas diosas,
las ninfas, que habitan por los abruptos montes.130
Asimismo dio a luz al mar imposible de secar, de impetuosa corriente,

80

a Ponto, sin deseada coyunda. Pero luego


unida en amor a Urano pari a Ocano de profundos remolinos,
a Ceo, a Cro, a Hiperin, a Jpeto,
a Teya a Rea, a Temis y a Mnemsine135
a Febe de urea corona y a la encantadora Tetis,
y tras ellos el ltimo naci Crono de tortuosa intencin,
el ms terrible de sus hijos y en l floreci el odio contra su padre
Como vemos en el texto anterior, lo primersimo que naci fue Caos. Pero este trmino es
bastante confuso y adems Hesodo dice que naci, por lo tanto debi existir algo antes, que
el autor no nombra. En cuanto al trmino Caos, los propios autores clsicos dieron sus
particulares interpretaciones del mismo, con lo cual podemos pensar que ellos tampoco tenan
una definicin clara. Para el filsofo Aristteles, el Caos era un sitio, un lugar, cuya
existencia era necesaria, como nos indica en su obra Physica 208b 30:
(Hesodo) dice: De todas las cosas lo primersimo que naci fue Caos, porque es
necesario que exista primero un lugar para las cosas que existen.
Zenn, por el contario, piensa que ese Caos del que habla Hesodo debe ser agua. Otra
interpretacin diferente encontramos en Pseudo Platn en su obra Axioco, 371E, que lo situ en
el infierno:
En cuanto a aquellos que han orientado su vida por el camino de los crmenes, son
llevados por las Erinias al rebo y al Caos, a travs del Trtaro.
Para Apolonio de Rodas IV, (1696-98) aparece como una sima negra:
Esta horrible noche no la traspasaban las estrellas ni los rayos de la luna, sino que
era una sima negra que se abra desde el cielo o alguna otra tiniebla que emerga
levantndose desde los ms hondos abismos.
Luciano en Amores 32, ve el Caos como una masa invisible y confusa:
Pues t (Eros) diste forma al universo a partir de una invisible y confusa carencia
de forma.
Para Ovidio el Caos era una forma desordenada, como reflej en su obra Metamorfosis I, 5-7:

81

Antes del mar y de la tierra, y del cielo que todo lo


cubre
en todo el orbe la naturaleza solo tena un aspecto
al que se llam Caos, una masa confusa y
desordenada.
Incluso hay algunos autores, como Aristfanes en, o Eurpides, que ven al Caos como un
espacio, un hueco entre el Cielo y la Tierra. As, Aristfanes seal en Aves (190-193):
De este modo, cuando los hombres hagan sacrificio a los dioses, como stos no os
paguen tributo, no dejaris pasar el olor a muslos asados a travs del espacio y de
una ciudad que no es suya.
Y en Eurpides, Cadmo fr. 448 n2:
a esta sede divina
en medio del cielo y de la tierra,
algunos la llaman Caos.
Despus de Caos, apareci la Tierra. Estos dos elementos darn origen a otros: Caos
engendr a Erebo (espacio situado debajo de la Tierra) y la Noche, mientras que la Tierra
engendr a Ouranos, el Cielo. Despus apareci Eros, que ya no es un elemento, ni una
materia, sino que es un dios, cuya aparicin es precisa para que esos divinidades anteriores
puedan practicar el sexo para engendrara al resto de las divinidades, como vemos en verso
125:
...habindose unido en amorosa coyunda...
De la unin de la Noche con rebo, unin sexual, surgieron ter y el Da. El Da y la Noche
compartiran el espacio ubicado encima de la Tierra, mientras que el ter se situ por encima
de ellos en la parte ms luminosa y elevada.
La Tierra engendr los montes y el mar, ahora sin unin sexual, pero adems fue fecundada
por el Cielo; de la unin con el Cielo surgi la segunda generacin de dioses: los seis Titanes
(Ocano, el mayor de todos, Ceo, Cros, Hiperin, Japeto y, por ltimo, Cronos, el tiempo) y
sus seis hermanas (Tea, Rea, Temis, Mnemosine, Febe y Tetis). Esos titanes representan las
fuerzas de la naturaleza y el ltimo fue Cronos. Vemos aqu cmo se distinguen dos tipos de
nacimientos en las divinidades: por generacin espontnea, sin relacin sexual, y por
fecundacin, es decir: con prctica sexual. Urano no dejaba nacer a su prole, ya que mantena
esas relaciones sexuales de forma incesante y los retena en el vientre de Gea, provocando
82

malestar de la diosa. La Tierra tambin dio vida a los Cclopes (Brontes, Estrope y Arges) y
finalmente, de las relaciones entre el Urano y la Tierra, aparecieron Cotto, Briareo y Ges, de
aspecto monstruoso. En el poema de Hesodo esos hijos son calificados como terribles, como
vemos en el verso 155:
...los hijos ms terribles y odiaban a su padre

155

desde el principio
Gea, con sus hijos en el vientre, se senta angustiada y elabor un plan. Produjo un arma
nueva y se la ofreci a sus hijos, indicndoles que su venganza era la respuesta lgica a las
maldades de su padre (verso 166):
...porque primero haba maquinado l acciones
indignas
Pero solamente Cronos, de mente retorcida, se atrevi a seguir los consejos de su madre y
con la hoz, castr a Urano. De la sangre cada sobre la tierra, nacieron las Erinias, los Gigantes
y las ninfas de los bosques. De sus partes cadas arrojadas al mar por Crono, naci Afrodita.
Crono complaci a su madre y Urano fue derrotado. As, aunque no fuese su objetivo
principal, Crono se instal en el trono de su padre y se convirti en soberano de los dioses. De
esta forma el relato nos describe, adems, cmo se produjo la separacin entre el Cielo (Urano)
y la Tierra, que resulta ser una manera un tanto violenta, con similitudes en otros mitos
cosmognicos (en el mito hitita, Kumarbi castr a Anu).
Crono se uni entonces a Rea y tuvo con ella cinco hijos: Hestia, Demter, Hera, Hades y
Poseidn, la siguiente generacin de dioses. Hesodo nos cuenta cmo Crono, para no ser
derrotado y desposedo por ninguno de sus hijos, los iba devorando a medida que nacan
(verso 459 y siguientes):
...y los iba devorando el gran Crono
ya fin de que ningn otro de los ilustres Urnidas
ostentara entre los inmortales la regia dignidad.
Y es que se haba enterado, por boca de Tierra y de Cielo estrellado,
que su destino era verse sometido por un hijo suyo.
Pero las precauciones tomadas por Crono fueron intiles, porque Rea le enga. As, tras parir
a Zeus, Rea lo escondi en una gruta y, en vez de entregar a Crono el beb, le entreg una roca
envuelta en paales, que ste devor sin darse cuenta del engao. Cuando Zeus creci obligo a
83

Crono a vomitar a sus hermanos que estaban en el vientre de su padre. Zeus rescat de esta
manera a sus hermanos, que en agradecimiento le ofrecieron el trueno y el rayo, smbolos de
poder. Pero, el conflicto no haba terminado, porque Crono lanz contra Zeus a los Titanes. Se
inici una larga guerra entre estas dos generaciones de dioses, hasta que finalmente los dioses
ms jvenes, encabezados por Zeus, arrojaron a los Titanes al Trtaro. La victoria de Zeus y los
dioses olmpicos sobre los Titanes, que representaban la fuerza bruta y la violencia, es el
triunfo del espritu y de la justicia y marca el inicio de un nuevo ordenamiento del Universo.
Hesodo relat que despus del triunfo, Zeus es nombrado soberano por consenso de todos los
dioses, insistiendo en la imagen de Zeus como dios justo y legtimo (versos del 883 al 885):
E instaron entonces, por supuesto, a que fuera rey y soberano
-por discretos consejos de Tierra- al Olmpico Zeus
longitonante,
entre los inmortales. Y l distribuy bien las dignidades.

885

Pero Zeus tuvo que afrontar una batalla ms para conservar este nuevo orden: el
enfrentamiento con Tifn, el hijo de Gea y Trtaro.
Finalmente, Zeus, dios legtimo y justo, adopt su propia estrategia para no
ser destronado por ningn hijo suyo. Siguiendo los consejos de Urano y
Tierra, Zeus asegur su reinado comindose, no ya a sus hijos, sino a su
propia esposa, Metis, frenando as cualquier intento sucesorio de su
descendencia (versos 891 y siguientes):

...por discretos consejos de Tierra y Cielo estrellado,


y es que as lo previnieron, a fin de que la regia dignidad
no la ostentara en vez de Zeus otro de los dioses
imperecederos.
Pues era su destino que engendrara hijos muy prudentes,
la primera, una hija, Tritogenia, de ojos muy brillantes (...)

84

895

pero despus tambin un hijo, rey de dioses y de hombres,


iba a engendrar, dotado de soberbio corazn.
As se asegur el gobierno sobre todo el cosmos, repartiendo entre las divinidades el
dominio de algunos espacios: Hades dominara el mundo subterrneo, Poseidn los ocanos y
el cielo sera gobernado por l. El Olimpo y la tierra quedaron como espacio para todos los
dioses olmpicos.
En la Teogona de Hesodo esta es la forma en que es establecido el
orden del Mundo. Los enfrentamientos entre distintas generaciones de
dioses que intentan destruir el orden existente y luchan por el dominio
del Cosmos, hasta que llega Zeus, el dios justo, y establece el orden
correcto, el que imperar desde entonces. Es curioso cmo estas luchas
recuerdan a las desarrolladas por dioses de otros mitos cosmognicos de
Prximo Oriente: mito hitita (luchas de Kumarbi y Anu) y mito
babilonio del Enuma Elis (Marduk se enfrent a Tiamat). Los
historiadores consideran posible que esos mitos llegaran a Hesodo
mediante la transmisin oral. Por otro lado, no podemos olvidar la obra
de Homero, anterior a Hesodo, en la que se puede entrever el tema cosmognico, si bien no es
el tema principal de su obra. As en la Ilada en el canto XIV (versos 342 al 351) Homero
describi la relacin entre Hera y Zeus, que recuerda la unin entre Urano y la Tierra:

El montador de las nubes, Zeus, le dijo en rplica: Hera, no temas que no vea
ningn dios ni hombre en medio de la nube con que voy a envolverte. Ni siquiera el
Sol la podr atravesar con sus rayos, los ms penetrantes de todos. As dijo, y el
hijo de Crono estrech en sus brazos a la esposa. Y, bajo ellos, la tierra divina
produjo verde hierba, loto fresco, azafrn y jacinto espeso y tierno para levantarlos
del suelo. Acostronse all y cubrironse con una hermosa nube dorada, de la cual
caan lucientes gotas de roco.
En este texto se alude a un espacio ideal, un paraso, pero es el momento en el que Hera
intenta engaar a Zeus, aprovechando su sueo para ayudar a los troyanos.
Hesodo pudo conocer esos poemas orales y tambin pudo conocer la obra de Homero
(Ilada), lo cierto es que la Teogona de Hesodo es la base de la mitologa griega y sirve de
enlace entre los mitos prximo-orientales y los griegos.

85

Las teogonas rficas


La teogona de Eudemo, la teogona de Jernimo y Helanico, la cosmogona de las
Rapsodias y la teogona del Papiro de Derveni se engloban dentro del conjunto de las
llamadas Teogonas rficas, as designadas porque eran atribuidas a Orfeo. Damascio, autor
neoplatnico que vivi entre el 480 y el 544 d. C. aproximadamente, nos habl en su obra de la
teogona de Eudemo, de la obra de Jernimo y Helanico y de las Rapsodias en su principal
obra: Problemas y Soluciones sobre los Primeros Principios. Orfeo fue conocido por ser un
excelente cantor y era situado por la tradicin en los tiempos de los orgenes, es decir antes de
Homero. Su ubicacin en esos tiempos se realiz con la intencin de que Orfeo fuese
considerado ms antiguo que el propio Homero y, por tanto, resultase ms venerable que ste.
As, varias obras fueron atribuidas a Orfeo, como recurso para garantizar su validez y
antigedad.
El orfismo se puede definir como un movimiento religioso mstico que se nutra de otros
movimientos como el pitagorismo, con el que comparta la transmigracin de las almas, el
dionisismo, del que adopta el xtasis, o el culto a Eleusis, con el que comparte el elemento
mistrico. El orfismo est muy marcado por el mito y se elaboraron varias teogonas
vinculadas con el desarrollo y destino de las almas, siendo hasta cierto punto
antropognicas. En las cosmogonas rficas podemos realizar una clara distincin entre las
cosmogonas de la Noche y las cosmogonas del huevo. Cosmogonas de la Noche son
la de Eudemo y la del Papiro de Derveni, y cosmogonas del huevo, la de Jernimo y
Helanico y la de Aristfanes. La de las Rapsodias, es una cosmogona que sintetiza elementos
de ambos tipos: de la Noche y del huevo.
Eudemo fue alumno de Aristteles y vivi en el siglo IV a. C. Este autor puede ser ubicado
dentro de la corriente del orfismo y, como tal, transmiti el relato teognico atribuyendo la
obra a Orfeo. En esta obra nos seal que lo primero fue la Noche, de la cual surgieron el Cielo
y la Tierra Del Cielo y la Tierra aparecieron la pareja Ocano-Tetis, as hasta que se lleg a la
sexta generacin de dioses. La teogona rfica se detiene en la sexta generacin, dato que
sabemos tambin por Platn, que en su obra Philebus, (66 c) nos indic:
A la sexta generacin, dice Orfeo, cesad el orden del canto, pero corremos el
riesgo de que nuestro discurso quede detenido en el sexto juicio.
Eudemo, tambin nos relat cmo Cronos castr al Cielo, hacindose con el poder, del mismo
modo que, posteriormente, Zeus destronara a Cronos y dominara el Cosmos. Todos estos
datos los conocemos gracias a las alusiones que hace Damascio en su obra De princ. 124 (III
162, 19 Westerink):
...El relato sagrado transmitido por el peripattico Eudemo como obra de Orfeo
guarda silencio sobre todo lo que es objeto de intuicin, como totalmente inefable e
incognoscible para el procedimiento discursivo y narrativo. Configura el principio
86

a partir de la Noche,...
La teogona que conoci Eudemo, parece ser la misma que conoci Aristteles, quien
afirma sobre los poetas ms antiguos poetas, que consideraron como padres de los dioses a
Ocano y Tetis. Tambin Platn nos seal, en Timaeus (40 d), que la primera pareja fue
Ocano y Tetis, padres de la Tierra y el Cielo:
Hablar de las dems divinidades (i.e. a excepcin de los astros y la tierra) y
conocer su linaje es ms de lo que podemos, as que hay que dar crdito a los que
han hablado antes de ello, que eran descendientes de dioses, segn afirmaban, y que
de algn modo conocan con claridad a sus antepasados. As pues, es imposible no
creer en los hijos de los dioses, aun cuando hablan sin demostraciones verosmiles y
necesarias, pero, dado que afirman que nos relatan asuntos de su familia, hay que
creerlos, siguiendo la costumbre. Tengamos, pues, por buena, y digmosla as, la
generacin acerca de estos dioses. De la Tierra y del Cielo nacieron como hijos
Ocano y Tetis. Y de ellos Forcis, Crono y Rea y los que se llaman sus hermanos. Y
adems, los descendientes de stos.
Adems, Platn en su obra Cratylus (402 b), hizo referencia a la consideracin por parte de los
ms antiguos de que el Ocano es origen de los dioses y aludi a Homero, a Hesodo y a
Orfeo:
Como tambin dice Homero: Ocano, generacin de los dioses y la madre Tetis.
Creo que tambin Hesodo. Y dice en alguna parte Orfeo...

En 1962, en Derveni, a unos 10 kilmetros de Salnica, fue hallado, junto a una tumba, un
papiro. El papiro se encontr entre los restos de la pira funeraria, pero salv de su destino de
ser quemado, si bien es cierto que se deterior a causa del fuego y no se conserva entero. El
papiro presenta un texto de 26 columnas, cada una con catorce lneas. Se trata de un
comentario realizado por un autor annimo, del siglo IV a. C., influido por los presocrticos.
El objeto de la obra era la crtica a una obra anterior, una Teogona datable en el siglo VI a. C.
que, al parecer, por los fragmentos reproducidos por el autor, se asemejaba bastante a otras
teogonas posteriores. Realmente de esa teogona del siglo VI, slo disponemos de los versos y
segmentos citados por el autor del comentario. El comentarista realiz esa crtica porque
consideraba que nada de lo que haba indicado Orfeo en la teogona era cierto. La teogona
comenzaba con unos versos que invitaban a escuchar el poema a los conocedores, a los que
estuviesen capacitados para conocer la verdad. Posteriormente esa invitacin se convirti en
un recurso literario utilizado frecuentemente por muchos autores al comenzar un tratado de
literatura, una obra retrica, etc... A continuacin reproducimos los dos versos:
Cantar para conocedores; cerrad las puertas,

87

profanos.
Hablar a quienes es lcito; cerrad las puertas,
profanos.
El comentarista, respecto a estos versos introductorios seal:
Como muestra en el verso bien destacado, pues, cuando exhorta a que
cierren las puertas a sus odos, dice que no legisla para la mayora... a los
que son puros para or... y en el siguiente...
El autor del comentario considera que l s estaba preparado para entender el mensaje que
transmita Orfeo y comienza su crtica, citando versos del poema teognico. Con la
reconstruccin realizada a partir de esas citas se puede llegar a la conclusin de que esa
teogona no era muy larga, como mucho cien versos; presentamos varios fragmentos del
poema, los ms relevantes para nuestro tema:
Urano hijo de la Noche, que fue el primer rey

...que nacieron de Zeus, el monarca ms que poderoso.

Zeus, cuando, recibido de su padre, el poder determinado por los dioses


tom en sus manos y la fuerza, y a la ilustre deidad...

Y Zeus (... lleg a la cueva, donde)


se sentaba Noche, sabedora de todos los orculos, inmortal nodriza de los dioses.
Ella le vaticin todo cuanto le era lcito lograr:
cmo ocupara la hermosa sede del nevado Olimpo.

Zeus, una vez que oy los vaticinios de su padre


devor al venerable (o el miembro del)... que haba saltado primero del ter.

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(Zeus) que hizo algo terrible


a Cielo, hijo de Noche, que fue el primersimo en reinar.
Y de ste a su vez, Crono, y luego el ingenioso Zeus,
Respecto a este ltimo fragmento el autor del comentario seal:
As que dice (Orfeo) que este Crono nace del Sol y de la Tierra, porque
tuvieron su origen (los seres) por el chocarse de unos contra otros por
causa del sol.
El poema teognico sigue aludiendo a diversos dioses, siendo el principal Zeus:
Al Ingenio (Metis)... la dignidad regia... los tendones

...del venerable rey nacido el primero, y en l todos


los inmortales se gestaron: dioses felices y diosas,
ros, fuentes amables y todo lo dems
cuanto entonces haba llegado a ser, as que l lleg a ser lo nico.

Ahora es rey de todo y en adelante lo ser.

Zeus naci el primero, Zeus, el ltimo, el de rayo refulgente,


Zeus es cabeza, Zeus centro, de Zeus todo se ha formado.
Zeus hlito de todo, Zeus de todo es destino
Zeus soberano, Zeus seor de todo, el de rayo refulgente.
Nuevamente el autor de la crtica realiza el siguiente comentario:
Al decir por eyaculacin pone de manifiesto que en el aire (las cosas) se
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movan, una vez divididas en pequeas partculas, y se montaban...


Afrodita Urania, Zeus, practicar el sexo, eyacular, Persuasin y Harmona son
nombres del mismo dios. A la unin de un varn con una mujer se le llama
practicar el sexo (afrodisizein) en el lenguaje hablado.
El poema cosmognico contina:
...y concibi la poderosa fuerza de Ocano de ancha corriente,
e hizo fluir en l los tendones de Aqueloo de argnteos
remolinos,
del que proceden todos los mares...

...de igual hechura...


y que a muchos mortales se les manifiesta sobre la tierra
inmensa

Pero cuando la mente de Zeus hubo concebido todas sus obras


deseaba unirse en amor con su propia madre
A partir de estos fragmentos podemos realizar una reconstruccin de los rasgos principales
de genealoga transmitida en esta teogona. En primer lugar, Urano fue el primer rey y el hijo
de la Noche, por lo tanto la Noche fue lo primero, si bien es cierto que de ella no se indica que
tuviera ningn poder de mando. El autor del comentario entendi que el Cielo y el Sol, eran el
mismo dios. El Cielo tuvo a su vez otro hijo, Crono. Crono castr a su padre y de esta forma se
hizo con el poder. Crono, padre de Zeus, fue a su vez derrotado por su hijo, quien le arrebat
el poder. Por otro lado, nos cuenta cmo Zeus, protagonista del relato, fue a consultar a la
Noche, que habitaba una cueva. La Noche vaticin a Zeus cmo iba a ocupar el trono del
Olimpo. Zeus concibi a Ocano, a los mares y los ros. Segn este relato el mundo est
ordenado a partir del reinado de Zeus, puesto que es el principio y fin de las cosas. Zeus deba
unirse con su madre, Rea. De esta unin muy posiblemente surgi Dionisos, pero antes,
mediante una eyaculacin de Zeus se form Afrodita.

Con la teogona de Jernimo y Halanico entramos en las cosmogonas rficas del huevo.
No sabemos quines fueron Jernimo y Helanico, ni conservamos su obra completa.
90

Conocemos su teogona, principalmente, gracias a las referencias de dos autores: Damascio


(gracias al cual conocemos tambin la teogona eudemia y la de las Rapsodias) y Atengoras.
Atengoras, que vivi entre el 133 y el 190 d. C., fue un autor platnico que se convirti al
Cristianismo y cuyas referencias coinciden con las de Damascio. Con estas dos fuentes
podemos reconstruir la teogona de Jernimo y Helanico mejor que la de Eudemo. Esta
teogona del huevo se puede datar en torno al siglo II a. C., siendo algo anterior a las
Rapsodias. En ella el relato resulta algo abstracto, sin embargo la teogona parece clara. En esta
teogona se indica que lo primero fue el agua, de la cual se form el barro, la tierra. Despus
apareci el Tiempo y la Necesidad. Ambos separaron del agua original a ter (ubicado arriba),
Caos (situado en centro) y rebo (en la parte inferior). As lo podemos leer en Damascio De
prin. 123 bis (III 160, 17 Westerink), 123 bis (III 161, 3, 8 y 20 Westerink):
La Teogona rfica transmitida por Jernimo y Helanico dice as: Desde el
principio hubo agua y la materia de la que se cuaj la tierra... siendo stos los
principios que supone los primeros... el principio nico anterior a los dos lo pasa en
silencio, pues el hecho mismo de no decir nada de l muestra su carcter inefable...
El tercer principio despus de estos dos se origin de ellos, digo, del agua y de la
tierra, y fue un dragn dotado por naturaleza de cabezas aadidas, una de toro y
otra de len, y en medio de ellas el rostro de un dios. Sobre sus hombros tena alas y
se llamaba Tiempo desconocedor de la vejez y Heracles... Se uni a l Necesidad,
que es a la vez Naturaleza y Adrastea, incorprea y con los brazos extendidos por
todo el mundo, tocando sus confines.
Tambin podemos leerlo en la obra de Atengoras Legatio pro Christianis 18, 3-4 (128 Pouderon)
y 20, 1 (134 Pouderon):
Orfeo tambin afirma un origen primero a partir del agua. Fue en efecto el agua
el principio de todas las cosas y del agua se form fango... Y de ambos se origin un
animal: un dragn que tena una cabeza de len <y otra de toro> aadida y en
medio de ambas, el rostro de un dios. Su nombre era Heracles y Tiempo. Si el
absurdo de esta teologa se hubiera limitado a decir que los dioses nacieron y que
tienen su substancia del agua, yo me habra limitado a mostrar que nada hay
creado que no est sujeto a la disolucin y podra haber pasado a los otros alegatos.
Pero es que adems de eso, describieron sus cuerpos, diciendo que Heracles, el dios,
era un dragn retorcido y que otros tenan cien manos.
Damascio en De princ. 123 bis (III 161, 19 Westerink) tambin nos indic:
...ste era pues el Tiempo desconocedor de la vejez, muy honrado en aquella (las
Rapsodias), padre de ter y de Caos. Sin duda tambin segn esta (la de Jernimo
y Helanico) este Tiempo, el dragn, genera una triple descendencia: ter hmedo
-dice-, Caos sin lmites y el tercero, despus de ellos, rebo nebuloso...

91

La cosmogona sigue contando que en el centro del espacio se form un huevo, engendrado
por el Tiempo y que al romperse, la cscara de arriba, form el Cielo y la de abajo, la Tierra. En
el centro apareci el Primognito. Tiempo y Primognito fueron descritos con caractersticas
similares. Resulta interesante el fragmento de la obra de Damascio donde reproduce el origen
de este huevo:
Pero entretanto, segn dice, Tiempo engendr un huevo; tambin esta tradicin lo
hace criatura de Tiempo.
Tambin Atengoras en su Legatio pro Christianis 18, 5 (130 Pouderon), nos indic:
Este Heracles engendr un huevo descomunal que, lleno de la fuerza de quien lo
haba engendrado, se parti en dos por causa de la friccin. Su parte superior acab
por ser el Cielo, y la que se fue para abajo, la Tierra. Y tambin apareci un tercer
dios bicrpore.
Damascio menciona este dios bicrpore en De princ. 123 bis (III 162, 5 Westerink):
La diada de las naturalezas que hay en l, de la masculina y de la femenina y de la
pluralidad de simienes que hay en medio. Y en tercer lugar, adems de estos, un
dios bicrpore, con alas de oro sobre los hombros, que tena por naturaleza a ambos
lados cabezas de toro y sobre su cabeza una monstruosa serpiente que adoptaba las
ms variadas formas de animales... Tambin este texto sagrado celebra a
Primognito.
El relato contina, describindonos cmo Cielo se uni a Tierra. De esta unin nacieron
como hembras: Cloto, Lquesis y Atropo; y como hombres los Centmanos y los Cclopes,
Brontes, Estropes y Arges. Tambin nos cuenta que Crono castr al Cielo y que devor a sus
hijos hasta que Zeus, uno de sus descendientes, lo derrot. En la obra de Atengoras, Legatio
pro Christianis 18, 6 (130 Pouderon) y 20, 2 (134 Pouderon), tenemos constancia de estos hechos:
Cielo, unido a Tierra, engendra como hembras a Cloto, Lquesis y Atropo, y como
varones a los Centmanos, Coto, Giges y Briareo, as como a los Cclopes Brontes,
Estropes y Arges. Tras haberlos aherrojado, los arroj al Trtaro, al haberse
enterado de que sera desposedo del poder por sus hijos... Adems de eso,
describieron tambin sus cuerpos, diciendo de Heracles, que era un dragn
retorcido, y que otros tenan cien manos.
Con respecto a Crono, en la obra de Atengoras, en 20, 3 (136 Pouderon), encontramos:
Y asimismo las hazaas realizadas por ellos nos las contaron cuidadosamente,
segn creen ellos: que Crono le cort los genitales a su padre y que los arroj de su
carro y que mat a sus hijos devorando a los varones, pero que Zeus, tras haber

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atado a su padre, lo arroj al Trtaro (igual que Urano haba hecho con sus hijos) y
que combati contra los Titanes por el reinado...
Zeus, tras destronar a su padre, obtuvo el poder, como bien nos transmiti Damascio en De
princ. 123 bis (III 162, 15 Westerink):
Y llama a Zeus el que ordena todas las cosas y el universo entero, por lo que
tambin se le denomina Pan...
Zeus se uni a su madre, Rea, tambin conocida como Demter, con la cual tuvo una hija:
Core, descrita como una especie de ser monstruoso. Core, llamada Persfona, fue violada
por su padre, y fruto de esa violacin tuvieron un hijo: Dionisos. De toda la descendencia de
Zeus, descrita en la teogona de Jernimo y Helanico, nos dej buena constancia Atengoras
en Legatio pro Christianis, 20, 3 (136 Pouderon) y 32, 1 (192 Pouderon):
... y que persigui a su madre, Rea, cuando se resista a unirse sexualmente con l
y, cuando sta se torn en una sierpe, tambin l se tom en una serpiente, y tras
haberla atado con el llamado nudo de Heracles -la varita de Hermes es smbolo
de este tipo de unin- se apare con ella... E incluso que se apare con Persfona, su
hija, tras haberla violado tambin a ella bajo la forma de una serpiente, y que tuvo
de ella un hijo, Dioniso... No es extrao, pues, que inventen historias sobre
nosotros como las que cuentan acerca de sus propios dioses. Pues presentan los
sufrimientos de sus dioses como misterios. Sera preciso que ellos, si estaban
dispuestos a considerar terribles las uniones promiscuas y licenciosas, odiaran a
Zeus (que tuvo hijos de su madre, Rea, y de su hija, Core, teniendo as como esposa
a su propia hermana) o a su poeta Orfeo el creador de estas historias, porque hizo a
Zeus ms impo y abominable que Tiestes.
En otro fragmento de esta misma obra, 20, 1 (134 Pouderon), Atengoras seal:
...Dicen que la hija de Zeus, a la que haba engendrado de su madre Rea o tambin
Demter tena dos ojos en su sitio natural y dos ms en la frente, y la cara de un
animal por la parte de atrs de su cuello, y que tena cuernos, razn por la cual
Rea, asustada del monstruoso aspecto de su hija, huy y no le ofreci el pecho, por
lo que es llamada en el lenguaje mstico Atela, pero comnmente Persfona y Core
(la muchacha), aunque no es la misma que Atenea, a la que se le llama as porque
es una doncella.
En esta teogona podemos encontrar elementos y personajes comunes con las anteriores,
pero tambin hallamos elementos novedosos. Vemos que en este relato, como en las dems
cosmogonas, aparecen temas recurrentes: el origen divino mediante generacin espontnea, o
bien mediante la unin sexual, el enfrentamiento entre las distintas generaciones de dioses, la
castracin... Entre los elementos novedosos encontramos el agua como materia primigenia. El

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hecho de considerar al agua como elemento primigenio, nos revela que en esta teogona, hay
cierto influjo del pensamiento filosfico griego; debemos recordar que para el estudioso Tales
de Mileto, el agua era el origen de todo. As el agua no es entendida nicamente como un ser
primordial divino, sino como un elemento primordial. Otro aspecto que parece innovador es
la unin de Zeus con su madre y con su hija. Por otro lado, tambin nos llama la atencin que,
frente a la Teogona de Hesodo, donde vivamos bajo el mundo de Zeus, en esta teogona
rfica, vivimos bajo el de Dioniso. Finalmente es interesante la presentacin de Tiempo como
un ser monstruoso con todos los rasgos animales, y lo mismo sucede con la hija de Zeus y Rea:
Core. Esta presentacin como monstruos se puede explicar por el hecho de que fue difcil
para los griegos comprender a un ser sin cuerpo, de ah que todos los seres mticos que
aparecen en el origen del mundo o antes de que el mundo est ordenado tal y como lo
conocemos, apareciesen con formas mixtas.

Por ltimo, nos encontramos con la teogona de las Rapsodias ubicada en torno al siglo I
a. C. y que se nutre de todas las cosmogonas anteriores. Esta teogona es la nica que an se
conservaba en poca de Damascio; segn sabemos, este autor en el siglo V d. C. pudo leer una
obra titulada Rapsodias de Orfeo. En esta teogona podemos apreciar elementos bastante
comunes y antiguos que recuerdan a la teogona de Hesodo, al lado de otros elementos ms
innovadores. En este relato del origen del mundo, la Noche no naci, sino que era la condicin
inicial del mundo primitivo. Dentro de esa Noche primigenia, se formaron el tiempo (Crono) y
despus aparecieron Caos y ter, de los que posteriormente surgieron el Cielo y la Tierra. El
Tiempo cre en este medio un huevo csmico. De ese huevo original surgi el primero de
todos los dioses: Eros, conocido tambin como Phanes. Este dios primigenio fue el creador
del resto de las divinidades y del mundo. Crono tuvo un hijo, Zeus quien derrot a su padre,
emborrachndolo con hidromiel. Despus, Zeus, devor a Phanes y a toda la creacin, tras
lo cual cre un nuevo mundo, que fue producido de forma ordenada. A continuacin, esta
teogona nos relata el nacimiento y la historia de Dioniso. Zeus cedi el poder a Dioniso,
cuando todava era un nio, pero muri a manos de los Titanes. Sin embargo, su corazn
todava palpitante, fue recogido por Atenea y ofrecido a Semele para que lo comiese. As es
cmo Semele qued embarazada de Dioniso, pero sta muri quemada por su condicin de
mortal al unirse a Zeus. Zeus pudo recuperar el feto, que despus naci de su muslo. Dioniso
fue entregado a una divinidad del campo para que lo protegiese. Finalmente, los Titanes
fueron destruidos por Zeus con su rayo y de sus pedazos aparecieron los primeros seres
humaos.
La teogona de las Rapsodias, como hemos apuntado anteriormente, adopta elementos de
las teogonas anteriores, tanto de las denominadas de la Noche, como de las conocidas como
teogonas del huevo. Por tanto, en ella encontramos detalles que resultan bastante antiguos,
y que recuerdan en ocasiones a la teogona de Hesodo, junto con otros elementos novedosos.
Una idea que recuerda a otras teogonas, es la de la dualidad en el origen de los dioses: por un

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lado, la generacin espontnea, y, por otro, la relacin sexual. Otro detalle que resulta
arcaico, es la derrota de Crono por su hijo, Zeus. Tambin resulta recurrente el tema de
la lucha entre dioses, por ejemplo: Zeus contra los Titanes. Sin embargo, hay algunos
elementos innovadores, como la historia de Dioniso. Su nacimiento a partir del muslo de Zeus
es sorprendente, si bien es cierto que ya antes Atenea haba nacido a partir de la cabeza del rey
de los dioses olmpicos. Tambin es novedoso el hecho de que Zeus no slo devore a Phanes,
sino tambin a la creacin. Si lo examinamos atentamente, ya en la teogona de Hesodo, Zeus
haba devorado a su esposa Metis para poner fin a cualquier posible intencin sucesoria de su
prole, con lo cual no es extrao que pueda devorar a Eros. Sin embargo, en esta ocasin hay un
simbolismo y una intencin que va ms all de la cuestin sucesoria. En la teogona de las
Rapsodias, se quiere convertir al dios que gobierna el mundo en su dios creador, por lo cual
Zeus devora la creacin y produce un mundo nuevo ordenado.

Debemos citar, para concluir, a dos autores clsicos, Aristfanes y


Eurpides, en cuyas obras subyacen restos de una antigua teogona rfica
en la que aparece un huevo, tal vez la ms antigua. La obra de Aristfanes
(450-385 a. C.), titulada Aves, resulta ser una fuente indirecta muy
interesante para conocer esta cosmogona. Sin embargo, debemos tener
presente que esta obra es una comedia, cuya estructura imita a las antiguas
teogonas, con la finalidad de justificar, en tono de humor, la mayor
antigedad de las aves respecto al ser humano. As, parodiando a las
antiguas cosmogonas, aparecen detalles que pueden recordar a los relatos
rficos, como la aparicin de un huevo csmico y la posterior formacin de Eros dentro del
mismo. Estos elementos los podemos apreciar en el siguiente fragmento de Aves 694-696:
Y de Erebo en el regazo ilimitado
engendra lo primero un huevo huero Noche de alas negras,

695

del que, con el trascurso de las estaciones, naci Eros el deseado,


de espalda refulgente por su par de alas de oro, parejo a torbellinos
raudos como el viento.

Por otro lado, tenemos la escasa informacin que nos ofrece Eurpides (480-406 a. C.) en su
obra Hipspila.
Desgraciadamente el fragmento se halla en un estado de conservacin
penoso y el papiro sobre el que fue escrito est bastante deteriorado, por lo

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cual en algunas frases solamente se pueden leer palabras inconexas. A pesar de ello, lo que
Eurpides nos transmite en su obra se asemeja bastante a la idea de Aristfanes, como
podemos ver en Hipspila, 1103 ss (111, 20 Cockle):

Soberana de los dioses, ...


una luz nunca vista ...
al
(en
el)
Primognito ...

ter

quiso
Eros,
Noche(?) ...

el

cuando

cri, entonces ...


de los dioses nacido?
La idea del Primognito apareca en la teogona de Jernimo y Helanico y tambin Eros es
mencionado en otras teogonas rficas como la de las Rapsodias. Para finalizar, sealaremos
que tanto la obra de Aristfanes, como la de Eurpides, nos remiten a una cosmogona rfica
antigua y responden a la misma tradicin que la Teogona de Jernimo y Helanico o las
Rapsodias.

96

El origen del mundo

COSMOGONA DE LOS PUEBLOS DE LA TAIGA Y LA TUNDRA

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Introduccin: la vida en las regiones de la taiga y de la tundra


Es preciso, antes de iniciar nuestra exposicin sobre las representaciones cosmognicas de
estas poblaciones, realizar una breve presentacin sobre el poblamiento humano en las
regiones de la taiga y de la tundra. Para comprender mejor la vida de estos pueblos, es
necesario conocer su medio y establecer los principales grupos que habitan en estos dos
biomas.
Si bien la tundra y la taiga son medios fros, las condiciones climticas han mejorado
respecto de las que se dan en el Crculo Polar rtico, habitado por los inuit. En esos biomas
podemos distinguir varios pueblos atendiendo principalmente a aspectos etnogrficos. En el
trabajo que dedicamos a los inuit, ya indicamos que se puede realizar una divisin inicial
atendiendo a rasgos de tipo etnogrfico y a partir de esta primera clasificacin tnica, se
pueden realizar nuevas subdivisiones atendiendo a elementos geogrficos, lingsticos...
Empezando por Amrica del Norte, encontramos tres grupos tnicos; por un lado, el aleutino,
formado por los habitantes de las Islas Aleutianas; por otro lado, los inuit (esquimales), que
ocupan las zonas ms glidas, y, finalmente, los indios americanos que pueblan la taiga y la
tundra norteamericana, de los que hablaremos en este trabajo. Al otro lado del Estrecho de
Bering, tambin encontramos poblaciones que habitan las regiones de la taiga y de la tundra;
as en Eurasia podemos distinguir un buen nmero de grupos tnicos: los yakutos (cuenca del
ro Lena), los tungus (ubicados al este del ro Yenisi), los chukchi (habitantes del extremo
nordeste de Siberia), los saami, ms conocidos como lapones, etc...

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El poblamiento humano de la tundra


La tundra, se extiende entre los 50 y 60 latitud sur, y 60 y 70 de latitud norte. Sin embargo,
mientras que en el Hemisferio Norte ocupa superficies enormes, y puede considerarse como el
medio de transicin entre las zonas polares y la taiga, en el sur se reduce a unas pocas islas. En
climatologa, este bioma est marcado por las bajas temperaturas y las precipitaciones escasas
que suelen caer en forma de nieve. Las condiciones para el desarrollo de la vida en la tundra
son especialmente difciles en invierno, ya que se dan perodos de noche continua durante
semanas y se asemeja bastante al medio polar. En el verano, poca de deshielo, con das
continuos que se alargan durante semanas, las temperaturas pueden llegar a superar los 0C,
sin rebasar los 10C, lo que nos da una idea de la dureza de este clima. A pesar de la pobreza
florstica, el tapiz vegetal existente ha permitido el desarrollo de la rica vida animal,
diferencindose los animales que permanecen en la tundra todo el ao, de los migratorios que
llegan en verano, para regresar en invierno a la taiga o bosque boreal. Esta cubierta vegetal,
que da nombre a este medio, presenta una importante discontinuidad y un grado de
recubrimiento que vara desde la tundra desnuda, formada por musgos y lquenes, pasando
por la tundra arbustiva y finalmente la tundra boscosa, que da paso al bosque boreal o
taiga.
Los pueblos aborgenes de la tundra se establecieron hace ya muchsimos siglos en los
lmites septentrionales de las tierras habitables, a pesar de que hoy en da estos lmites han
sido superados por los exploradores rticos, los navegantes que frecuentan las glidas aguas
prximas a la banquisa polar y el personal de estaciones cientficas de las islas rticas.
Actualmente, casi todos los pueblos autctonos de esta zona constituyen una minora en sus
territorios originarios y no superan el 5% del total de la poblacin, que es de origen diverso:
canadienses y norteamericanos, en Amrica del Norte, escandinavos en Groenlandia, Islandia
y el norte de la pennsula escandinava; eslavos, trtaros y otras nacionalidades de la
Federacin Rusa, en toda Eurasia.
Las poblaciones consideradas autctonas de la tundra, presentan una serie de rasgos
comunes tanto las de la tundra euroasitica, como las de la groenlandesa o la americana. En
este medio, donde los humanos han de vivir en unas condiciones que requieren la adaptacin
al entorno ms all del lmite biolgico, la adaptacin cultural es la que ha hecho posible la
supervivencia. Estas poblaciones aborgenes de las regiones ms septentrionales del planeta,
parecen tener un origen comn, tal y como indican recientes estudios de gentica. Los rasgos
morfolgicos mongoloides que comparten los diferentes pueblos de la tundra sugieren un
origen asitico. En el caso de los pueblos uralianos, a medida que nos desplazamos hacia el
oeste las caractersticas mongoloides se van atenuando, de manera que los pueblos ms
orientales (nganasans, samoyedos, ensi) son claramente asiticos, mientras que los ms
occidentales (saami, komis) se asemejan ms a los europeos. De todo esto, deriva la gran
diversidad actual de los pueblos de la tundra su euroasitica. Por otra parte, en el extremo
septentrional del continente americano distinguimos tres pueblos: los inuits (que ocupan

99

tambin las costes occidentales de Groenlandia y la pennsula de los chukchis), los aleutianos
(en Alaska, las Islas Aleutianas y Komandorski), y las tribus indias norteamericanas. Estos
pueblos aborgenes de la tundra tienen como principal actividad la caza de carib, la
ganadera de reno y la pesca, llevando algunos una vida seminmada.

Mapa con los principales pueblos de la tundra

100

101

Los habitantes de la tundra euroasitica


En la zona de la tundra euroasitica occidental, que abarca aproximadamente la Siberia
occidental y parte de la Fenoscandia, regin fisiogrfica del norte de Europa que comprende el
escudo bltico (Suecia, Finlandia, Noruega, Carelia y la pennsula de Kola) destacan
principalmente dos pueblos: los saami y los samoyedos. Los saami, same en singular, son ms
conocidos con el nombre de lapones, trmino poco aconsejable, ya que tiene connotaciones
despectivas, al igual que suceda con el trmino esquimal empleado para designar a los
inuit. Los saami viven en poblaciones fragmentadas en grupos pequeos y son los
descendientes de los habitantes ms antiguos de Escandinavia, si bien su territorio llega
tambin a la Rusia pre-urlica. Fueron los primeros habitantes de la pennsula escandinava,
pero la posterior llegada de fineses, germanos i eslavos, le hizo desplazarse hacia la zona
septentrional de Fenoscandia: Laponia, la tierra de la frontera. La relacin de los saami con
los europeos se ha prolongado durante siglos y siempre ha sido desigual, ya que desde el siglo
VIII los saami pagaban tributos a los escandinavos. En la actualidad, los saami son ciudadanos
de cuatro estados: unos 20.000 de Noruega, unos 8.000 de Suecia, unos 2.500 de Finlandia y
unos 1.900 de Rusia.
En el espacio de la tundra euroasitica occidental que se extiende desde el mar Blanco hasta
el bajo Yenisi, encontramos las poblaciones samoyedas. Este grupo comprende un buen
nmero de pueblos, entre ellos los nensi, samoyedos de aspecto ms europeo, que ocupan un
territorio extenso de las tundras rusa, asitica y europea: las pennsulas de Kanin, de Yamal y
de Gidanski y los territorios adyacentes comprendidos entre el Dvina y el Yenisi. La mayor
parte de los nensi viven permanentemente en la tundra y solamente cruzan los lmites del
bosque en el invierno, en busca de pastos y de vveres, o cuando se dirigen a la costa de
ocano rtico para pasar el verano: un viaje anual que los nensi realizan siguiendo los rebaos
de renos y en el cual cubren miles de kilmetros.
Dentro de las poblaciones samoyedas encontramos tambin a los ensi. La mitad de sus
efectivos, unas 400 personas, se concentran cerca de Dudinka, los llamados ensi de la taiga,
aunque sera ms correcto denominarlos como ensi de la tundra boscosa. Otro pueblo,
dentro del grupo samoyedo, lo forman los nganasan que ocupan las tundras centrales de la
pennsula de Taimir y alcanzan las mil personas. Los nganasan, no han sido convertidos a la
religin mayoritaria: sus creencias todava son chamansticas y cuentan con toda una serie de
espritus superiores, tanto buenos como malos.
La poblacin de la tundra euroasitica oriental, que se desarrolla desde la pennsula de
Taimir hacia el este, es todava ms diversa, tanto desde el punto de vista lingstico como
desde el de sus orgenes. As, encontramos los evenk, los yakuts de origen turco, yukagir de
origen samoyedo y los chu-ku-tien, esto sin contar con los pueblos surgidos a partir del
mestizaje, como los dolgan, los chuvan, los kolimchan y los itelmen o kamchadal.

102

En el extremo oriental de Siberia, ms montaoso, la escasa poblacin se concentra en las


zonas costeras. Entre los habitantes autctonos de esta zona encontramos los yakuts, los
yukagir o los chukchis. La mayor parte de las lenguas habladas en la zona de la tundra
euroasitica oriental pertenecen a la familia altaica o a la chu-ku-tiana. La primera familia, la
altaica, incluye lenguas turcas y mongolo-tungas.
La segunda familia, la chu-ku-tiana, abarca el chukchi, el koryak y el kamchadal o itelmen.
A parte de estas dos familias dominantes, encontramos otras lenguas minoritarias como
yukagir o el yupik. De la pennsula de Taimir hasta el bajo Kolima se extienden las tundras
habitadas por pobladores de lenguas altaicas o turcas: evenks septentrionales, yakuts y
dolgans. Los evenks y los tungus propiamente dichos, ocuparon toda Siberia y su distribucin
actual sigue siendo extensa, desde el distrito de Primorje, hasta las riberas del mar del Japn,
desde el ro Khatanga, hasta las zonas ms meridionales de Siberia central y Manchuria. Sin
embargo, la nica zona de la tundra que realmente frecuentan es la del norte de Yakutia, cerca
de los cursos del Yana, el Lena, el Indigirka y el Kolima y son unos 17.000. Los yakuts habitan
la Repblica Autnoma de Yakutia (Repblica de Sakha), que se extiende desde las costas del
ocano rtico hasta cerca de los confines de Manchuria, alcanzando los 300.000 habitantes.
Los dolgan, viven al norte de la pennsula de Taimir y son resultado del mestizaje entre
yakuts, tungus y rusos. Otro pueblo, los selkup que ocupan la cuenca del Yenisi, son tambin
resultado del mestizaje, ya que surgieron de la mezcla entre los primeros rusos que llegaron a
la tundra nrdica (siglos XVII y XVIII) y aborgenes samoyedos. En el bajo Kolima, hay otra
poblacin mestiza descendiente de los colonos rusos y yukagirs, conocidos bajo el nombre de
kolimchan o markovetse. En la pennsula de Kamtchanka, los colonos rusos se mezclaron con
poblaciones autctonas, los llamados itelmens, originando una descendencia mestiza: los
kamtchanka.
Joven del pueblo evenk ataviada con el vestido tradicional
Entre los pueblos de la tundra euroasitica oriental de lenguas
chu-ku-tianas destacan los chukchis, uno de los pueblos ms
numerosos que habitan la tundra, ya que alcanzan la cifra de
16.000 personas. Tambin es preciso sealar que, generacin tras
generacin, los chukchis han ido asimilando distintos pueblos
vecinos como los koryak, los yukagir o los kerek. As,
actaulemente slo quedan unas pocas familias de kereks, ya que
la mayora han sido absorbidos por los chukchis. Los kerek, se establecieron en una franja
estrecha a lo largo de la costa del mar de Bering, desde Anadir hasta el norte de Kamtchanka.

Imagen que muestra a un hombre chukchi limpiando colmillos de morsa, animal


del cual tambin aprovechan la carne, la piel y la grasa

103

Los habitantes de la tundra norteamericana y groenlandesa


De todos los pueblos del continente americano, los autnticos pueblos nativos de la tundra
son los inuit, llamados esquimales, y los aleutianos. A los inuit que ocupan el extremo ms
septentrional de Amrica, Groenlandia y la pennsula de los Chukchis en Siberia, les hemos
dedicado una seccin en el Origen del Mundo, titulada Cosmogona del pueblo inuit por lo cual
no nos centraremos ahora en ellos. Los aleutianos se extienden por Alaska, las islas Aleutianas
y Komandorski. Las lenguas que hablan estos dos pueblos pertenecen a la familia esquimoaleutiana.
Las islas Aleutianas fueron ocupadas aproximadamente hace 4.000 3.000 aos, fecha de la
cual parte la diferenciacin entre inuits y aleutianos. Los aleutianos se dedicaban a la pesca y a
la caza. La mayora de los aleutianos fueron convertidos a la fe rusa ortodoxa por predicadores
seglares que tambin levantaron pequeas iglesias. En 1824, lleg a las islas Aleutianas el
primer misionero, el padre Veniaminov. Este sacerdote al que adoraban sus feligreses de
Alaska, se convirti despus en el metropolitano de la iglesia ortodoxa, y se le conoce hoy
como san Innokenti. Otro de los primeros sacerdotes fue el criollo padre Netsvetov. La
respuesta de por qu abrazaron el cristianismo los aleutianos radica en parte en la habilidad
de la iglesia para prometer esperanza y socorro, y en parte, se deba a los lazos de parentesco y
las uniones de tipo econmico entre rusos y aleutianos, con las que se beneficiaban ambos
grupos.
Para 1867, la sociedad aleutiana se haba adaptado a la presencia de los rusos. La poblacin
empez a recuperarse; muchos nios aleutianos iban a la escuela y todos pertenecan a la
iglesia rusa ortodoxa. No obstante, con las guerras del Opio se hundi el mercado de las
nutrias y el esfuerzo de la SAC por diversificar la economa de Alaska fue intil. Por otra parte,
el territorio americano de Rusia estaba muy lejos de Mosc. Llegado este punto, el imperio
ruso acept la oferta americana de comprar Alaska por 71200.000 dlares en oro.

En este breve repaso por los pueblos de la tundra, hemos podido confirmar la gran
diversidad de los pobladores de estas vastas tierras; cazadores, pastores, pescadores y
recolectores, cada uno con sus caractersticas propias, lo cual dificulta su estudio, sin embargo
hemos podido realizar el anterior resumen atendiendo a los rasgos que tienen en comn, el
primero: habitar la tundra.

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105

El poblamiento humano de la taiga


La taiga es un medio que solamente se sita en el Hemisferio Norte, de ah deriva su
nombre de boreal y se extiende al sur de la tundra. Su clima es ms benigno que el de la
tundra; se trata de un clima templado con inviernos muy fros, temperaturas muy bajas, con
duracin prolongada de la nieve en el suelo y con cuatro meses al ao en los que la
temperatura supera los 10, esto permite el desarrollo de este bosque boreal. A pesar de que
constituye un progreso respecto a la tundra, la flora de este bosque es pobre, siendo la
formacin vegetal tpica el bosque de conferas (pinos, abetos...) y otros rboles como el
abedul, el aliso o el chopo; tambin podemos encontrar un tapiz vegetal formado por
arndanos, musgos y lquenes. La mejora de las condiciones florsticas se traduce en una
mayor riqueza faunstica: alces, lobos, martas, visones, pjaros...
Los diversos grupos de habitantes que se asentaron en la taiga, desarrollaron culturas
propias, reflejo de las exigencias de la vida en el bosque, cuya base econmica fueron la caza y
la pesca, desarrollando posteriormente la ganadera, sobretodo de reno. Del bosque tomaron
todo lo que necesitaban para sobrevivir: madera y alimentos. Actualmente, en Eurasia y en
Amrica del Norte la poblacin que ocupa este bioma de la taiga, est representada
mayoritariamente por los descendientes de inmigrantes europeos, mientras que los sucesores
de los primitivos pobladores del bosque boreal, se han convertido en minoras insignificantes.
En Canad, los indios representan el 5% de la poblacin del pas, si bien la proporcin es ms
alta en la taiga, donde alcanzan el 15% en el territorio del Yukn y un 10 12% en la zona
nororiental. En Alaska la poblacin aborigen constituye aproximadamente un 3% del total,
porcentaje al que debemos sumar un 3% ms representado por los inuit de las zonas litorales.
Los descendientes de los pueblos autctonos de Rusia septentrional y de Siberia son muy
escasos y solamente los carelianos, los komis, los yakuts y los evenk superan el 15% de la
poblacin.

106

Pobladores de la taiga euroasitica


Los humanos llegaron a la taiga del continente euroasitico durante el Paleoltico. La
distribucin de la poblacin humana de la taiga de Eurasia es muy complicada, ya que pocos
pueblos que actualmente habitan esta regin, se pueden relacionar directamente con los que
vivieron en la zona antiguamente. Adems, a partir de siglo XVIII, se han instalado en la taiga
pueblos de diferentes etnias, por ejemplo: eslavos, en su mayora rusos y ucranianos, adems
de noruegos, suecos y fineses. Sin embargo, los descendientes de los pobladores autctonos de
la taiga, anteriores a la colonizacin europea, conservan todava muchas particularidades de
su cultura tradicional.
Nuevamente debemos mencionar a los saami que habitan la tundra y tambin la taiga de
Escandinavia y de la pennsula de Kola. Entre los karelianos (ms de 100.000 personas entre
Rusia y Finlandia) se conserva la caza como principal actividad econmica, y lo mismo sucede
con los komis (unas 24.500 personas) que residen en su mayora en la Repblica de Komi en la
parte europea de la Federacin Rusa y el resto en otros distritos de dicha Federacin. Excepto
los yakuts, que son ms de 250.000, el resto de pueblos nativos de la taiga euroasitica forman
poblaciones muy escasas: los evenks (son ms de 30.000), los khantis (unos 22.000), los ainu
(16.500), los mansis (poco ms de 8.000), los selkups (3.500) y los kets (aproximadamente mil
personas).

Hombre ainu

Mujer ainu

Del mismo modo, la poblacin indgena de Siberia todava conserva toda una serie de
tradiciones culturales propias. En la esfera domestica, utilizan algunos recursos tradicionales
para elaborar productos naturales y en la esfera social, se mantienen muchas costumbres
antiguas, especialmente las relacionadas con los rituales de nacimiento y enterramiento y con
la separacin de clanes.

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Pobladores de la taiga norteamericana


El asentamiento humano en la zona de la taiga norteamericana, se inici tras la
desaparicin del hielo, de forma que el territorio de la actual Canad se ocup
aproximadamente hace 7.000 aos y los primeros pobladores de este bioma son los
antecesores de los actuales pueblos atapascanos y algonquianos y su economa se basaba en la
caza del carib y del ant, as como en la pesca. En su historia los pueblos aborgenes de los
bosques boreales han conocido importantes desplazamientos, que desconocemos. En
cualquier caso, los diversos pueblos atapascanos hablan lenguas del grupo Nadene, que les
diferencia del resto de pueblos norteamericanos.
En Amrica la colonizacin de la taiga por parte de poblacin europea comenz tambin a
partir del siglo XVII; franceses e ingleses principalmente. Actualmente la poblacin india de
los bosques boreales de Amrica del Norte se reparten, atendiendo a criterios lingsticos, en
dos grandes grupos: en el oeste y el norte se concentran cerca de 30.000 atapascanos, y en el
este y el sur se localizan cerca de 100.000 algonquianos. En Alaska alcanzan entre 6.000 y 7.000
atapascanos, menos de la mitad de los cuales conservan las respectivas lenguas; los ms
numerosos (unos 2.200) son los koyukons, que viven en la cuenca del Koyukuk, afluente de la
margen derecha del Yukn, y en la cuenca media de este ltimo, y sus vecinos por el NE, los
kutchins o gwich'in, que suman unas 2.600 persones repartidas entre Alaska i el territorio
canadiense del Yukn. Los kutchins son los ms septentrionales de los atapascanos y
posiblemente los que mejor preservan sus tradiciones y su lengua.
Los atapascanos de la taiga canadiense, que como ya se ha indicado suman unos 30.000, se
extienden entre el territorio del Yukn y el NW., por un lado, y las provincias limtrofes de la
Columbia Britnica, Alberta, Saskatchewan y Manitoba, por otro. En el territorio del Yukn
habitan entre 3.500 y 4.000 y los ms numerosos (unos 1.500) son los tutchones, que viven en el
SW de esta zona, y los ya mencionados kutchin ms al N. En la provincia de la Columbia
Britnica viven los sekanis, los tahltans, los carriers, los chilcotins, una fraccin de los beavers,
el grueso de los cuales vive en Alberta, y una parte de los kaskes y de los tagishos, que habitan
tambin la regin meridional del territorio del Yukn; todos juntos suman poco ms de 6.000
personas. En la zona montaosa del NW encontramos a los tanaines, los tananes, los kutchin
(tambin eran llamados bizcos), los hans, los tahitans y los hares. Los kutchin, cuyo nombre
significa etimolgicamente, pueblo, estaban constituidos por un grupo de tribus
diferenciadas, bsicamente por su territorio. Sus relaciones con el mundo blanco se
establecieron por la va de la Compaa de la Baha Hudson. El descubrimiento de oro en el
valle del Klondike trastorn la vida nmada y libre. Para los tananas, que tenan fama de ser
buenos guerreros, la pesca era el medio de vida ms importante, eran sedentarios y
108

presentaban una densidad de poblacin mayor en comparacin con otras tribus. En cambio,
los tanana que ocupaban la zona del nacimiento (tal vez a una distancia de menos de 300 km)
subsistan sobre todo de la caza del carib, complementada con la pesca de pescado blanco en
julio y agosto.

Imagen

de

un

jefe

haida

Otro grupo nativo cuya lengua pertenece a la familia Nadene


son los haida. Los haida residen en las islas Reina Charlotte de la
Columbia Britnica y en la isla Prncipe de Gales, en el sureste de
Alaska y a mediados de 1980 sumaban unas 2.000 personas. La
sociedad haida tradicional se organizaba en clanes matriarcales
que controlaban un poblado. Estos clanes, liderados por un jefe,
cuyo cargo era hereditario, eran los propietarios de la tierra y
constituan unidades ceremoniales que eran divididas en dos
grupos: el guila y el Cuervo.

Figurilla de un jefe haida,

Entre los pueblos de lengua algonquina, encontramos diferentes grupos


de crees occidentales que se distribuyen al este y al sur de los ros Slave y
Athabasca, y en un a extensa zona de lo que hoy es Manitoba, a este del lago
Winipeg y hasta las bahas de Hudson y James, viven los crees centrales y
los ojibwa. Al este de estas bahas y al norte del ro San Lorenzo, se extenda
109

el territorio de los crees orientales, los naskapi y los montagnais, todos ellos de habla
algonquina. Los cree, pueblo eje entre algonquinos y atapascos, estaban escindidos en varias
ramas: los crees de las llanuras y los crees de los bosques que ocupaban el espacio entre la
ribera oeste de la baha James y el lago Athabasca y que se dedicaban a la caza y a la pesca.
Cazadores y pescadores, sobresalan en la conduccin de sus canoas de corteza de abedul.
Este pueblo algonquino estaba organizado socialmente en grupos de familias emparentadas.
Por otro lado, los naskapi, tena fama de ser bastante rudos, de hecho su nombre les fue
dado por sus vecinos montagnais, y significa rstico, tosco... Pero se hacan llamar a s mismos
nanenot, los verdaderos hombres. Los vecinos y aliados de los naskapi, los montagnais, que
recibieron este nombre de los franceses, debido a la topografa de su territorio, se llamaban neenoilno, pueblo perfecto. Estos cazadores y pescadores nmadas, que tenan como enemigos
tradicionales a los micmac y a los iroqueses, fueron ampliamente evangelizados y se volvieron
fieles compaeros de los franceses en el comercio y la guerra. Actualmente suman unas 7.000
personas que viven en nueve reservas de Quebec.

Fotografa actual de un cree


con mscara tradicional de
este pueblo

Familia cree

Los ojibwa o chippewa, destacan tambin entre los pueblos de lengua algonquina, ya que es
la tribu ms grande e importante de la familia de idioma algonquino, ocupando una gran
parte de las tierras del actual estado de Wisconsin, sudoeste de Ontario y nordeste de
Minesota. Se hacan llamar an-isk-in-aub-ag, que significa hombres espontneos. Aliados
primero de los franceses, y luego de los ingleses, terminaron por vender sus tierras y
trasladarse a la reserva. Segn la tradicin ojibwa, su tribu originalmente emigr con otras dos
tribus, los ottawa y los potawatomi, desde la regin del ro St. Lawrence en el este, pero
mientras que los ojibwa se establecieron al oeste del lago superior, las otras dos fueron al sur.
Esta gran tribu de los ojibwa comprenda muchas bandas, divididas en clanes permanentes.
Su economa se basaba en la caza, las pesca y el cultivo, as como la recoleccin de semillas.
Los ojibwa contaban con una mitologa intrincada y elaborada, cuyos principales ritos eran
religiosos y supersticiosos y se centraban entorno a una compleja sociedad de medicina
conocida con el nombre de Medewiwin.
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Fotografa de unos indios ojibwa

extrada de la web Mapahumano de Pueblos, Etnias y Culturas

Los potawatomi, conocidos com La Nacin del Fuego, eran un pueblo cazador y pescador
seminmada de los bosques que ocup la orilla oriental del lago Michigan. Su forma de vida
pacfica se vio alterada con la llegada del hombre blanco. Tambin ellos se aliaron con los
franceses, contra los ingleses. Hoy en da, sus descendientes ocupan reservas en Oklahoma y
Kansas. Algunos han regresado a la tierra del sur de los Grandes Lagos.

Fotografa de un matrimonio potawatomi

extrada de la web Mapahumano de Pueblos, Etnias y Culturas


Los algonkin, ubicados actualmente en Canad, son los que
dieron nombre a la lengua de la regin y se llamaban a s mismos
elakomkwik, que quiere decir: Son nuestros aliados, y fueron
aliados de los franceses contra los iroqueses. Otra interpretacin
atribuye su nombre a la lengua micmac: algomeaking (arponean a
los peces). Los iroqueses an les dieron otro nombre: adirondacks
que significa los que comen rboles, ya que en poca de escasez
se alimentaban de la corteza de los rboles. Este pueblo, que viva de la caza, de la pesca y
tambin del cultivo, ocupaba la zona norte de San Lorenzo, del lago Hurn, al este de
Montreal y las dos orillas del ro Ottawa. Actualmente de 4 a 5.000 algonkinos viven al este del
Ontario y oeste de Quebec.

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Tambin del grupo lingstico algonquino son los mohicanos cuyo su nombre se cree que
significaba los lobos, aunque otras acepciones indican que se traduca por la marea,
haciendo referencia a las aguas del Hudson, ya que vivan a sus orillas; actualmente viven en
una reserva de Wisconsin. Los mohicanos se dedicaban a la caza, pesca y agricultura, al igual
que los delawares. Entraron en conflicto con los mohawks (1628-1675) por el control del
comercio de las pieles de castor en el Hudson. Desde el principio del siglo XIX, la
implantacin inglesa los expuls de sus tierras y como la mayora de los algonquinos, tomaron
partido por los franceses.
Nos es casi imposible realizar un estudio completo de todos los pueblos que habitan los
bosques boreales de Amrica del Norte y en la breve descripcin que hemos aventurado en
este apartado, seguramente nos hemos dejado muchas tribus (hares, micmas, abenakis...).
Ms al sur del bosque boreal encontramos muchas otras tribus de la familia lingstica
iroquesa: onondaga, cayuga, seneca, oneida, tuscarona y mohawk (que formaron la llamada
Confederacin de las seis naciones o Liga iroquesa), hurones... A estas tribus y a otras
muchas de las praderas y desiertos de Norteamrica dedicaremos otra seccin.

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Las representaciones cosmognicas de los pobladores de la taiga y de la tundra


El amplio abanico de pueblos nativos que habitan la tundra y la taiga de nuestro planeta,
refleja una riqusima variedad cultural que ha permitido al ser humano adaptarse a estos
biomas. Es precisamente esta compleja variedad la que convierte en ingente la tarea de
describir la cosmovisin de cada uno de esos pueblos. Sin embargo, s podemos encontrara
algunos puntos en comn que nos permiten realizar explicaciones generales sobre sus
representaciones cosmognicas y su visin del mundo, as como el origen del mismo.
Muchos pueblos nativos han mantenido vivas algunas de sus tradiciones, transmitidas de
generacin en generacin, aunque con diferentes niveles de conservacin. En la esfera
domstica, utilizan algunos recursos tradicionales para a elaborar productos naturales y en la
esfera social, se mantienen muchas costumbres antiguas, especialmente las relacionadas con
los rituales de nacimiento y enterramiento, y tambin con la separacin de clanes.
No debemos olvidar que el contacto con los colonos europeos, principalmente a partir del
siglo XVII y XVIII, tanto para las poblaciones de Eurasia como para las de Amrica del Norte,
supuso importantes cambios en los modos de vida de estos indgenas. La religin cristiana se
introdujo con los primeros colonos y fue uno de las transformaciones ms importantes. El
grado de cristianizacin vara de unos pueblos a otros. As, a pesar de que el cristianismo fue
introducido en Siberia durante los siglos XVII y XVIII, la vida de los habitantes autctonos
sigui dominada por muchas creencias y costumbres ancestrales, como por ejemplo el
chamanismo o celebraciones paganas como la llamada fiesta de la primavera isiakh dels
yakuts, o la fiesta del oso de los khantis y los mansis, de la que hablaremos ms tarde. Los
dolgan, por ejemplo, se consideran cristianos, pero solamente de nombre, ya que han llegado a
una especie de religin sincrtica en la cual sus chamanes han incorporado muchos de los
santos cristianos dentro del crculo de los principales espritus que invocan durante sus
rituales.

Fotografa de un servicio religioso en un grupo kutchin


En 1824, lleg a las islas Aleutianas el primer
misionero, el padre Veniaminov. Este sacerdote al que
adoraban sus feligreses de Alaska, se convirti
despus en el metropolitano de la iglesia ortodoxa, y
se le conoce hoy como san Innokenti. Otro de los
primeros sacerdotes fue el criollo padre Netsvetov. La
respuesta de por qu abrazaron el cristianismo los aleutianos radica en parte en la habilidad
de la iglesia para prometer esperanza y socorro, y en parte, se deba a los lazos de parentesco y
las uniones de tipo econmico entre rusos y aleutianos, con las que se beneficiaban ambos
grupos. Entre los pueblos de la taiga norteamericana tambin los montagnais fueron
ampliamente evangelizados.
113

Fotografa de una misin en Wyandot


Del mismo modo que los inuit, los pobladores de la
tundra y de la taiga, muestran en sus creencias nativas
una base muy importante de respeto hacia el medio
natural que les rodea, la naturaleza que les permite
subsistir y de la que ellos forman parte. Segn este
concepto religioso, no existan fronteras entre el mundo
de los seres humanos, el de los animales y el de las
plantas. Los indios americanos se caracterizan por la creencia en un padre cielo y una
madre tierra que permitan explicar la resurreccin anual de la naturaleza. Todos los
pueblos de la taiga crean en la existencia de espritus amos de los animales, creencia que
recuerda a la de los inuit (Cosmogona del pueblo inuit). As, por ejemplo, se respetaba de
manera especial al oso, respeto que se manifestaba con las fiestas que le dedicaban y con la
muerte ritual del animal.
Tambin comparten con los inuit la importancia de la figura del chamn que es un smbolo
de vital importancia en el sistema de creencias de los pueblos nativos de la tundra y la taiga.
La importancia de la figura del chamn radica principalmente, como ya indicamos para los
inuit, en su papel de intermediario entre mundo fsico y ordinario y el mundo de los espritus,
ya que mediante sus ceremonias rituales y cantos son capaces de convocar a los espritus y
hablar su lengua especial, y en su vertiente como curandero sabio o mdico de la tribu.

Fotografa de varios chamanes haida,


Traje ceremonial de
Fotografa de un
de la web Haida: Children of Eagle and
los evenk,
chamn,
Raven
de la web del Illinois de la web del Illinois
State Museum
State Museum

114

La Fiesta del Oso


El oso es reverenciado por todos los pueblos de la taiga, desde Escandinavia al Japn, desde
Alaska hasta Quebec. Se le denomina el seor del bosque, el animal sabio y sagrado, el
viejo de zarpas pulidas. Se supone que el oso todo lo oye y todo lo comprende. Por eso, a la
hora de cazarlo, se habla de manera alegrica y en voz baja. Y antes de matarlo dentro del
guarida, le despiertan, por respeto...
Un especial inters ritual tienen las relaciones de los siberianos con los osos de la taiga.
Antiguamente, por ejemplo, cuando los evenks se adentraban en la guarida del oso, gritaban
como si fuesen cornejas, y una vez haban matado al animal, le decan: No somos nosotros,
quienes te hemos dado muerte, sino las cornejas. Las mujeres comenzaban a lamentarse,
mostrando un gran dolor y exclamando: Por qu habis matado al abuelo?. Segn la
leyenda, algunas fratrias de evenks, de khantis y de mansis provenan del matrimonio entre
un oso y una mujer.
Los rituales del culto del oso, como tambin de la fiesta especial que se le dedicaba, tenan
una doble finalidad, en primer lugar, desligarse de la culpa por la muerte y, en segundo lugar,
ofrecer la posibilidad de resucitar. Sin embargo, este culto al osos muestra rasgos especiales en
cada pueblo. Para a facilitarle las cosas, los evenks disponan los huesos del animal en una
plataforma especial, ordenados anatmicamente, mientras que los khantis los enterraban
juntos en el bosque o los lanzaban a un lago. Algunos pueblos,como los ulchs, los nanays, los
nivkhos y otros, capturaban una cra de oso y lo mantenan durante dos o tres aos en
cautividad y en determinados casos, las mujeres amamantaban a la cra con su pecho, como,
por ejemplo, hacan los ainus. Las fiestas del oso se hacan coincidir con los funerales de algn
familiar muerto, y eran de carcter tribal. El oso era conducido y festejado por todo el poblado,
y despus, en una plaza destinada a este fin, el marido del ama de la casa donde haba vivido
el animal le disparaba con un arco.
Dentro de estas fiestas dedicadas al oso, la de los khantis y la de los mansis son todava las
ms interesantes. Una vez que han matado al animal, los cazadores lo transportan fuera del
bosque en una barca (en verano) o en un trineo (en invierno), y le dejan en el granero. Durante
el recorrido, todos los que se encuentran con los cazadores se riegan los unos a los otros con
agua; se trata de un antiguo ritual de purificacin que ha acabado convirtindose en una
diversin. Por la tarde, todos los habitantes del poblado son invitados a la Fiesta del Oso,
llamada tambin el juego del oso. El lugar de honor se destina a la piel del animal, que
conserva la cabeza y las patas. La colocan de manera que parezca que el animal est dormido
y no muerto, con la cabeza sobre las patas. Delante del morro, siempre hay un obsequio, que
puede ser vodka, pan o exquisiteces.
Los que entran en la casa saludan al oso con una reverencia, las mujeres le dan un beso en
el morro, a travs de un pauelo, y le ofrecen monedas, cintas o dulces. Todos se mojan
nuevamente con agua. La madre del amo de la casa aromatiza le estancia quemando chaga,
115

que es una excrecencia resinosa de abedul. Despus entran dos hombres con mscaras hechas
tambin con abedul y, al son de un instrumento musical parecido a la lira, cantan canciones
sobre el oso y su vida en el bosque. Detrs de los cantantes aparecen tres o cuatro actores,
tambin cubiertos con mscaras y que siempre son hombres, aunque representen papeles de
mujeres. Representan escenas sobre la caza, la pesca y la vida cotidiana. Despus de uno de los
interludios, aparece una mujer con un vestido de color rojo brillante con franjes blancas
bordadas en la faldilla. Lleva la cabeza y el rostro cubiertos con un gran pauelo adornado con
borlas, para que el oso no pueda ver su cuerpo. Siguiendo el sonido de la msica, la danzarina
gira y gira moviendo los brazos. Todo seguido, otra mujer representa la pantomima de el oso
cogiendo frutos del bosque. Con gestos torpes, va saltando cmicamente sobre un pie y sobre
el otro como si fuese un oso. La diversin se alarga hasta la madrugada y se retoma a la tarde
siguiente.
Dependiendo de si el animal es macho o hembra, la fiesta durar cinco noches (macho) o
cuatro (hembra), de acuerdo con un clculo sagrado, ligado a las representaciones del alma. La
segunda tarde guarnecen la cabeza del oso con figuritas de renos hechas de pasta, utilizando
ramitas para representar las cornamentas; con esto, la duea de la casa da a entender que ha
preparado obsequios para los invitados. Cada noche, la fiesta comienza con representaciones
de leyendas o canciones sobre el origen del oso y su vida. En la fratria de Por, supuestamente
descendiente de un oso y una mujer, se anticipa cada danza con una cancin en la que los
pretendidos descendientes del oso invocan su antepasado y le invitan a la fiesta para el xito
de la caza y el bienestar de la gente.
Antes de la ltima noche, que se considera la ms importante y durante la cual se vuelven a
recitar leyendas sobre el oso y se bailan las danzas de los antepasados de las tribus, algunos
hombres hierven la carne del oso en un recipiente especial. El banquete colectivo tiene lugar
esta ltima noche. No se pueden utilizar cuchillos ni cubiertos metlicos, nicamente unos
bastones especiales que no rompan los huesos ni las articulaciones; la cabeza queda reservada
a los hombres. Al acabar se entierran los huesos, los extrados del crneo se conservan en un
lugar preeminente.
Antiguamente, hasta la primera mitad del siglo XX, los khantis y los mansis celebraban
peridicamente la fiesta del oso como una fiesta de sus fratrias, una fiesta privada y destinada
a los miembros del grupo. Parece ser que originariamente, tenan prohibido comer la carne del
oso porque se trataba de un antepasado. Gradualmente, las prohibiciones se fueron
debilitando, igual que sus tradiciones; su fiesta se abri primero a todas las otras tribus y
finalmente a todo el mundo. Por si acaso, al oso se le explicaba frecuentemente que haba
muerto por culpa de l fusil ruso...

116

Algunos relatos cosmognicos de los pobladores de estas regiones


A continuacin exponemos algunas narraciones mticas de estos nativos de la taiga y de la
tundra, transmitidas oralmente de generacin en generacin. Hay miles de etas leyendas y
varan de unas tribus a otras. Como sucede para muchas otras poblaciones indgenas del
planeta (aborgenes australianos, pueblos nativos africanos, inuit...) todas estas leyendas
explican fenmenos naturales, explican el lugar del ser humano en el Universo y, adems,
justifican determinadas normas para el comportamiento humano y preservan sus tradiciones.
En estos pueblos indgenas los relatos relacionados con la creacin se asocian a seres
mitolgicos, a dioses bondadosos, a animales sagrados que residen en un mundo superior y
que a partir de su obra o de su propio sacrificio dan lugar al origen del mundo tal y como lo
conocemos. Generalmente, parten de un tiempo anterior o de un mundo pasado donde
imperaba la oscuridad o donde dominaban las aguas. Tambin es frecuente, como en muchas
otras culturas, que en estos mismos relatos se introduzca el mito de la creacin del hombre o
de su tribu.
En muchas de estas cosmogonas, aparece ese ser supremo el cual ha existido desde
siempre, ya que nunca fue creado sino que siempre estuvo ah. Ese ser superior cre la tierra y
le di la forma actual y, adems, es el creador de la vida (plantas, animales e incluso seres
humanos). En esta ingente tarea, ese dios o ser supremo puede contar con la ayuda de otros
seres sobrenaturales y divinos, aunque de rango menor. Esa oscuridad primordial o ese
mundo primario de agua fue sustituido por la luz y por tierra cuando intervino ese ser
supremo y divino.

117

Leyendas de los algonquinos


Segn el relato algonquino relacionado del origen del mundo, la Tierra tuvo dos hijos
polares; por un lado estaba Glooskap, que era piadoso, bueno y creativo, y, por otro, Malsum,
que, al contrario que su hermano, era malvado, destructivo y egosta. Cuando la Madre Tierra
muri, el primero de los hermanos, el bondadoso, cre las plantas, los animales y tambin a
los seres humanos a partir de su cuerpo. Malsum tambin contribuy en la tarea de la
creacin, pero dando origen a las plantas venenosas y a las serpientes. Pas el tiempo y
Malsum se obsesion con su bondadoso hermano y plane cmo matarle.
Malsum, bromeaba con su hermano sobre lo invencible que l era; sin embargo s poda ser
matado por las races de un helecho. En su delirio, Malsum intentaba sonsacar a su hermano
Glooskap, de qu modo poda morir. Tan bueno era Glooskap que no poda mentir a su
hermano y finalmente le dijo que poda encontrara la muerte con una pluma de bho.
Triunfante, Malsum haba averiguado la forma en qu poda asesinar a su hermano: elabor
un dardo hecho con plumas de bho y mat a su hermano.
Sin embargo, segn cuenta esta leyenda, Glooskap regres de entre los muertos, ya que el
poder del bien es ms fuerte que el del mal, y tuvo que vengarse de su perverso hermano, ya
que saba, muy a su pesar, que Malsum seguira intentando deshacerse de l. As, Glooskap
tuvo que matar a Malsum para que las criaturas que haba creado y l mismo, pudiesen
sobrevivir. Glooskap atrajo a Malsum a una corriente y le dijo que tambin podra ser matado
con una especie de planta. Entonces el dios bueno arranc un helecho y se lo arroj a su
hermano que muri inmediatamente. Segn este mito, el espritu de Malsum se transform en
una especie de lobo y ahora, por las noches, caza humanos y animales.
Otro relato nos cuenta cmo otro dios, Michabo estaba un da cazando con su manada de
lobos, cuando se percat de que sus lobos se metieron en el lago, pero no regresaron. Michabo
se introdujo en el lago para sacarlos fuera y de repente el mundo se inund al tiempo que lo
haca. Entonces este dios, envi un cuervo para que buscase tierra con la que poder construir
un nuevo mundo, pero el pjaro no encontr nada. Entonces, una nutria parti con el mismo
objetivo, pero tampoco obtuvo buenos resultados.
Michabo, mand entonces a un nenfar que regres con suficiente tierra para crear una
nueva tierra. Michamo se sinti complacido y los dos se casaron y se convirtieron en los
padres de los seres humanos.

118

Leyendas relacionadas con el Cuervo


En la mitologa de varias tribus de la tundra norteamericana, se habla de un Tiempo
Lejano (Khadontsdnee) en el cual todas las criaturas (plantas, animales y seres humanos)
vivan interrelacionadas entre s: todos hablaban el mismo idioma y tenan una forma
parecida. En esos relatos se explica cmo esos humanos terminaron por convertirse en
animales y plantas que actualmente conocemos; esta mitologa ofrece una percepcin
particular de la naturaleza, ya que recuerda que debemos respetar a la naturaleza porque
animales y plantas tambin tienen espritu. En los relatos que se desarrollan en ese Tiempo
Lejano se explica el origen del Sol, de la Luna y de otros astros, as como ciertos elementos de
la naturaleza (las montaas, el viento o las tormentas).
Una figura principal en esos relatos cosmognicos es el Cuervo; se trata de un ser impreciso
que finalmente adopto la forma de un Cuervo siendo el responsable de la creacin del mundo.
El Cuervo es el protagonista en muchas leyendas de estas tribus de la tundra norteamericana y
ocupa un lugar fundamental en la mitologa y en los rituales de estos pueblos; es conocido por
los tanaina, los kutchin, los tinglit y kaska, por los cree, que lo llaman Wsakedjak, y tambin
por los ojibwa, que lo denominan Nanabush, y los naskapi, quienes lo conocen como Djokabsh.
Para todos estos pueblos el Cuervo cre al hombre a partir de la piedra. Sin embargo, en cada
tribu podemos encontrar mitos que cuentan el origen particular de su propia tribu; as es el
caso, por ejemplo, de los chippewa, dogrib, har, slave y yellowknife que segn cuentas sus
mitologas, sus pueblos comparten una nacimiento mtico de una mujer casada con un perro
que se converta en un hombre por la noche.

119

Relatos haida
Las leyendas de los haida, hablan de Nank'IsLas-lina-i, que viene a significar ms o
menos,l se va a transformar en aquel cuya voz se ha de cumplir. De l cuentan que cre la
Tierra cuando sobrevol sobre el mundo cubierto por las aguas. Desde la forma de la tierra,
hasta las pulgas, pasando por el comportamiento de ciertos animales... todo esto y mucho ms
fue creado por el Cuervo. En muchos relatos, como el de la luz del da (leyenda que relatamos
a continuacin), el Cuervo embustero puede cambiar de forma.
Figurita de un cuervo posado sobre una almeja,

obtenida en la web Mapahumano de Pueblos, Etnias y Culturas


Al principio, solamente haba oscuridad. La gente hablaba y se haca
preguntas sobre algo que nunca haban visto: la luz del da. Algunos
comentaban que el jefe del ro haba guardado la luz del da en una caja
especial. El cuervo viva en este mundo sin luz, era ambicioso,
embustero, entrometido y orgulloso. Adems este animal poda cambiar de forma para
satisfacer sus propias necesidades. Un buen da, El Cuervo decidi hacer averiguaciones para
hallar la luz, as es que se transform en una aguja de cicuta y se desliz cayendo dentro de un
arroyo de agua fresca. Cuando la hija del jefe del ro lleg al lugar para beber, El Cuervo fluy
hasta su copa y la chica se lo trag. A su debido tiempo, el Cuervo naci del interior de la hija
del jefe, apareciendo como su legtimo nieto.
El Cuervo creci rpidamente con el cario y la adoracin de su abuelo, a pesar de que sus
ojos se parecan mucho a los de un cuervo. Un da, cuando el beb berreaba, su abuelo le dej
jugar con la Caja de la Luna. Entonces, abri la caja y la luna se escap subiendo hasta el cielo.
Cuando el Cuervo se enfad nuevamente, su abuelo, le dej jugar con la Caja de la Luz del
Da. Tan pronto como la tuvo en sus manos, el Cuervo se transform en pjaro y ech a volar y
desapareci en la oscuridad.
El Cuervo llev la Caja a los seres humanos y la abri sigilosamente, permitiendo que
algunos rayos de luz escapasen de su interior. Sien embargo, an desconfiaban de ses animal
tan embaucador y no crean que realmente tuviesen en su poder la luz del da. Encolerizado
por la incredulidad y el escepticismo de la gente, el Cuervo abri por completo aquella caja y
inund el mundo con la brillante luz del da.
La importancia del Cuervo en la mitologa de estos pueblos se refleja en sus
manifestaciones artsticas. As los haida, que son magnficos artesanos de la madera, elaboran
silbatos con forma de cuervos, de compleja decoracin cuya interpretacin se nos escapa. Los
primeros silbatos con forma de cuervo pudieron ser empleados por los chamanes en sus
complejos ritos y en la actualidad son empleados en ocasiones especiales.

120

Silbato con forma de cuervo,

extrado de la web Haida: Children of Eagle and Raven


Relatos de los ojibwa o chippewa
La mitologa ojibwa era muy elaborada. Antes del contacto con los colonos europeos, la
religin de los chippewa tena un organizacin similar a la poltica. Los principales ritos eran
religiosos y supersticiosos y se centraban en torno del Medewiwin, o Gran Sociedad de la
Medicina, abierta a hombres y mujeres que tenan funciones chamansticas, curativas y
mgicas.
Segn cuenta un mito ojibwa, Nanabush, que como ya hemos sealado anteriormente es el
ser superior (el Cuervo), ense a esa Gran Sociedad de la Medicina de los pueblos los rituales
para salvarlos de la extincin provocada por una enfermedad mortal. Nanabush contaba con
una tienda que le haban construido los poderes superiores e inferiores, donde recibi la
sabidura para curar; aprendi a utilizar las medicinas y las plantas y los rituales adecuados.
Adems, estudi el modo de venerar a la Nutria Sagrada y al Oso. Entonces, Nanabush
descendi a la Tierra con su bolsa de medicinas e ense al pueblo y le introdujo en los
enigmas de la Gran Sociedad de la Medicina o Medewiwin.
El atrapa-sueos en la mitologa ojibwa, es un objeto de gran significado y vital
importancia, relacionado con el origen de su pueblo. Los ojibwa se llaman a s mismos
anishinabe (Anishinaubag, Neshnabek) que viene a significar los hombres originales, los
primeros hombres. En ocasiones utilizan una especie de abreviatura Shinob que es empleada
como un apodo entre ellos. Los ottawa y los potawatomi tambin se autodenominan
anishinabe, y se cree que en algn momento del pasado lejano de estas tribus, las tres formaban
un nico pueblo.
Segn cuenta una leyenda chippewa, en el pasado, en el antiguo mundo, los clanes ojibwa
estaban ubicados en la zona conocida como Islas Tortuga. Los sabios cuentan cmo en este
tiempo lejano, Asibikaashi (la Mujer Araa) ayud a Wanabozhoo a traer de vuelta al sol
(giizis), para que alumbrase nuevamente a la gente. Fue entonces cuando Asibikaashi
estableci el sitio donde deba quedarse, un lugar ideal para ella que se encuentra antes del
anochecer. Segn la leyenda, si todava ests despierto al anochecer, puedes buscar ese sitio
especial donde Asibikaashi se encuentra, y puedes ver el milagro de cmo ella captur los
rayos de sol, al tiempo que la luz centellea. Asibikaashi cuid de sus nios y de la gente de la
tierra, y todava se preocupa por ellos. Cuando el pueblo de los ojibwa se dispers por todo el
continente, a Asibikaashi se le complic la tarea de hacer su viaje a cada una de esas cunas,
cada uno de esos recin nacidos; as es que las madres, las hermanas y las abuelas adoptaron
la costumbre de tejer telaraas mgicas para los bebs. De ese modo, se adopt la forma de un
crculo que viene a representar el viaje del sol que cruza diariamente en cielo.
121

Esta exposicin es solamente una brevsima muestra de los muchos y variados relatos sobre
el origen y la formacin del mundo que componen la cosmogona de estos pobladores nativos
de la taiga y la tundra de nuestro planeta y que esperamos poder ampliar en el futuro.

122

DIOSES AFRICANOS:
Agoyo
En ciertas regiones de Guinea, se renda la mxima veneracin al fetiche Agoyo, especie
de dolo de buen agero que se conservaba en la cabaa del brujo principal. Su forma era
rarsima, casi inconcebible: una talla de unos cuarenta centmetros de altura, medio hombre y
medio sapo, adornada con cintas rojas lo mismo que la vasija invertida que le serva de
pedestal. En la cabeza llevaba un extrao tocado terminado en un dardo, constituido por un
lagarto bajo una media luna, otro ms pequeo y horizontal, un trozo de lanza, plumas,
serpientes y ms lagartos, todo esto se colocaba en una mesa con tres cuencos y dieciocho
bolitas de barro. Para consultar a este dolo era preciso hacerle un sacrificio acompaado de un
esplndido regalo al brujo mayor, que tena la exclusiva de ese orculo; si, al verter las bolitas
varias veces en los cuencos, sala un nmero impar, la respuesta era afirmativa y, en caso
contrario, negativa.
Yachar
Los malgaches, habitantes de la Madagascar reverenciaban a un dios supremo, benfico,
conocido como Yachar, que careca de estatuas, culto y dems honores, porque por su bondad,
no era preciso propiciarlo, y adems saba lo que era preciso a cada hombre. Yachar tena a sus
rdenes una legin de espritus benficos, especie de ngeles de color, a l se enfrentaba el
espritu del mal, Angat, y el ml supremo, Taivadu.
Eweer
Los Achantis de la Alta Guinea creen que Eweer es el cielo visible, que se cubre con un
velo azul, y las nubes son sus vestidos o adornos.
Gundya Tikoa
Dios Supremo de las tribus de hotentotes del africa. Creador del primer Hotentote.
Como ste cometi inumerables pecados, el dios se indign y lo maldijo, lo que por rechazo,
provoc tal dureza de corazn en los desendientes del primer hombre negro, que no se
preocuparon de rendir veneracin al Ser divino.
Gundya vive en el cielo, ms all de la Luna, no se preocupa de los humanos ni para
bien ni para mal. Y aveces tiene el capricho de pasar temporadas en el mundo, bajo la
apariencia de un hermoso hotentote, confundindose con los dems y sin que estas estancias
terrestress tengan la menor consecuencia o significado.
Horey

123

El espritu ms importante de la costa occidental de frica se llam Horey, y reciba un


culto muy intenso para aplacarle. Se deca que durante las solemnidades que se le dedicaban
sola emitir terribles mugidos, seal de que era necesario disponer alimentos bajo un rbol
para aplacarle. Si no quedaba satisfecho, se crea que se tragaba a alguno de los asistentes
hasta que satisfaca su tremenda voracidad con ms manjares, y no faltaba aldorador suyo que
afirmaba con toda seriedad haber sido tragado y devuelto por el terrible Horey.
Icanti
Los Cafres del Africa reconocen a un ser supremo de las Aguas, llamado Icanti. Reciba
ofrendas de animales, que en lugar de quemarse se arrojaban al agua.
Kanno
Nombre del Ser Supremo, entre los negros de las costas Malgaches como creador de
todo lo que existe: crean que todos los bienes dimanan de l. Sin embargo no le concedan una
duracin eterna. Tendra, por sucesor, otro ser que deba castigar el vicio y recompensar la
virtud. Todos los pueblos de esta costa hacen remontar a este dios el origen de la circuncisin,
a la cual sujetan hijos desde la edad de seis meses. Aunque el pueblo parezca penetrado de
respeto hacia este ser, y que tengan de l una fe muy elevada, hasta el punto de no atreverse a
explicarlo, sin embargo todo su culto se dirige a los espiritas de los muertos.
Kosi
Fetiche de los pueblos del Congo, de caracter acutico, ya que de l depende la lluvia, el
trueno y el rayo, la pesca y la navegacin fluvial, medio principal de comunicacin de un
territorio exuberante, donde las selvas impenetrables borran todos los caminos.
Este fetiche tiene forma de saco de arena cerrado con dos cuernos y plumas en la parte
alta.
Makemba
Los malgaches, habitantes de la Madagascar, veneraban un fetiche llamado Makemba,
este cuidaba especialmente del rey y de sus dignatarios, su forma era una trenza de tres cabos
atada con una cinta a la que colgaban conchas, huesos, plumas y otras cosas semejantes. Su
culto consista en aspersiones hechas sobre el fetiche y sobre el rey por los brujos, y en la
impregnacin de un lquido rojo, que tambin serva para los amuletos y que recuerda el uso
del ocre rojo, smbolo de la vida, por los hombres prehistricos.
Maramba
Era una especie de dios de los habitantes del Congo, especializado en la caza y en la
justicia. Ante l juraban los acusados, asegurando su inocencia; si era cierta, no le ocurra
124

nada, en caso contrario caan muertos instantaniamente ante la figura de MAramba, colocada
encima de un cesto a la entrada de su templo-cabaa. Se le dedicaban los muchachos en
cuanto llegaban a la pubertad, hacia los doce aos, y se le ofrecan las primeras libaciones de
los banquetes de los personajes importantes.
Mawu
Dios de los Achantis de la Alta Guinea. Mawu tiene dos hijos, Mahov Sodza, bueno, y
Mahov Sogbl, malo, que represetan los dos aspectos opuestos de su padre, concebido como
ambivalente, caso que recuerda el de otras regiones ms desarrolladas, como el brahmanismo
indio.
Njami
Los Achantis de la Alta Guinea tienen como dios a Njami, divinidad del destino,
significa el "resplandeciente", y es a la vez el dios del cielo.
Olucn
Dios de los negros de las regiones de Benn, Togo, Dahomey y parte de las costas del
golfo de Gunea.Olucn era un dios marino, del que abundan sus representaciones.
Ovisara
Dios de los negros de las regiones de Benn, Togo, Dahomey y parte de las costas del
golfo de Gunea. Dios supremo, creador del universo y de los hombres. Su bondad era tan
infinita, que nadie se preocupaba por rendirle culto ni de agradecerle, razgo comn a muchos
pueblos africanos.
Taivadu
Los malgaches, habitantes de la Madagascar crean en Taivadu, dios que dispona de un
ejrcito de diablos, causantes de todo mal en las enfermedades, la muerte y las catstrofes,
apesar de su tamao diminuto que no exceda un centmetro.
Unchulogu
Los Cafres del Africa, reconocen una especie de ser supremo, el gran espritu
Unchulogu, superior a las almas de los muertos y a las almas de las cosas al que se
sacrificaban animales.
Uukulunkulu

125

Dios de los Zuls del Africa. Sali de un tronco primitivo o de un caaveral, igual que
los hombres. Dispona de la muerte y la vida, se cuenta que envi un camalen a los hombres
con la noticia de que nunca moriran; pero este animal se entretuvo tanto por el camino, que
di tiempo a que el Gran Espritu cambiara de parecer y mandara al lagarto con la noticia
contraria., y se di tanta prisa que lleg antes que el camalen, secidiendo as, para siempre, el
destino de los hombres.
Los Zuls sienten por esta razn, igual antipata por los camaleones que por los
lagartos.
Yachar
Los malgaches, habitantes de la Madagascar reverenciaban a un dios supremo, benfico,
conocido como Yachar, que careca de estatuas, culto y dems honores, porque por su bondad,
no era preciso propiciarlo, y adems saba lo que era preciso a cada hombre. Yachar tena a sus
rdenes una legin de espritus benficos, especie de ngeles de color, a l se enfrentaba el
espritu del mal, Angat, y el ml supremo, Taivadu.

Dioses de Arabia

Ababil o Ababilo
Ave fabulosa, que segn la leyenda, atac a los abisinios frustrando sus designios de
poner sitio a la Meca en el 570 d.C.
Abou-Jaria
El ngel de la muerte entre los mahometanos. Tambin llamado Azrael, y entre los
persas Mordad. Tiene por misin recibir las almas desencarnadas y conducirlas para ser
juzgadas.
Aboulonri
Es el buitre de los ageros o auspicios, denominado Ak-baba por los turcos.
Aichera
Divinidad adorada por los rabes antes del advenimiento de Mahoma.

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Al-Borak
Literalmente: "rayo, estallido, blancura cegadora". Yegua fabulosa con la que Mahoma viaj
de noche desde La Meca hasta Jerusaln y regres al punto de origen atravesando los siete
cielos.
Al-Ozza
Es una de las tres hijas del dios Supremo. Esta palabra se deriva de azza que sigmifica
poder. Era el nombre de una divinidad adorada como una hija del dios por los rabes de las
tribus de Koraich y de Kenauah y parte de la tribu de Salim. Segn otros, la tribu de Ghatfan,
adoraba bajo este nombre a acacia o el endrino espinoso de Egipto. El primero que consagr
este rbol para usos religiosos fue Dhalem. Le erigi un pequeo templo llamado Boss,
construido de modo que daba un sonido particular cada vez que alguno entraba en l. En el
ao 8 de la hgira, Thaled, hijo de Walid, destruy y quem por orden de Mahoma, el templo
y el dolo o rbol sagrado.
Alzoharah
Diosa que personifica al planeta Venus y presida el movimiento de las constelaciones.
Allah-Taala
El dios supremo, creador y glorificador, adorado principalmente en el pas de Hedjaz,
Arabia Ptrea, antes del advenimiento de Mahoma.
Varias de las antiguas tribus rabes reconocan, antes que viniera Mahoma, un creador
del Cielo y de la tierra y le llamaban Allah-Taalai, el muy alto, en sentido opuesto a la
denominacin de los otros dioses a los cuales llamaban Al-Jlahat, divinidades inferiores; que
segn ellos eran la verdadera compaa de Dios, pero sometidas en un todo a su poder. La
frmula usada para acercarse al Allah-Taalai, estaba concebida en estos trminos. "Yo me
consagro a tu servicio, oh Dios, t no tienes compaero, excepto las divinidades que forman tu
corte: pero de las cuales eres t el dueo y soberano como de todo lo que depende de ellas".
Cuando plantaban rboles frutales, o sembraban algn campo, tiraban una lnea que divida el
suelo en dos panes, una para el Dios soberano y la otra para las divinidades inferiores. Si caan
frutos de sta parte a la consagrada al gran Dios, tenan la costumbre de indemnizarlas, lo que
no hacan en caso contrario, porque decan que las divinidades inferiores tienen necesidad de
lo que pertenece al Dios soberano: pero que este no tiene necesidad de nada. Los griegos que
no entendieron las palabras Allah-Taalai y Al-Jlahat, formaron del primero el nombre Orotal
y del segundo el de Alilat:, indicando con ellos dos divinidades adoradas por los rabes.

127

Allath
Idolo de los antiguos rabes antes de Mahoma. Los habitantes de Tahief, que le
adoraban, llevaron a tan alto grado su idolatra por esto culto, que exigieron de su vencedor,
como una de las condiciones de paz, de no destruirlo a los menos en tres aos. Habindose
negado ste a semejante condicin, se limitaron a pedir un mes de plazo; pero Mahoma lo
rehus tambin y mand destruirlo en el ao 9 de la Hgira con universal sentimiento de los
habitantes, quienes lloraron amargamente la prdida de su divinidad que se cree seria la luna.
Alleta
Diosa que personificaba a la luna. Una de las tres hijas del Dios supremo, segn la antigua
teologa rabe prcislmica. Las dos otras se llaman Menaeh y Aluzza.
All-Uza
Divinidad identificada con la acacia y el ciruelo silvestre. En su honor se sacrificaban
jvenes. Adorbaselo antes del advenimiento de Mahoma.
Araf
Nombre del purgatorio en le Islam, lugar intermedio entre el cielo y el infierno, donde
se purifican las almas por el fuego.
Asrafil
El Arcngel que despertar a los muertos, el da del juicio con su trompeta, segn los
musulmanes
Assaf
Denominacin de un dolo de los rabes coraischitas. Cada tribu y casi cada familia
tena el suyo.
Atharid
Divinidad de caractersticas similares a Mercurio
Azer
Entre los rabes dolo adorado por el padre de Abraham.

128

Bachtan
Divinidad ptrea, antecesora de Zoara, modalidad de Venus. Al principio consista en
una piedra sagrada que los escultores remataban en forma de cabeza.
Benan-Hascha
"Los compaeros de Dios". Divinidades adoradas antes del advenimiento de Mahoma.
Dhat Himyan
"La del calor". Diosa solar sabea.
Dhul Kaffain
dolo protector de los bosques y sotos, adorado antes del advenimiento de Mahoma.
Dhut Jolosa
Idolo que personificaba a la buena fortuna en los negocios, antes del advenimiento de
Mahoma.
Dizares o Diasar
Divinidad ptrea, negro monolito cuadrangular de 1,219 m de altura por 0,610 m de
ancho, erguido sobre un pedestal, de atribuciones anlogas a las de Baco y Marte del panten
Greco-Romano.
Dzohara
Diosa de la poesa y del amor, equivalente a la Afrodita de los Helenos.
Dzohl
Dios de los rabes pre-islmicos con caractersticas equivalentes a las de Saturno.
Efrit
Especie de genio quien gozaba en asumir las ms diversas formas para daar al hombre.
Elah
Dios preeminente, aunque no nico, del que probablemente deriv Alah.

129

El-Ozza
Diosa venerada entre los Koreishites, a quien se le ofreca sacrificios humanos
Gules
Genios demonacos frecuentadores de cementerios, de caractersticas similares a las de
los vampiros.
Hafead
Dios preservador a quien se invocaba antes de acometer cualquier empresa.
Hobal
Personificacin del Sol que, en La Caaba, apareca representada en piedra roja con
rostro de anciano venerable, de larga barba, blandiendo siete flechas de la suerte. Su imagen
fue destruida tras el advenimiento de Mahoma.
Hures
Vrgenes del Paraso de Mahoma, reservadas para las almas bienaventuradas.Esta
creencia entroncarase con el ngel Zaniade, de los parsis, quien es custudio de vrgenes de
ojos negros que acompaaran a los que merezcan ese sitio celestial.
Jinn (genios)
Elementales o genios de la mitologa musulmana. Son seres sobrenaturales que tienen la
facultad de darse a conocer bajo formas animales (serpientes, perros, gatos, etc) o humanas.
Algunos son buenos y de bella apariencia, pero la mayora son malignos y horribles de
aspecto. Tienen cuerpos etreos, pero se alimentan y pueden engendrar hijos. Los de mayor
poder maligno son los marids, cuyo jefe es Iblis.
Kozah
Dios de la tormenta y la tempestad.
Manat
Diosa que personificaba el destino. Algunos tratadistas la relacionaban con la diosa que
Herodoto llam Alilat.
Razecah

130

Divinidad a la que se asignaba el don de proveer el sustento imprescindible para la


vida.
Termagant
Idolo de la Edad Media adorado por los mahometanos einvodado por hechiceros.
Zabban-Geolier
ngel de los musulmanes, encargado de torturar a los rprobos, que actuaba junto con
Thobeskh.
Dioses de ASIRIA
Ad
Literalmente "El padre" Dios.
Ada
El Dios nico, respetado bajo la apariencia del sol.
Adad
Dios de doble aspecto: El terrible rige los vendavales, truenos y tormentas, l fue el
generador del diluvio que elimin a los hombres por orden de Bel. El benfico rige las aguas
fecundantes, las lluvias y el roco.
Adar
Tambin denominado Samdam, el "Potente", "el Poderoso", rega sobre las tempestades y
presida el planeta Saturno.
Alatu
Dios funeraria que gobernaba la regin de los muertos. Representbasela sentada en un
trono de nubes negras, encargada de recibir a los difuntos que llegaban desnudos.
Anak
Nombre de un gigante fabuloso a quien los Hebreos llamaron Anakim.
Anatu o Antu
Esposa de Anu, tambin se la conoca como Ant.
131

Anshar
Principio msculino que representaba al mundo celeste, engendrado por Lahmu y
Lahamu || Padre de Baal.
Anunit
Denominacin de Ishtar, bajo su aspecto guerrero.
Aola
Deidad primitiva que, junto con Aps y Bel, constituirn la trinidad dimanada de Asur,
representando Aps al caos primordial; Bel al organizador del mundo; y Aola a la inteligencia
divina.
Aps
El principio msculino, originariamente el abismo de las aguas y luego, definidamente
el agua dulce que, en unin con Tiamat (el agua salada) Dieron nacimiento a dioses, hombres
y animales.
Assr
Dios nacional de los Asirios, impuesto a Babilonia por estos, dimanador de la Trinidad
Materia, Verbo y Providencia. Era la divinidad blica por excelencia y se le representaba como
un disco alado, montado en un toro o flotando en los aires. Su nombre primitivo era Il, y la
trinidad de l emanada era: Aps, Bel y Aola.
Su nombre significa "Benvolo". Como creador de s mismo, fue padre y soberano de la
totalidad de los dioses y los hombres, y del cielo y del infierno. As mismo rega sobre la
fertilidad, representndosele entonces, rodeado de ramos, y con el atributo de la cabra. Su
esposa era Ishtar.
Baba
Diosa de la juventud, a la que se renda culto en Damas
Bau
Junto con los dioses Dunsaga y Gatumdug, propinaba la vida a cada ser humano.
Diosa sumeria con cabeza de perro, hija del Dios An.

132

Beladarsamdan
Asimilado con Samdan, era el Hrcules de los Asirios.
Belit-III
"La dama de los Dioses" Divinidad tambin denominada; "La Diosa de los
Nacimientos", quien velaba por la llegada de los nios al mundo.
Dummuzi
Nombre dado a Tammuz de los asirios-babilnicos, Adonis en el mundo Greco-Asirio y
hasta en Egipto donde se fundi con Osiris.
Dumsaga
Junto con los dioses Gatumdug y Ba, propinaba la vida a cada ser humano.
Ea
Dios de la sabidura por excelencia, considerbasele residente el la ciudad de Erid,
ubicada en el extremo meridional de Sumer, sobre el golfo Prsico. Aunque este consepto no
estaba generalizado, creasele creador del hombre a quien model con arcilla.
La vasta inteligencia, dios engendrado por Anshar y Kishar. A Ea ("casa de agua"),
aunque no fue divinidad marina, le atribuyeron dominio sobre el elemento lquido, su
influencia se manifestaba sobre el Apsu. En Sumer se le adoraba con el nombre de Enki. Su
sede terrestre era la ciudad sagrada de Erid representbasele como un ibis con una cola de
pez, o como ser humano de cuyas espaldas brotaban ondas de agua; o bien apareca con una
jarra en las manos smbolo de agua fecundante. La compaera de Ea recibi los nombres de
Ninki, Damkina y Damgalnuna.
Elagabal
Dios-Sol, adorado bajo la apariencia de una imponente piedra cnica. Heliogbalo, ex
sacerdote de este dios, lo introdujo en Roma, consagrndole un templo, aunque dicho culto
fue luego abolido.
En-ki
Seor de la sabidura y el conocimiento en Sumer.

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Gatumdug
Junto con los dioses Dumsaga y Bau, propinaba la vida a cada ser humano.
Geshtin
Diosa del vino. Similar a Dionisio de los Griegos.
Gibil
Dios de carcter gneo, llamado el hijo de An.
Gula
Divinidad quien poda voluntariamente inflingir tanto enfermedad como salud.
Llamada "La Gran Doctora", su emblema era un perro.
Kadi
Diosa que controlaba la mortalidad, su atributo era una serpiente.
Leon Alado
As apareca uno de los dioses astrales, figurativo de los cuatro ngulos del mundo
denominados: Marduk (animal alado); Nebo (hombre); Nergal (leon alado) y Ninurta
(Aguila.)
Mami
Diosa primitiva protectora de los partos y creadora de la nueva raza humana, tras el
diluvio dispuesto por Bel.
Mammitu
Diosa quien determinaba el destino de los nios al nacer.
Mammon
Idolo protector de las riquezas y minas en general
Marduk
"El Gran Seor", hijo mayor de Ea, esposo de Sarpanit, quien rega el crecimiento de los
vegetales y el poder fecundante de las aguas. Era el dios supremo de los Babilonios teniendo
como animal sagrado al fabuloso dragn Sirrusch vencedor de la diosa Tiamat, tom como
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prerogativa cincuenta atributos y pas a descollar entre todos los dems dioses. Su figura
aparece blandiendo una cimitarra y domeando un dragn.
Nabu
Hijo del dios Bel quien reciba las decisiones de este sobre la suerte anual de cada
mortal, dndola a conocer como portavoz a todos los dioses que asistan a esa ceremonia
celestial. Rega las actividades intelectuales y literarias, y su templo se hayaba en Borsipa,
cerca de Babilonia. Con su esposa, Tashmetun inventaron la escritura.
Namtaru
Nombre del demonio de las plagas.
Nanshe
Diosa interpretadora de los sueos, hermana de Misaba.
Nin-Karrak
Diosa que vela por la salud del hombre.
Nusku
Dios del fuego, llamado "El Sublime Mensajero de Bel".
Ob
Dios que pronunciaba los orculos pero en voz tan queda que el consultante deba
adivinar muchos aspectos de cada respuesta. A sus sacerdotes se les atribuan dotes de
ventrlocuos.
Semiramis
Reina semi-legendaria deificada que emprendi vuelo con una bandada de palomas
cuando estaba asomada a la ventana de un palacio.
Tammuz
Dios de la vegetacin la primavera y el grano, llamado "Seor del la Madera de la Vida",
originalmente un rbol-dios.
Se lo relaciona con Ishtar y con el Adonis Fenicio.

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Tiamat
El principio femenino, el mar, el agua salada que en unin con Aps (el principio
msculino, el agua dulce) dieron nacimiento a dioses, hombres y animales. As mismo era la
representacin de las potencialidades del caos prstino. Mostruo hembra, malfico en las
leyendas babilnicas, a quien el dios Marduk venci en le origen del mundo, encadenndolo
en los posos del abismo.
Utanapishtin
Ser legendario que al producirse el diluvio dispuso la construccin de una gran nave de
120 codos de altura en el que se refugiaron su familia, todo su ganado, diversas especies
animales, gurdando all todos sus tesoros. La presepitacin de las aguas dispuesta por los
dioses dur seis das y seis noches, quedndo la humanidad reducida al barro. La nave de
Utanapishtin se detuvo en la cima del monte Misir y all el solt una paloma y luego una
golndrina que regresaron a la nave al no poder posarse en tierra. Cuando solt un cuervo,
este no volvi y entonces Utanapishtin el oriundo de Suripak, abandon el refugio y sacrific
a los dioses en accin de gracias.

Dioses AZTECAS
Anahuac
Dios de los muertos. nahua.
Camaxtli
Esta deidad era el dios de la guerra de los tlascalanas, que estaban constantemente en
oposicin a los aztecas de Mjico. l fue para los guerreros de Tlascala prcticamente lo que
Huitzilopochtli para los de Mjico. Estaba estrechamente identificado con Mixcoatl y con el
dios de la estrella de la maana, cuyos colores se vean en su cara y cuerno. Pero con toda
probabilidad Camaxtli era un dios de la caza, que en los ltimos tiempos fue adoptado como
dios de la guerra debido a que posea el dardo del relmpago, smbolo de la destreza guerrera
divina. En la mitologa de Norteamrica encontramos dioses de la caza semejantes, quienes, a
veces, se convenan en dioses de la guerra por una razn parecida, y luego en dioses de la
caza, que tienen toda la apariencia y los atributos de las criaturas cazadas.
Centeotl
Centeotl Es un grupo especial de Dioses que presida la agricultura, personificaba cada
uno de ellos a uno u otro de los aspectos de la planta del maz. La diosa principal del Maz era
Chicomecohuatl (siete serpientes), cuyo nombre aluda al poder fertilizante del agua,
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elemento que los Aztecas simbolizaban por medio de la serpiente. Lo mismo que Xilonen, ella
representaba el xilote o mazorca verde
Chalchiuhtlicue
Nombre con que se conoce a la diosa del agua de los Nhualt y comparta su poder con
su esposo Tlloc; ambos fueron creados por los cuatro Tezcatlipocas, hijos de la divinidad
dual suprema. Su ms clebre representacin fue hallada en la Plaza de la Luna de
Teotihuacn.
Era representada a menudo con la pequea imagen de una rana. Su vestimenta era
peculiar e interezante. Alrededor del cuello llevaba un magnfico collar de piedras preciosas,
de las que colgaba un pendiente de oro.
El nombre significa seora del manto esmeralda, en alusin al color del elemento sobre
el que presida la diosa. Era venerada especialmente por los aguadores de Mjico y todos
aquellos cuyo trabajo les tena en contacto con el agua. Su vestimenta era peculiar e
interesante. Alrededor del cuello llevaba un magnifico collar de piedras preciosas, de las que
colgaba un pendiente de oro. Era coronada con una diadema de papel azul decorada con
plumas verdes. Las cejas eran de turquesa, dispuestas como un mosaico, y su vestido era de un
nebuloso color verde azulado, que recordaba el color del agua de los mares de los trpicos. Su
apariencia se resaltaba con una aureola de flores marinas o plantas acuticas y en la mano
izquierda tambin llevaba una, mientras que en la derecha llevaba un jarrn con una cruz en la
parte superior, emblema de los cuatro puntos de la brjula, de donde viene la lluvia.
El dios del fuego
Era conocido en Mxico con vario nombres, entre ellos:
Tata (Nuestro Padre).
Huehueteotl (el Mayor de los Dioses)
Xiuhtecutli (El seor del Ao). Est representado con el color del fuego, con la cara
negra, un tocado de plumas verdes y a la espalda una serpiente que representa la naturaleza
serpeante del fuego.
Huitzilopochtli (Vislipuzli)
Dios de la guerra y las tempestades en la mitologa azteca. Su origen es oscuro, pero el
mito referido a l es diferente en originalidad y carcter:
Cuenta cmo bajo la sombra de la montaa de Coatepec, cerca de la ciudad Tolteca de
Tollan, habitaba una piadosa viuda llamada Coatlicue, la madre de la tribu de indios llamada
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Centzonuitznaua, y que tena una hija de nombre Coyolxsauhqui; la madre diariamente suba
a una pequea colina con la intencin de ofrecer oraciones a los dioses con un espritu
penitente de piedad. Un da mientras rezaba, sorprendi una bolita brillntemente coloreada
con plumas cayndole encima. Le gust la brillante variedad de colores y se la meti en el
seno, con la intencin de ofrecrselo al dios Sol. Algn tiempo despus se dio cuenta de que
iba a tener otro hijo. Sus hijos, cuando lo oyeron, la insultaron incitados por su hermana
Coyolxsauhqui a humillarla de todas las formas posibles.
Coatlicue vag con miedo y ansiedad; pero el espritu del an no nacido beb vino, le
habl y le di palabras de aliento tranquilizando su turbulento corazn. Sus hijos, sin
embargo, decidieron borrar lo que consideraban un insulto para su raza matando a su madre,
y acordaron asesinarla. Se vistieron con atuendos propios de los guerreros y se colocaron el
pelo como para entrar en combate. Pero uno de ellos, Quauitlicac, se apiad de ella y confes
la deslealtad de sus hermanos al nonato Huitzilopochtli, que le dijo: "Oh, hermano, escucha
atentamente lo que te voy a decir. Estoy totalmente informado de lo que va a ocurrir." Con la
intencin de asesinar a su madre, los indios fueron en su busca. A la cabeza iba la hermana
Coyolxsauhqui. Iban armados hasta los dientes y llevaban un fardo de dardos con los que
daran muerte a la desafortunada Coatlicue.
Quauitlicac trep a la montaa para avisar a Huitzilopochtli de que sus hermanos se
acercaban para matar a su madre.
"Dime exactamente dnde estn", dijo el dios nio. "Hasta qu lugar han avanzado?"
"Hasta Tzompantitlan", Respondi Quauitlicac.
Ms tarde volvi a preguntar Huitzilopochtli: "Dnde estn ahora?"
"En Coaxalco" y an una vez ms pregiunt donde se encontraban.
Despus de un momento Quauitlicac inform a Huitzilopochtli que los
Centzonuitznaua estaban bajo el liderazgo de Coyolxsauhqui. Cuando llegaron los enemigos,
sali Huitzilopochtli blandiendo su escudo y una lanza de color azul. l estaba pintado, tena
la cabeza tocada con un penacho y la pierna izquierda cubierta de plumas. Destroz a
Coyolxsauhqui con un destello de luz de serpiente y dio caza a los Centzonuitznaua, a los
que persigi durante mucho rato. No intentaron defenderse. Muchos perecieron en las aguas
del lago contiguo, adonde se haban lanzado en su desesperacin. Todos murienron excepto
unos pocos que se escaparon a un lugar llamado Uitzlampa, donde se rindieron a
Huitzilopochtli y le entregaron sus armas.
El nombre Huitzilopochtli significa "Colibr en la izquierda"
Ixtlilton

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lxtlilton (El Negrito) era el dios mejicano de la medicina y la curacin y por esto se le
consideraba frecuentemente hermano de Macuilxochitl, el dios del bienestar y la buena
suerte. Podemos concluir de la narracin del aspecto general de su templo un edificio de
tablones pintados que se haba levantado partiendo de un tenderete primitivo o un albergue
de un mdico o hechicero. Contena varias jarras de agua llamadas tlilatl (agua negra), cuyo
contenido se administraba a los nios enfermos. Los padres de los nios que se beneficiaban
del tratamiento ofrecan una fiesta a la deidad, cuyo dolo se traa a la residencia del
agradecido padre, donde se hacan bailes ceremoniales y oblaciones ante l. Se crea que
entonces Ixtlilton bajaba al patio para abrir las jarras frescas de licor de pulque, que se haban
preparado para la fiesta, y se acababa el entretenimiento con un examen que haca el esculapio
azteca de las jarras de pulque dedicadas a su servicio, que deban permanecer en el patio para
su uso diario. Si estaban en unas condiciones sucias, se entenda que el propietario de la casa
era un hombre de vida perniciosa, y el sacerdote lo presentaba con una mscara para
esconderle la cara de las burlas de los amigos.
Izpuzteque
Demonio con espolones de gallo.
Macuilxochitl o Xochipilli
Sus nombres significan "Cinco flores" y "Origen de las flores" es el patrn de la buena
suerte en el juego. Los Zapotecas lo representaban con un grfico que recuerda a una mariposa
cerca de la boca y la cara coloreada parecida a un pjaro con el pico abierto y una cresta muy
alta y erecta. La veneracin de este dios parece que estaba muy extendida.
Mictlan
Mictlantecutli "Seor del Infierno" era el dios de la muerte y del reino de la maldad y
de las sombras, a donde acudan las almas de los hombres despus de su morada mortal. Est
representado en las pinturas como un monstruo horrible con la boca enorme a la que caan los
espritus de la muerte. Su horrenda morada se conoca como Tlalxicco (el Ombligo de la
Tierra), pero los Aztecas por lo general crean que estaba en el lejano Norte.
Mixcoatl
Mxcoatl era el dios azteca de la caza y era, probablemente, una deidad de los otomi,
aborgenes de Mjico. El nombre significa serpiente de nube y esto dio origen a la idea de que
Mixcoatl era la representacin del torbellino tropical. Esto no es del todo correcto, pues el dios
de la caza se identifica con la tempestad y los nubarrones, y el relmpago se supone que
representa su flecha. Como muchos otros dioses de la caza, se le representa con las
caractersticas del ciervo o del conejo. Cuando se le representa normalmente lleva un haz de
flechas, para representar al rayo. Puede ser que Mixcoatl fuese un dios del trueno entre los

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otomis, anterior en origen que Quetzalcoatl o Tezcatlipoca, y que para que su inclusin en el
panten nahua se hiciese necesaria para calmar las susceptibilidades nahuas, se le otorgaba la
categora de dios de la caza. Pero por otro lado, los mejicanos, de forma diferente a los
peruanos que adoptaron muchos dioses forneos para propsitos polticos, tenan en poca
consideracin los sentimientos de otras razas y slo aceptaban dioses extranjeros en el culto
nativo por alguna buena razn: la ms probable, porque les faltaba la figura en su propio
sistema divino, o tambin por un temor a que cierto dios forneo pudiera forzarlos a adoptarlo
como su propia esperanza para aplacarlo. Su veneracin por Quetzalcoatl es quiz un ejemplo
de esto.
Nanahuatl o Nanauatzin
"Pobre leproso" es el patrn de las enfermedades de la piel, como la lepra. Se pensaba
que las personas afectadas por este mal las apartaba la Luna para su servicio. En la lengua
nahua, las palabras "leproso" y "eccematoso" tambin significan "divino".
Nextepehua
El diablo que esparce nubes de ceniza.
Omacatl
Omacatl era el dios mejicano de la alegra y la diversin. El nombre significa "dos
juncos". Era venerado principalmente por los que vivan bien y por los ricos, que celebraban
esplndidas fiestas y orgas. El dolo de la deidad se colocaba invariablemente en la cmara
donde tenan lugar estos actos, y los aztecas consideraban una atroz ofensa si se representaba
algo despectivo al dios durante la alegre ceremonia, o si faltaba algo que tendra que haber
estado segn acordaban en las reuniones. Crean que si al anfitrin se le pillaba en algn
descuido, Omacatl se le aparecera al asustado husped y, en un tono de gran severidad,
echara una reprimenda al que daba la fiesta, hacindole saber que no volvera a considerarlo
como venerador y que, en lo sucesivo, lo abandonara. Una terrible enfermedad, cuyos
sntomas eran mareos, se poda apoderar en poco tiempo de los invitados, pero como los
sntomas se relacionan con la indigestin aguda y otros trastornos gstricos, es probable que
los cocineros que ofrecan el homenaje al dios del buen humor tuvieran una veneracin celosa,
en vez de indiferente. Pero la idea de comunin que subyace en muchos ritos mejicanos entra
indudablemente en la adoracin a Omacatl, previo a un banquete en su honor en el que
tomaba parte, formado por un gran hueso de pasta de maz, pretendiendo demostrar que era
uno de los huesos de la deidad que se llevaban a los alegres ritos. Ellos se lo coman
mojndolo con grandes tragos de pulque. El dolo de Omacatl tena un agujero en la zona del
estmago donde estas provisiones se almacenaban. Se le representaba como una figura
rechoncha, pintada de blanco y negro, coronada con una diadema de papel, con papeles de
colores colgando. Una capa con franjas de flores y su cetro eran los otros smbolos de la realeza
que llevaba este Dioniso mejicano.
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Ometecutli y Omeciuatl
Los nahuas crean que Ometecutli y Omeciuatl eran el padre y la madre de los
humanos. Los nombres significan "Seores de dualidad" o "Seores de los dos sexos". Tambin
eran conocidos como Tonacatecutli y Tonacaciuatl (seor y seora de nuestro cuerpo o de
subsistencia). Eran representados como cielo y fuego y tierra y agua.
Ometochtli
Venerado bajo la forma de un conejo, Dios de la bebida y embriaguez. Los dioses jefes
de pulque (bebida mexicana) eran Patecatl y Tequechmecauiani, Quatlapanqui (el
abrecabezas) y Papaztac (el enervado). En general eran dioses del libertinaje y a ellos se
sacrificaba a los ebrios intoxicados.
Opochtli
Opochtli (el de la mano izquierda) era el dios sagrado de los pescadores y los cazadores
de pjaros. Durante un perodo de la historia azteca fue una deidad de considerable
importancia, pues, desde generaciones, los aztecas habitaban en pantanos y dependan de la
comida diaria a base de pescado de los lagos y de pjaros de los juncos. Crean que el dios
haba inventado el arpn o el tridente para pescar peces y la caa y la malla para los pjaros.
Los pescadores y los cazadores de pjaros de Mjico celebraban fiestas en ocasiones especiales
en honor a Opochtli, a cuyo licor llamaban octli. Se celebraba una procesin en la que
desfilaban los mayores que se haban dedicado a la adoracin del dios, probablemente no
haban tenido otros medios de subsistencia que la que aportaban aquellos de los que era
patrn y tutor. Se le representaba como un hombre pintado de negro, con la cabeza decorada
con plumas de pjaros nativos salvajes y coronado por una diadema de papel en forma de
rosa. Iba revestido con un papel verde que le caa de la rodilla y estaba calzado con sandalias
blancas. En la mano izquierda llevaba un escudo pintado de rojo con una flor blanca en el
centro con cuatro ptalos colocados en forma de cruz y en la mano derecha llevaba el cetro en
forma de copa.
Quetzacoatl
Conocido como "Serpiente Emplumada", fue el Rey Mximo de donde se originaron los
troncos de los diversos reinos (toltecas, mexicanos, mayas, etc.). Es considerado como la
versin del mesas para los mayas. Nace de un pedernal en el da 9 viento del ao 10 casa. Fue
engendrado por los Dioses creadores, quienes le encargaron diferentes trabajos, como cargar el
cielo, fundar dinastas, etc. Se le atribuye haber fundado Chichnitza. Se le conoce con otros
nombres: "Kukulcan" en maya; "Xolotl", divinidad del inframundo; "Ehcatl", dios del viento;
etc.

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Tepeyollotl
Tepeyollotl significa "corazn de la montaa" y evidentemente, hace alusin al dios que
los nahuas relacionaban con los movimientos ssmicos y los terremotos.
Probablemente de origen Mixteca o Zapoteca.
Tezcatlipoca
Dios azteca del cielo nocturno. Dios a la vez creador y a la vez destructor. Dios de la
pureza y el pecado. Inventor del fuego, patrn de los prncipes.
El espritu del muerto debe presentarse a Tezcatlipoca vestido con piel de ocelote, y
desnudo con un yugo de madera al cuello, para recibir la sentencia. Al muerto se le somete a
unas pruebas que preceden la entrada a la morada de la muerte, el reino de Mictlan, y para
que no se encuentre ante los peligros del viaje en una condicin de indefencin, se le entrega
un haz de jabalinas. Primero pasa entre dos altas peas, de donde se puede caer y estrellarse si
no puede escapar de ellas con habilidad. Luego una terrible serpiente se interpone en su
sendero y, si vence a este monstruo, le espera el feroz caimn Xochitonal. El desventurado
espritu deber atravesar ocho desiertos e igual nmero de montaas y habr que resistir un
torbellino afilado como una espada, que puede cortar hasta las ms slidas rocas.
Otra definicion dice: Dios del Sol, la ms importante divinidad de la regin nahua,
antagonista de Quetzalcalt.
Tlloc
Dios azteca de la lluvia. Padre de los Tlalocs (nubes), que provocan los distintos tipos
de lluvia. Su compaera es Chalchiuhtlique, dios de las aguas marinas.
Se sacrificaban anualmente muchas doncellas y nios a Tlloc. Si los nios lloraban se
tomaba como buen augurio para la estacin lluviosa.
Xipetotec
"El Desollador". Ampliamente adorado en todo Mxico y representado en las figuras
con piel humana desollada. En su festival "El hombre desollado", se les arranca la piel a las
vctimas y se vestan con ella los devotos del dios los siguientes 20 das.
Xochitonal
Caimn del reino de los muertos. Debe ser vencido por el espritu del muerto que va a
encontrarse con el Seor de los muertos.

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Xolotl
Representa tanto el fuego que cae del cielo como la luz ascendente de las llamas. Es
parecido a Nanahuatl y aparece como el representante del sacrificio humano.
Yacatecutli
Yacatecutli era el patrn de los viajeros de la clase mercantil, que lo adoraban colocando
sus bastones juntos y salpicando con un montn de sangre de sus narices y orejas. El bastn
del viajero era su smbolo, al que se le haca una oracin y se le ofrecan flores e Incienso.

"A este mundo venimos a dormir,


venimos a soar, porque no es verdad,
no es verdad, que hayamos venido
para vivir la realidad"
Canto Azteca

Dioses de BABILONIA

Adad y Shala
Pareja acadia, de divinidades de la tempestad.
An
En Sumer, el cielo, que representa a su vez el principio masculino.
An
Dios principal de los cielos y la tierra. Primera figura de la trada: An, Bel y Ea (Enlil).
El centro ms importante de su culto era la ciudad de Uruk (Erech). Su esposa era Anatu.
Rega asimismo sobre los espritus buenos y malos. Se le consideraba padre comn, y
juntamente con Anatu, regentes de todo el universo. Dispona de un ejrcito formado por las
estrellas y no abandonaba jams las regiones celestes. Su atributo es la tiara con cuernos, y sus
insignias reales, el cetro, la diadema y el bastn de mando. Las estrellas denominbanse "Los
soldados de An". Viva en el cielo, prescindente de todas las cuentiones humanas.

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Athirat
Gran diosa, citada como "la que marcha sobre el mar". Paredro de El.
Dilmun
Nombre dado en Sumer a una especie de Edn, donde la vida reinaba en su plenitud,
sin enfermedades ni maldad. El dios En-ki, es el seor de Dilmun, cuya consorte es la diosa
Nin-Gur-Sag.
Eschaca
Diosa de la fecundidad y las riquezas. Era equivalente a la Ops de los romanos.
Hadad
Dios de la tormenta de los amorritas.
Halmashuitta
"El Santo de Escabel". Divinidad proto-hitita
Inanna
Gran diosa del panten sumerio, divinidad guerrera por excelencia, de la expancin de
la vida y de la fidelidad. Se halla asociada al dios Dumu-zid.
Inshushinak
"Seor de Susa", divinidad de Elam, reverenciado en la cuidad de Susa. Llambasele
"Soberano Patrn de Cielo y Tierra".
Innara (Diosa de la Peste)
Ishtar
Era la diosa del amor y de la vida de la naturaleza., otorgadora de fecundidad a seres
humanos, animales y plantas. Con Sin y Shamash, formaba una trada divina. Tambin era
diosa de la guerra, y como esposa de Asur, fue con l a todas las lides.. Su figura aparece de
pie dobre un carro tirado por siete leones; ella blande un arco. Decase que era hija de Sin o de
Anu. En carcter de hija de aqul, era la dama blica; como desendiente de ste, el exponente
del amor, la licenciosidad y la intemperancia y la violencia caprichosa hasta el extremo. Bajo el
aspecto guerrero se le reda culto en Agade y en Sippar, con el nombre de Anunit. En Erech

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era la diosa por excelencia de los placeres sexuales. Tena templos imponentes en Uruk, Accad,
Nnive y Arbela.
Ki
En Sumer, La tierra, que representa a su vez el principio femenino.
Kiri-Risha
"La Diosa Grande" de los elamitas durante el segundo milenio antes de J.C. con templos
en Liyan y Susa. Su dios consorte es Gal, y su hijo, Hutian.
Lakamal
Divinidad elamita que comparte el poder sobre los infiernos con Ishmerakap.
Lamassu y Shedu
Genios de bien que protegen al hombre de las fuerzas malvadas.
Nahunte
Nahunte, El Dios-Sol de los elamitas; denominado "El portador de Luz".
Nergal
Dios que gobernaba la regin de los muetos en el panten sumerio.
Nin-Gal
"La Gran Dama". Diosa sumeria, paredro de Zu-en, reverenciada en Uruk.
Nin-Tud
Divinidad femenina sumeria, llamada "La Madre de los dioses" , fijadora de los
destinos.
Ninurta
Divinidad realizadora de grandes hazaas, que era hijo de En-lil.
Pinikir
Diosa agraria de Elam, reverenciada durante milenios.

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Salambo
De caractersticas similares a las de Venus de los romanos, tuvo un templo en el sitio
donde actualemente se halla la ciudad de Sevilla, Espaa, y los atributos de la deidad eran
semejantes a los de la Astart fenicia
Sarpanit: Esposa de Marduk

Sesak: Deidad del Sueo.


Shala
Diosa acadia que se cita como esposa de Adad en la motologa elamita, que tena capilla
particular en un gran templo cerca de Susa.
Shaphu
Diosa-sol que transita por el universo y conoce todos sus rincones.
Simut
Dios elamita denominado "el exhaltado mensajero de los dioses". Su consorte es la diosa
Manzat, "La Gran Dama"
Tarhunda: Dios de la Tempestad.
Utukki
Fuerzas malignas, apodadas "los siete demonios malvados", fatal engendro del desierto
y del reino de los muetos, que penetran por todas partes, causando estragos.
Utur
Dios solar sumerio, el dispensador de toda posibilidad de vida; su diosa consorte es Aa.
Yarhibol
Dios-lunar reverenciado en Palmira, aunque el dios-solar Yarhibol lleva un nombre que
lo califica como dios-lunar, puesto que incorpora el sustantivo que designa a la luna, tanto en
hebreo como en fenicio.

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Zu-En
Dios sumerio llamado tambin Nanna, que tiene por smbolo la Luna; su padre es el
dios An.

Dioses de CALDEA

Ab
Literalmente: "El padre". La fuente del conocimiento
Ab-soo
Denominacin mstica del espacio. Significa la morada de Ab, o el
nacimiento de la fuente del nacimiento.
Adar-Assur
Equivalente al Satans cristiano.
Ain-Ainor
La sustancia csmica divinizada. Msticamente, El nico (Existente por s
mismo)
Alatu
Diosa funeraria que gobierna la regin de los muertos. Se la representaba
sentada en un trono de nubes negras, encargndose de recibir a los difuntos
que llegaban desnudos.
Amorka
Diosa que personifica al mar y a la luna.
Ana
Diosa del erotismo en general
147

Annedotos
Denominacin genrica de cuantro divinidades, mitad hombre, mitad
mujer, surgidas del fondo del mar Eritreo.
Anshar
Principio masculino que representaba al mundo celeste, hermano de
Kishar, engendrado por Lahmu y Lahamu.
Astart
Diosa del amor, reina del cielo, representa a la luna.
Aya
Esposa de Shamash.
Baal
Vocablo de origen semita que significa "El Seor". Con este nombre se
denominaba a todas las divinidades.
Belaora
La divinidad masculina que personifica al fuego que todo lo purifica.
Belaten
Una de las denominaciones de Baal.
Bel-Dagan
Dios con cabeza humana y cuerpo de pez.
Beltis
"La Gran Seora", esposa de Bel, reina de la tierra, madre de los dioses,
patrona de las batallas y de la fecundidad.
Dad (o Dagon)
Oannes, el mtico hombre-pez que surga de las aguas para ensear.
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Igigi
Deidades que se supona moraban en las regiones celestes.
Kettu
Hijo de Shamash y Aya, divinidad representativa de la justicia, carente
de atributos materiales.
Kishar
Hija de Lahma y Lahamu y hermana de Anshar. El prototipo de lo
femenino sustanciado en el mundo.
Kummut
Junto con Asmun, y con caracter de divinidad secundaria, rega las
constelaciones.
Lahmu y Lahamu
Serpientes fabulosas nacidas de Apsu y Tiamat.
Marsharu
Junto con Kettu, hijo de los dioses Shamash y Aya.
Nebo
Dios a quien se identificaba con Mercurio, denominado "El
Proclamador". La escuela sacerdotal de Nebo era clebre por sus conocimientos
antes que Babilonia cobrara preeminencia.
Ninib
Dios identificado con el planeta Saturno.
Oannes
El "Hombre-pez". Dios al que se atribuye la civilizacin del pueblo
caldeo. Tena dos cabezas: una de hombre debajo de otra de pez, y voz humana.
Su cuerpo era tambin de pez, aunque su cola llevaba adheridos dos pies

149

humanos. Haba salido del huevo primigenio del mundo y apareci en un lugar
cercano a Babilonia.
Shamash
Dios solar de la sabidura, dueo de facultades hechiceras y
adivinatiorias. Rega todo el aspecto laboral del hombre, erigindose en
patrono. Con la apariencia del sol, sala al alba de un portal montaes del Este
y ascenda lentamente hacia el cenit. En las horas nocturnas su curso era
subterraneo. Se distingua por su valor y fortaleza; libraba eterno combate con
la noche y, cada ao, impona la huida del invierno. Era, as mismo, juez de
cielo y tierra. Esposo de Aya y padre de Kettu y Marshar; su cochero era
Bunete. Los griegos lo asimilaron a Apolo.
Sin
Dios-luna, integrante de la trada sideral con Shamash, el dios-sol, e
Istar, el planeta Venus. En Ur, se le adoraba con el nombre de Nannar. Se lo
representaba como un anciano de barba larga de color lapislzuli y turbante. Su
esposa era Ningal "La Gran Dama".
Vul
Prncipe del aire, caracterizado por su bondad y previsin, seor de lo
abundante y fecundo de la creacin. Se representaba a este dios como un Rayo
entre celajes. Formaba una trada con Sim y Sam.

Dioses CELTAS

Amaethon
Amaethon es el nombre Irlands ya que pertenece dicha mitologa.
Era hijo de Don y de Bile, por lo que perteneca al grupo de dioses llamados los Tuatha de
Danann.
Era un dios civilizador que presida y protega la agricultura.
Angus

Era
150

ANGUS era
hijo
de

el nombre irlands y DWYN


Dagd
(en
irlands
que

O DWYNW era el galo.


era
el
Math
galo).

Era el cupido del panten celta. Sus besos se transformaban en pjaros, tantos como
modulaciones
tenan
los
cantos
amorosos
que
ejecutaba.
La msica que tocaba atraa y arrastraba tras l a todos cuantos la escuchaban.
Arianrod
Es el nombre irlands, y en esta mitologa era la nica hija de Don y Bile. Perteneca
pues al grupo de dioses llamados los Tuatha de Danann.

Se cas con su hermano Gwydion y fue madre de Lug=Lleu.


Su nombre significa rueda de plata, y era la divinidad tutelar de la constelacin Corona
Borealis, a la que los galos llamaban Caer Arianrod (Castillo de Arianrod).
Balar
BALAR es el nombre irlands. Perteneca a la raza de dioses llamados los Fomor.
Posea un ojo en la frente y otro en la parte posterior del crneo, que era maligno y que
habitualmente mantena cerrado. Cuando lo abra, su mirada era mortal para aquel en quien la
fijara. Esa mirada era el rayo.
Mat al rey de los Tuatha De Dannan, Nuadu. Lug queriendo vengar a Nuadu, se
aproxim a Balar (cuyo ojo maligno se haba vuelto a cerrar tras matar a Nuadu).
Al darse cuenta que Lug se le acercaba intent volverlo a abrir. Pero Lug fue ms rpido, le
lanz una piedra con su onda, que le dio en el ojo maligno atravesndole el crneo. Balar cay
muerto de inmediato.
Balar era abuelo materno de Lug, a pesar de lo cual muri a sus manos.
Un cuento irlands cuenta otra versin de su muerte. Un druida predijo a Balar que sera
muerto por su nieto. Balar tena una sola hija: Ethn, a la cual encerr en una torre
inexpugnable.
La torre estaba construida en la cima de una roca inaccesible en la isla de Tory.
Le dio por compaeras a doce mujeres, cuya misin era impedir que Ethn supiera que
existan hombres en el mundo.
Ethn creci prisionera, y sus compaeras jams le hablaron de los hombres. Desde su
torre vea pasar navos y observ que eran conducidos por seres que no tenan el mismo
aspecto que las mujeres que la rodeaban. Pidi que le explicaran el misterio, pero sus
compaeras se negaron a hacerlo.

151

Frente a la isla, en la costa irlandesa vivan tres hermanos: Gavida, Mac Samhtainn y Mac
Kineely. El primero era herrero, y el tercero tena una vaca, cuya leche era tan abundante que
despertaba la envidia de todos. Balar quiso robarla y se present en la forja en el momento en
que la vaca era guardada solo por uno de los tres hermanos. El hermano guardin, cometi la
imprudencia de dejar el cabestro en las manos de Balar y este rpidamente se la llev a su isla.
Mac Kineely quiso vengarse, y ayudado por un druida y un hada, se present en la torre
donde estaba Ethn, disfrazado de mujer. Pidi asilo en la torre, y una vez concedido, el hada
durmi a las doce compaeras de Ethn. Cuando se despertaron vieron que la mujer y el hada
haban desaparecido.

Ethn qued embarazada y de ella nacieron tres nios. Balar los envolvi en una
sbana, que sujet con un alfiler, y orden que los arrojasen a un abismo marino.
Durante el transporte hacia el abismo el alfiler se desprendi de la sbana y uno de los nios
cay al agua. All se encontraba el hada, que lo recogi. Los otros dos murieron pero el que
vivi
fue
confiado
al
herrero
para
que
lo
educase.
Balar se veng cortando la cabeza a Mac Kineely. Su hermano el herrero Gavida y el nio
aprendiz de herrero pasaron a trabajar para Balar.
Un da Balar fue a la fragua y empez a jactarse de sus hazaas, el joven herrero tom
una barra que estaba enrojecindose en el fuego y golpeando a Balar por detrs se la introdujo
en su ojo maligno muriendo al instante. El joven herrero era Lug, hijo de Mac Kineely.
Balor
BALOR
era
el
nombre
irlands
e
ISPADDADEN
era
el
galo.
Perteneca
a
la
raza
de
dioses
llamados
los
Fomor.
Era un gigante que tena los prpados cados y para poder ver necesitaba una enorme
horquilla que se los mantuviese levantados.
Belenus
BELENUS
era
el
nombre
tanto
irlands
como
galo.
Los romanos reunieron bajo el nombre de Apolo a varios dioses galos encargados
especialmente de las termas.

BELENUS o Belinus significaba brillante, resplandeciente y designaba a un dios de la luz.


Era tambin conocido por los irlandeses y su nombre pasar a las novelas medievales.

152

Las Balten eran una de las grandes fiestas irlandesas que se celebraban el 1 de mayo y que
provenan del culto a esta divinidad.
Se le asoci como compaera a la diosa Sirona.

Fue confundido tambin con otros dioses tales como con GRANNUS (el brillante) venerado
en varios lugares, SIANNUS patrn de los baos del Mont-Dor en Puy de Dome y BORVO.
Belisama
BELISAMA era el nombre Galo.

Perteneca a la mitologa gala y su nombre quera decir semejante a la llama.


Los romanos la asimilaron a Minerva.

Era una especie de vestal, patrona de las industrias del fuego, las artes y los oficios.
Bil
BILE es el nombre irlands.
Perteneca a la mitologa irlandesa. Era equivalente al Dis-Pater latino, y de l crean
descender todos los galos.
Su esposa era la diosa Don o Danum, y fue con ella padre de cinco hijos: Govannon,
Lug, Amaethon, Gwydion y la diosa Arianrod.
Bran Mac Llyr
BRAN MAC LLYR era el nombre irlands y BRON MAC LLYR era el galo.
Era uno de los dioses conocidos como Fomor. Era hijo de Llyr y de Iwerydd, y hermano de
Mananann (o Manawyddan ad Llyr).
Era primitivamente un dios marino de las olas y tempestades.
En el mito irlands es un personaje borroso, pero en el ingls es un personaje terrible.
Era tan grande que ningn palacio ni navo poda contenerle.

153

Para ir a combatir a Irlanda atraves el mar a pi (recuerda al Orin griego). Se deca


que echado de travs en el mayor de los ros, su cuerpo poda servir de puente a todo un
ejrcito. Posea tambin un caldero mgico en el que resucitaba a los muertos.
Era un arpista y msico consumado y el protector de msicos, cantores y bardos.
Rey de las regiones infernales, se bati en ellas para defender sus tesoros mgicos contra los
hijos de Don, los Tuatta de Danann, que haban ido a arrebatrselos.
Herido en esta lucha por una flecha envenenada, orden que le cortaran la cabeza para
ahorrarse sufrimientos, pero se le olvid decir que la metieran luego, en unin del resto del
cuerpo, en su caldero.
Su cabeza continu hablando, durante los ochenta y siete aos que pasaron hasta su
traslado a la sepultura, que para ella fue abierta en una colina de Londres. En la sepultura fue
colocada la cabeza hacia el sur, y se supona que preservaba a la isla de cualquier invasin. Por
desgracia el rey Arturo la desenterr, haciendo posible las invasiones de la isla.
Era considerado tambin como un navegante intrpido, pues bog hacia Occidente hasta el
pas del ms all. Ms tarde fue incluso canonizado con el nombre de San Brandn, pues se
supone que llev el cristianismo a Gran Bretaa.
Cerunnos
Pertenece a la mitologa gala. Era llamado el cornudo a causa de que su frente estaba
provista de una formidable cornamenta de ciervo.
Iba acompaado por una serpiente con cuernos de carnero (smbolo de fertilidad y
regeneracin ctnica), y en ocasiones, incluan junto a l diversos animales,tales como osos o
lobos al fondo de la composicin. A veces se le representaba tambin sentado en postura
budica, con las piernas cruzadas.
Aunque no se sabe cuales eran sus atribuciones, parece que dominan en su figura las
ideas de fertilidad ctnica, regeneracin y prosperidad para los hombres.
Es el padre de Tutatis, Esus y Taranis, y el dios fundamental de la noche y de la muerte.
Sus cuernos simbolizan el creciente lunar.
Era una de las deidades ms representadas en los antiguos relieves celtas y su
iconografa es una de las menos contaminadas por las influencias romanas.
Su culto est atestiguado ya por relieves del siglo IV AC.
Segn la doctrina cltica tal como la encontramos en Irlanda, el dios de la muerte perece
a manos de su nieto, el dios del crepsculo, pero contina vivo y reina con un nombre
diferente.

154

Segn el sistema galo el dios del crepsculo no mata a su padre, el dios de la noche, sino
nicamente a la serpiente que lo acompaaba.
Crean que el dios de la muerte proporcionaba la vida y el alimento a sus crueles
adoradores, a cambio de vctimas inocentes, incluidos sus propios hijos. Todos los Galos se
crean por ello descendientes del dios de la muerte.

Al contar un espacio de tiempo utilizaban como unidad la noche y no el da. Cuando


calculaban las fechas de nacimiento, el comienzo de los meses y de los aos, siempre tenan
cuidado de colocar a la noche por delante del da, porque segn sus ideas era esta la que
preceda al da. As tambin los dioses de la muerte y la noche precedieron a los de la luz, el
sol y la vida.
Cessair
CESSAIR es el nombre irlands.

No es una diosa, se trata de un personaje legendario que se supone pobl Irlanda antes
de la familia de Partoln.
La leyenda de Cessair como la de Fintan, no pertenece a la mitologa cltica, ambas son
creaciones de la Irlanda catlica pero fueron inspiradas por la leyenda de Partoln y de Tuan
mac
Cairill
por
lo
que
existe
en
ellas
un
claro
fondo
cltico.
Parece ser que ambas fueron inventadas en el siglo X, prximo a las fechas en que los
irlandeses se imponen definitivamente a sus conquistadores escandinavos. Los autores
cristianos de esta poca retoman personajes y leyendas de sus races celtas.
Cessair era hija de Bith. Bith era uno de los hijos de No (supuestamente Moiss que escribi
el Gnesis se olvid de hablar de ellos). No estaba construyendo el arca y su hijo Bith le dijo
que le reservara un lugar pare l y su hija Cessair.
No se neg porque Bith haba abandonado el culto al dios de No y veneraba un dolo.
Fue este dolo quien aconsej a Bith que se embarcara y se fuera lejos, hacia las regiones ms
occidentales del mundo, donde el diluvio no les alcanzara.
Cessair parti con tres barcos y despus de navegar siete aos y tres meses lleg a
Irlanda, al territorio que hoy es Corca Guiny. De los tres barcos que partieron solo lleg uno,
en el que iban Cessair, su padre Bith, dos hombres ms: Ladru y Fintan, y cincuenta
muchachas.

155

Los hombres se repartieron las mujeres y Cessair fue adjudicada a Fintan. Haca
cuarenta das que haban llegado a Irlanda cuando comenz el diluvio, murieron todos
excepto Fintan que vivi supuestamente hasta el ao 551 de nuestra era.
Conann
CONANN es el nombre irlands.
Dios perteneciente a los Fomor (dioses de la muerte y de la noche). Era hijo de Febar.
Era uno de los reyes que encabezron a los Fomor en sus luchas contra los hijos de Nemed.
Conann tena una fortaleza en la isla de Tor-inis, la torre de vidrio o fortaleza de los muertos.
Estaba situada en la punta oeste de Irlanda frente a las riberas del condado de Donegal. Desde
all dominaba toda Irlanda y exiga un tributo anual: los dos tercios de los nios nacidos y los
dos tercios de la leche y el trigo que se producan en el ao.
El impuesto se pagaba en la noche del primero de noviembre (para ellos fin del verano y
comienzo del invierno fiesta de Samain) en un lugar llamado Mag cetne ( que significa llanura
donde acaba todo lo viviente, y los dioses de la muerte ejercen su poder).
Los excesos de Conann fomentaron una revuelta y sesenta mil descendientes de Nemed,
conducidos por tres jefes: Erglann, Semul y Fergus Lethderg, atacaron a los Fomor. En la
batalla, los descendientes de Nemed consiguieron tomar la torre de Conann y matar a su
opresor.
Pero Morc, hijo de Del, amigo de Conann y como l jefe de los Fomor, aunque lleg
demasiado tarde para salvar a Conann, derrot a los hijos de Nemed y de los sesenta mil slo
sobrevivieron treinta.
Los supervivientes volvieron a repartirse Irlanda. Poco despus, para huir de los
impuestos y de una enfermedad epidmica, todos los descendientes de Nemed abandonaron
Irlanda
.
Segn el "Libro de las Invasiones", los supervivientes de la batalla se refugiaron primero
como pudieron en Irlanda. Despus abandonron la isla e se instalron ms al este.
Formaban tres familias, una de las cuales, la de los Britan, pobl ms tarde Gran Bretaa y dio
su nombre a los bretones. Las otras dos familias volvieron a Irlanda: la primera con el nombre
de Fir Bolg, la segunda con el de Tuatha De Danann.

La creencia ms antigua deca sin embargo que la raza de Nemed desapareci sin dejar
descendencia.
156

Creidn
CREIDN es el nombre irlands
Perteneca a la raza de los Tuatha De Danann.
Su raza tena dos dioses herreros, de los cuales Creidn era el artesano del bronce.
Fabricaba las empuaduras y el relieve central o umbo, de las espadas, que conclua el otro
herrero: Goibniu.
Tambin fabricaba los remaches que fijaban las puntas de lanzas a sus astas y el borde
de los escudos.
Cuchulainn
CUCHULAINN pertenece slo a la mitologa irlandesa.
No era un dios, sino una especie de hroe. Era hijo del dios Lug y de una mortal:
Dechter (hermana del rey del Ulster Conchobar y casada con Sualtam).
Cuando Dechter tuvo a Cuchulainn, su esposo Sualtam le consider y cuid como a un hijo
propio.
Maravilloso guerrero, en numerosas ocasiones fue ayudado por su padre, segn se cuenta en
el ciclo mtico que le est dedicado.

El origen del mundo

LOS ABORGENES AUSTRALIANOS

157

Introduccin

Dentro de Oceana, un continente dominado por el agua, Australia


con sus 4.000 kilmetros, emerge como la nica isla cuya extensin nos
hace olvidar su carcter insular. Para facilitar el estudio del resto de las
islas de este continente, fue necesario agruparlas bajo unos trminos
ms amplios como son los de Micronesia, Melanesia y Polinesia. La
poblacin aborigen lleg a Australia hace unos 40.000 aos, aunque hay
estudiosos que atrasan su llegada hasta los 60.000. Utilizando canoas y
toscas embarcaciones, estos primitivos viajeros arribaron a las costas
australianas en varias oleadas, desde distintos lugares de la vecina Asia.
Tal vez uno de estos lugares de partida, pudo ser la India, ya que con la
poblacin india comparten ciertos rasgos como su nariz ancha y algo
aplastada o tez oscura. Su increble capacidad de adaptacin al medio
les permiti alcanzar una poblacin aproximada de un milln de
habitantes a la llegada de los europeos a principios del siglo XVII, en la
actualidad slo quedan unos 200.000 primitivos australianos.
Estos colonos originales desarrollaron una nueva civilizacin con una
serie de rasgos comunes que nos permite identificar esta particular cultura: una economa
basada en la recoleccin y en la caza y la pesca, sin prcticas ganaderas o agrcolas; tiles de
madera como el valioso bumerang, arma de caza conocida en todo el mundo; vida al aire libre,
sin presencia de una arquitectura civil o religiosa; manifestaciones artsticas valiossimas con
un arte rupestre muy rico y complejo acompaado de una
impresionante pintura sobre el cuerpo, de gran expresividad;
organizacin tribal y agrupacin en torno a clanes y grupos familiares,
vinculados a un ttem o a varios ttems.
A pesar de estos rasgos comunes, el tiempo y la distancia han ido
configurando importantes diferencias regionales entre la poblacin
aborigen australiana, tanto desde el punto de vista lingstico, como desde el punto de vista
religioso o artstico. Esta diversidad queda patente al comprobar que en la Australia aborigen
se pueden contar hasta 250 dialectos diferentes. Paulatinamente los dialectos fueron asociados
a parcelas de territorio, hasta que las agrupaciones ms
reconocidas fueron aquellas designadas por el dialecto.
En trminos generales podemos establecer hasta 17 18
regiones culturales al hablar de la poblacin aborigen australiana.
En primer lugar hallamos la zona norte, en la que destaca la
pintura rupestre, y en la que encontramos numerosas tribus:
Gunwinggu, Nunggubuyu, Rembarnga, Yolngu, Gurindji, Jawoyn, Ngarinman, Wik, Kuku158

yalanji, Gayardilt, Kaiadilt, Lardil, Waanyi, Yanuwa, Gooniyandi, Ngarinyin, Gagudju,


Larrakia, Tiwi, Djabugay, y los Yidinjdji.
En segundo lugar una regin sur, donde los aborgenes se
autodenominan nunga, con grupos como los adnyamathanha, los kaurna,
y los ngarrindjeri. Otra regin es la del este, donde encontramos varias
tribus: Boonwurrung, Bundjalung, Darug, Eora, Gunditjmara, Kurnai,
Ngunawal, Woiworung, Yugembeh, Barkindji, Kamilaroi, Wiradjuri, Yorta
Yorta, Badtjala, Gubbi Gubbi, Quandamooka, o Yuggera.
En la regin oeste, la poblacin del rea ms septentrional se hace llamar yamtji, mientras
que el pueblo ms meridional se autodenomina nyungars; los grupos que podemos
encontrara en zona son los bibbulman, ngyungar, wajuk, watjarri, y yindjibarndi. La zona
central es una zona tremendamente rida, en la que se encuentra alguno de los desiertos ms
secos de la Tierra, en ella se ubican tribus como los arrernte, los pintupi, los pitjantjatjara, los
warlpiri, los wongath, los arabana, y los kalkadoon.
La isla de Tasmania es otra regin dentro de la cultura aborigen australiana, si bien es cierto
que tiene caractersticas especiales que la diferencian del resto de la cultura aborigen
australiana; esta zona incluye los grupos de Nuenonne y Paredarerme.
Por ltimo la zona de las Islas de Torres Strait con las tribus de Meriam Mir y Muralag.
Esta larga lista de nombres no debe de quedar como una simple enumeracin, sino que
debe de servir para mostrar la gran diversidad y la gran variedad de matices que puede
ofrecernos la cultura aborigen australiana.
Durante siglos Australia permaneci aislada,
evolucionando y cultivando una rica cultura, respetuosa
con la naturaleza y con la Tierra, alejada de cualquier
influjo exterior. Parece ser que pudo haber algn contacto
con Nueva Guinea, con China y con Malasia y que hasta
las costas del norte de Australia llegaron navegantes
rabes en torno al siglo XV. Los primeros europeos en
llegar a la isla fueron navegantes tan avezados como
Magallanes o Saavedra. Sin embargo, fueron los holandeses los primeros en establecer
recaladas definitivas en estas latitudes. Les siguieron luego ingleses y franceses. Pero Australia
permaneci inexplorada hasta el siglo XVIII. Y en 1829 Gran Bretaa se anexion toda
Australia. El impacto que supuso para la cultura aborigen la llegada y el asentamiento de estas
gentes extranjeras fue enorme. Los europeos importaban unas costumbres que escapaban a la
comprensin de los aborgenes y que chocaban con su concepcin del mundo, desde la
explotacin de la tierra y de los animales, mediante la agricultura, la ganadera o la minera,
hasta la construccin de grandes edificios, fbricas y casas, pasando por el uso de ropa que
159

tapaba todo el cuerpo y de extraos utensilios. En Australia, los aborgenes sufrieron la


enfermedad, la violencia, la desposesin y el desarraigo, principalmente desde el siglo XIX; su
poblacin descendi desde el milln de habitantes a la llegada de los europeos, hasta los
200.000 de hoy en da, en torno al 1'5 de la poblacin de Australia. A mediados del siglo XX
consiguieron que la ley les concediera derechos sobre la tierra, sin embargo esto no fue
suficiente. Para solventar la situacin desastrosa en que se hallaba esta poblacin, durante los
aos 80 y 90 del siglo XX, los distintos gobiernos australianos desarrollaron una serie de
medidas destinadas a la mejora de las condiciones de vida de la poblacin aborigen. En la
actualidad la poblacin aborigen australiana, ms integrada ya en el modo de vida occidental,
mantiene viva su tradicin y su cultura, mediante la prctica de sus rituales y la produccin
artstica, tanto literaria como pictrica, que deja bien patente la fuerza y la recuperacin de
esta rica civilizacin.

160

Mitos relacionados con el origen y ordenacin del Mundo


La cosmovisin de los aborgenes australianos
Uno de los elementos que destaca en esta cultura es la fuerte conexin que los aborgenes
sienten con la naturaleza. Esa intensa unin sienta las bases de su visin particular del mundo
y del papel que cumple el ser humano en la Tierra y tambin impregna todos los aspectos de
su vida diaria. Creen que el ser humano forma parte de una esencia superior que es la
Naturaleza, de la cual forman parte los seres vivos y los muertos, desde la roca, la lluvia, la
lombriz, o los rboles, hasta los canguros y los hombres. De acuerdo con esta concepcin, el
hombre no es un ser superior, sino que comparte el medio ambiente con el resto de los seres de
la Tierra, y tan necesaria es la existencia de los lagartos como la suya propia. Para comprender
mejor este gran aprecio y respeto que sienten por la naturaleza, debemos de considerar que
estamos ante una sociedad de recolectores y cazadores, cuya supervivencia dependa
exclusivamente de los bienes que obtuviesen de la naturaleza, de ah la necesidad de
preservarla y de mantener su equilibrio. Para preservar ese equilibrio, todos los elementos de
la naturaleza deban ser tenidos en cuenta y todos tenan su funcin.
La funcin del ser humano es la de honrar a la Naturaleza y a sus elementos, mediante la
prctica de rituales; se establece as una relacin simbitica, ya que el hombre recibe cobijo y
sustento de la Naturaleza, y a cambio, ayuda a mantener el orden mediante rituales. Siguiendo
este planteamiento, podemos entender que el aborigen australiano nunca perjudique el medio,
sino que lo proteja. Esa veneracin y esa unin que sienten con la Naturaleza la manifiestan
materialmente mediante los ttems, que estn vinculados con algn elemento o algn aspecto
de la Naturaleza, al que una tribu, una casa o un individuo aborigen rinde culto. Mediante este
sistema totmico, los aborgenes podan venerar a cualquier aspecto o elemento de la
Naturaleza: la roca, la lluvia, la lanza, el lago, las flores, los animales o las plantas. Adems, los
aborgenes realizaron una clasificacin de ttems desde los que eran de culto individual, hasta
los de ndole local, pasando por los vinculados con el sexo o con la familia.
Este orden fundamentado en ttems favoreci el desarrollo de una organizacin social
basada en clanes, que a su vez se dividieron en casas, con lo cual se difundi una gran
variedad de relatos, mitos, hroes y creencias particulares, que nos son imposibles conocer en
su totalidad. Sin embargo, a pesar de esa enorme diversidad, la mayora de los aborgenes
australianos comparten un conjunto de creencias a cerca del Universo, su origen, la Naturaleza
o el papel del ser humano. As, la mayora de su mitologa est relacionada con la Naturaleza y
con la Tierra, mostrada como anttesis al cielo y al ocano.
La creacin y la ordenacin del Mundo, en la mitologa de los pueblos nativos australianos,
se explica mediante relatos mitolgicos que tienen como protagonistas a seres legendarios,
dioses y hroes ancestrales. Del mismo modo que ocurra con los mitos africanos o con la
cosmogona clsica, el origen del mundo y su forma, tal y como la conocemos, se debe a la
intervencin de seres mgicos y dioses primitivos, cuya actuacin permite, no slo que exista
161

nuestro mundo, sino tambin la vida en l. De igual modo, estos relatos mitolgicos ayudan a
comprender el origen de ciertos fenmenos naturales o el origen de ciertas costumbres y
normas sociales, justificndolas. De forma que estos mitos, acompaados de los
correspondientes rituales, ayudaban a conservar este orden establecido, tanto desde el punto
de vista natural como desde el punto de vista social. En este trabajo nos centraremos en esas
leyendas y creencias comunes a la mayor parte de los aborgenes australianos: la estructura del
Universo, leyendas sobre el origen de algunos cuerpos celestes, el Tiempo del Sueo, la
historia de Biame o el relato de la Madre Serpiente.

162

El Tiempo del Sueo


Dentro de la mitologa aborigen australiana, los mitos de la creacin ocupan un
lugar muy importante. La creacin y ordenacin del mundo tuvo lugar en un
periodo mitolgico y sobrenatural, conocido como Alchera, Dreaming o
Dreamtime, cuya traduccin literal es Tiempo del Sueo. En este tiempo mgico,
la Tierra tom forma y la vida surgi en ella. En la mayor parte de las leyendas que
hablan del Dreaming, se relatan los viajes de los espritus ancestrales, llamados
Wondjina, que crearon el mundo tal y como lo conocemos, con sus ros y sus
rocas, las estrellas y dieron vida al ser humano, a las plantas y a los animales.
Posteriormente, durante el Dreamtime, estos espritus, viajaron libremente por Australia y
despus de transmitir a lo seres humanos los conocimientos necesarios para su supervivencia
y para el mantenimiento del orden establecido, los Wondjina desaparecieron dentro de la
Tierra y habitan en las formas del mundo natural que crearon: rocas, pjaros, ros, etc...
En la mayora de estos mitos, la Tierra surgi de la materia preexistente y el paisaje fue
paulatinamente transformado por la accin de unas criaturas con forma parecida a la de
gigantes serpientes. Estas serpientes fueron levantando, horadando y retorciendo, el terreno
existente, y a medida que lo hacan iban configurando el paisaje actual. Estos seres ancestrales,
que dieron forma a la Tierra, surgieron de la propia Tierra. Posteriormente dedicamos un
epgrafe al mito de la Madre Serpiente
Al Tiempo del Sueo, tambin se puede entrar en el
presente mediante la prctica de ciertos rituales, utilizando
ttems. As, la conservacin de los mitos y la prctica de los
rituales se mantiene en cierto modo, la continuidad de este
tiempo sobrenatural, tan importante en la mitologa
aborigen, y garantiza tambin la continuidad de la vida.

163

Estructura del Universo y origen de algunos elementos celestes


En este sistema de creencias, donde la Tierra y la Naturaleza ocupaban un lugar
privilegiado, el firmamento era poco atendido de manera que la mayor parte de su cosmologa
estaba basada en la mitologa y en observaciones astronmicas muy generales.
La estructura del Universo vara poco de un pueblo aborigen a otro. En general para estos
nativos, en el Universo haba tres planos: la Tierra, el cielo y el subsuelo. La Tierra, cuya forma
es circular, est cubierta por el cielo que se estrecha en el horizonte. El cielo es el hogar de los
hroes ancestrales y de los seres sobrenaturales. Adems, el cielo era descrito como el lugar
donde iba el alma de una persona cuando esta mora, curiosamente como explica el
Cristianismo, salvando las muchas diferencias, claro est. Como su Tierra (Australia) era un
espacio bastante seco, donde el agua no era muy abundante, a los ojos del aborigen
australiano, el cielo se imagin como un espacio verde, donde el suministro de agua era mayor
que en la tierra, resultando una morada digna de los dioses y de esas almas que abandonaban
el cuerpo al morir. La luz, el brillo de las estrellas era visto como las hogueras de los seres que
residan en el cielo. Algunos mitos explican que el cielo era sostenido por unos apoyos
gigantescos situados en los extremos de la Tierra sujeto. Esta idea de grandes pilares o apoyos
que sujetan el cielo, tambin es recogida por otras mitologas, por ejemplo, la china. Los
aborgenes australianos sentan un gran respeto por la figura del chamn, de quien se deca era
capaz de viajar del plano terrestre al plano celeste, mediante una serie de rituales y utilizando
ciertas semillas de rboles que se hallaban entre el cielo y la tierra.
El plano subterrneo, era un plano inferior a la Tierra con la cual tena un mayor parecido
que el cielo. En este plano, situado por debajo del terrestre, estaba ocupado por gente que se
pareca bastante a la que ocupaba la Tierra. Otros relatos sostenan que el subsuelo es un plano
ms oscuro y que est vaco, deshabitado. Una leyenda aborigen cuanta que el hombre luna y
la mujer sol, atravesaban cada da este plano subterrneo para volver al horizonte este, desde
el oeste. De este modo, explicaban la desaparicin tanto del sol como de la luna en el horizonte
oeste, y su aparicin en el este cada da.
Como ya hemos apuntado en el prrafo anterior, para los aborgenes australianos, la luna
era identificado con una figura masculina, mientras que el sol era considerado una figura
femenina, justa al revs que en muchas otras culturas, como puede ser la clsica. Esto puede
deberse a la importancia que los nativos australianos otorgaban a la figura femenina, sin la
cual no era posible la vida. Del mismo modo, la vida en la Tierra no es posible sin el sol, con lo
cual pudo establecerse una relacin entre la feminidad y el astro rey. El mito que nos narra el
origen del sol, nos cuenta que ste surgi de la propia Tierra en un lugar concreto, sealado
por una gran roca; cada da el sol se alza en el cielo y vuelve a la Tierra cada noche, justo al
mismo lugar del que surgi por vez primera. Existe otra narracin, completamente distinta,
que tambin explica la aparicin del sol en el cielo cada da. Segn esta leyenda, una mujer
dej a su hijo en el interior de una cueva mientras buscaba comida; cuando anocheci, la mujer
se perdi y entr en la regin celeste, que comenz a recorrer con una antorcha; la mujer an
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sigue perdida y cada da cruza el cielo con su antorcha, iluminndolo mientras busca a su hijo
perdido.
Tambin es curioso el relato mitolgico que explica el origen de la luna, que como ya hemos
indicado era una entidad masculina. Segn este mito, un miembro del ttem de la zarigeya
tena un fabuloso cuchillo con la luna dentro, de modo que poda cazar por la noche con la luz
que proyectaba. En cierta ocasin, un miembro de otro ttem se lo arrebat y huy. El dueo
del cuchillo, corri tras l, sin xito. Como no pudo alcanzarlo, se dirigi a l vociferando y
propuso al ladrn que dejase la luna en el cielo para que todos pudiesen sacar provecho de su
luz y pudieran cazar de noche. Existe otro mito distinto, pero igual de interesante, que explica
las fases de la luna. El relato cuenta cmo un miembro del ttem de la zarigeya muri y poco
despus se alz de su tumba, volviendo a ser un hombre; nuevamente envejeci y muri otra
vez; en determinados puntos, se vuelve a levantar como un hombre joven, para ir envejeciendo
y volver a morir.
Pero en la mitologa de los aborgenes australianos, no solamente se recogen mitos sobre el
sol y la luna, sino que otros cuerpos celestes tambin merecieron su atencin. Entre ellos
destaca el mito de las Plyades y de Orin, que fueron importantes grupos de estrellas para los
nativos de Australia. Las Plyades eran siete hermanas que iban siempre juntas a cualquier
sitio y un da aterrizaron todas en su lugar favorito, donde encontraron a un grupo de
hombres llamados Yayarr. Estos hombres acompaaron y ayudaron a las hermanas, hasta que
se cansaron. Solamente uno se qued con ellas. Cuando las estrellas se fueron al cielo, el
hombre las sigui tambin hasta el firmamento y se convirti en Orin.
Las estrellas de Escorpio tambin tienen su propio mito, segn el cual un recin iniciado fue
seducido por una mujer y mantuvo relaciones sexuales antes de haber sido purificado. Los
maestros del joven queran castigarle por haber roto las normas, pero la pareja huy al cielo.
Los maestros les persiguieron arrojndoles bumeranes, pero fallaron. Entonces todos se
transformaron en estrellas para mostrara que el iniciado jams podra finalizar su formacin.
Otros fenmenos celestes tambin fueron explicados mediante mitos que ayudaban a
comprender hechos, que, de otra forma, eran inexplicables. As suceda con los eclipses de sol;
para los nativos australianos los eclipses de sol, eran debidos a la intromisin de un demonio,
Arungquilta, que quera introducirse en el sol para vivir en l. Cada vez que tena lugar un
eclipse, el chamn deba de realizar un ritual, para expulsar al demonio Arungquilta y
expulsarle lejos del sol.

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Biame, el Gran Dios Espritu y otros dioses creadores


Dentro de los mitos de creacin, puede que el ms extendido entre los pueblos nativos
australianos sea el de el dios Baiame, tambin conocido bajo los nombres de Balame, Byamee o
Biame, que procede del vocablo biai, hacer. Este dios ancestral es conocido como El ms
Grande o El Creador y es el responsable de haber creado por primera vez la Tierra.
Uno de estos relatos sobre Biame resulta tener cierto contenido moral, adems de justificar
la necesidad de que todos los seres de la Tierra permanezcan unidos, siendo todos iguales.
Este relato, nos cuenta que Biame estableci tres tribus diferentes de seres vivos para poblar la
Tierra. En primer lugar cre la tribu de los animales y habitantes del suelo; en este grupo
encontramos seres de tamaos y formas diversas, desde los reptiles que se arrastran por el
suelo, hasta los canguros y los koalas. En segundo lugar, cre a la tribu de los pjaros,
integrada por curiosas aves de todas las dimensin y colores. En ltimo lugar, di vida la tribu
de los peces que poblaron los ros, los lagos, las charcas y los amplios mares. En medio de
estas tribus viva una extraa criatura, llamada platypus que comparta cualidades con cada
una de esos grupos; as, tena piel como los animales, pona huevos como los pjaros y nadaba
como los peces. Este ser tena amistad con las tres tribus, que pronto sintieron una gran
admiracin y respeto por l. Segn cuenta la leyenda, un desafortunado da las tribus
empezaron a discutir sobre cul de ellas era la mejor. La discusin se volvi tan enrgica, que
la lucha estall y los grupos se separaron. Cada una de las tres tribus invit a platypus a que
se uniera a ella; primero la de los animales, con el gran canguro Bagaray a la cabeza, despus
la de los pjaros liderada por Buntil, el gran guila y finalmente los peces, con Goodoo al
frente. Platypus agradeci a todos su inters y tras meditar unos instantes, respondi:
Animales, me gustara unirme a vosotros, ya que tengo fur como vosotros; pjaros, pongo
huevos como vosotros y como gusanos y me gustara unirme a vuestra tribu; peces, nado con
vosotros diariamente y somos grandes amigos. Es una decisin muy difcil, pero he
considerado que no me unir a ninguna como tribus separadas; sin embargo me unir a todos
vosotros como parte que sois de m, del mismo modo que yo soy parte de todos vosotros, por
lo tanto ningn grupo o tribu es mejor que otra, ni yo tampoco. Cada uno de vosotros sois
especiales y nicos en vuestra existencia. Como hemos indicado al comienzo del relato, esta
leyenda tiene un contenido moral muy importante en la vida aborigen australiana: todos los
seres de la Tierra son iguales y deben permanecer unidos.
Otra leyenda de Baiame, nos cuenta como el dios despus de crear la Tierra, cre al primer
hombre y a la primera mujer a partir del barro y el polvo. Segn cuenta este relato legendario,
antes de desaparecer, el dios indic a la pareja, aquellas plantas que podan comer,
advirtindoles que tenan prohibido comer animales y les dej en un lugar muy bueno. La
lluvia y el sol daban vida a las plantas, cuyo fruto serva de alimento a esta pareja y a su
creciente prole. Pero un da la lluvia ces y, por vez primera, en la Tierra se supo lo que era el
hambre. En un momento de desesperacin, el hombre se atrevi a matar a un animal, un
canguro, que comparti con su hambrienta esposa. La pareja ofreci parte del novedoso

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sustento a un amigo enfermo y debilitado por la falta de alimento. Sin embargo, el hombre
rechaz la oferta y, advirtindoles de su error, se march. Por su parte, la pareja continu con
su festn, tras lo cual siguieron las hullas tambaleantes de su pobre amigo. Le encontraron a
los pies de un eucalipto al otro lado de un ro de fuerte corriente. Desde la otra orilla la pareja,
contemplaba a su amigo y, cuando estaba a punto de marcharse, qued estupefacta y
aterrorizada ante la visin de una figura negra, mitad humana, mitad bestia, que saltando de
las ramas de aquel rbol, se abalanz sobre el cuerpo de su inmvil amigo. Aterrorizados el
hombre y su esposa, vieron como aquella figura horrible, se llevaba a su amigo y desapareca.
De repente, una gran humareda sali del rbol, tras lo cual se escuch un ruido desgarrador,
como si el rbol se rompiese slo y sus races se despegaran de la tierra. El rbol se levant y se
alej de la pareja volando hacia el sur. As es como, segn la mitologa de los aborgenes
australianos, por primera vez en la Tierra, la muerte lleg a un hombre. Un ser humano haba
perdido la vida a manos de una criatura llamada Yowee que es el Espritu de la Muerte. En
este relato vuelve a ser interesante el matiz moral de su contenido, ya que la primera vez que
muere un ser humano, puede ser vista como un castigo por haber matado un animal,
incumpliendo las normas establecidas por el creador. Ciertamente es un final triste, porque el
mundo ideado por Baiame se ve repentinamente truncado por la ruptura del equilibrio inicial
y se abre camino una nueva creacin.
Adems del dios Baiame, dada la gran diversidad de tribus que encontramos en la cultura
aborigen australiana, podemos hallar una importante lista de divinidades ancestrales
vinculadas con la creacin y ordenacin del mundo. Incluso puede ocurrir que tantos nombres
diferentes aludan al mismo ser superior que cre el Mundo. Entre algunas tribus de Australia
Central, por ejemplo, Altjira es considerado el padre del cielo y el dios del Tiempo del
Sueo, que cre la Tierra, retirndose despus a lo ms alto del cielo, donde an permanece.
Por otro lado, los bagadjimbiri son dos hermanos a los que los karadjeri del noroeste de
Australia, atribuyen la creacin del mundo, indicando que con anterioridad al ascenso de ellos
desde el suelo, no haba nada. Para las tribus de los kulin y los wurunjerri de Australia, Bunjil
es el dios supremo y creador y ambas tribus se refieren a l como Padre Nuestro e igual que
sucede en el resto de mitos, despus de terminar su tarea en la Tierra, march al cielo. En
Australia Central, los aranda creen que Mangar-kunjer-kunja, es el dios creador; se trataba de
un dios lagarto que encontr seres primigenios sin desarrollar, a los que separ y con su
cuchillo les abri los orificios para los ojos, la nariz, la boca y los odos y adems les mostr el
fuego, el cuchillo, el boomerang y el matrimonio. Waramurungundi es considerada por los
gunwinggu como la primera mujer, la madre de Australia que di a luz a la Tierra, dict las
normas de todas las criaturas vivientes y ense al hombre a hablar.

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La Serpiente Arco Iris o la Madre Serpiente


(Rainbow Serpent)
Otro de los mitos de creacin ms extendidos y conocidos entre los
aborgenes australianos es el de la Madre Serpiente, tambin llamada
Serpiente Arco Iris. Esta divinidad ancestral es la personificacin de la
fertilidad, la diosa de la lluvia y tiene poderes para dar vida. Segn cuenta
la leyenda, al principio la Tierra era un espacio vaco y llano, en cuyo
interior descansaba la Gran Madre Serpiente que permaneci en un profundo sueo
durante muchsimo tiempo. Repentinamente se despert y rept por el interior de la Tierra
hasta llegar a la desierta superficie. Comenz a recorrer la Tierra y, a medida que avanzaba, tal
era su poder, que provoc una gran lluvia, formndose lagos, ros y pozos de agua. Cada sitio
que visit lo nutri con la leche de sus pechos rebosantes, hacindolo frtil y una frondosa
vegetacin creci en la Tierra antes yerma. Grandes rboles con frutos de muchos colores y
formas brotaron de la tierra.
La diosa introdujo su nariz en el suelo, levantando cadenas montaosas y abriendo
profundos valles, mientras que otras partes las dej lisas y desiertas. La Madre Serpiente
regres entonces a la Tierra y despert a los animales, a los reptiles y a los pjaros que
poblaron por vez primera la Tierra, y finalmente cre a los peces. Por ltimo, segn cuenta la
leyenda, la diosa extrajo de las entraas de la propia Tierra a la ltima de las criaturas, el ser
humano. De la Madre Serpiente los seres humanos aprendieron a vivir en paz y armona
con todos las criaturas de la creacin, ya que eran sus primos espirituales. Adems, la diosa
ense al hombre la vida tribal, a compartir y tomar de la Tierra solamente aquellos bienes
que necesitasen, respetando y honrando a la Naturaleza.
Segn esta leyenda, gracias a la Diosa Serpiente, hombres y mujeres aprendieron a
convivir como hermanos con la naturaleza y tambin aprendieron que cada elemento haba
sido colocado por la diosa en equilibrio. El ser humano entendi que su papel era el de
guardin y protector de ese equilibrio y que deba transmitir este conocimiento de generacin
en generacin. Antes de desaparecer, la Madre Serpiente advirti que si el hombre abusaba
y mataba por placer o por gula, encontrara al culpable y le castigara.
En algunas variantes de este mito, la Madre Serpiente, llamada Madre Eingana viva, y
an vive, en el Tiempo del Sueo, de donde regresa en algunas ocasiones para crear ms
vida. Segn esta versin, la serpiente primigenia, que careca de vagina, se senta torturada
por su embarazo, por lo cual empez a girar y a revolverse. El dios Barraiya, que la vi, la
pinch cerca del ano para que pudiese dar a luz y todas las criaturas que llevaba en su vientre
pudiesen nacer. Del mismo modo es considerada como la Madre Muerte y segn este mito,
la diosa Eingana tiene un nervio conectado o atado a cada una de sus criaturas y cuando lo
deja marchar esa vida se detiene. Siguiendo este planteamiento, si esta diosa muriese, todo
dejara de existir.
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Yhi, la diosa creadora de los karraur


En la mitologa de los karraur, Yhi es una divinidad de primer orden, ya que es la diosa
creadora. Segn cuenta una leyenda de estos aborgenes australianos, la diosa permaneca
dormida en el Tiempo del Sueo antes de la creacin de nuestro mundo, en un lugar
pacfico y de montaas tranquilas. Un susurro repentino, desvel a la diosa que di un gran
bostezo y abri sus ojos, inundando al mundo con nueva luz. Yhi descendi a esta nueva
Tierra iluminada por su luz, recorrindola de este a oeste y de norte a sur. A medida que la
diosa caminaba, las plantas brotaban bajo sus pies y no descans hasta que hubo recorrido
cada centmetro de tierra y todo qued cubierto por un manto verde. Cuando termin, la diosa
fue a descansar y mientras contemplaba su reciente creacin, se percat de que las plantas no
podan moverse y en aquel momento le apeteci ver algo que pudiese agitarse graciosamente.
Con la idea de crear estas nuevas criaturas, la diosa descendi a la Tierra y tuvo que
enfrentarse a unos espritus malignos que intentaron acabar con su vida. La diosa, ms
poderosa y fuerte, derrot a estos espritus y la calidez de la diosa se mezcl con la oscuridad,
surgiendo unas diminutas formas de vida que empezaron a moverse por all. Esas formas de
vida se transformaron en danzarinas mariposas, juguetonas abejas y otros insectos que
comenzaron a revolotear en torno a la diosa. Pero en este mundo luminoso y vivo, an haba
cuevas oscuras y heladas; sobre ellas la diosa esparci tambin su mgica luz y en el interior
de las cuevas form agua. Pronto vi como aparecan nuevas criaturas: peces y lagartos que se
deslizaban por el agua. La diosa haba derrotado definitivamente a la oscuridad y el nuevo
mundo se llen de pjaros y animales que poblaron la Tierra, llenndola de vida.
Por otro lado, el mito de los karraur sirve para explicar la salida y la puesta del sol. Cuando
el mundo estuvo lleno de luz y de vida, Yhi dijo a las criaturas que ella se marchaba,
bendicindoles con el cambio de las estaciones, y prometindoles que cuando muriesen se
encontraran con ella. Entonces, la diosa se transform en una potente bola de luz y se alz en
el cielo, para desaparecer despus en el horizonte. Todas las criaturas de la Tierra se asustaron
porque a medida que Yhi desapareca, la oscuridad llenaba la Tierra. Poco a poco, las criaturas
fueron quedndose dormidas en la nueva oscuridad de la noche, para ir despertando
lentamente ante la luz de un nuevo amanecer. Lo que pronto supieron las criaturas, es que Yhi
nunca iba a abandonar totalmente su creacin y que tras anochecer, volvera a aparecer por el
este, da tras da.
Sin embargo, la diosa tuvo que regresar una vez ms a la Tierra, ya que los animales
empezaron a estar descontentos con sus formas, a ser infelices y a pedir a la diosa que
satisficiese sus deseos. As, segn cuenta la leyenda, Yhi descendi sobre la superficie terrestre
y pregunt a las criaturas qu necesitaban: el murcilago quera alas, la foca quera nadar... Yhi
les dijo que cumplira sus deseos, slo por esta vez y a cada uno le concedi lo que deseaba.
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As es como, de los seres ancestrales con formas bellas de la anterior creacin, surgieron las
extraas criaturas de nuestra Tierra.
A esta diosa tambin le atribuyen los karraur la creacin del hombre y de la mujer. Yhi
haba creado primero al hombre, que rodeado de plantas y animales, vagaba por la Tierra y se
senta slo ya que ni bestias ni vegetales se parecan a l. Una maana la diosa se acerc a l,
mientras descansaba ceca de un rbol y tena inslitos sueos. A medida que se despertaba de
su profundo sueo, vi la flor del rbol brillando a la luz del sol. Atnito el hombre pudo
contemplar el autntico poder de Yhi actuando sobre el tallo de la resplandeciente flor.
Repentinamente el tallo empez a moverse y tom aliento. De improviso, la flor mud de
forma y se convirti en una mujer, que emergi pausadamente desde la luz. As apareci la
primera mujer de la creacin.
Despus de aproximarnos a este conjunto de relatos legendarios ligados a la creacin y
ordenacin del Mundo, segn la mitologa aborigen australiana, podemos apuntar una serie
de rasgos comunes entre tanta diversidad. En primer lugar, en la mayora de dichos relatos, la
creacin tiene lugar en un perodo mtico, llamado Dreamtime (Tiempo del Sueo), en el
cual habitan los espritus ancestrales encargados de la creacin. En segundo lugar, en estos
mitos, ya sea el de Baiame o el de Yhi, el dios protagonista es el autor de toda la creacin:
Tierra, animales y ser humano; es decir: da forma a la Tierra, la llena de vida vegetal y animal,
y crea al ser humano. Por otro lado, puede desprenderse otro rasgo comn a muchos de estos
mitos, que es el desarrollo de la creacin y ordenacin del Mundo en distintas fases, ms o
menos marcadas segn el relato. As, en un primer momento la divinidad creadora, da forma
a la Tierra, levantando montaas, creando la lluvia y disponiendo lagos y ros. Despus da
vida a los seres que pueblan la Tierra, tambin siguiendo un orden evidente: primero crea el
manto vegetal de la Tierra, surgiendo espacios verdes con frondosos rboles, seguidamente
crea a los animales, despus a los pjaros y finalmente a los peces. Por ltimo, crea al ser
humano, primero al hombre y despus a la mujer.
Para finalizar sealamos otro aspecto comn en todos los relatos mitolgicos, fundamental
para comprender el modo de vida tradicional de los aborgenes australianos. En la mayora de
estos mitos se aprecia un contenido moral de vital importancia: el respeto y la vinculacin con
la Naturaleza, de la que todos forman parte. Al final de cada relato podemos apreciar que la
divinidad creadora, transmite al hombre una serie de conocimientos: el fuego, el uso de
algunas herramientas (cuchillo o boomerang), normas de convivencia (matrimonio, modo de
vida tribal...). Entre el conjunto de conocimientos, se halla esa admiracin por la naturaleza y
la idea de que todos los seres son de igual importancia para el equilibrio natural y todos
forman parte de una entidad mayor, la Naturaleza. De estas enseanzas se extrae el papel que
debe cumplir el ser humano, honrar a la Naturaleza y mantener su equilibrio, mediante la
prctica de rituales y transmisin de esos conocimientos. Estos mitos y ritos garantizan el
mantenimiento del orden establecido y permiten al aborigen australiano descubrir su lugar en
el Mundo.

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