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De donde vienen las cosas que compramos y a donde van a parar?

Las cosas se mueven a travs de un sistema, un esquema llamado La economa de los


materiales:
Extraccin -> Produccin -> Distribucin -> Consumo -> Disposicin
El sistema parece funcionar bien, pero la verdad es que es un sistema en crisis, a cada paso
este sistema interacta con el mundo real. En la vida real no ocurre en un papel en blanco,
interacta con las sociedades, culturas, economas, el ambiente, y a cada paso se topa con lmites
que aqu no vemos porque el diagrama est incompleto.
Una de las cosas importantes que faltan son las personas. En todas las fases del sistema
viven y trabajan personas, y en este sistema algunas personas son ms importantes que otras, y
tambin algunas personas son ms escuchadas que otras.
En primer lugar est el Gobierno que utiliza nuestros impuestos en fines que a veces no
estn muy claros o que en realidad no nos resultan importantes ni benefician a todos, sino a
sectores. Pero es bueno pensar que el gobierno es del pueblo, para el pueblo y por el pueblo, por
ello pondremos en representacin a una sola persona. Su trabajo es cuidarnos.
Luego llegaron las empresas, y la razn por la que se ven ms grandes que el gobierno, es
porque lo son. De las 100 ms grandes economas del mundo, 51 son empresas, y a medida que van
creciendo en poder, vamos viendo cambios en el gobierno que parece estar ms preocupadas por
ellas que por nosotros. El Gobierno dej de enfocarse 100% en el pueblo para posar su mirada en la
economa empresarial.
Veamos qu ms falta, comencemos por la Extraccin, que es una forma elegante de decir:
explotar los recursos naturales, que es una forma ms elegante de decir: destruir el planeta.
Cortamos rboles, destruimos montaas para sacar los metales, acabamos el agua y
eliminamos a los animales. Aqu est el primer lmite: estamos agotando los recursos, estamos
usando demasiadas cosas. Tan slo en las ltimas 3 dcadas se ha consumido 1 tercio de los
recursos naturales del planeta. Los bosques nativos estn desapareciendo (alrededor de un 80% en
todo el mundo), alrededor del 40% de los recursos de agua ya no son potables.
El mayor grado de consumo se realiza en el primer mundo, a tal punto, que debieron buscar
una solucin urgente: tomar los recursos del llamado tercer mundo. Una medida inteligente?
El 75 % de los recursos pesqueros del mundo hoy est explotado al lmite de su capacidad,
slo en el amazonas se pierden 2000 rboles por minuto, equivalentes a 5 canchas de futbol por
minuto.

Y qu pasa con la gente que vive all? Segn el primer mundo, ellos no son dueos de los
recursos aunque hayan vivido all por generaciones, no poseen los medios de produccin y no
compran mucho, y con este sistema (de consumo) sin no tienes o compras mucho, no vales.
A continuacin los materiales llegan a la Produccin, y all usamos energa para mezclar
los recursos naturales con qumicos txicos para fabricar productos contaminados. Hoy se usan ms
de 100.000 qumicos sintticos, de los cuales muy pocos fueron analizados para saber su impacto en
la salud humana, y ninguno fue examinado para verificar los impactos sinrgicos, es decir, los
efectos que se generan al interactuar con los otros qumicos a los que estamos expuestos. Pero s
sabemos una cosa: los txicos que entran, salen. Y mientras esta produccin contine los iremos
llevando a nuestras casas, trabajos, escuelas y a nuestros propios cuerpos; como los B.F.R o
retardantes de llama bromados, que son unos qumicos que hacen a las cosas resistentes al fuego,
pero son super txicos, son neurotxicos, es decir, txicos para el cerebro.
Por qu los usamos? Los ponemos en nuestras computadoras, electrodomsticos, sillones,
colchones, y hasta en algunas almohadas. De hecho sumergimos las almohadas en neurotxicos, las
llevamos a nuestras casas y apoyamos las cabezas en ellas cada noche. Debemos que pensar que
con los avances tecnolgicos deben haber mltiples alternativas para evitar que nuestras cabezas se
incendien por las noches mientras dormimos.
stos txicos se acumulan en la cadena alimentaria y se concentran en nuestros cuerpos.
Saben qu alimento est en la cima de la cadena alimentaria con los niveles ms altos de distintos
txicos? La leche materna humana. O sea que llegamos al punto tal que nuestros bebs reciben
dosis altsimas de txicos al ser amamantados. No es una violacin a nuestros derechos?
Amamantar debera ser el hecho ms sagrado y seguro, y sin duda las madres continuarn
amamantando a sus hijos, pero hay que proteger esta actividad. Las mximas potencias deberan
protegerla: No nos estaban cuidando?
Las personas que reciben el mayor impacto de txicos, son los trabajadores de las fbricas,
muchas de las cuales son mujeres en edad reproductiva. Ahora pregunto: qu mujer en edad
reproductiva trabajara en un lugar, expuesta a sustancias txicas excepto una que no tiene otra
opcin?
La erosin de ambientes y economas locales (en el planeta) asegura el suministro constante
de gente sin otra opcin. Globalmente 200.000 personas por da estn mudndose de ambientes que
las han sostenido por generaciones, a ciudades, muchos a vivir a los barrios ms pobres buscando
trabajo, no importa cun txico ese trabajo sea. Aqu se observa que no slo se desperdician
recursos con este sistema, sino tambin gente, comunidades enteras se desechan.

Fbrica. Txicos entran, txicos salen. Muchos de los txicos salen de las fbricas como
productos, pero an ms salen como subproducto o contaminacin, y es mucha contaminacin.
En muchos pases las industrias se niegan a dar cifras exactas, En Estados Unidos admiten
liberar 2000 millones de kilos de qumicos txicos por aos, lo cual es probablemente muchos ms.
Y en Argentina? En nuestra provincia? En nuestra ciudad?
Quin quiere mirar, oler, absorber o consumir 2000 millones de quilos de qumicos por
ao? NADIE, entonces qu hacen?, mueven las fbricas sucias a otros pases, para contaminar la
tierra de otro, pero Sorpresa! Mucha de esa contaminacin les regresa transportada por el viento.
Qu sucede despus de que todos estos recursos han sido convertidos en productos? Pasan
para la distribucin.
Distribucin. Significa vender toda esta chatarra contaminada lo ms rpido posible. La
meta aqu es que los precios se mantengan bajos, la gente siga comprando y el inventario se mueva.
Cmo mantienen bajos los precios? Le pagan poco a los empleados y evitan pagarles el
segura de salud cuando pueden (incluso realizar los aportes correspondientes), eso se llama
externalizar los costos. Eso significa que el costo real de hacer cosas no se refleja en los precios, en
otras palabras, no estamos pagando por las cosas que compramos. Pensemos: Puede una pequea
radio costar slo $5? El metal a lo mejor se extrajo en Sudfrica, el petrleo a lo mejor viene de
Irak, los plsticos probablemente se produjeron en china y tal vez todo fue ensamblado por un nio
de 15 aos o menor en algn galpn escondido en Mxico.
Con $5 pesos no pagaramos el espacio que ocupaba en el negocio donde lo compramos,
mucho menos parte del sueldo del empleado que atiende en la seccin, o los varios transportes en
barcos, aviones o camiones que se hicieron desde un principio.
Ahora sabemos que nosotros en verdad no pagamos por esa radio. Quines lo hicieron?

Planeta: las personas que perdieron sus recursos naturales.

Produccin: las personas que perdieron su aire limpio, con mayor incidencia de

asma y cncer. Nios del Congo pagaron con su futuro: 30% de los nios de distintas partes del
Congo, han abandonado la escuela para trabajar en las minas de coltan, un metal que nosotros
necesitamos para nuestros electrodomsticos baratos y desechables.

Distribucin: estas personas pagaron incluso al pagar su seguro mdico

Todos contribuyeron para que cada uno de nosotros pueda tener una radio de $5, y
ninguna de estas contribuciones fueron registradas en los libros contables. De esta manera los
empresarios externalizan los verdaderos costos de produccin.
Consumo. Y esto nos lleva a la flecha dorada del consumo. Este es el corazn del sistema,
el motor que lo mueve. Y es tan importante que proteger esta flecha se ha convertido en la prioridad

principal de estas gentes. Nos hemos convertido en una nacin de consumidores. Nuestra principal
identidad se ha convertido en ser consumidores, no madres, maestros o agricultores, sino
consumidores. La principal forma en que se mide y se demuestra nuestro valor es cunto
contribuimos a esta flecha, cunto consumimos.
Y vaya que consumimos! Compramos y compramos y compramos. Mantenemos el flujo de
los materiales. Y cmo fluyen! Adivinen qu porcentaje de todos los materiales que fluyen en este
sistema sigue estando en productos o en uso seis meses despus de ser vendido en Amrica del
Norte: Cincuenta por ciento? Veinte? NO. Uno por ciento. Uno! En otras palabras, 99% de las
cosas que cosechamos, minamos, procesamos y transportamos, 99% de lo que fluye a travs del
sistema es basura en menos de 6 meses.
Cmo podemos mantener un planeta con ese nivel de flujo de materiales? No fue siempre
as. Un habitante promedio consume hoy el doble de lo que consuma hace 50 aos. Pregntale a tu
abuela. En su poca, se valoraba la buena administracin, la inventiva y el ahorro. Entonces cmo
ocurri esto?
Bueno, no es que tan slo ocurri. Fue diseado. Un poco despus de la Segunda Guerra
Mundial, estos individuos ideaban maneras de hacer crecer la economa, y el analista de mercado
Vctor Lebow formul la solucin que se convirti en la regla para todo el sistema. requiere que
hagamos del consumo nuestra forma de vida, que convirtamos en rituales la compra y el uso de
bienes, que busquemos nuestra satisfaccin espiritual, la satisfaccin de nuestro ego, en el
consumo... necesitamos que las cosas se consuman, quemen, reemplacen y desechen a un ritmo
cada vez ms acelerado". Y el Jefe del Consejo de Asesores Econmicos del presidente Dwight
Eisenhower dijo que "el fin ltimo de la economa estadounidense es producir ms bienes de
consumo."
MAS BIENES DE CONSUMO???
Nuestro fin ltimo? No brindar salud, o educacin, o transporte seguro, o sustentabilidad
o justicia? Bienes de consumo? Cmo lograron que nos sumramos tan entusiasmados a este
programa?
Pues, dos de sus estrategias ms efectivas son:

la obsolescencia programada y la

obsolescencia percibida. Obsolescencia programada es una forma de decir "diseado para ser
desechado". Significa que, de hecho, se fabrican cosas que estn diseadas para volverse intiles lo
ms pronto posible, para que nosotros las desechemos y compremos cosas nuevas. Es obvio si
pensamos en cosas como bolsas de plstico o vasos de caf, pero ahora tambin ocurre con cosas
grandes: los trapeadores, los DVDs, cmaras y hasta las parrillas. Todo! Hasta las computadoras.

Notaron que cuando compramos una computadora hoy, la tecnologa avanza tan rpido
que en un par de aos se vuelve un impedimento para la comunicacin? Yo senta curiosidad por
esto, as que abr una computadora para ver qu haba adentro. Y me encontr con que la pieza que
cambia cada ao es slo una piececita en una esquina. Pero no puedes simplemente cambiar esa
pieza porque cada nueva versin tiene una forma distinta, as que tienes que desechar todo el
aparato y comprar uno nuevo.
Estuve leyendo revistas de diseo industrial de los aos cincuenta, cuando la idea de la
obsolescencia programada estaba cobrando fuerza. Los diseadores hablaban abiertamente del
tema. De hecho, discutan qu tan rpido podan lograr que las cosas se rompieran pero, al mismo
tiempo, que los consumidores siguieran teniendo fe en los productos para seguir comprndolos. Era
completamente intencional. Pero las cosas no se rompen lo suficientemente rpido como para
mantener esta flecha tan activa. Para eso existe la "obsolescencia percibida". La obsolescencia
percibida sirve para convencernos de desechar objetos que todava son perfectamente tiles. Cmo
lo hacen? Simplemente cambiando la apariencia de las cosas, de modo que si compraste tus cosas
hace un par de aos, cualquiera se da cuenta de que no has aportado a esta flecha recientemente, y
como la manera en que demostramos que valemos es contribuyendo a esta flecha, puede resultar
vergonzoso. Yo he tenido el mismo monitor blanco y gordo en mi escritorio por ms de cinco aos.
Mi compaera de trabajo acaba de comprar una computadora nueva. Tiene un monitor de pantalla
plana reluciente. Hace juego con su computadora, con su celular y hasta con su lapicero. Pareciera
que est manejando una nave espacial, y pareciera que yo tengo una lavadora de ropa sobre el
escritorio. La moda es otro buen ejemplo.
Alguna vez se han preguntado por qu los tacones de los zapatos de mujer pasan de ser
delgados a gruesos de un ao a otro? No es porque haya un debate sobre qu tipo de tacn es ms
sano para los pies de las mujeres. Es porque si usas tacn grueso en un ao en que estn de moda
los tacones delgados, eso muestra a todos que t no has contribuido a la flecha ese ao y que, por
tanto, vales menos que la persona junto a ti que trae zapatos con tacones delgados o que la persona
que aparece en los comerciales. Es para que sigas comprando zapatos. La publicidad, y los medios
de comunicacin en general, desempean un papel importante en esto. Cada habitante de Estados
Unidos es bombardeado con ms de 3 000 anuncios por da. Nosotros vemos ms comerciales en un
ao que los que las personas hace 50 aos vean en toda su vida. Y si nos ponemos a pensar, para
qu sirven los comerciales si no es para hacernos sentir infelices con lo que tenemos? As que 3 000
veces al da nos dicen que nuestro cabello est mal, nuestra ropa est mal, nuestra piel est mal,
nuestros muebles estn mal, nuestro auto est mal, que nosotros estamos mal pero que todo puede
estar bien si slo salimos a comprar.

Los medios de comunicacin tambin ayudan ocultando todo esto y todo esto, as que la
nica parte que vemos de la economa de los materiales son las compras. La extraccin, la
produccin y la disposicin ocurren fuera de nuestro campo visual. As que en Estados Unidos
tenemos ms cosas que nunca, pero las encuestas muestran que la felicidad en nuestro pas est
disminuyendo. En los aos cincuenta nuestra felicidad nacional lleg a su lmite, en el mismo
momento en que estall esta mana consumista. Hmm. Interesante coincidencia. Creo saber porqu.
Tenemos ms cosas pero cada vez tenemos menos tiempo para lo que realmente nos hace felices:
los amigos, la familia, el esparcimiento.
Estamos trabajando ms duro que nunca. Algunos analistas dicen que hoy da tenemos
menos tiempo libre que en el feudalismo. Y saben cules son las dos actividades principales que
realizamos en el escaso tiempo libre que tenemos? Ver televisin y comprar. Los habitantes de
Estados Unidos dedicamos 3 a 4 veces ms horas a hacer compras que los europeos. De modo que
nos encontramos en esta situacin absurda en la que vamos a trabajar, a veces a dos empleos, y
llegamos a casa agotados as que nos echamos en nuestro silln nuevo a ver televisin y los
comerciales nos dicen "APESTAS" as que salimos al centro comercial a comprar algo para
sentirnos mejor y despus tenemos que trabajar ms para poder pagar lo que acabamos de comprar
y regresamos a casa y estamos ms cansados as que nos echamos a ver ms y ms televisin y la
tele nos dice que vayamos de nuevo al centro comercial y estamos en esta rueda ridcula de trabajarmirar-gastar y podramos simplemente parar.
Y qu pasa con todo lo que compramos?
A este ritmo de consumo las cosas ya no caben en nuestras casas, todo se va a la basura.
Disposicin. Esta es la fase de la economa de los materiales que todos conocemos porque
tenemos que sacar la basura de nuestras casas. Producimos alrededor de 2 Kg. de basura por da, el
triple de lo que producamos hace 30 aos.
Esta basura, o bien se arroja a un relleno, que no es otra cosa que un pozo en el suelo, o si
realmente tienes mala suerte, primero se quema y luego se arroja a un relleno. De cualquier forma,
ambas contaminan el aire, el suelo, el agua, y no olvidemos que contribuyen al cambio climtico.
La incineracin es realmente daina. Recuerdan todos esos txicos que se introducan en la
etapa de produccin? Incinerar la basura libera todos esos txicos en el aire. Lo que es peor, genera
nuevos supertxicos como las dioxinas. Las dioxinas son las sustancias ms txicas conocidas por
la ciencia, y los incineradores son la fuente nmero 1 de emisin de dioxinas. Eso significa que
podramos detener la principal fuente de emisin de la sustancia ms toxina creada por el hombre,
simplemente dejando de quemar la basura. Podramos detenerla hoy mismo.

Algunas empresas no quieren lidiar con la construccin de rellenos o incineradores aqu, as


que simplemente exportan sus desechos.
Y qu hay del reciclaje? El reciclaje de la basura ayuda? Si. El reciclaje ayuda, porque
reduce la generacin de basura en este extremo (disposicin) y reduce la presin de minar o
cosechar mas cosas de este otro extremo (extraccin). Todos deberamos reciclar, pero reciclar no es
suficiente.
Reciclar nunca ser suficiente por un par de razones:

Primero porque la basura que sale de nuestras casas es slo la punta del iceberg. Por

cada cubo de basura que sacamos de nuestras casas, ro arriba (produccin) se generaron 70 cubos
de basura para producir lo que est en el cubo que tiramos. As que aunque pudiramos reciclar el
100% de nuestra basura, esto no resolvera el problema de fondo.

Adems una gran parte de la basura no puede ser reciclada, ya sea porque contiene

demasiadas sustancias txicas, o porque fue diseada desde un principio para no poder ser
reciclada. Como esos envases de jugo que tiene capas de metal, cartn y plstico pegadas. No se las
puede separar para ser verdaderamente recicladas
As que como pueden ver es un sistema en crisis. A lo largo de todo el mundo nos topamos
con un montn de obstculos, desde el cambio climtico hasta la prdida de la felicidad, esto
simplemente no est funcionando.
Pero lo bueno de tener un problema tan amplio, es que hay muchos puntos de intervencin.

Hay personas que estn trabajando para defender los bosques

Para lograr una produccin limpia

Para defender los derechos laborales, el comercio justo

Para incentivar el consumo consciente

Para bloquear los rellenos y los incineradores de residuos

Y lo ms importante: luchan para recuperar el gobierno, para que sea realmente para

el pueblo y por el pueblo


Todo este trabajo tiene una importancia crtica, pero todo comenzar a cambiar cuando
podamos ver las conexiones, el cuadro completo. Cuando las personas a lo largo del sistema nos
unamos podremos recuperar este sistema lineal en un sistema nuevo, un sistema que no deseche ni
recursos ni personas. Porque lo que realmente tenemos que desechar es esa forma de pensar de la
escuela del derroche.

Existe una nueva forma de pensar las cosas y est basada en la sustentabilidad y la equidad:
Qumica verde, basura cero, produccin de ciclo cerrado, energa renovable, economas locales
vibrantes.
Esto ya est pasando, algunos dicen que esto no es realista, que es idealista y que no puede
ocurrir, pero los que son realmente idealistas son los que quieren seguir por el viejo camino, ellos
son los que estn soando. Recuerden, no es que ese viejo camino simplemente sucedi, no es como
la ley de gravedad con la que tenemos que convivir. Las personas lo produjeron, y nosotros tambin
somos personas. As que creemos algo nuevo.
Hay una gran cantidad de informacin en Internet acerca de los grupos de trabajo haciendo
lo increble. Slo debemos involucrarnos.