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Abril 01 de 2015 www.Elespectador.

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JORGE LUIS BORGES, SEGN CARLOS GAVIRIA
Juan David Laverde Palma
El Espectador reproduce el discurso que pronunci el exmagistrado en los aos 90
en la Universidad de Antioquia sobre el mtico escritor argentino.
En mayo de 2006, mientras investigaba para hacer un perfil de Carlos Gaviria Daz
como candidato a la Presidencia, un reputado abogado de Medelln me entreg un
material que hoy es una joya: 24 discursos pblicos pronunciados por Gaviria Daz
ante estudiantes de la Universidad de Antioquia entre los aos 80 y 90. La
mayora eran sobre La poltica y la virtud, segn Platn. Otros rememoraban a
personajes como Gerardo Molina una de sus figuras tutelares o Luis
Fernando Vlez, su excompaero en el Comit de Derechos Humanos de
Antioquia, asesinado por el paramilitarismo en 1987 en aquellos tiempos brbaros
en los que tuvo que recurrir al exilio para proteger su vida.
De todas esas intervenciones de Gaviria haba una en especial, una charla
magistral sobre una de sus pasiones: el mundo metafsico del escritor argentino
Jorge Luis Borges. El Espectador reproduce esta conferencia. Una ctedra de
profundidad que revela a un intelectual que sigui como pocos esa arista
inexplorada del mundo borgesiano.
***
As como Jaime Jaramillo acaba de anotar acertadamente, (el poeta) Elkin
Restrepo me dej sin tema. Las cosas que iba a decir ya las dijo Elkin y creo que
mejor de lo que yo puedo decirlas. Adems quiero anotar, con respecto a la
intervencin de Jaime Jaramillo, que es bastante meritoria porque ha tenido que
hacer algo que, segn Borges, era una broma de Carlyle. De acuerdo con la
broma de Carlyle, habra que escribir un libro de Miguel ngel donde no se
hablara para nada de arte, ni de escultura, ni de pintura. Una biografa de Miguel
ngel. O una biografa de Shakespeare donde no se hablara de comedia, de
tragedia, ni de sonetos. Eso le toc hacer a Jaime con respecto a Borges; es decir,
hablar de Borges sin hablar de literatura, o sea: hablar de una faceta totalmente
secundaria y, desde luego, al menos aparentemente negativa, como es la faceta
poltica de Borges.

En cambio a Elkin y a m nos tocaron temas que son problemticos pero,


precisamente, por razones opuestas y es porque lo que parece evidente para
cualquier lector de Borges es que Borges es un inmenso poeta, pero que en l el
poeta y el metafsico son uno solo. La idea que quiero exponerles muy
brevemente es que Borges es esencialmente un metafsico y utilizo ex profeso el
trmino metafsico, no digo un filsofo, digo Borges es fundamentalmente un
metafsico, y para justificar mi aserto debo explicar qu es lo que entiendo por
metafsico, porque esa palabra est cargada de contenidos a veces
contradictorios.
Voy a sealar algunos. En primer lugar, cuando de una persona se dice que hace
metafsica se quiere significar, utilizando el trmino en su sentido ms descriptivo,
que esa persona se ocupa de los problemas ms acuciantes del ser humano, de
los problemas que permanentemente acosan al ser humano, como esos que Elkin
citaba: como por ejemplo Dios, la eternidad, el tiempo, si la realidad existe o es
mera ilusin, el sueo y la vigilia, segn las categoras borgesianas, etctera. Otra
acepcin, que procede fundamentalmente del positivismo lgico, es que hacer
metafsica es especular, dedicarse a la imaginacin desenfrenada, sin ningn
control ni en la razn ni en la experiencia.
Es, ni ms ni menos, que divagar; es ocuparse, para utilizar una expresin de
Wittgenstein; es ocuparse de sin sentidos. Y, de acuerdo con una expresin
consagratoria, hacer metafsica es ocuparse de lo ms importante, de lo ms
trascendental que al hombre le toca. Yo quiero darle al trmino el significado
eminentemente descriptivo: problemas que, desde siempre, han acuciado y han
acosado a la humanidad, como esos que ahora citaba: el origen del mundo, la
eternidad, la realidad (...) Por qu, siendo Borges fundamentalmente un
metafsico, no se desempe como tal? Por qu no se dedic a escribir tratados
metafsicos? Borges se dedic a escribir relatos, narraciones, poesas y ensayos
que l, no s si pudorosa o irnicamente, llama literarios, pero que son autnticos
ensayos metafsicos.
Por qu esa decisin de Borges? Porque para m es una evidencia que sus
inquietudes eran fundamentalmente esas, de orden metafsico, y que esos
problemas metafsicos son los que permean toda su obra, los que la justifican, los
que le dan validez a la obra borgesiana. En todo caso parece una fatalidad
ineludible de la condicin humana esto de ocuparse de problemas metafsicos, de
pensar en problemas en los que ha pensado la humanidad desde hace
muchsimos siglos y en los que se ha ganado muy poco terreno. Los problemas
que se han planteado son siempre los mismos y las preguntas que se han

planteado son idnticas y, sin embargo, las respuestas parecen permanecer en su


mismo sitio.
Como deca ahora, cuando afirmaba que Borges era metafsico, y utilizaba la
palabra deliberadamente, no afirmaba que Borges era filsofo, aunque pueda
serlo en otro sentido. Vale la pena que explicite con ejemplos lo que quiero
significar. Borges, les deca, se ocupaba de esos problemas que la humanidad se
plantea permanente, continua, recurrentemente y casi sin esperanzas de una
respuesta adecuada. A esos problemas los llamaba Wittgenstein problemas
msticos. Y los juzgaba impertinentes porque consideraba que, precisamente, para
las preguntas que no tienen respuesta, las impertinentes son las preguntas.
Les deca que podra ilustrar esa afirmacin de que a mi juicio Borges es un
metafsico y no un filsofo acudiendo a ejemplos. Considero un metafsico a Hegel
y un filsofo a Kant; un metafsico a Nietzsche y un filsofo a Schopenhauer; un
metafsico a Heidegger y un filsofo a Russell. Y, con algunas reservas, un filsofo
al primer Wittgenstein y un metafsico al segundo. Qu es entonces lo que
distingue al uno del otro? Yo creo que el mismo Borges nos suministra pistas y
casi que elabora una tipologa, nos suministra categoras para descifrar el enigma.
Borges hubiera suscrito una frase del poeta Hlderlin, de acuerdo con la cual el
hombre es un Dios cuando suea y apenas un mendigo cuando piensa.
Borges lo deca de otro modo: deca que hay hombres que piensan por imgenes
y hombres que piensan por abstracciones. Y que est completamente
descaminado aquel que tiene aptitudes para pensar por imgenes y resuelve
pensar por abstracciones y a la inversa. Y se refera, concretamente, a Jos
Ortega y Gasset. Borges consideraba que Ortega era una mente lcida, capaz de
enfrentar problemas filosficos cruciales. Y aqu, como en casi todos los tpicos,
Borges tena una opinin verdaderamente original: mientras que lo que es un lugar
comn, lo que es un tpico, es afirmar que Ortega es un gran escritor pero un
psimo filsofo, Borges deca lo contrario: qu gran filsofo, pero qu mal escritor.
Y cifraba el fracaso de Ortega como escritor en que, justamente, Ortega era un
hombre bien dotado para pensar en abstracciones pero se negaba a expresarse
por abstracciones, se negaba a escribir por abstracciones. Quera escribir por
imgenes. Y entonces resultaba, de acuerdo con el juicio de Borges, una literatura
llena de metforas adventicias, de imgenes falsas tradas de los cabellos, una
literatura alambicada que esconda un pensamiento hondo. Todo lo contrario de lo
que se ha dicho de Ortega: un pensador superficial pero un gran escritor. Borges
deca lo contrario: un gran pensador que ojal hubiera encontrado, le deca a

Victoria Ocampo, un amigo que le pusiera sus cosas en espaol. Claro. Borges
era la economa verbal, mientras que Ortega la exuberancia.
Borges era un hombre con un temperamento profundamente filosfico,
permanentemente acosado por problemas metafsicos, pero que tena aptitud para
pensar por imgenes y as lo comprendi y as lo hizo, salvo casos excepcionales
en los que en realidad ensay escritos filosficos pensando por abstracciones,
escritos que encuentro realmente bellos, bien logrados, pero que desde luego no
son tan felices como aquellos en los que Borges se siente en su reino.
Concretamente, el libro Otras inquisiciones est lleno de ese tipo de ensayos: la
refutacin del tiempo, la postulacin de la realidad, el eterno retorno, son ejemplos
de ensayos donde Borges se aplica metdicamente, reflexivamente, a pensar
problemas que otros han pensado en trminos abstractos y a aportar o a tratar de
solucionarlos en esos mismos trminos.
Hay dos libros que yo considero los ms caractersticos desde ese punto de vista,
que son Otras Inquisiciones y Discusin, donde Borges plantea esos problemas en
esos trminos. Esos problemas estn planteados a travs de toda la literatura
borgesiana, en sus ensayos, en sus cuentos, en sus poesas. Y yo digo,
fundamentalmente, en sus poesas. Es en sus poemas donde Borges deja fluir su
vena metafsica y se plantea esos problemas metafsicos a sabiendas, de
antemano, de que no tiene instrumentos para resolverlos, que no tiene
instrumentos para solucionarlos, pero plantendose esos problemas metafsicos
se est afirmando como poeta y, sobre todo, se est afirmando como hombre,
porque esos son los problemas que acucian, que acosan, a toda la humanidad.
Yo quiero ilustrar algunos de esos temas que afirmo que constituyen la vrtebra de
la obra borgesiana, leyendo o bien algunos poemas breves o algunos apartes de
su obra potica. Fjense, no he trado sino la obra potica de Borges, no traje nada
en prosa, a pesar de que pudiramos pensar que la obra en prosa ilustra mejor mi
afirmacin de que Borges es fundamentalmente un metafsico. Las lecturas de
Borges que estn presentes a travs de todos sus escritos revelan un
conocimiento profundo de Herclito, de Parmnides, de Platn, de Aristteles, de
todos los filsofos griegos, especialmente, y eso quiero subrayarlo, de los filsofos
platnicos, de San Agustn, de Plotino.
Luego, en la Edad Media, de Guillermo de Ockham, de Baruch Spinoza. Ya, en la
Edad Moderna, de Leibniz, de Kant, de Schopenhauer e, incluso, de filsofos
contemporneos como Russell, a quien cita con mucho agrado varias veces en su
obra. Los objetos de los que Borges habla permanentemente en su obra no valen
como objetos en s mismos, sino que valen como smbolos. Y valen como

smbolos de sus incertidumbres metafsicas. Ni el desierto es el desierto, ni el


laberinto es el laberinto, ni el espejo es el espejo, ni el reloj es el reloj, ni el ro es
el ro. El ro es el ro de Herclito que se confunde con el tiempo, que somos
nosotros, con lo transitorio, con lo que pasa, con lo ilusorio. Lo mismo el espejo, el
espejo plantea problemas que toma de los filsofos ingleses, especialmente dos
que conoce muy bien: Berkeley y Hume.
Los que estn permanentemente cuestionando si la realidad que vivimos es la
realidad o una ilusin; si el yo que el espejo me devuelve es ms real que el yo de
carne y hueso o es ms real este yo que el otro (...) Hay una obsesin borgesiana
por los arquetipos, o sea por el mundo platnico. No hay duda de que el mundo
donde Borges se mueve enteramente cmodo es el reino platnico de las ideas, el
reino platnico de los arquetipos. Pero, incapaz de todo dogmatismo, est inhibido
para tomar partido en la controversia secular entre idealismo y realismo, entre
Platn y Aristteles. Y lo inhibe para tomar partido en favor de Platn, que me
parece que es su mundo, la gran admiracin, la gran devocin de Borges por el
mundo anglosajn, por los anglosajones.
A ellos les reprocha en un bellsimo ensayo, El ruiseor de Keats, el hecho de
que no sean capaces de entender a cabalidad El ruiseor de Keats. Y por qu no
son capaces de entenderlo? Porque los anglosajones son aristotlicos, porque
para ellos las ideas no son realidades sino generalizaciones (...) La pregunta que
haba dejado planteada a propsito de la afirmacin que hice de que Borges es
fundamentalmente un metafsico, es esta: por qu, si son esas sus inquietudes,
si es esa su naturaleza, por qu si Borges es ante todo un metafsico, por qu no
se dedic, como Baruch Spinoza, a escribir tratados de esa materia? Por qu,
apenas, esas inquietudes aparecen en toda su obra, pero en forma de relatos,
poesas, ensayos?
La respuesta nos la da su propia lucidez por esto: Borges sabe que los juegos de
lo metafsico son solo eso: juegos estticos que no conducen a la verdad sino a la
gratificacin. A la gratificacin de esa misma naturaleza, a la gratificacin que el
hombre est exigiendo, ms all de su capacidad, de su idoneidad para conocer la
verdad. Borges desconfiaba de la filosofa, yo dira, desconfiaba profundamente de
lo que era su oficio, desconfiaba de la metafsica como proceso conductor
generador de verdades. Crea en ella como juego encantador capaz de producir
estados gratificantes, estados estticos. Naturalmente quedaba una esperanza o
queda una esperanza: que la belleza y la verdad sean una sola cosa. Pero, me
parece, y creo que Borges tambin lo crea, que eso nunca podemos saberlo.