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Atilio Born

Theotonio Dos Santos

Editorial Laura
Lecturas Proletarias

MOVIMIENTO SOCIALISTA DE TRABAJADORES

Teora de la
Dependencia en el
siglo XXI

Editorial Laura
Lecturas Proletarias
Textos tomados de:
Atilio Born, Teoria(s) de la dependencia. [tomado de https://www.scribd.com/doc/18735825/Atilio-Boron].
Theotonio Dos Santos, Actualidad de la teora de la dependencia IADE-Realidad Econmica (Conferencia
dictada en el VI Encuentro Internacional de Economa Poltica y Derechos Humanos organizado por el CEMOP
y la Universidad Popular Madres de Plaza de Mayo).
Theotonio Dos Santos, Teora de la dependencia un balance histrico y terico Los retos de la globalizacin. Ensayo en homenaje a Theotonio Dos Santos. Francisco Lpez Segrera (ed.). UNESCO, Caracas, 1998.
[http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/unesco/santos.rtf ].

Crditos de la presente edicin:


Preparacin y adaptacin por:
Ral M. Bez Snchez
Diseo:
Hugo J. Delgado-Mart
Editorial Laura/Lecturas Proletarias 2015.
Comisin de Educacin Poltica
Movimiento Socialista de Trabajadores
Apartado 22699
Estacin UPR
San Juan, PR 00931
www.bandera.org info@bandera.org Twitter:@mst_pr

iii

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

ndice
Teora(s) de la Dependencia
Atilio Born
Actualidad de la teora de la dependencia
Theotonio Dos Santos
Teora de la dependencia: un balance histrico
y terico
Theotonio Dos Santos

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Atilio Born (Buenos Aires, Argentina


1942) periodista, politlogo y socilogo.
Fue secretario ejecutivo del Consejo
Latinoamericano de Ciencias Sociales
(CLACSO). Actualmente funge como profesor
en la Facultad de Ciencias Sociales de la
Universidad de Buenos Aires e investigador
en el Consejo Nacional de Investigaciones
Cientficas y Tcnicas de Argentina
Manitne un Blog en la
http://www.atilioboron.com.ar

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

Teora(s) de la dependencia

Por: Atilio Born


Conferencia organizada por la Agrupacin SOS La Mella de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de
Buenos Aires y pronunciada el 30 de mayo de 2008 en esa Facultad.

La teora de la dependencia o las teoras de la dependencia, son un producto genuino de Amrica latina.
El contexto histrico en el cual dicha teora se desarrolla es la dcada de los 60. Es muy importante tener
en cuenta ese dato porque sos son los aos en que se producen grandes cambios en todo el mundo y en las
ms diversas expresiones de la vida social.
Hoy, luchar contra la dependencia exige buscar algn mecanismo para reactivar, organizar y concientizar a
los sectores populares, que son los que pueden impulsar un cambio, porque, en este modelo de capitalismo
dependiente y subdesarrollado hay clases y sectores sociales que la pasan muy bien y no sern ellos quienes
van a luchar para poner fin a esta situacin.
El autor seala algunos puntos que, para una agenda poltica a futuro, se derivan de los estudios sobre la
dependencia entendida no tanto como una problemtica idiosincrsica del Sur sino, desde una perspectiva
tericamente mucho ms fuerte, como una nueva interpretacin del capitalismo mundial en su fase imperialista ms exacerbada, la que algunos denominan, eufemsticamente, con el dulce nombre de la globalizacin.

Contexto histrico de la teora de la dependencia


Creo que corresponde situar el surgimiento de la teora de la dependencia en el marco histrico de la poca
determinando cundo y dnde surge esta teora. Surge en Amrica latina (es interesante marcar este punto:
no es una teora que se desarrolle en frica o en Asia, continentes que tambin estaban sometidos a relaciones de explotacin y de dependencia muy marcadas). Nace en Amrica latina, a pesar de que hay alguna
que otra contribucin muy aislada que se puede encontrar en otros continentes, principalmente en la obra de
Samir Amin; pero la obra de este autor, egipcio por nacimiento y francs por su formacin cultural, tiene otras
implicaciones como veremos inmediatamente. La teora de la dependencia o, como veremos ms adelante,
las teoras de la dependencia son un producto genuino de esta parte del mundo.
El contexto histrico en el cual dicha teora se desarrolla es la dcada de los 60. Es muy importante tener
en cuenta ese dato porque sos son los aos en que se producen grandes cambios en todo el mundo y en las
ms diversas expresiones de la vida social. El Mayo Francs, en 1968, marca tal vez el apogeo de esa dcada,
al punto tal que un distinguido estudioso como Immanuel Wallerstein considera los acontecimientos franceses como una verdadera revolucin. No comparto totalmente esa tesis pero de todas maneras es til para
subrayar la importancia de esa poca. Fue una dcada importantsima no slo en Europa sino especialmente
en Amrica latina. En primer lugar por una razn prctica: es la dcada de la Revolucin Cubana, cuando se
consolida despus de derrotar al imperialismo en Playa Girn y se define como socialista. Muchos pensaban
que esta revolucin, hostigada brutalmente por el imperialismo desde sus primeros das, no iba a sobrevivir por
mucho tiempo; sin embargo, al promediar la dcada de los 60 ya hay indicios de que lo que estaba ocurriendo
en Cuba era algo distinto y que, lejos de debilitarse, a medida que avanzaba la dcada se afianzaba cada vez
ms, lo que ejerci una enorme influencia no slo en el medio intelectual sino en la poltica y en el imaginario
pblico de nuestra regin.
Es difcil imaginar hoy la magnitud de ese impacto. Alguien podra aducir que fue el mismo que est teniendo en nuestros das la Revolucin Bolivariana de Venezuela, o lo de Evo Morales en Bolivia; pero en realidad la
incidencia de la Revolucin Cubana fue mucho mayor. Fue casi como un rayo que cay en un da sereno nadie
lo esperaba, y de repente aparece ese fenmeno totalmente imprevisto e inslito que produce la bancarrota de
muchas opiniones tradicionales tanto en la derecha como en la izquierda acerca de los procesos econmicos,
polticos y sociales de Amrica latina. No podemos entender el surgimiento de la teora de la dependencia al
margen de lo que estaba ocurriendo en nuestro continente y fundamentalmente de la esperanzadora novedad
que estaba desplegndose en Cuba.

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

Como respuesta a la Revolucin Cubana aparece tambin una nueva poltica del imperio hacia Amrica latina: la famosa Alianza para el Progreso, diseada por la administracin de John F. Kennedy en los Estados
Unidos como una manera de responder a los retos que planteaba el triunfante movimiento 26 de Julio desde
La Habana. Kennedy hereda de la administracin Eisenhower un paquete muy complicado en relacin con
Cuba, que finalmente terminara por provocar su propio asesinato. Haba en Estados Unidos muchos grupos de
cubanos furibundamente contrarrevolucionarios asociados con sectores ultraconservadores norteamericanos
que trataban de derrocar al gobierno de Castro mediante sabotajes y recurriendo a todo tipo de violencias. Una
de las respuestas que Kennedy trat de dar, luego del fracaso de la carta militar en Girn, fue promover el
desarrollo de un capitalismo reformista en Amrica latina.
La Alianza para el Progreso puso en cuestin muchas cosas e instal una serie de temas, que no llegaron
a concretarse al menos en la escala o con la intensidad que sus promotores esperaban-. Pero, pese a esta
frustracin, contribuy entre otras cosas a legitimar la demanda de la reforma agraria que venan planteando
la izquierda y los movimientos campesinos en muchos pases de Amrica latina. Demanda intolerable (por extremista y adems inviable) para las clases dominantes, las que no ahorraban argumentos y acciones represivas para imposibilitarla. Sin embargo, de pronto Washington ordena que hay que impulsar la reforma agraria
porque se dieron cuenta de que la crisis del agro en Cuba y la fortaleza del movimiento campesino haban sido
factores de gran importancia para el triunfo del Movimiento 26 de Julio y queran evitar que ese ejemplo se
reprodujera en la regin.
Es interesante acotar, aunque ste sera tema para otra larga charla, que como producto de esa preocupacin la Casa Blanca dispuso que para recibir fondos de Washington -sea directamente de la USAID o del Banco
Interamericano de Desarrollo- los gobiernos receptores de esa ayuda deban previamente aprobar una ley de
Reforma Agraria. En todos los pases de Amrica latina, menos uno, se sancion esa legislacin (ms all de
que luego esa ley se hubiera aplicado o no). El nico pas en que esa ley ni siquiera lleg a tener estado parlamentario fue la Argentina. Aqu la fortaleza de la burguesa terrateniente y sus clases aliadas muy distintas de
las actuales, hegemonizadas por el agronegocio internacional era tan grande que pudo exitosamente vetar el
mandato procedente de Washington.
Los 60 es tambin la dcada en que culmina el proceso de descolonizacin. Los pases de frica y algunos de Asia que todava eran colonias inician un rpido proceso de descolonizacin que precisamente llega a
trmino en esa dcada. Esto crea un clima poltico-intelectual sumamente importante. Tambin son los aos
en que los vientos de renovacin soplan muy fuerte, incluso al interior de una institucin como la Iglesia
Catlica: Concilio Vaticano II, la opcin por los pobres y la teologa de la liberacin son todos movimientos
que surgen en esa poca. Tambin aparecen otras corrientes de pensamiento, como la educacin popular y
la Pedagoga del Oprimido, de Paulo Freire. Lo que quiero subrayar es que en esa poca prevaleca un clima
intelectual muy especial con repercusiones en lo poltico y lo ideolgico, y con gobiernos que trataban de llevar
adelante polticas reformistas -si bien muy cautelosas promovidas inclusive por Estados Unidos como reaccin ante la Revolucin Cubana. Sin embargo, estas experiencias polticas terminaron en un fracaso. No hubo
No hubo una que lograra eclipsar el prestigio
una que lograra eclipsar el prestigio de la experiencia
de la experiencia cubana, desde el modelo de
cubana, desde el modelo de la revolucin en libertad la revolucin en libertad ensayado por Eduarensayado por Eduardo Frei en Chile hasta la experiencia
do Frei en Chile hasta la experiencia de Puerto
de Puerto Rico bajo el liderazgo de Luis Muoz Marn.
Rico bajo el liderazgo de Luis Muoz Marn.
No obstante, esas polticas reformistas propuestas
por gobiernos democrticos (o por lo menos elegidos democrticamente) fueron violentamente desplazadas
por una sucesin de golpes militares que se abatiran sobre Amrica latina a partir de 1964, cuando se produce
el golpe de estado en el Brasil. En 1965 la Repblica Dominicana es invadida por Estados Unidos quien lanza
operaciones militares durante casi un ao contra un gobierno constitucional-reformista cuyo nico pecado
haba sido tomar la palabra reformista en serio. El resultado fue la invasin de 40 mil marines en la pequea
isla y la interrupcin del proceso democrtico que haba elegido a Juan Bosch como presidente. En 1966 se
produce el golpe de Ongana en la Argentina, y luego hay una especie de tobogn que nos llevara, ya en la
dcada de los 70, a todas estas dictaduras que hemos conocido, y cuyas consecuencias todava sentimos
hoy. Con esas dictaduras la teora de la dependencia, que haba sido una de las grandes animadoras del debate
intelectual y poltico de la poca, desaparece prcticamente por completo. Sus principales tericos se marchan
al exilio, otros mueren, otros se arrepienten de sus antiguas ideas y el tema desaparece tanto de la agenda
pblica como de la acadmica bajo el imperio del terror. La teora qued archivada hasta su reaparicin actual,
bajo otra forma, como parte de una teorizacin ms amplia sobre el imperialismo.

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El agotamiento del desarrollismo


Hemos visto el contexto histrico de la teora de la dependencia. Veamos ahora cules fueron las preocupaciones especficas que dieron origen a esa teorizacin. Creo que con su obra los dependentistas procuraron dar
respuesta a una doble perplejidad. Primera, la que surga del fracaso de las teoras del desarrollo que haban
sido propuestas fundamentalmente por la CEPAL desde finales de la dcada de los 50 y principios de los 60
donde Amrica latina, supuestamente, reuna todas las condiciones para avanzar en un proceso de desarrollo
que al cabo de quince o veinte aos llevara a nuestros pases a una condicin de economas desarrolladas o
de crecimiento autosostenido.
El gran lder intelectual del desarrollismo era Ral Prebisch, por esos aos director de la CEPAL. A sus relevantes dotes intelectuales una una extraordinaria capacidad organizativa: fue l quien cre la CEPAL y, desde
all, articul un pensamiento innovador y progresista dentro del capitalismo que planteaba la necesidad de un
desarrollo dirigido por un Estado con capacidad para intervenir eficazmente la vida econmica. Prebisch era
muy conciente de las limitaciones de las teoras convencionales, entre otras cosas porque percibi con ms
claridad que nadie en su tiempo las insalvables debilidades de un actor que, en el pensamiento clsico, desempeaba un rol fundamental: la burguesa nacional. De ah la importancia asignada a la planificacin, al papel del Estado y a los diversos dispositivos de intervencin de ste en la vida econmica y social para guiar el
proceso de desarrollo. Sin embargo, al cabo de muchos aos de esta prdica y de la aplicacin de las polticas
econmicas inspiradas por la CEPAL, Amrica latina persista en su atraso.
Cmo explicar que al cabo de veinte, treinta aos de polticas de sustitucin de importaciones -en el caso
de los pases de mayor desarrollo econmico relativo, como la Argentina, el Brasil, Mxico, Chile o Colombia
esas naciones siguieran siendo los pases del futuro. Es interesante revisar la literatura de inicios del siglo
XX y la forma cmo observadores extranjeros vean a la Argentina, el Brasil o Mxico: casi invariablemente
aseveraban que estos pases tenan por delante un futuro brillante. Pronosticaban que en un plazo de 20, 30
aos una generacin se incorporaran al concierto de las naciones ms avanzadas del mundo. Pas un siglo
y estamos como estamos, lo cual puso en evidencia que esas predicciones carecan de un fundamento slido
ms all de los buenos deseos de quienes las formulaban, y esa frustracin era precisamente la que estaba en
la base del planteamiento de los tericos de la dependencia. Era necesario buscar una explicacin alternativa
que fuera ms all de la que propona el desarrollismo para explicar el fracaso del desarrollo en Amrica latina,
un continente que aparentemente tena todo lo necesario para desarrollarse: tierra abundante, mano de obra
barata, gran diversidad de recursos naturales, buenas comunicaciones, uniformidad cultural, etctera, y sin
embargo el continente persista en su atraso.

Limitaciones de la teora clsica del imperialismo


La segunda perplejidad, que tena una enorme importancia sobre todo para los tericos de la izquierda, brotaba de la crisis de la teora clsica del imperialismo. Este fue un elemento muy importante, porque, en primer
lugar, la teora del imperialismo, desarrollada fundamentalmente a comienzos del siglo XX tena un marcado
nfasis eurocntrico, o si se prefiere, norcntrico: haba sido pensada y desarrollada desde las metrpolis
imperiales.
Los grandes tericos del imperialismo eran europeos. Alguien podra decir eran europeos marginales, porque Lenin no provena precisamente del corazn de Europa. Es cierto que no, pero su eje central de preocupacin, su punto de mira en el fenmeno del imperialismo estaba puesto en Alemania, en Inglaterra y en Francia; o sea una mirada, de alguna manera, desde Europa y sobre Europa. Lo mismo ocurre con Bujarin y Rosa
Luxemburgo, que aunque originarios tambin de la periferia europea tenan su mirada puesta en el corazn
del capitalismo ms desarrollado de la poca, es decir, Europa occidental. Entonces tenan una visin inevitablemente eurocntrica, que se estructuraba desde arriba y en la que la colonia apareca desdibujada como el
borroso reverso del imperialismo.
Para toda esa generacin de izquierdistas (de orgenes muy diversos: desde el marxismo hasta la teologa
de la liberacin, pasando por el nacionalismo revolucionario) uno de los problemas que tena la teora del imperialismo era que los pases de Amrica latina ya haban dejado de ser colonias. Para complejizar ms las
cosas estaba el caso de Cuba, que habindose emancipado del yugo espaol tan tardamente como en 1898,
mal poda ser caracterizada como una colonia y, para colmo, haba llevado a cabo una revolucin socialista.
Los tericos latinoamericanos de la dependencia queran estudiar el fenmeno del imperialismo, pero visto
desde aqu, desde abajo, desde el pas sometido a su dominio; pero la teora clsica no ofreca demasiadas

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hiptesis o lneas de interpretacin que pudieran ayudarlos a entender la especificidad de la situacin latinoamericana por varias razones.
En primer lugar, porque nuestros pases no eran colonias sino estados naciones, formalmente independientes. Por lo tanto la apreciacin que haca normalmente la teora del imperialismo sobre la periferia en este caso
tena una falencia irreparable. Adems, porque nada menos que tres premisas fundantes de la teora clsica
del imperialismo haban sido desmentidas por la historia a partir de la segunda guerra mundial.
Cules eran estas premisas? La primera estableca que la expansin imperialista era una respuesta a
las crisis de las economas metropolitanas. Es decir, cuando las economas desarrolladas comenzaban a estancarse se procuraba buscar la solucin a la crisis por la va de una agresiva expansin hacia la periferia del
sistema y, eventualmente, mediante la anexin de nuevos territorios, de nuevas regiones atrasadas.
Eso haba sido vlido para fines del siglo diecinueve y los primeros aos del siguiente, pero a partir de 1948,
y hasta mediados de la dcada de los 70, las economas capitalistas haban ingresado a un ciclo de altas
tasas de crecimiento -inigualado en toda su historia- que pas a ser conocido como el cuarto de siglo de
oro en el desarrollo capitalista. Este perodo, tambin llamado capitalismo keynesiano, fue un ciclo en el
cual el conjunto de las economas capitalistas -especialmente las centrales, pero tambin (aunque con variaciones mucho mayores) las perifricas - crecieron a un ritmo sumamente elevado durante un perodo de
veinte a veinticinco aos. Este fue fenmeno indito porque antes la expansin de unas iba acompaada por
el estancamiento de muchas otras. Lo que puso en crisis la teora clsica del imperialismo fue que, en paralelo
con el auge econmico experimentado por los capitalismos centrales, el imperialismo profundiz su dominio
de la economa mundial, avanzando ahora bajo la bandera de un nuevo hegemn: Estados Unidos. Adems,
en el caso latinoamericano, estas elevadas tasas de crecimiento econmico que registraron algunos pases
no fue suficiente para que pusieran fin a su condicin de subdesarrollados y atrasados. Toda esta situacin
contradeca una de las premisas bsicas de la teorizacin clsica del imperialismo: ahora no haba crisis en la
metrpolis y sin embargo el imperialismo segua extendindose, bajo nuevas formas y renovados instrumentos. Esta era una segunda grave contradiccin que planteaba la necesidad de revisar esta teora.
La segunda premisa en crisis era la que postulaba que, tal como haba ocurrido en el trnsito entre finales
del siglo diecinueve y comienzos del veinte, la expansin imperialista remataba inexorablemente en guerras
interimperialistas y, sin embargo, tales guerras no tuvieron lugar. Evidentemente la vigorosa expansin del
imperialismo norteamericano que se produjo a partir de 1945, cuando Estados Unidos aparece como la gran
potencia imperialista del planeta, son guerras que ahora se libran en contra de los pueblos, en contra de las
naciones perifricas, pero no guerras al interior de lo que algunos autores, entre ellos Samir Amin, llaman el
condominio imperial, es decir entre Estados Unidos, Europa y Japn. Esa guerra se acab en 1945. Immanuel
Wallerstein ha dicho, en relacin con esto, que no hubo dos guerras mundiales; hubo una sola, que estall
en 1914, se detuvo con el armisticio en 1918, se reanud en 1939, y finaliz en 1945. Luego de eso no hubo
ninguna guerra entre Francia y Alemania, Alemania e Inglaterra, Estados Unidos y Francia, y eso nuevamente
puso en crisis la teorizacin clsica. Hubo, eso s, algunos escarceos. El caso ms emblemtico fue la crisis del
Canal de Suez, nacionalizado por el gobierno de Gamal Abdel Nasser lo que motiv que Francia y Gran Bretaa
declararan las hostilidades hacia Egipto. Pero Estados Unidos exigi el levantamiento de esa medida porque
quera asegurarse el predominio indiscutido en Medio Oriente y, de mala gana, Pars y Londres regresaron a sus
casas convencidos de que el sistema imperialista tena una potencia inapelable: Estados Unidos. En todo caso,
la ausencia de guerras interimperialistas motiv, de parte de estos tericos y estudiosos de los fenmenos del
imperialismo en Amrica latina, la necesidad de buscar nuevas explicaciones.
Por ltimo, haba una tercera premisa clsica que tambin haba entrado en crisis: la descolonizacin que
se inicia luego de la segunda guerra mundial contradeca la idea de que haba una incesante expansin colonial de las economas metropolitanas, expansin que, si bien se aceleraba en pocas de crisis, era concebida
como un rasgo permanente del sistema. Lo que se observaba era que las cosas estaban funcionando en otra
direccin, y esto evidentemente aumentaba las dudas en torno de la validez de la teorizacin tradicional. A
partir de ah aparecen los esfuerzos mltiples y diversos, que comienzan en la dcada de los 60 e intentan
darle una explicacin a este fenmeno partiendo de la supervivencia del imperialismo, pero al mismo tiempo
tomando en cuenta la necesidad de abordar al fenmeno desde una perspectiva del sur, dado que no es lo
mismo cuando se lo analiza desde la periferia que cuando se lo hace desde los centros. Eso, evidentemente,
fue uno de los puntos centrales que dio lugar al esfuerzo de revisin terica que cristaliz con la teora de la
dependencia, donde la teora clsica del imperialismo se complementa y enriquece con nuevos aportes que se
desarrollan desde el sur global.

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Chile y el exilio latinoamericano


Dicho esto, entonces, por qu surge ac, y dnde surge? No es casualidad que la teora de la dependencia
tenga su foco de desarrollo inicial en Chile. Por qu Chile? En la dcada de los 60, fundamentalmente despus
del golpe de 1964 en el Brasil, ese pas se haba convertido en el centro de atraccin de los refugiados y exiliados polticos de toda Amrica latina. El papel que desde mediados de la dcada de los 70 ira a cumplir Mxico
-gran receptor de todo el exilio latinoamericano lo haba cumplido Chile en la segunda mitad de la dcada anterior. Y principalmente lo cumpli una institucin como la CEPAL (aunque la FLACSO, la FAO, la Universidad de
Chile y algunas agencias del gobierno chileno tambin hicieron lo suyo, entre otras instituciones), que debido a
la influencia de Prebisch otorg refugio y empleo a muchos socilogos, economistas e historiadores que, con
el paso del tiempo, se convertiran en los grandes animadores de la teora de la dependencia. El listado de quienes formaron parte de ese momento de esplendor de las ciencias sociales latinoamericanas sera demasiado
extenso. Mencionemos apenas, entre los ms destacados, a Fernando Henrique Cardoso (quien luego sera
presidente del Brasil y le solicitara a sus antiguos lectores y discpulos que se olvidaran de todo lo que haba
escrito); Celso Furtado, Theotonio Dos Santos, Francisco Weffort, Ruy Mauro Marini, Vania Bambirra, Francisco
de Oliveira, Almino Affonso, Ernani Fiori; Anbal Quijano de Per, Edelberto Torres-Rivas de Guatemala, Agustn
Cueva del Ecuador, Antonio Garca de Colombia. Es decir, toda una serie de exiliados polticos de izquierda se
dieron cita en la CEPAL, otros vinculados con universidades nacionales en Chile, sobre todo el caso de Theotonio Dos Santos, o Agustn Cueva con la Universidad de Concepcin y as sucesivamente. En ese ambiente se
crea un estimulante clima de discusin que permite la rpida cristalizacin de un conjunto de ideas que luego
sera conocida como la teora de la dependencia y que influira notablemente no slo sobre el clima intelectual
de la poca sino tambin sobre una generacin de jvenes latinoamericanos que tuvimos la suerte de contar
con la direccin de tan notables maestros. Este fenmeno, por supuesto, tambin tuvo algunos componentes
argentinos: recordemos entre ellos uno de los ms importantes: Pedro Paz, uno de los pioneros en el estudio
del capitalismo financiero en Amrica Latina; Alfredo Eric Calcagno, Marcos Kaplan, Toms Amadeo Vasconi, Alejandro Rofman, Benjamn Hopenhayn. De Chile fue muy importante el aporte de Enzo Faletto, Osvaldo
Sunkel y Orlando Caputo, as como el de Hctor Malav Mata en Venezuela, Gerard-Pierre Charles y Suzy Castor en Hait Mientras, en el otro extremo del continente, en Mxico, un grupo de notables socilogos, economistas e historiadores desarrollaba una lnea de investigacin y reflexin coincidente con la de sus colegas
refugiados en el Sur. Sobresalan en ese empeo Pablo Gonzlez Casanova que abra nuevos horizontes con
sus estudios sobre el fenmeno del colonialismo interno y su articulacin con la expansin del imperialismo
norteamericano en toda la geografa latinoamericana y caribea. Pertenecan tambin a este distinguido grupo
de intelectuales mexicanos Rodolfo Stavenhagen, Jos Lus Cecea, Alonso Aguilar, Sergio de la Pea, Fernando Carmona y Enrique Semo, entre tantos otros que sera imposible enumerar en esta breve intervencin.
En resumen, un primer influjo en este proceso de creacin terica fue la existencia de esa masa crtica de
pensadores identificados con la tradicin socialista y marxista que se propuso superar las insuficiencias de
la concepcin tradicional. Pero hay un segundo elemento y es que aquellos intelectuales, que reaccionaban en
contra del desarrollismo cepalino, hacan lo propio en relacin con las teoras propuestas por la Alianza para
el Progreso y, muy especialmente, las tesis sostenidas por Walt W. Rostow. Los que estudiaron la historia de
las ideas econmicas recordarn que Rostow haba escrito en 1960 un libro llamado Las etapas del desarrollo
econmico , cuyo subttulo no perda tiempo en sutilezas: Un Manifiesto No comunista. Es decir, no haba
ningn equvoco en la interpretacin de lo que Rostow quera hacer. En ese texto planteaba su teora, que es lo
que hoy llamaramos la teora neoclsica del desarrollo que poda sintetizarse as: hay un solo camino que
conduce del subdesarrollo al desarrollo. Cualquier pas puede convertirse en desarrollado en la medida en que
se persista a lo largo del tiempo en la aplicacin de las polticas adecuadas. El desarrollo es un proceso lineal,
eminentemente econmico y en el cual las variables polticas tienen un peso muy relativo. Hay que dejar que
los mercados logren su propio equilibrio y sean capaces de atraer las inversiones, y esto lentamente nos va a ir
sacando del atraso y conduciendo al desarrollo. En el libro se deca que este haba sido el camino transitado
por Estados Unidos e Inglaterra, pases que tambin haban sido economas subdesarrolladas, pobres, con
ingresos per cpita muy bajos y que luego, gracias a la adopcin de polticas correctas, se transformaron en
grandes potencias. Las polticas correctas, as, entrecomilladas, eran las que hoy se condensan en el declogo neoliberal del Consenso de Washington. Los tericos dependentistas reaccionan contra las tesis rostowianas y la someten a una crtica rigurosa, histricamente muy bien fundamentada, que destruye por completo el
argumento rostowiano.
Varios de los textos ms importantes sobre la teora de la dependencia, escritos por Cardoso y Faletto, por
Anbal Quijano, por Edelberto Torres Rivas, circularon como documentos internos de la CEPAL. Pero en ese momento remueven a Prebisch de la CEPAL (en realidad, Estados Unidos ya no toleraba ms la disidencia cepalina

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y exigi ante la Secretara General de la ONU que el economista argentino fuese destinado a otra institucin) y
lo envan a Suiza a dirigir la UNCTAD (la Conferencia de las Naciones Unidas para Comercio y Desarrollo), una
organizacin que no tena facultad alguna, como s tena la CEPAL, para asesorar y orientar la accin de los
gobiernos. Cuando Prebisch se va de la CEPAL, a mediados de la dcada de los 60, ninguno de los documentos
de circulacin interna sobre la teora de la dependencia haba sido publicado por el organismo. Fueron archivados, cajoneados y aparecieron despus de varios aos publicados por diversas editoriales comerciales de
Amrica latina. Esto sirve para tener una idea del clima de control ideolgico que se estableci sobre la CEPAL
una vez que Prebisch fue removido de su cargo.
Digamos por ltimo que esa generacin de dependentistas reaccionaba tambin contra la lnea dominante
de interpretacin del proceso de desarrollo que prevaleca en los mbitos de la izquierda. Esta interpretacin se
originaba en la Unin Sovitica y se diseminaba por toda la regin a travs de la influencia ejercida por los Partidos Comunistas de Amrica latina (y otras agrupaciones que, ms all de sus disidencias coyunturales, compartan esta visin) y que mediante la aplicacin mecnica de la vulgata marxista-leninista sostena la tesis
de que el atraso de las economas latinoamericanas se explicaba por la fortaleza de las instituciones feudales
y de las relaciones feudales en la regin. Paradojalmente, el atraso de Amrica latina no era consecuencia del
desarrollo del capitalismo sino de la debilidad del impulso capitalista; por lo tanto, el imperativo de la hora era,
en consonancia con las directivas de la Tercera Internacional, impulsar una revolucin democrticoburguesa
en la que, bajo el liderazgo de una burguesa nacional aliada con sectores obreros, campesinos, capas medias
y sectores antiimperialistas y antioligrquicos de diversas procedencias se librase una batalla frontal en contra
de los legados precapitalistas y feudales que perpetuaban el subdesarrollo de Amrica latina. Esta teorizacin
difundida por los manuales soviticos que haba sido cuestionada por Maritegui en sus clebres Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad Peruana (un texto heterodoxo del primer gran pensador marxista fuera
del escenario europeo, publicado en 1928) conservaba una gran importancia todava a principios de los aos
60, pese a haber sido herida de muerte por el triunfo de la Revolucin Cubana y criticada acerbamente por
el Che Guevara en la Conferencia de Punta del Este de 1961. La consecuencia prctica que se desprenda de
esta tesis era posponer la revolucin socialista sine die y, mientras tanto, forjar una alianza de los sectores
democrticos y progresistas -siempre bajo la hegemona de la evanescente burguesa nacional- en contra de
los regmenes feudales y el imperialismo, como primera e inevitable etapa para, ms tarde, proceder al lanzamiento de la revolucin socialista.

No es el feudalismo sino el capitalismo


Como decamos, los dependendistas rechazan esa interpretacin que haba sido hecha trizas con el triunfo
de la Revolucin Cubana el 1 de enero de 1959. El primer grito de la reaccin en contra de esto lo produce
un acadmico alemn, nacido en Berln y criado como refugiado en Estados Unidos, Andr Gunder Frank, un
especialista en historia econmica de Amrica latina que conoce muy bien la regin. En 1964 Frank publica el
libro Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina, (basado sobre una minuciosa investigacin realizada en
el Brasil y Chile) en el que desafa frontalmente tanto las tesis de Rostow y de los etapistas como las de la izquierda tradicional. La tesis central de su libro es que Amrica latina es atrasada y subdesarrollada no a causa
de la ausencia de estructuras y procesos capitalistas sino precisamente debido a la presencia del capitalismo.
El problema, deca, no era el feudalismo, sino el capitalismo.
Cul era el argumento de Frank? Deca que Amrica latina haba sido desde el principio un apndice de
la expansin del capitalismo comercial europeo en los siglos XVII y XVIII y que, por lo tanto, fue incorporada
desde su nacimiento al circuito de circulacin capitalista de mercancas pese a que sus estructuras sociales
exhiban rasgos indudablemente seoriales o feudales. Todo esto origin un ardoroso debate dado que Frank
vena a patear el tablero, como se dice vulgarmente; cuando un consenso casi unnime afirmaba que el
problema de Amrica latina era la insuficiencia de su desarrollo capitalista los trabajos de Frank producan un
diagnstico exactamente opuesto: que lo que gener el subdesarrollo fue el precoz contacto de esta parte del
mundo con los grandes centros del capitalismo comercial europeo, mediatizado por las Coronas de Espaa y
Portugal. Para respaldar su tesis analiza el caso de la economa colonial en el Brasil y Chile y propone identificar dnde se encuentran, a mediados del siglo XX, las regiones ms atrasadas de ambos pases. La respuesta
es que en el Brasil es el Nordeste.
Por qu precisamente all? Porque esa regin fue la joya de la expansin imperial portuguesa, con el gran
desarrollo de las plantaciones de caa de azcar. O sea que el rea que ms contacto tuvo con el capitalismo
mercantil portugus fue la que una vez agotado el ciclo del azcar entr en una fase de profunda decadencia
hasta convertirse en la regin ms atrasada del Brasil. Y prosigue diciendo que, si miramos la historia de Chile,

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los mayores bolsones de atraso y de pobreza se hallan en el Norte Grande, o sea, en las provincias de Tarapac
y Antofagasta, donde se desarroll a todo vapor la exportacin del salitre que era utilizado a fines del siglo XIX
y principios del XX como el fertilizante para revitalizar las exhaustas tierras de la agricultura europea. Sin embargo, cuando ese ciclo se acaba toda esa regin queda sumida en el ms profundo subdesarrollo. Entonces,
concluye Frank, al analizar la historia latinoamericana comprobamos que las regiones ms subdesarrolladas
son las que, en el pasado, tuvieron mayor contacto con las economas capitalistas metropolitanas.
Para Frank el capitalismo es una especie de sistema solar, que tiene un centro: las metrpolis imperiales,
y una serie de satlites que giran, subordinados, a su alrededor. Pero ese giro no es permanente sino cclico;
durante un tiempo esas economas satelizadas llegan a experimentar un gran crecimiento de sus exportaciones. Se trata de un desarrollo parcial, altamente desequilibrado y completamente dependiente de la demanda
metropolitana; una vez concluida esa fase esas economas se sumergen en un proceso de progresivo subdesarrollo. Entonces, concluye Frank, el causante del subdesarrollo de Amrica latina es el tipo de desarrollo
capitalista que exige su insercin en el mercado mundial. Este no hace otra cosa que generar un ciclo de expansin, de crecimiento de las exportaciones, en detrimento del mercado interno y de un genuino desarrollo de
las fuerzas productivas. Cuando este perodo entra en crisis el pas queda peor que antes. Entre otros pone el
ejemplo de la regin del Chaco en la Argentina: all la explotacin de la riqueza maderera a cargo de La Forestal
cre durante algunas dcadas el espejismo de un vibrante desarrollo -en realidad, apenas un auge exportadorpara luego quedar sumida en el atraso.

Teoras de la dependencia: ejes del debate


Como decamos antes, las tesis de Frank desencadenaron un gran debate. Si bien muchos dependentistas
las aceptaban, casi todos se sentan muy incmodos porque la consideraban demasiado radical y carente
de los necesarios matices. Por lo tanto, es importante tener en cuenta que cuando hablamos de teora de la
dependencia lo ms acertado sera hablar en plural de teoras de la dependencia. No hubo una, sino varias
teorizaciones diferentes, ya que, por ejemplo, las interpretaciones de Andr Gunder Frank no son iguales a las
que plantean Cardoso y Faletto, en lo que tal vez sea la obra ms conocida de esta corriente: Dependencia y
desarrollo en Amrica latina, y estas dos, Cardoso y Faletto, y Gunder Frank, a su vez, son diferentes a las tesis
que plantean autores como Theotonio dos Santos, Ruy Mauro Marini o Agustn Cueva.
a) Sobre la posibilidad del desarrollo capitalista
Veamos ahora cules eran los ejes en torno de los cuales girara ese intenso y agitado debate en la segunda
mitad de los aos 60. Habida cuenta de estos antecedentes un eje central era el que se interrogaba acerca de
la posibilidad de que hubiera o no desarrollo capitalista en la periferia. En ese punto Cardoso y Faletto responden que s; Gunder Frank, en cambio, dice que no, ya que en su opinin el desarrollo del capitalismo asume,
en la periferia, una modalidad que inevitablemente conduce al subdesarrollo. Cardoso y Faletto responden
afirmativamente, pero aclaran que se tratara de un tipo especial de desarrollo distinto al experimentado por
los pases metropolitanos. As, la tesis de Frank es equivocada porque, segn estos autores, la Argentina en
1880 era un pas, y en 1930 es otro, con un desarrollo capitalista que, a su juicio, es innegable. Apelando a
una interpretacin marxista sostienen que el desarrollo capitalista puede sintetizarse en la siguiente frmula:
acumulacin de capital + desarrollo de las fuerzas productivas y que de ninguna manera podra esperarse
del capitalismo, sobre todo en la periferia del sistema, la generacin de una sociedad exenta de las profundas
discontinuidades y desigualdades sociales que conocemos en la regin. Es ms, argumentaban tambin que
la postura de Frank y sus asociados era similar a las que sostenan los populistas rusos a fines del siglo XIX
que declaraban la imposibilidad de un desarrollo capitalista en el campo ruso, tesis sta -recuerdan Cardoso y
Faletto- que fue demolida por Lenin en su libro El desarrollo del capitalismo en Rusia. Podra objetarse que no
hubo muchos casos iguales a los de la Argentina entre 1880 y 1930; las experiencias del Brasil y Mxico son
ms matizadas. Pero en todo caso Cardoso y Faletto contraponen al diagnstico pesimista, y por momentos
apocalptico, de Gunder Frank una visin mucho ms matizada, ms moderada que dice: s, puede haber desarrollo capitalista. Ruy Mauro Marini y Agustn Cueva, por ejemplo, coinciden en este punto con Cardoso y
Faletto pero sealan, de modo mucho ms enftico que stos, que ese desarrollo en la periferia est condenado a producir muchos de los efectos subdesarrollantes puestos de relieve por Frank en su trabajo.
Ser un tipo de desarrollo capitalista el que nos puede liberar de la dependencia? Bueno, ah, prcticamente
todos los autores coinciden en que dentro del capitalismo no hay posibilidades de liberacin. Parafraseando
e invirtiendo el sentido de una expresin que Cardoso utiliz ya como presidente del Brasil puede decirse que
dentro del capitalismo no hay salvacin ni liberacin de la dependencia. Algunos pases podrn negociar

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

mejor o peor su dependencia, pero jams podrn ponerle fin sin salirse del sistema. El camino capitalista al
desarrollo se clausur poco despus de finalizada la segunda guerra mundial. Ah es donde estamos, y de ah
no podremos salir. Es un diagnstico, sin duda pesimista, pero dotado de un saludable realismo. Ya en esa
poca Theotonio Dos Santos deca que la nica alternativa de desarrollo que le queda a la regin es el socialismo y que si el socialismo se frustra como opcin la profundizacin del desarrollo capitalista desembocara
en alguna forma de fascismo. Dos Santos planteaba muy claramente a finales de los aos 60 que esta va de
desarrollo capitalista con creciente exclusin social, marginacin, dependencia externa y vulnerabilidad requera de un sistema poltico cada vez ms autoritario. Conclua por eso que, si no se pone en marcha un modelo
poscapitalista tendencialmente orientado hacia el socialismo, el fascismo reaparecera en estas tierras bajo
un nuevo ropaje.
Es una discusin que tiene una enorme actualidad hoy. En los ltimos aos esta tesis ha reaparecido gracias a las intervenciones del presidente Hugo Chvez Fras cuando afirma que no hay solucin capitalista para
Amrica latina y que el camino hacia el futuro pasa por construir el socialismo del siglo XXI. Cumplidos los
cuarenta aos de ese conjunto de teorizaciones conocidas como teora de la dependencia muchas de sus
preguntas conservan total validez. Por ejemplo, pese al tiempo transcurrido se han transformado la Argentina, el Brasil o Mxico en pases de capitalismo desarrollado? Mi diagnstico es negativo. Estos pases siguen
siendo las grandes promesas del futuro, como lo eran en 1910, en 1960, y como van a seguir sindolo para este
bicentenario. Lo cual remitira a la discusin, ya reseada, acerca de si existe una ruta capitalista para salir del
subdesarrollo. Yo creo que no; creo que la lnea capitalista para el desarrollo de la periferia est agotada. Lo
ms que podemos aspirar es a tener ciclos de crecimiento econmico, como tiene la Argentina, y de manera
ms moderada el Brasil, como tiene Mxico, pero que perpetan y en muchos casos agravanlos problemas del
atraso, la exclusin social, la injusticia, la conflictividad, la vulnerabilidad externa. La evidencia demuestra que
en estos pases, a pesar de sus elevadas tasas de crecimiento econmico, no se ha logrado resolver ninguno
de los problemas bsicos que una economa desarrollada se supone tiene que solucionar. Entonces, este tipo
de discusin, que ya estaba planteada hace 40 aos, cuando Theotonio dos Santos deca socialismo o fascismo de alguna manera se reinstala en el debate actual en momentos en que salen a la luz formas cada vez
ms violentas de explotacin econmica, subordinacin social y dominacin poltica y que autores como el
socilogo portugus Boaventura de Sousa Santos habla de la multiplicacin de formas de control fascista en
los capitalismos contemporneos.
b) El caso de la burguesa nacional
Otra discusin que se dio en aquellos aos giraba en torno de la existencia o no de una burguesa nacional
en Amrica latina. Un aporte fundamental se lo debemos al Che Guevara con sus diversos anlisis sobre el
desarrollo del capitalismo en la regin. Hay sobre todo un texto, Cuba no admite que se separe la economa
de la poltica, que es la extensa conferencia que en representacin del gobierno cubano el Che pronunci en
la reunin del Consejo Interamericano Econmico y Social (CIES) de la Organizacin de Estados Americanos
en Punta del Este en agosto de 1961, donde hizo un anlisis sobre la burguesa en Amrica latina. Plantea ah
-y en otros textos tambin- que nuestra regin no ha tenido nada equivalente a una burguesa nacional (es
decir, una clase empresarial orientada hacia la construccin de un mercado interno, al desarrollo de la nacin,
a la integracin nacional). Lo que hemos tenido, deca el Che, es una burguesa autctona, pero totalmente
dependiente del capital extranjero y asociada con ste, y cuyo proyecto de desarrollo es el proyecto del capital
extranjero. Esta es una discusin que tiene una enorme actualidad en la Argentina actual.
Hoy estamos asistiendo en el debate econmico nacional a la reaparicin del tema: el ex presidente Nstor
Kirchner ms de una vez habl de la necesidad de recrear una burguesa nacional en la Argentina, y vemos que
esta cuestin tambin se plantea en pases como el Brasil y Mxico (que fue donde esa clase supo tener ms
vitalidad) en consonancia con el radical debilitamiento experimentado por las burguesas nacionales brasilea
y mexicana a causa de la vigorosa penetracin de las grandes transnacionales en todos nuestros pases, empresas stas que se han apoderado de crecientes porciones del mercado en los ms diversos sectores de la
vida econmica. Pero en los 60 todava eran muchos ms quienes pensaban que esta clase, en vas de rpida
extincin en los pocos pases en los que supo tener una cierta presencia, poda liderar una revolucin (o al
menos una reforma) antiimperialista y antioligrquica. La historia se encarg de sepultar sin misericordia
tales ilusiones.
c) El estado y la autodeterminacin nacional
Otro punto del debate era acerca del grado de autonoma nacional que dejaba abierta la situacin de dependencia. Gunder Frank deca que no haba ningn margen de autonoma nacional. Su interpretacin propona

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

(de eso se lo acusaba y creo que en ese sentido la acusacin era correcta) una relacin muy lineal de subordinacin total y absoluta de la colonia o la neocolonia a la metrpolis. Pero autores como Cardoso y Faletto,
Agustn Cueva y Ruy Mauro Marini objetaban esa tesis y sostenan que la dependencia est siempre mediatizada por una estructura de clases nacional y por un Estado nacional. Es decir que la accin del imperialismo
-y la relacin de dependencia que de ella se derivan - o es la labor de un factor externo que acta sobre una
inerte economa perifrica. El sometimiento a las fuerzas del mercado mundial es producto de la accin de un
conjunto de factores y agentes que operan en el plano internacional -entre los cuales sobresale el gobierno
estadounidense, que es quien ejerce el papel de director de orquestapero cuyos efectos estn invariablemente mediatizados por una alianza de clases cristalizada en un determinado orden estatal en la que los grupos
dominantes locales retienen una parte del botn que genera la sumisin al imperialismo. Estos efectos estn
tambin condicionados, por supuesto, por las resistencias y luchas que presentan las clases subalternas de
las naciones oprimidas por el imperialismo.

Este fue un rspido debate:


hasta qu punto era posible construir escenarios donde diferentes clases dominantes de Amrica latina
tuvieran alguna posibilidad de negociacin con el imperialismo? No menos importante, y en ntima relacin con
l, fue el tema de las formas concretas de la dependencia: es lo mismo la dependencia que genera, por ejemplo, el desarrollo de un enclave minero, uno plantacionista o una situacin en la que se da una cierta posibilidad
de expansin del mercado interno y de desarrollo industrial dinamizado por empresarios locales? El enclave
plantacionista corresponde ms bien a la vieja poca, cuando, por ejemplo, sobre todo en Centroamrica y el
Caribe, fuertes inversiones en plantaciones de banana, de cacao, o de caa de azcar generaban una economa
casi exclusivamente volcada hacia la exportacin y con muy escaso derrame. En cambio en el caso de pases
como la Argentina, el Brasil y Mxico la vinculacin imperialista se procesaba a travs de una burguesa agraria
mucho ms extensa y diversificada (si bien exista el latifundio) que de alguna forma integraba a su hegemona
a un sector social mucho ms amplio que el que es posible hallar en un enclave plantacionista o minero. Por
ejemplo, el enclave minero de Bolivia, donde antes de la revolucin de 1952 quienes controlaban prcticamente
la totalidad de las exportaciones de Bolivia eran los tres grandes barones del estao. Entonces, haba formas
distintas de dependencia que permitan abrir o cerrar un juego poltico ms o menos amplio segn la naturaleza del vnculo con los intereses imperiales. Esta era una consideracin para nada marginal a la hora de
evaluar las perspectivas de los procesos de reforma social y democracia en Amrica latina.

La teorizacin actual sobre la dependencia


Quisiera plantear, para concluir esta conferencia, dos cuestiones finales.
En primer lugar, en la actualidad la teora de la dependencia est integrada a un cuerpo que se encuentra
en permanente evolucin: la reflexin actual sobre el imperialismo, una reflexin que ha dejado de ser eurocntrica. Los dos volmenes del Socialist Register en Espaol, correspondientes a los aos 2004 y 2005 -que
afortunadamente se consiguen ahora en libreras- ofrecen una estupenda puesta al da de la teora del imperialismo. En ella se demuestra cmo esa teorizacin recoge lo mejor de los trabajos realizados por los tericos
e investigadores del Norte y del Sur. Esa es la buena noticia; por lo tanto hay un planteo mucho ms matizado,
sensible a las variaciones nacionales y regionales, que permite entender lo que est pasando en nuestros pases (cosa que antes, como en la teorizacin clsica el foco analtico estaba puesto en el norte era mucho ms
difcil de lograr); un planteo, adems, que puede dar cuenta de las novedades que se estn produciendo hoy,
que modifican las relaciones de dependencia y el funcionamiento del sistema imperialista.
a) Novedades del imperialismo contemporneo
El capitalismo es un sistema altamente dinmico y cambiante, con una capacidad de adaptacin sin precedentes en la historia de las formaciones sociales. Por eso el imperialismo de hoy, si bien conserva los rasgos
centrales que ya lo definieron a comienzos del siglo pasado, presenta algunas innovaciones de importancia.
La primera gran novedad es que en la actualidad la fraccin hegemnica del capital en nivel mundial es el capital financiero. Por eso es que se habla de la financiarizacin de la economa internacional. En la actualidad
el flujo diario del sistema financiero internacional se calcula que es unas 500 veces superior al del comercio
mundial de mercaderas. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial esa relacin se estimaba que era de 5 a 1. Este
exponencial crecimiento cre las condiciones para el surgimiento y consolidacin de un modelo de acumulacin con rasgos propios en el que los elementos de la especulacin financiera juegan un papel crucial. Una de
las consecuencias de la financiarizacin, por ejemplo, es la extraordinaria reduccin del horizonte temporal del

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

proceso de acumulacin del capital. Este es un rasgo notable, y de enorme importancia porque exacerba las
tendencias especulativas del capital en todas las ramas de la economa. Hoy, segn los estudiosos del tema,
ms del 90 % de las colocaciones del sistema financiero internacional se realizan en un plazo inferior a cinco
das, con lo cual la velocidad de rotacin del capital se establece en niveles de vrtigo y ejercen una influencia
perniciosa y recesiva sobre la economa mundial.
Es obvio que sta no puede crecer vigorosamente si el capital financiero establece su hegemona. El capital
financiero distrae fondos que podran canalizarse en inversiones en actividades productivas, cuyo nivel de
maduracin va mucho ms all de los cinco das (en algunos casos llegan a tener hasta cinco aos de plazo);
por eso, alguien que no puede ser acusado de izquierdista para nada, como John Maynard Keynes, Lord
Keynes, propona en su Teora General nada menos que la eutanasia del rentista. Porque l deca que en la
medida en que una economa capitalista caiga en manos de los rentistas y especuladores esa economa caera
inevitablemente en el parasitismo y el estancamiento econmico. Por eso en uno de los captulos finales de
su Teora General Keynes propona nada menos que la eutanasia del rentista, frmula diplomtica muy british
que en los climas trridos de Amrica latina puede ser traducido como paredn para los especuladores. Para
resumir, en la actualidad una de las mayores novedades del imperialismo es esta financiarizacin de la economa mundial, causante de un impacto recesivo o estancacionista que ya persiste a lo largo de casi treinta aos.
b) El papel de Estados Unidos
La financiarizacin es la primera gran novedad. La segunda tiene que ver con el papel de Estados Unidos en
el sistema imperialista. El viejo modelo de la dependencia supona un cierto equilibrio entre potencias metropolitanas y, sobre todo, reconoca la existencia de un papel moderador que se desprenda de la mera existencia
de la Unin Sovitica, un significativo actor que ya ha desaparecido. A raz de esto se produce un importante
cambio en la arquitectura de la estructura imperialista mundial, porque pasamos de un orden mundial bipolar a
un orden unipolar donde la sujecin de los pases dbiles al imperialismo norteamericano es mucho ms fuerte
que antes. Ciertas restricciones y mesura que antes eran un tributo a la presencia de la Unin Sovitica, con lo
que esto poda representar como una amenaza para la sobrevivencia del capitalismo, son totalmente dejadas
de lado y ahora el imperialismo chantajea, invade y saquea a mansalva, sin un poder internacional -ni hablar
de una ley internacional- que pueda ejercer un contrapeso a sus tropelas.
c) La dominacin ideolgica
En tercer lugar tenemos el tema de los nuevos instrumentos de la dependencia. Ya no es la dependencia de
las caoneras, o la diplomacia de las caoneras, aunque la reactivacin de la Cuarta Flota de Estados Unidos
podra inducirnos a pensar que hay una clara intencin estadounidense de regresar a una poca que pareca ya superada. No obstante, en la actualidad la dependencia pasa por muchos otros circuitos. Entre ellos
el meditico es de fundamental importancia: ntese que Estados Unidos genera casi el 80 % de todas las
imgenes audiovisuales que se ven en el planeta. Las ltimas encuestas internacionales demuestran que la
M de McDonalds es el smbolo que goza del mayor reconocimiento en nivel mundial, desplazando hace ya
algunos aos a la cruz cristiana que durante siglos ocup ese lugar. Con algunas pocas excepciones todas
esas imgenes, aun las que parecen ms rebeldes o triviales, llevan un contenido ideolgico clarsimo. Y ese es
un mecanismo -a veces sutil, otras groseramente evidente- de sujecin y de dependencia, generador adems
de espejismos consumistas y de insolubles conflictos y frustraciones, por ejemplo, adoctrinando a las poblaciones del Tercer Mundo a imitar un modelo de consumo absolutamente inaplicable fuera de los capitalismos
ms desarrollados. Sin embargo la publicidad -es uno de los sectores ms gravitantes y poderosos de la economa norteamericana- hace que la gente quiera imitar el patrn de consumo de Estados Unidos, algo objetivamente imposible porque el planeta estallara en pedazos por una razn muy simple: tal como lo demostraran
los partidos verdes en el Parlamento Europeo, si el consumo de energa per cpita de petrleo de los Estados
Unidos se generalizara a todo la poblacin mundial las reservas existentes de hidrocarburos se acabaran en
diecinueve das. Pese a eso, la publicidad insiste: compre un auto, compre otro, la familia de dos hijos tiene
que tener cuatro autos. Esto se ve en San Pablo, Ciudad de Mxico y ya se insina con fuerza aqu, en Buenos
Aires. Pero si bien esto es insostenible, constituye un poderossimo mecanismo de sujecin ideolgica que
hace que la gente piense que no hay nada fuera del capitalismo, que afuera hay un vaco horrendo donde el
consumo no existe y que, por lo tanto, hay que seguir las reglas del juego que impone el capital. Son nuevos
mecanismos de dominacin ideolgica que antes no existan o, si existan, tenan una incidencia absolutamente marginal debido al escaso desarrollo de las comunicaciones y a las tecnologas de la informacin. El papel
de los medios de comunicacin de masas y la publicidad, vehiculizada a travs de aquellos, son instrumentos
decisivos de la dominacin ideolgica.

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

d) La dictadura de las instituciones financieras internacionales


Otro mecanismo de dominacin est dado por el papel disciplinador de las instituciones financieras internacionales sobre los pases de la periferia, fundamentalmente el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, la Organizacin Mundial del Comercio y, entre nosotros, el Banco Interamericano de Desarrollo. Antes
esto no exista y hoy se ha convertido en un instrumento fundamental. Yo siempre digo que el ejrcito de
economistas de que dispone el Banco Mundial y el FMI hace que Bin Laden y sus secuaces (los mrtires de
Bin Laden que se inmolan en siniestros atentados terroristas) aparezcan como mansas maestras de un jardn
de infantes. Aqul ejrcito es mucho ms letal, mucho ms mquina de matar; segn distintas mediciones
efectuadas por agencias de las Naciones Unidas el sostenimiento del modelo neoliberal le cuesta a la humanidad cien mil personas por da. Es decir que un pas como la Argentina desaparece de un plumazo al cabo de
un ao, producto del costo social que generan las polticas neoliberales. Enfermedades prevenibles y curables,
diarreas infantiles, millones de chicos mueren por ao producto de todo esto. El clculo de Naciones Unidas
del PNUD son cien mil por ao, clculo que dira hoy sera un poco mayor. Aquellas mal llamadas instituciones
financieras internacionales (porque como lo reconoci Zbigniev Brzezinski en su libro El Gran Tablero Mundial,
el FMI y el BM son meras extensiones del Departamento del Tesoro de Estados Unidos) son nuevos mecanismos de dominacin y control que reemplazan ventajosamente a las antiguas caoneras.

Combatiendo la dependencia
Es posible hacer algo para poner fin a la dependencia, o estamos condenados a padecerla hasta el fin de
los tiempos? Yo creo que s, que podemos cambiar las cosas, y sin que esto sea una agenda o un programa
poltico creo que hay cuatro o cinco iniciativas que se pueden instrumentalizar para combatir y, eventualmente,
superar la dependencia.
En primer lugar, es preciso librar una gran batalla ideolgica, en la cual todava estamos muy atrasados. En
el terreno de las ideas el capitalismo ha sacado una enorme ventaja. Segundo, revertir la tendencia desregulatoria impuesta en los 90 y comenzar a regular crecientemente los mercados, para lo cual es imprescindible
reconstruir el Estado nacional. La Argentina es un pas que no tiene Estado, todos lo saben porque es evidente.
Un ejemplo apenas: si nos preguntamos cunto petrleo exporta la Argentina por ao responderemos segn
los datos proporcionados por la declaracin jurada elaborada por Repsol y Petrobrs, y tales declaraciones
no tienen ninguna clase de control o monitoreo fiscal. En suma, cualquier cosa que las empresas digan es
inobjetable porque carecemos de una agencia pblica, independiente de las empresas, que se encargue de
monitorear las exportaciones de hidrocarburos. Y se trata de un recurso no renovable que se nos acabar en
siete u ocho aos. Un clculo muy elemental demuestra que las cifras no cierran, porque haba tantas reservas, hubo tanto consumo del mercado interno, tantas exportaciones, y resulta que cuando todo se suma la cifra
total no coincide Qu ocurri con el resto de las reservas: se fueron por debajo de la tierra? No; se fueron, se
vendieron y no se registraron fiscalmente.
Ese mismo raquitismo e ineficiencia estatal explica, por ejemplo que slo un 5 % de quienes tienen bienes
personales por encima del lmite legalmente establecido (poco ms de 300.000 pesos) se encuentren inscriptos para pagar el impuesto que marca la ley, lo cual constituye un escndalo de dimensiones espectaculares.
Cmo protegemos los recursos pesqueros de nuestro litoral martimo? Con una agencia estatal que
dispone de cuatro personas para cumplir con ese cometido. Absurdo. Por eso vienen los buques factora,
pescan lo que quieren, contaminan nuestro mar con desechos y exterminan especies enteras. Concedemos
el aeropuerto a una empresa, Aeropuertos Argentina 2000, que no paga el canon durante diez, doce aos
no importa. La deuda se capitaliza y el Estado en lugar de cobrar lo adeudado -ms los intereses, los cargos
punitivos, etctera, como abona cualquiera que incumpla con el pago de impuestos- decide que lo mejor es
convertirse en socio bobo de la empresa. En lugar de cobrar el impuesto el Estado condona la deuda y se
convierte en socio del infractor. En fin, la destruccin del Estado ha sido total, y todava no hay conciencia de
eso y de la urgente necesidad de reconstruirlo.
Por ltimo, luchar contra la dependencia exige buscar algn mecanismo para reactivar, organizar y concientizar a los sectores populares, que son los que pueden impulsar un cambio, porque, en este modelo de capitalismo dependiente y subdesarrollado hay clases y sectores sociales que la pasan muy bien y no sern ellos
quienes van a luchar para poner fin a esta situacin. Sobre todo en los aos de Menem, el pas era una fiesta:
la combinacin del uno a uno durante la convertibilidad y la exencin del pago de impuestos de que gozan tradicionalmente los ricos en la Argentina hizo que un segmento muy importante de las clases dominantes y sus
aliados alcanzaran niveles de vida y de consumo privilegiados inclusive por comparacin con el que disfrutan

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

sus contrapartes del capitalismo metropolitano. Ahora la fiesta est un poco menos divertida, pero igual sigue
siendo una fiesta para un sector importante de la sociedad argentina. Ante eso hay que construir alternativas
serias y ah llevamos un gran atraso. Pero sin la concientizacin y organizacin de las clases y capas populares jams podremos sacarnos de encima esta plaga de la dependencia.
Estos son algunos puntos que, para una agenda poltica a futuro, se derivan de los estudios sobre la dependencia entendida no tanto como una problemtica idiosincrsica del Sur sino, desde una perspectiva tericamente mucho ms fuerte, como una nueva interpretacin del capitalismo mundial en su fase imperialista ms
exacerbada, la que algunos denominan, eufemsticamente, con el dulce nombre de la globalizacin. Pero tal
como lo expresara John Kenneth Galbraith, uno de los ms grandes economistas del siglo XX, la globalizacin
es el nombre que nosotros le damos a la penetracin de las transnacionales americanas en otros mercados.
La globalizacin es una etiqueta adecuada para ocultar la naturaleza imperialista del sistema internacional y
para eximir de responsabilidades a quienes promueven la dependencia a costa del hambre y el sufrimiento de
sus pueblos. Hay numerosas razones por las cuales es urgente y necesario poner fin a esta situacin.

Theotonio Dos Santos (Carangola, Brasil


1936)
Economista y cientfico social brasileo,
uno de los principales promotores de la
Teora de la Dependencia.
Mantiene un blog en portugus en:
http://theotoniodossantos.blogspot.com

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

Actualidad de la Teora de la Dependencia


Por: Theotonio Dos Santos

Versin portal IADE-Realidad Econmica. Conferencia dictada en el VI Encuentro Internacional de Economa Poltica
y Derechos Humanos organizado por el CEMOP y la Universidad Popular Madres de Plaza de Mayo.

Hay un renacimiento de la teora de la dependencia. Es algo muy impresionante, sobre todo en los medios
acadmicos, porque hay varias tesis, disertaciones, monografas, etc., en diversos lugares del mundo, no solo
en Amrica Latina. Estoy tomando la problemtica de la dependencia como un camino para responder
a la crisis del pensamiento nico neoliberal, que estuvo dominando el escenario intelectual desde fines de la
dcada de los 80 para ac, cuando el pensamiento de la izquierda en general y del marxismo en particular se
excluy de la problemtica del capitalismo contemporneo y el proceso de desarrollo del capitalismo
a nivel mundial, como alternativa al capitalismo, a partir de la crisis que involucr a la Unin Sovitica. Esto
haba creado una sensacin de que era un tema superado, porque se crea que el socialismo era una cosa del
pasado y que el capitalismo era el futuro de la humanidad, o ms bien el presente, lo cual se expresaba con la
idea del fin de la historia y el predominio de la visin liberal de la democracia, el libre mercado, etc.
La crisis de este pensamiento y de sus propuestas adquiere una dimensin planetaria. No es solo un tema
de una regin, sino un fenmeno mucho ms fuerte. El desarme que hubo en la izquierda frente a la ofensiva
de este pensamiento que se pretendi nico ha dificultado mucho reestructurar un plan de investigacin,
de trabajo, de estudio, que pueda responder de una manera ms coherente, sistemtica y contundente a
esta crisis del pensamiento neoliberal. Una de las referencias ms fuertes est en la teora de la dependencia
por todo lo que ha significado histricamente, no solo en Amrica Latina sino incluso en Estados Unidos,
con una corriente de pensamiento que se identific con la teora de la dependencia, cuyo principal exponente es Immanuel Wallerstein, que se vincul con nosotros muy fuertemente desde comienzos de los 70,
intentando pensar lo social y lo econmico desde el punto de vista sistmico mundial. No podemos pensarlo
desde el punto de vista de las economas nacionales que se articulan entre s, sino que tenemos que restablecer una tradicin que sobre todo el marxismo desarroll, la bsqueda de un anlisis global de la economa.
El concepto mismo de economa mundial se desarrolla mucho ms desde la izquierda que desde una visin
liberal. Estos aportes provienen especialmente del marxismo, pero tambin hay otras tendencias que llamara
socialdemcratas, que correspondan a una dimensin del movimiento popular de la poca. Una figura como
Hodgson, que hace un balance del imperialismo en un libro que publica en 1890, va a ser una referencia fundamental, paralela a la evolucin del marxismo. Ah encontramos un campo de desarrollo de esa concepcin, integrada luego al marxismo a travs del trabajo de Lenin. Dentro de la socialdemocracia alemana
tenemos varias tendencias importantes, sobre todo entre los austracos, y se va formando una tradicin
de anlisis de la economa mundial fuera de ese grupo de gente con un vnculo con el marxismo.
El pensamiento liberal no se ha propuesto pensar la economa desde el punto de vista mundial. Keynes, en 1924, despus de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, promueve un conjunto de discusiones sobre la perspectiva de la paz y los efectos negativos del tipo de solucin que se ha dado a la Primera
Guerra Mundial. Este libro ha sido importante para pensar la problemtica de una economa bsicamente
europea, al trmino de la Primera Guerra. Es muy curioso que Maritegui, en el balance que hace cuando vuelve de Europa sobre la situacin mundial, haya tomado como referencia el libro de Keynes sobre los resultados
de la Primera Guerra. Tambin en esa poca la intervencin norteamericana en el desenlace de la Primera
Guerra conduce a la creacin de la Liga de las Naciones; es el primer intento, desde una perspectiva liberal, de
pensar el problema econmico y poltico en su dimensin mundial. Tenemos que tener claro que cuando se
habla de mundial, en esa poca, no se incluye el mundo colonial. El mundo colonial es una proyeccin del
mundo europeo. Antes se vea tambin a Estados Unidos como una proyeccin del mundo europeo.
Frente a eso, pensemos que solo dentro de la tradicin poltica programtica y analtica de los partidos
marxistas o socialdemcratas, que formaron la unidad de la Internacional hasta la Primera Guerra Mundial,
se encuentra el intento de pensar la economa mundial como condicin de establecimiento de estrategias
polticas. Ya cuando se crea la III Internacional, despus de la guerra, se conforma la tradicin de pensar en
primer lugar la economa y la poltica mundiales para luego pasar al anlisis de coyunturas ms especficas.

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

Se crea una tradicin de anlisis dentro del marxismo, que consiste en pensar al mundo como unidad o
como sistema, y desde ah se va armando la relacin con las varias partes que componen ese sistema.
Es interesante, por ejemplo, ver que la Unin Sovitica crea la Academia de Ciencias y el Instituto de Relaciones Econmicas Internacionales, donde Varga, de origen hngaro, se convierte en el gran articulador de
esta concepcin de anlisis de la economa mundial como referencia para pensar las relaciones locales.
Poco a poco, la Segunda Guerra Mundial va haciendo que el propio liberalismo se vea obligado a pensar
la dinmica mundial. La Primera Guerra Mundial es caracterizada como guerra civil europea, pero la Segunda
Guerra Mundial ya no puede ser definida as. Ya es un fenmeno mucho ms amplio, ante el cual la Liga de las
Naciones no es suficiente y se promueven las Naciones Unidas. El Parlamento norteamericano no acepta la
Liga de las Naciones que su presidente haba creado, lo cual habla de su fracaso. A partir de la Segunda Guerra,
entonces, la cuestin mundial es una necesidad. No se pueden proponer instituciones y soluciones que no
la tomen en consideracin. Es la primera novedad importante desde la Segunda Guerra para ac.
El segundo aspecto fundamental es la emergencia del mundo colonial luego de la Segunda Guerra. Antes se
discuta el mundo como si no existiera el mundo colonial. La guerra asitica (la invasin japonesa, la colonizacin de China por Japn) exigi la entrada de China en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y oblig
a considerarla dentro del escenario poltico y econmico mundial, porque un organismo que pretendiera una
representatividad universal no poda dejar afuera a China. En Amrica Latina, hubo un cierto momento en el
que Brasil tuvo alguna importancia. En las fotos de los aliados estaba siempre Vargas; finalmente Brasil
entr a la guerra y luego lo hicieron Argentina y Mxico. Pero la participacin latinoamericana en la guerra
siempre fue reducida. Aun as las propuestas de posguerra incluan una participacin ms importante
de Amrica Latina, y la Asamblea de las Naciones Unidas ya reuna una expresin del mundo colonial. Si
lo pensamos bien, esa mentalidad eurocntrica que exclua el mundo colonial o lo vea como proyeccin
de Europa pudo mantener esa ficcin hasta la Segunda Guerra, y despus empieza a extenderse. Desde el fin
de la Segunda Guerra se constituyen importantes Estados, como India y Pakistn. No se les haba dado gran
importancia, pero hoy sabemos que Pakistn no es un Estado cualquiera, ya que es una parte importante de la
estructuracin del mundo islmico.
El solo hecho de que la India se liberara y se constituyera en Estado nacional significaba una gran transformacin del mundo. Enseguida se da en China la emergencia del Ejrcito Rojo, que toma el poder en 1949 y
genera una situacin totalmente nueva. Son fenmenos ante los que ya no se puede hablar de mundo sin incluir estas realidades. Es evidente que si tomamos en consideracin todo esto tenemos que pensar
en Asia mucho ms de lo que lo hacemos. La presencia norteamericana en Asia tuvo que articularse con un
movimiento que permitiera que Estados Unidos se mantuviera en este proceso de transformacin de Asia, de
descolonizacin, que inclua, por ejemplo, en el caso de la revolucin china, una reforma agraria radical. La
clase dominante en el mundo asitico, con gran influencia sobre toda la humanidad, estaba derrotada
definitivamente y desaparece como clase. En Japn Estados Unidos es obligado, para construir su dominio,
a hacer una reforma agraria radical y desaparece la oligarqua japonesa duea de la tierra, que era una de las
bases de la estructura productiva de Japn, si bien ya exista un monopolio urbano industrial muy importante.
Estados Unidos se enfrenta tambin a ese monopolio, que haba mantenido una guerra muy intensa en
torno al Pacfico. La bomba atmica tena como objetivo evitar la entrada sovitica a la guerra. Esto no hay que
olvidarlo hoy y es muy importante para comprender el mundo de posguerra y el ambiente intelectual que se va
desarrollando.
El hecho de que un pas que sali de una situacin histrica difcil mediante una revolucin, siendo invadido
por 21 pases, y luego por la fuerza ms importante del mundo, que era Alemania, hasta que se constituy el
poder militar norteamericano, pueda extender su influencia sobre las revoluciones que se van dando en Asia,
en el antiguo mundo colonial, aunque los soviticos no creyeran eso posible, es muy significativo. Las
fuerzas armadas chinas eran muy poderosas pero se las pudo vencer y luego se lanz una reforma agraria y
se estableci la planificacin econmica. Pero eso no se limita a China. En la India, el Partido del Congreso,
con Nehru, encabeza reformas muy prximas a las que se dieron en China. Todo esto obligaba a una revisin
muy profunda del enfoque.
Aun as, lo que nosotros podemos encontrar en este perodo es muy interesante. Hay un gran avance de la
ciencia econmica, de la sociologa, de la ciencia poltica, y a partir de los 50 se van creando tradiciones
de estudio, de pensamiento. Nosotros conocemos este proceso de las comisiones regionales desde la CEPAL,
pero se van creando comisiones regionales en frica y en Asia. Hasta ahora resulta muy difcil convencer a
los europeos de que la historia desde las calles de Pars no es la historia de las ciencias sociales, porque las

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

15

referencias siguen siendo europeas, con un gran desconocimiento de las otras partes del mundo.
Por eso se ha hecho necesario crear estos mecanismos ms amplios de anlisis y sistematizacin de
conocimientos y datos. La CEPAL fue una conquista muy importante. Era inaceptable desde la perspectiva de
las Naciones Unidas que Amrica Latina fuera una regin. Para ellos la regin era Amrica, pero de repente
se consigue crear una comisin econmica para Amrica Latina, con un aspecto muy interesante: la proyeccin de esa comisin econmica hacia un intento de pensar su situacin en el contexto mundial. Ral Prebisch,
que era un liberal, con una formacin econmica conservadora, arma esa perspectiva latinoamericana
en la economa mundial. En un primer momento no se pensaba que esta maniobra fuese un signo de confrontacin, pero de hecho se estaba confrontando con el pensamiento econmico tradicional, con todos los sistemas de pensamiento organizado, con la idea de que la competencia entre las economas nacionales
a travs de sus ventajas comparativas es el fundamento de la relacin entre las naciones. Para el pensamiento
liberal es muy difcil entender el mundo como unidad. Hay una analoga con el modo de pensar las relaciones
en la sociedad como relaciones entre individuos, que es el fundamento del liberalismo.
En un primer momento no se percibi la dimensin de este choque que se estaba planteando en trminos de cuestionamiento del establishment de las ciencias sociales. En torno a la CEPAL se empieza a ver
un pensamiento regional y se empieza a articular una serie de pensamientos que venan en parte desde fuera
de un grupo de economistas formados en la tradicin de la economa neoclsica, que se vieron de repente
en la obligacin de hacer sus categoras para poder interpretar un fenmeno para el cual estaban profesionalmente llamados. Empieza a formarse un grupo de economistas que estudiaban desde Amrica Latina la
economa mundial. Es muy interesante ver que por detrs de este gran movimiento haba una gran discusin
sobre el pensamiento humano, sobre la capacidad de comprensin del mundo, dado que el mismo mundo exiga que se lo pensara de manera diferente, y as surgen figuras muy importantes que piensan el problema del
desarrollo, los polos de poder mundial. Incluso las Naciones Unidas empiezan a publicar sus informes anuales
con el balance de la economa mundial. Durante los 50 y 60 se va configurando esto como una actividad
normal: hay que tener los informes para saber cmo va el mundo. El mundo incluye ahora a naciones que no
inclua: no solo China y la India, sino tambin Indonesia, que no es algo menor.
El mundo ya haba cambiado. Ya no era posible presentar esta visin de las economas nacionales que se relacionaban entre s. Era necesario dar un paso adelante. Los planteos iniciados en los 50 y 60 van a proyectar
esa problemtica hacia un cuestionamiento general de las ciencias sociales. Creo que nosotros, con la teora
de la dependencia, entramos en este primer momento, aun quizs sin pensar mucho en el impacto. Ha habido
pensadores que sentan la necesidad de romper con ese mundo terico y buscar algo nuevo, con dimensiones
mucho ms profundas. Me gustara citar un caso, que es el de Guerrero Ramos en Brasil, quien propona una
reduccin sociolgica: el pensamiento sociolgico dominante no poda ser aceptado como propio y aplicarlo as, sino que era necesario hacer una reduccin de los conceptos y categoras que venan desde afuera
de los pueblos que haban sido colonizados. An no se empleaba la palabra imperialismo o se lo haca con
cierto miedo, porque se prefera hablar de lo anticolonial. En este ambiente anticolonial se llev a cabo la
reunin de Bandung. En la misma lnea, Guerrero propona esa reduccin, ese poner todo entre parntesis.
Este pensamiento expresaba un mundo en rebelin total, y en ese marco aparece la idea del Tercer Mundo. Es
muy iteresante la idea de Tercer Mundo. Sauvy, un demgrafo, inventa este concepto, que se remonta a la
tradicin de la Revolucin Francesa, el tercer Estado, le tiers tat. Se trata de relacionar este concepto
de tercer mundo con la Revolucin Francesa: las fuerzas que no pertenecan al establishment, la burguesa,
los sans-culottes, los que eran parte de este mundo inferior. Ese tiers tat se convirti en el Estado desde el
siglo XIX en adelante: ya no se construye el Estado desde los estamentos de la nobleza y de la religin. Cuando
Sauvy lanza este concepto, estaba muy atento a esta rebelin que estaba cambiando el mundo.
Pero esta idea de tercer mundo se convirti en sinnimo de cosa atrasada. Por lo menos en Brasil es as
y creo que en la Argentina tambin: una cosa bien hecha es una cosa de Primer Mundo. Todo este
movimiento contrarrevolucionario que representa ese pensamiento nico ha transformado este movimiento
tan importante, que representa una categora decisiva en el proceso histrico, en un concepto identificado con
el atraso. Este tiers monde empieza a ser una referencia nueva. Incluso tenemos estas relaciones extraas con
la izquierda europea, que no sabe qu posicin tomar. En un primer momento la izquierda europea contina
defendiendo la colonizacin. Era la posicin de la II Internacional: en la poca de la II Internacional la visin
predominante era que el mundo europeo era el mundo de la civilizacin y que los pueblos colonizados eran
gente sin historia, brbaros. Esta visin forma parte incluso de un pensamiento cientfico, porque el tono de la
modernidad se construye sobre la problemtica cientfica: a fines del siglo XIX se discuta cmo Europa haba
llegado a ser el centro de este mundo, de esta civilizacin iniciada en Grecia y Roma y continuada en el Me-

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

dioevo y el Renacimiento.
Pero era difcil identificar a los pueblos del norte de Europa con la civilizacin. Esta idea se proyecta hacia
Estados Unidos, que no tiene nada que ver con todo eso: simplemente eran un grupo de europeos que se fueron
para all y encontraron un ambiente parecido y posibilidades de un desarrollo econmico. As se convirtieron
en una gran potencia mundial, pero no en una fuente de civilizacin, pese a que Estados Unidos se propone
identificar la nocin de libertad como parte de una tradicin norteamericana -ese es el pensamiento de la
derecha-. Hoy son ideas universales, pero tienen un origen y se encarnaron en un pueblo. Ellos son la democracia y la libertad, lo cual es un atrevimiento muy grande: Nosotros definimos lo que es la libertad, porque somos
la libertad. Pero esas ideas nacieron en Francia.
El debate que se inicia en los aos 50 llega a un punto elevado en los 70, porque los procesos revolucionarios que se van dando en el mundo van ganando una dimensin realmente mucho mayor de lo que se
piensa. Una cosa es que un pas est en un momento revolucionario y otra es que tenga un Estado revolucionario. Son cosas totalmente diferentes. No tenemos en Amrica Latina estados revolucionarios pero s
tenemos mayoras que nos permiten proponer determinadas polticas. Es una situacin nueva, pero en los
aos 50 tuvimos situaciones revolucionarias como la revolucin boliviana, un proceso de gran dimensin; el
proceso guatemalteco, con efectos econmicos importantes, y las revoluciones cubanas y venezolana, que se
dan prcticamente juntas. En Venezuela se derrota primero a la dictadura y en Cuba esto sucede seis meses
despus, pero Venezuela se queda en una propuesta democrtica convencional y en Cuba se avanza hacia
una transformacin radical de la economa, la poltica, las relaciones internacionales.
Tambin hubo experiencias populistas que todava hoy resultan problemticas. La primera interpretacin del populismo se origin en Brasil, cuando Helio Jaguaribe analiz la figura de Barros en So Paulo.
Esta idea vena de Estados Unidos, donde haba quienes aceptaban ese ttulo, y adquiri el significado de un
sistema poltico originado en un lder de masas, popular, con proyectos sociales no revolucionarios sino ms
bien conservadores. El concepto representa una disolucin de la nocin de clase. Se habla de pueblo, no
de clase; el populismo es aclasista. Recordemos que en Rusia se discuta tambin la nocin de pueblo en
sustitucin de la de clase. Lenin toma una posicin propia en eso: reivindica que el pueblo es intraclasista y
no se identifica con una clase. Este problema se plantea ac. Se disuelven las clases y aparece el lder como el
que aprovecha esa indiferenciacin de clases para acrecentar su poder personal. Desde ah este concepto se
usa bastante sistemticamente para cuestionar la importancia de estos fenmenos.
Aqu tenemos que recordar la Revolucin Mexicana, que fue un hito fundamental en el cuestionamiento de esta situacin de dependencia que enmarcaba la estructuracin de Amrica Latina. La economa
se reestructuraba en funcin del mercado mundial, con una segunda fase de la revolucin industrial que
permiti un auge econmico muy importante en nuestra regin en funcin de esta demanda, como economa
exportadora de materias primas. Una de las caractersticas de este proceso es la forma en que se estructura
la divisin del trabajo en la economa mundial, que expresaba estructuras econmicas y sociales internas para
poder responder a esas condiciones de la economa mundial. Todo se organiza en funcin del centro del sistema y eso favorece enormemente al poder de las oligarquas locales, que van a ser las estructuradoras
de la economa. Las caractersticas de esta crtica al proceso de la economa mundial en los aos 50 y 60 son
que las clases dominantes a la vez son dominadas. Se puede hablar de una dialctica de la dependencia, dada
una forma terica conceptual, que descansa en una sobreexplotacin por la cual esta oligarqua interna, una
clase subalterna internacionalmente, puede generar un excedente econmico mediante su insercin en la economa mundial. De este excedente se alimentan las economas centrales, que exigen un aumento de las tasas
de exportacin, y como esto no se da de la mano de la plusvala relativa, es decir de los avances tecnolgicos,
se da a travs de formas de explotacin acentuada de los trabajadores.
La regin americana muestra mucho esto, y el auge importante que tuvo Mxico es el producto de una oligarqua separada de su base social, que practicaba formas de esclavismo y de sobreexplotacin que cruzan
lo tnico con la cuestin de clase, porque esa situacin aumenta las posibilidades de sobreexplotacin. Esto
genera la respuesta campesina, que alcanza un grado de organizacin poltica tan alto que llegan a tomar la
ciudad de Mxico. Luego hicieron la reforma agraria y se fueron, porque no tenan aspiraciones de dirigir el
conjunto de la economa sino resolver su problema particular. Pero all se establecen las condiciones para un
cambio de estructura. Hay un intento de producir un cambio econmico y social. Fue una experiencia social
fantstica, que nosotros, infelizmente, trabajamos muy poco. Pensemos en la educacin socialista o en la
nacionalizacin del petrleo de los aos 30, o en el intento de direccin campesina de la produccin, lo que
signific el nacionalismo mexicano como visin de mundo. Es algo muy interesante, que no solamente se

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

17

daba en Mxico. Pero era muy difcil que nosotros pudiramos tener una dimensin perfecta de todo lo que
representaba este cuestionamiento.
Aqu se plante un problema complicado, sobre el que quiero llamar la atencin para que podamos hacer
un balance. Cul es la base institucional para desarrollar un pensamiento alternativo, para que no sea una
cuestin de un pequeo grupo de estudiosos? Cuando se empieza a dar un cuestionamiento de la teora econmica propiamente dicha, se ve que pueden plantearse nuevos problemas, pero cuestionar la teora
misma? Eso se hace en Europa o en Estados Unidos. Institucionalmente era muy difcil proponer la creacin de
centros desde los que se pudiera pensar el mundo, algo a lo que no tenamos supuestamente derecho. Por eso
las restricciones fueron muy fuertes y de todo tipo, empezando por las intelectuales. Otro problema contra
el que luchaban era que la radicalizacin era resistida. La Revolucin Cubana apareca como algo imposible,
una cosa de locos. Recuerdo cuando en mi universidad en Brasil hicimos un encuentro sobre las perspectivas
de la Revolucin Cubana en aquellos aos, y se la comparaba con los otros procesos de la poca, el boliviano o el guatemalteco. Pero llevamos cincuenta aos de un boicot econmico al que Cuba hasta hoy viene
resistiendo, para lo cual la cohesin de la poblacin ha sido fundamental. La visin histrica cubana es que
Cuba siempre fue ms importante que Estados Unidos, y por eso el nacionalismo cubano es un nacionalismo
con pretensiones universales ya desde antes. Las personalidades del Che y de Fidel son un ejemplo de esta
preocupacin por lo universal. Lo cubano es parte de algo mucho ms amplio, si bien es obvio que el liderazgo
que ellos ejercieron ha sido muy fuerte. Nosotros hubiramos podido ir mucho ms lejos en Brasil, Argentina o
Chile si nuestra visin hubiera tenido la misma audacia, porque la fuerza social la tenamos.
Nosotros, en Brasil, estbamos proponiendo una nueva universidad, con pretensiones tericas muy
fuertes, pero con el golpe de Estado se termin esa posibilidad: echaron a 150 profesores. Muchos fueron al
exilio y terminaron formando en Chile un movimiento poderoso. En nuestra facultad establecieron el centro de
la polica poltica. Recuerdo a una seora argentina que contaba una historia parecida sobre la represin en su
universidad. La contrarrevolucin, los golpes de Estado, no fueron solamente una maldad de los militares, una reaccin para mantener intereses particulares, sino una reaccin a nivel planetario. En Chile, cuando
Pinochet dio el golpe, se instala el grupo de Chicago para tener la oportunidad de montar un Estado. Luego la
Sra. Thatcher aplica ese mismo pensamiento. Ella era una admiradora de Pinochet, y cuando se produjo su
procesamiento defendi a quien consideraba su amigo. Hay una universalidad en los procesos que nosotros
no podemos ignorar, y eso tiene que ver con el sentido de ese embate terico que vinimos resistiendo
todos estos aos. Me gustara llamar la atencin sobre un punto, para continuar avanzando sobre esta idea
de un sistema mundial, sobre esta larga duracin de la civilizacin. Vuelvo a la reunin de Bandung, que
fue una reunin de las civilizaciones ms antiguas del mundo. No era simplemente un grupo de colonizados,
inferiores y atrasados. Por el contrario, era el centro de la humanidad hasta dos siglos atrs: China, India, Egipto, Indonesia.
En Amrica Latina estamos viviendo un momento de gran reconocimiento de los pueblos originarios. Deja de
ser un movimiento comunitario, de comunas, para aspirar a ser un movimiento universal, no solo americano,
porque el concepto de pueblo originario se expande al resto del mundo. Significa una conexin con la naturaleza y se expresa en un modo de organizacin poltica que proviene de su tradicin de pensamiento. En
ese contexto en el que estamos reconociendo a civilizaciones muy antiguas. Hace pocos aos se descubri
en Per una civilizacin a la que se considera la ms antigua: la de Paracas, en Per, que tiene un sistema de
construccin con aberturas similares al Egipto antiguo. Pensemos en que las culturas de Egipto y de los sumerios se remontan a ms de 5000 aos de antigedad. Las culturas china e india tienen similar antigedad. La
civilizacin ms antigua que tenemos en Amrica est en el Sur, no en el Norte. Hay que reconstruir una dimensin de las civilizaciones: un avance de las ciencias, de la tecnologa, etc., que, como dijo un investigador
japons, en comparacin de eso Europa es un accesorio muy pequeo de la historia de la humanidad. Esta
historia que se nos present, mostrndola como el centro de la civilizacin durante cierto perodo, en su verdadera dimensin, hoy debe ser revisada. Cuando China amenaza con ser la segunda potencia mundial y ser
un lugar de determinacin de la poltica mundial, eso tiene que ver con una idea nueva de civilizacin? China
se va a meter en la civilizacin occidental? India se va a meter en la civilizacin occidental? China adopt
el marxismo, pero despus de un tiempo se dio cuenta de que no poda absorber todo lo que el marxismo
representa sin adaptarlo a sus cinco mil aos de historia. No puede prescindir de esa historia. Tampoco
la India puede hacerlo. Los hindes son muy radicales en eso.
El problema que tenemos nosotros, por nuestra parte, es que nuestras ideas que vienen de Occidente estn
muy atrasadas. Las civilizaciones respondieron a realidades ecolgicas especficas y a condiciones histricas especficas. Tenemos que tener un pensamiento capaz de integrar todo eso. Yo creo que el mar-

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

xismo nos da elementos muy fuertes, como gran proyecto cientfico que desgraciadamente
no fue desarrollado en toda su potencialidad. Qu era El capital dentro del proyecto de Marx? Era
el primero de un conjunto de cinco volmenes, que iban a estar dedicados al salario, a la renta,
porque es el reverso de la forma del capital. El capital solo se pudo desarrollar a partir del salario.
El asalariado no es solamente una proyeccin del capital, tiene una realidad propia. El estructuralismo que nos domin en los aos 70 y 80 fue terrible: todo cuestionamiento que se haga al
capitalismo es para que el capitalismo funcione. Hemos llegado a un estructuralfuncionalismo
que se meti dentro del marxismo y desplaz a la dialctica, que es el centro del marxismo, junto
con la idea de reproduccin. No s cmo los estructuralistas pudieron pensar el marxismo sin
la idea de reproduccin como parte esencial del funcionamiento del sistema. Creo que cuando
Marx propuso esta idea de que el salario es parte del capital pero tiene su dinmica, su gran contradiccin, eso se completa con su tercer libro, dedicado al Estado como algo que tampoco est
separado del capital. El Estado no era una parte ms sino una dimensin de todo sistema
de produccin, que produjo un tipo especfico de Estado. Luego vienen las relaciones entre los
Estados, el comercio exterior, para llegar a un volumen final, que iba a ser el estudio de los ciclos
de la economa mundial. Para Marx la economa mundial iba a ser la concrecin final del modo de
produccin capitalista, lo concreto del sistema, que iba a dar un modo definido a todos los elementos integrantes de su visin terica, la creacin de un nuevo sistema econmico y social.
Por ms que hayamos sido derrotados en los ltimos aos, vamos a dirigir estados y no solamente movimientos reivindicativos; tenemos que asumir responsabilidades de Estado frente a
los pueblos, no frente a las academias e
instituciones. Qu traemos de nuevo?
Nosotros no podemos pretender restringir el
La crisis del capitalismo es muy proproyecto histrico del marxismo a la lucha de
funda. No hay ms confrontacin de
clases en torno a la gestin de nuestras
clases en torno al salario de los trabajadores. Si
sociedades?
lo limitamos a eso estamos favoreciendo a los

enemigos de la revolucin.
Cuando proponemos retomar ese
proyecto original de Marx, recordamos
que en los 60 se estudiaba mucho el
primer volumen de El capital. Althusser confes ms tarde que no haba pasado del primer
volumen. Tengo mucho respeto por la academia europea, pero los rusos lo investigaron mucho ms profundamente. La primera traduccin de El capital es la de los rusos. Marx representaba a los populistas rusos en la I Internacional en el debate sobre la posibilidad del paso directo
al socialismo. La tradicin socialdemcrata posterior, en la cual se inscribi la mayor parte de
los socialismos, dio lugar a eso que Gramsci llam la revolu in contra El Capital. Marx deca
que no haban comprendido bien su planteo en este primer libro: Ustedes creen que he hecho
una lectura de la historia universal, pero de ninguna manera es solamente eso. l estaba descubriendo el modo de produccin asitico, que era un modo de produccin diferente. Esa visin
que se fue conformando a partir de la II Internacional y luego en la III se expres en la idea de que
tenemos que repensar a Marx, que ha dado lugar a este embate histrico que hemos tenido en
estos aos. Tenemos que sumar mucha gente para esto. Los rusos tuvieron una relacin distinta
con las obras de Marx que la que han tenido los chinos, que tuvieron una lectura ms amplia y no
han escondido ciertos textos.

Creo que tenemos que crear los instrumentos para una gran renovacin de las lecturas de Marx.
Es un proyecto muy complejo, pero lo importante es que en Amrica Latina se abri un debate muy
interesante, no por el debate mismo sino por la posibilidad de expresar la problemtica de pueblos
enteros, porque si no nos quedamos en la academia. El elemento que tenemos que trabajar es la
emergencia de la subjetividad: los que eran objeto de anlisis son cada vez ms sujetos, organizan movimientos. No son solamente asalariados sino que expresan movimientos mucho ms
amplios.
Nosotros no podemos pretender restringir el proyecto histrico del marxismo a la lucha de
clases en torno al salario de los trabajadores. Si lo limitamos a eso estamos favoreciendo a los
enemigos de la revolucin. La clase obrera no va a lograr llegar al poder si no aspira a expresar los
intereses del conjunto de la sociedad. Nosotros vamos a tener que integrar estas subjetividades
y crear los instrumentos para lograr el dilogo entre el pensamiento acadmico y el mundo en
marcha, que est en las calles. Los fenmenos de masas que hoy vemos son muy significativos.

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

La teora de la dependencia
Un balance histrico y terico
Por: Theotonio Dos Santos

Antecedentes histricos: el surgimiento de las teoras del desarrollo


Con el final de la II Guerra Mundial comienza la decadencia definitiva de las potencias imperialistas que haban dominado el mundo desde finales del siglo XIX hasta la I Guerra Mundial. El dominio colonial, cuestionado
a partir de los aos 20 por el surgimiento de la hegemona norteamericana continu, sin embargo, siendo practicado e incluso se exacerbaron las tentativas de volver a dividir el mundo. Fueron estas luchas por el dominio
econmico y territorial del planeta las que llevaron finalmente a la II Guerra Mundial.
Las dos principales potencias derrotadas, Alemania y sobre todo el Japn, abandonan, en consecuencia, un
importante espacio colonial. Los imperios Austro-Hngaro y Otomano desaparecern entre las dos guerras.
La Inglaterra victoriosa, no puede sustentar su esfuerzo blico y, al mismo tiempo, preservar su vasto mundo
colonial. Francia entre derrotada y victoriosatambin se vi incapacitada para mantener sus antiguas conquistas territoriales. Los EE.UU., indiscutible vencedor, sin que fuese tocado su territorio, no poda abandonar
su tradicin antimperialista de ex-pas colonial. Adems su poder se torn tan aplastante que no necesitaba
cargar el peso de una dominacin colonial. El haba ocupado a Alemania, Italia y al Japn y tena tropas estacionadas y bases militares en cerca de 150 pases. La guerra fra, la OTAN y otros tratados regionales legitimaron y consolidaron estos desplazamientos de tropas, sin crear una connotacin imperial.
La URSS, heredera del Imperio Ruso, que fuera invadido 3 veces (por Napolen, por Alemania en la I Guerra
Mundial y por la ocupacin nazi en la Segunda), sali de la II Guerra convertida en ocupante de vastos territorios, ocupacin que procur consolidar mediante el establecimiento de regmenes aliados, con una estructura
ideolgica similar a la suya, destinados a proteger su frente occidental. Estos regmenes fueron, a pesar de
todo, implantados de manera improvisada y sin respaldo social suficiente lo que llev a una sucesin de graves crisis (Berln, Hungra, Polonia). La oposicin a los gobiernos de Europa Central contaba con apoyo externo
significativo de varios orgenes. Esta inestabilidad era reforzada por la intensificacin de la guerra fra, que
consista en una estrategia de confrontacin global con la URSS y sus posibles aliados, establecida por los
EE.UU. y por Inglaterra y basada en la doctrina de contencin de una supuesta expansin sovitica. De hecho,
la guerra fra fue implantada por los EE.UU. para consolidar su hegemona sobre el llamado Mundo Occidental.
En este reordenamiento de fuerzas mundiales, emerge un conjunto de nuevos Estados Nacionales jurdicamente soberanos. Entre ellos, algunos son extremadamente poderosos. La mayor concentracin demogrfica
de la tierra se reuni en dos unidades estatales: la China y la India, que se constituyeron en estados nacionales
despus de aos de dominio colonial o semicolonial. Junto a la India se forman los Estados islmicos de Paquistn y Bangladesh. Potencias estratgicas desde el punto de vista geopoltico, como Egipto (que domina el
paso entre el Mediterrneo y el Golfo Prsico), Turqua, Persia, Paquistn, etc.; tambin se liberan del dominio
extranjero y se constituyen en Estados Nacionales. Los Movimientos de Liberacin Nacional incendian el Asia
y Africa. El Medio-Oriente se torna una zona de disputa en la que opera un complejo juego de potencias locales
e internacionales. El resurgimiento del mundo rabe da una nueva connotacin al principal polo petrolero del
mundo. Posteriormente la unidad islmica sustituir al pan-arabismo de Nasser.
La Amrica Latina, a pesar de ser una zona de estados independientes desde el siglo XIX, se siente identificada con las aspiraciones de independencia econmica de los antiguos pueblos coloniales y desea tambin
una independencia poltica real, ante las presiones diplomticas e intervenciones polticas y militares directas
de Inglaterra, sobre todo hasta 1930, y de los Estados Unidos, particularmente despus de la II Guerra.
La Conferencia Afro-Asitica de Bandung, en 1954, realizada en la Indonesia de Sukarno, reuni a los lderes
de la India, de Egipto, China y Yugoslavia y consagr una nueva realidad poltica, econmica, cultural y civilizacional. Nuevas instituciones econmicas y polticas, como la UNCTAD y el Movimiento de los No Alineados darn continuidad al espritu de Bandung. Las organizaciones regionales de las Naciones Unidas, como la CEPAL,

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

no podan escapar de la influencia de este nuevo clima econmico, poltico y espiritual. Organizaciones como
la FAO, reflejaban el pensamiento crtico e innovador de estas regiones. Josu de Castro, el mdico y cientfico
social brasileo que revelara la gravedad de la situacin alimentaria en el planeta, en sus obras Geografa del
Hambre y Geopoltica del Hambre, lleg a la presidencia del consejo de la FAO proponiendo una poltica mundial contra el subdesarrollo.
Era inevitable, por tanto, que las ciencias sociales pasasen a reflejar esta nueva realidad. Ellas se haban
constituido desde el siglo XIX, en torno a la explicacin de la revolucin industrial y del surgimiento de la civilizacin occidental como un gran proceso social creador de la modernidad, que corresponda a un nuevo estado
civilizatorio, representado a veces como resultado histrico de la accin de las fuerzas econmicas y sociales,
como son el mercado y las burguesas nacionales. Otras veces, ellas aparecen como el resultado de un modelo
de conducta racional del homo-economicus y del individuo racionalista y utilitario que ser expresin ltima
de la naturaleza humana, cuando sta quede liberada de tradiciones y mitos antihumanos. Otras veces, estas
conquistas econmicas, polticas y culturales se presentarn como producto de una superioridad racial o cultural de Europa.
La crisis del colonialismo, iniciada en la I Guerra Mundial y acentuada despus de la terminacin de la II
Guerra Mundial, pondr en discusin algunas de estas interpretaciones de la evolucin histrica. La derrota
nazi impuso el total rechazo a la tesis de la excepcionalidad europea y de la superioridad racial. La modernidad
debera ser encarada fundamentalmente como un fenmeno universal, como un estado social que todos los
pueblos deberan alcanzar, pues corresponde al desarrollo pleno de la sociedad democrtica que una parte de
los pases victoriosos identificaban con el liberalismo norteamericano e ingls y, otra parte, con el socialismo
ruso (que se confunda con la versin de Stalin, cuyo liderazgo habra garantizado la victoria de la URSS y de
los aliados).
Es as como surge una vasta literatura cientfica dedicada al anlisis de estos temas bajo el ttulo general de
teora del desarrollo. La caracterstica principal de esta literatura era la de concebir el desarrollo como una
adopcin de normas de conducta, actitudes y valores identificados con la racionalidad econmica moderna,
caracterizada por la bsqueda de la productividad mxima, la generacin de ganancias y la creacin de inversiones que llevasen a la acumulacin permanente de las riquezas por parte de los individuos y, en consecuencia, de cada sociedad nacional. Ya los fundadores de las ciencias sociales modernas, haban identificado estas
actitudes y conducta. Karl Marx, Emil Durkheim y Max Weber, adems de los economistas clsicos (Adam
Smith y Ricardo) y sus seguidores (Stuart Mill) o continuadores neoclsicos, establecieron teoras en ciertos
aspectos convergentes y en otros contradictorios, sobre esta sociedad moderna y sobre los procesos que
condujeron a su implantacin.
En el siglo XX, socilogos como Talcott Parsons y Merton; antroplogos como Levi-Bruhll, Franz Boas y
Herkovics; politlogos como Lipset, Almone y Apter, disearon un modelo ideal, ms o menos coherente de
lo que sera esta sociedad moderna, con tcnicas de verificacin empricas ms o menos desarrolladas para
detectar el grado de modernizacin alcanzado por las sociedades concretas. La teora del desarrollo busc
localizar los obstculos a la plena implantacin de la modernidad y definir los instrumentos de intervencin,
capaces de alcanzar los resultados deseados, en el sentido de aproximar cada sociedad existente de esta sociedad ideal. Por ms que estas construcciones tericas pretendan ser construcciones neutras en trmino de
valores, era imposible ocultar la evidencia de que se consideraba la sociedad moderna, que naciera en Europa
y se afirmaba en los Estados Unidos de Amrica, como un ideal a alcanzar y una meta socio-poltica a conquistar. Tambin resultaba ms o menos evidente, la aceptacin tcita de que la instalacin de esta sociedad
era una necesidad histrica incontestable.
Esto result ms evidente con la necesidad de proponer polticas coherentes de desarrollo que contemplaran elevar toda la poblacin del mundo hasta el nivel de los pases desarrollados, que haban alcanzado este
estado superior de organizacin social. En la economa, autores como Singer, Lewis, Harrod, Domar y Nurske
intentaron formalizar las conductas y polticas posibles y necesarias para alcanzar el desarrollo. Otros, ms
escpticos y algunos hasta crticos, no dejaron de buscar los mismos resultados con mtodos menos formales. Perroux, Nurske, Haberler, Vines, Singer, Hirschman y Myrdal no dejaron de pretender el mismo objetivo:
elevar las sociedades tradicionales, de conducta no racional y valores comunitarios limitados, a la condicin
de sociedades modernas, racionales, universalistas, etc.
En la dcada del 50, la teora del desarrollo alcanz su punto ms radical y, al mismo tiempo, ms divulgado, en la obra de W. W. Rostov (1961). El defini todas las sociedades pre-capitalistas como tradicionales.
Este barbarismo histrico, que provoc la protesta de los historiadores serios, era necesario para resaltar los

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

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varios estados del desarrollo que se iniciaron con el famoso take off, el despegue del desarrollo que haba
ocurrido en la Inglaterra de 1760, en los Estados Unidos de la posguerra civil, en la Alemania de Bismark, en
el Japn de la Restauracin Meiji, etc. El problema del desarrollo pas a ser as un modelo ideal de acciones
econmicas, sociales y polticas interligadas que sucedera en determinados pases, siempre que se dieran las
condiciones ideales para su despegue.
Su libro se llamaba un manifiesto anticomunista y no ocultaba su objetivo ideolgico. Trataba de demostrar que el inicio del desarrollo no dependa de un Estado revolucionario, como haba sucedido en la URSS y s,
de un conjunto de medidas econmicas tomadas por cualquier Estado nacional que asumiese una ideologa
desarrollista. En un libro posterior menos divulgado, Rostov defenda la necesidad de que este Estado desarrollista fuese un Estado fuerte. Sus trabajos como consultor de la CIA fueron una de las principales referencias
de las polticas de golpes de Estado modernizadores, llevados a cabo en las dcadas del 60 y 70, a partir del
golpe brasileo de 1964.
El modelo de Rostov no slo tena un inicio comn en la indeferenciada masa de las economas y sociedades
tradicionales, en que l transform los 6000 aos de historia de la civilizacin, sino que terminaba en la indiferenciada sociedad post-industrial, era de afluencia a la cual reduca el futuro de la humanidad, tomando como
ejemplo los aos dorados del crecimiento econmico norteamericano de posguerra.
A pesar de su primitivismo, este modelo prevalece en la cabeza de los cientficos sociales contemporneos. El contina orientando investigaciones y proyectos de desarrollo, a pesar de que su punto de partida
la sociedad tradicional se haya vuelto ms diversificado y la idea de sociedad afluente haya cado de su
pedestal despus de los movimientos de masas de 1968. Tal vez sta haya sido una de las intervenciones ms
violentas y brutales de la ideologa en el campo cientfico. Rostov sigui acompaando las modas que se sucedieron con posterioridad: en 1970 se adhiri al estudio de los ciclos largos de Kondratiev y en 1990 seal
la necesidad de retomar la temtica del desarrollo a travs de un mtodo interdisciplinario que diera cuenta de
esta problemtica (ver Rostov 1978 y 1994). A pesar de ser ms serias, aunque con fallos considerables, estas
obras nunca alcanzaron la difusin del manifiesto anticomunista de la dcada de los 50.
Pero los ataques de Rostov no dejaron de reconocer la importancia poltica, histrica, ideolgica y cientfica
de la obra de Karl Marx. En aquellos momentos, la guerra fra pona en evidencia la experiencia de desarrollo de
la URSS. En verdad, la Revolucin Rusa fue la primera tentativa de conducir racionalmente una experiencia de
desarrollo econmico por medio del planeamiento estatal centralizado. El Estado Sovitico estableci el 1er.
Plan Quinquenal en 1929 y desde entonces pas a definir su crecimiento econmico y social a travs de este
instrumento revolucionario, que fue parcialmente adoptado por la Revolucin Mexicana, despus por el Estado
Indio y plenamente adoptado por la Repblica Popular China y las Repblicas Populares de Europa Oriental.
Fueron los xitos econmicos de estos pases los que obligaron a respuestas ideolgicas como las de Rostov.
El pensamiento marxista, con todo, no escapaba a este esquema general de razonamiento. Para Marx, la
modernidad se identificaba con la revolucin democrtico-burguesa. Se trataba de una versin clasista e histrica de un modelo cuyas pretensiones universales derivaban de su origen de clases, esto es, la ideologa
burguesa. Los pensadores no crticos aceptaban a su sociedad como la Sociedad, como la forma final e ideal
de la sociedad en general. Pero para el marxismo, esta formacin social representaba solamente un estado del
desarrollo global de la humanidad.
El problema se volva extremadamente complicado con el surgimiento de la Revolucin Rusa. A partir de entonces se haca necesario explicar como haba surgido el socialismo como un nuevo rgimen poltico y como
un nuevo rgimen econmico -conteniendo elementos importantes de un modo de produccin nuevo- en medio de una sociedad que no haba alcanzado todava la madurez proporcionada por la revolucin burguesa y
la modernizacin.
Los regmenes dirigidos por los Partidos Comunistas implantados en la URSS y, despus de la II Guerra
Mundial, en varias partes del mundo no desarrollado, asumieron como tarea realizar esta modernizacin, que
las burguesas colonizadas y dependientes ( llamadas tambin burguesas compradoras, en Asia y en Africa),
a veces casi inexistentes en estos pases, no haban podido realizar. Esta modernizacin asuma una forma
nueva al realizarse bajo la direccin de la clase obrera y de su partido representante, segn la ideologa de los
regmenes de democracia popular, entonces en el poder. Pero en la mayor parte de estos pases no exista
una clase obrera capaz de conducir este proceso poltico, ni una industria moderna que pudiese sustentar una
produccin post-capitalista. Estos regmenes de transicin al socialismo, procuraban combinar una economa
estatal y en parte socialista, con el mercado y otras formas de produccin todava ms arcaicas.

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

Lo anterior resultaba un problema difcil, que el pensamiento dialctico trataba de resolver. Con todo, es necesario recordar que la hegemona del estalinismo haba significado tambin una derrota de la dialctica marxista de origen hegeliano. La versin estalinista del marxismo se aproximaba ms al positivismo. La solucin
estalinista fue convertir el rgimen sovitico, tal como Stalin lo defini, en el modelo ideal a ser seguido por los
nuevos regmenes revolucionarios. Los fundamentos de este modelo eran: crecimiento econmico sustentado
en la industrializacin de base y slo secundariamente en la industria de bienes de consumo; partido nico
o coalicin de partidos democrticos populares, para dirigir las transformaciones revolucionarias; reforma
agraria y distribucin de la renta para asegurar una mayor igualdad social; cultura popular que valorizase el
folklore, las manifestaciones del trabajo y la lucha revolucionaria. Para alcanzar tales democracias populares
se necesitaban condiciones especiales que se reconoca no existan en los pases del llamado Tercer Mundo.
Por eso se esperaba que en la mayor parte de los pases subdesarrollados y dependientes se llevara acabo la
revolucin burguesa, en la cual deban participar los partidos comunistas, para de inmediato proponerse un
objetivo socialista. Los casos de China, de Corea y de Viet Nam y, posteriormente, el caso cubano, vinieron a
romper este principio y a provocar una crisis en el pensamiento de origen estalinista. La posibilidad de que la
revolucin democrtica burguesa se transformara, en estos pases, en una revolucin socialista, pas a convertirse en un nuevo motivo de discusin en el campo marxista.
En 1958, Paul Baran demostr que la administracin socialista del excedente econmico en las economas
subdesarrolladas, aseguraba no slo una mejor distribucin de la renta, sino tambin un crecimiento econmico ms rpido y equilibrado. El modelo sovitico, el modelo yugoslavo, que no acept varios aspectos del
primero, el modelo chino, que parti de nuevas condiciones histricas y posteriormente el modelo cubano, as
como el argelino, adems de los cambios que ocurran como resultado de la desestalinizacion de la Europa
Oriental, se volvieron objeto de estudio y se convirtieron en nuevas propuestas de administracin socialista del
desarrollo econmico.
A pesar del esfuerzo hecho en teorizar sobre los elementos comunes y especficos de estas experiencias,
as como de lo que las distingua del desarrollo capitalista, los estudios sobre estos casos contenan fuertes
elementos normativos que pretendan mostrar al socialismo como la solucin de todos los males del capitalismo, aun en economas que todava no haban alcanzado los elementos bsicos de una economa industrial
moderna. No es ste el lugar para analizar todos los detalles de un debate, ciertamente importante, pero grandemente equivocado en su premisa bsica sobre lo que podra ser el socialismo, como rgimen de transicin
de un capitalismo subdesarrollado y dependiente a un nuevo modo de produccin post-capitalista. Agravaba
an ms la dificultad del debate, el hecho de que tales regmenes se establecieran en una economa mundial
capitalista. La propia URSS no poda desarrollarse segn su voluntad y era obligada a condicionar su desarrollo a las exigencias de la guerra fra impuesta por los Estados Unidos.
La caracterstica principal de toda la literatura que hemos discutido hasta ahora era, con todo, su visin del
subdesarrollo como una ausencia de desarrollo. El atraso de los pases subdesarrollados se explicaba por
los obstculos existentes en los mismos a su pleno desarrollo o modernizacin. No obstante, en los inicios de
la dcada del 60, estas teoras pierden su fuerza y su relevancia debido a la incapacidad del capitalismo para
reproducir experiencias exitosas de desarrollo en sus excolonias que estn, en su gran mayora, en un proceso
independentista desde la terminacin de la II Guerra Mundial. Incluso pases que presentaban ndices de crecimiento econmico bastante elevados, tales como los latinoamericanos, cuya independencia poltica haba
sido alcanzada en los inicios del siglo XIX, se vean limitados por la profundidad de su dependencia econmica
y poltica de la economa internacional. Su crecimiento econmico pareca destinado a acumular miserias,
analfabetismo y una distribucin desastrosa de la renta. Era necesario buscar nuevos rumbos tericos.

La teora de la dependencia: un balance


La Teora de la Dependencia, que surgi en la Amrica Latina en los aos 60, intenta explicar las nuevas
caractersticas del desarrollo dependiente, que ya se haba implantado en los pases latinoamericanos. Desde
los aos 30, stos se haban orientado en la direccin de la industrializacin, caracterizada por la sustitucin
de productos industriales, importados de las potencias imperialistas, por los producidos en industrias nacionales. De inmediato, terminado el ciclo depresivo (caracterizado por dos guerras mundiales, una crisis global
y la exacerbacin del proteccionismo y el nacionalismo), se restableca, a travs de la hegemona norteamericana, la integracin de la economa mundial. El capital, concentrado en aquel momento en los Estados Unidos,
se expandi hacia el resto del mundo en busca de oportunidades de inversiones que se concentraran en el
sector industrial. En estos aos de crisis, la economa norteamericana generaliz el fordismo como rgimen
de produccin y circulacin y dio inicio, incluso, a la revolucin cientfico tecnolgica en los aos 1940. La

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

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oportunidad de un nuevo ciclo expansivo de la economa mundial exiga la expansin de estas caractersticas
econmicas a nivel planetario. Esta fue la tarea que el capital internacional asumi, teniendo como base de
operacin la enorme economa norteamericana y su poderoso Estado Nacional, adems de un sistema de instituciones internacionales establecido en Bretton Woods.
Implantada de manera elemental en los aos 30 y 40, la industria en los pases dependientes y coloniales
sirvi de base para el nuevo desarrollo industrial de posguerra y termin articulndose con el movimiento
expansivo del capital internacional, cuyo ncleo estaba formado por las empresas multinacionales creadas
entre los aos 40 al 60. Esta nueva realidad responda a la nocin de que el subdesarrollo significaba la falta
de desarrollo. Se abra el camino para comprender el desarrollo y el subdesarrollo, como el resultado histrico
del desarrollo del capitalismo, un sistema mundial que produca al mismo tiempo desarrollo y subdesarrollo.
Si la teora del desarrollo y del subdesarrollo eran el resultado de la superacin del dominio colonial y de la
aparicin de burguesas locales deseosas de encontrar un camino que les permitiera participar en la expansin
del capitalismo mundial; la teora de la dependencia, surgida en la segunda mitad de la dcada de 1960-70,
represent un esfuerzo crtico para comprender la limitacin de un desarrollo iniciado en un perodo histrico
en que la economa mundial ya haba sido constituida bajo la hegemona de enormes grupos econmicos y
poderosas fuerzas imperialistas, an cuando una parte de stas entraba en crisis abriendo la oportunidad para
el desarrollo del proceso de descolonizacin.
Los economistas suecos Magnus Blomstrm y Bjorn Hettne se convirtieron en prestigiosos historiadores
de la teora de la dependencia. Su libro ms completo sobre el tema (Blomstrm y Hettne, 1984, pp. 15) afirma
que hay un conflicto de paradigmas, entre el paradigma modernizante y el enfoque de la dependencia. Para
el enfoque de la dependencia ellos identifican dos antecedentes inmediatos:
a) El surgimiento de una tradicin crtica al euro-centrismo implcito en la teora del desarrollo. Se debe incluir en este caso las crticas nacionalistas al imperialismo euro-norte-americano y la crtica a la economa
neoclsica de Ral Prebisch y de la CEPAL.
b) El debate latinoamericano sobre el subdesarrollo, que tiene como primer antecedente el debate entre el
marxismo clsico y el neo-marxismo, en el cual se destacan las figuras de Paul Baran y Paul Sweezy.
Ellos resumen en cuatro puntos, las ideas centrales que los seguidores de la escuela de la dependencia defienden:
I. El subdesarrollo est conectado de manera estrecha con la expansin de los pases industrializados;
II. El desarrollo y el subdesarrollo son aspectos diferentes del mismo proceso universal;
III. El subdesarrollo no puede ser considerado como la condicin primera para un proceso evolucionista;
IV. La dependencia, con todo, no es solamente un fenmeno externo sino que se manifiesta tambin en
diferentes formas en la estructura interna (social, ideolgica y poltica).
De aqu, que ellos puedan distinguir tres corrientes en la escuela de la dependencia:
a) La crtica o autocrtica estructuralista de los cientficos sociales ligados a la CEPAL, que revelan los lmites de un proyecto de desarrollo nacional autnomo. En este grupo ellos colocan de manera incuestionable a
Oswaldo Sunkel y a una gran parte de los trabajos de madurez de Celso Furtado y, hasta incluso la obra final
de Ral Prebisch plasmada en su libro El Capitalismo Perifrico. Fernando Henrique Cardoso aparece a veces
como miembro de esta corriente y otras veces se identifica con la que sigue (lo que sus miembros con toda
razn claramente rechazan).
b) La corriente neo-marxista, que se basa fundamentalmente en los trabajos de Theotonio Dos Santos, Ruy
Mauro Marini y Vania Bambirra, as como los dems investigadores del Centro de Estudios Socio Econmicos
de la Universidad de Chile (CESO). Andr Gunder Frank aparece a veces como miembro del mismo grupo, pero
la clara posicin de negar su vinculacin terica estrecha con el marxismo y su propuesta de un esquema de
expropiacin internacional ms o menos esttico, lo separan del enfoque dialctico de los otros neo-marxistas.
c) Cardoso y Faletto se colocaran en una corriente marxista ms ortodoxa, por su aceptacin del papel

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

positivo del desarrollo capitalista y de la imposibilidad o de la no necesidad del socialismo para alcanzar el
desarrollo.
d) En este caso, Frank representara la cristalizacin de la teora de la dependencia al margen de las tradiciones marxista ortodoxa o neo-marxista.
A pesar de la brillantez y de la esforzada fidelidad expresadas en su esquema histrico, Blomstrm y Hettne pueden ser cuestionados en lo que respecta a su planteamiento del debate entre el pensamiento ortodoxo
marxista y lo que ellos llaman la corriente neo-marxista. En realidad, esta ltima corriente tiene muchos matices que ellos parecen no reconocer. Pero sta es una discusin que nos llevara demasiado lejos para los fines
de este trabajo. Podemos decir que sta es, entre varias propuestas, la que ms se aproxima a una descripcin
correcta de las tendencias tericas principales que han conformado la teora de la dependencia.
Insatisfecho con esta proposicin, Andr Gunder Frank (1991), realiz un anlisis de las corrientes de la
teora de la dependencia, basado en cinco libros publicados en el comienzo de la dcada de los 90 sobre esta
teora. Frank constat una gran dispersin en la clasificacin de los dependentistas entre las varias escuelas
de pensamiento, segn se plantea en estos libros. La lista que l tuvo el cuidado de establecer sirve como una
tentativa de presentacin, de un modo ms neutral, de los principales pensadores relacionados, de acuerdo
con sus orgenes tericos. Dentro de los estructuralistas encontramos a Prebisch, Furtado, Sunkel, Paz, Pinto,
Tavarez, Jaguaribe, Ferrer, Cardoso y Faletto. En lo que respecta a la Teora de La Dependencia, adems de
Cardoso y Faletto, que aparecen ligados a ambas escuelas, los dems pensadores mencionados son: Baran,
Frank, Marini, Dos Santos, Bambirra, Quijano, Hinkelammert, Braun, Emmanuel, Amin y Warren. Frank diferencia todava, en el debate sobre La Teora de la Dependencia, entre reformistas no marxistas, marxistas y neomarxistas.
En la Tabla I, elaborada por Andr Gunder Frank (1991) aparecen los autores ms citados en el debate sobre la Teora de la Dependencia, segn se plantea en los cinco libros publicados sobre el asunto entre 1989
y 1990: Hettne, Development Theory and the Three Worlds, 1990; Hunt, Economic Theories of Development,
1989; Kay, Latin American Theories of Development and Underdevelopment, 1989; Larrain, Theories of Development, 1989; Lehman, Democracy and Development in Latin America, 1990. Estos autores distinguieron adems de las teoras de la Modernizacin y del Estructuralismo, cuatro corrientes de la teora de la dependencia:
los reformistas, los no marxistas, los marxistas y los neo-marxistas:
Podemos comprender mejor el sentido de estas opciones tericas cuando revisamos el reordenamiento de
la temtica de las ciencias sociales latinoamericanas, provocado por la teora de la dependencia. Este reordenamiento reflejaba no solamente las nuevas preocupaciones sociales que emergan para el anlisis social y
econmico, sino tambin las nuevas opciones metodolgicas inspiradas en los orgenes tericos de los investigadores.
TABLA I Escuelas de la Teora del desarrollo en la Amrica Latina.
Autores Moderni- Estructu- Dependencia
Reform. No
Marx
Neo. Marx. Marx.
Prebisch

Lar Kay, Het, y Lar

Furtado

Kay, Lar, Hnt y Het

Sunkel + Paz

Kay, Lar, Hnt, Het

Pinto

Kay

Tavares

Kay

Jaguaribe

Kay

Kay

Ferrer

Kay

Kay

Kay

Kay

Cardoso
+ Faletto

Kay y Hnt

Kay

Lar

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

Baran Lar Het y Hnt


Frank

Lar

Kay

Het y Hnt

Marini

Lar

Kay

Het

Dos Santos

Lar

Kay

Het y Hnt

Bambirra

Kay

Het

Quijano

Kay

Hinkelammert

Lar

Braun

Kay

Emmanuel Lar Hnt


Amim Lar Hnt
Warren Hnt
En conjunto, el debate cientfico latinoamericano revela su integracin en una fuerte perspectiva transdisciplinaria. No fue sin razn que la Amrica Latina (que ya haba mostrado al mundo en los aos 20 un autor
marxista tan original como Maritegui) produjera en las dcadas del 30, 40 y 50, pensadores sociales tan
originales como Gilberto Freire (dedicado a una sociologa de fuerte contenido antropolgico, ecolgico, psicoanaltico e histrico que subyug a gran parte del pensamiento europeo), como Josu de Castro ( que una
a una excelente formacin en las ciencias de la vida, en la medicina, en la ecologa y en la geografa humana,
un enfoque econmico, sociolgico y antropolgico extremadamente moderno. Inspirador de gran parte del
debate mundial, no slo sobre el hambre y su geopoltica, sino tambin sobre el subdesarrollo como fenmeno
planetario, as como de la relacin entre ecologa y desarrollo.), como Caio Prado Junior (cuyo marxismo a
veces metodolgicamente estrecho no le impidi desarrollar una obra histrica de gran profundidad sobre
las races de la sociedad colonial y sobre el carcter de la sociedad brasilea), como Guerreiro Ramos (cuyas
races existencialistas le permitirn analizar de manera original el nacimiento del movimiento negro contemporneo, adems de esclarecer el contenido civilizador de la lucha del tercer Mundo), como Ral Prebisch
(cuya visin econmica trascenda el economicismo tradicional y revelaba fuertes implicaciones sociales y
polticas, esclarecidas por los brillantes insights del socilogo hispano-latinoamericano Medina Hechevarra), o un Sergio Bag ( que descubre el carcter capitalista del proyecto colonial ibrico por medio de una
metodologa analtica marxista, modernizada por los avances recientes de las ciencias histricas y sociales),
como Florestn Fernndes (cuyo esfuerzo metodolgico de integrar el funcionalismo de origen durkheimniano,
el tipo-ideal weberiano y la dialctica materialista marxista, tal vez no haya tenido los resultados esperados,
pero impuls un proyecto filosfico-metodolgico que se va a desdoblar en la evolucin del pensamiento latinoamericano), o como un Gino Germani ( que logr sistematizar el enfoque metodolgico de las ciencias sociales norteamericanas con su liberalismo exacerbado, en la creacin de un modelo de anlisis del desarrollo
como proceso de modernizacin).
La acumulacin de stas y otras propuestas metodolgicas en la regin, reflejaban la creciente densidad
de su pensamiento social, que superaba las simples aplicaciones de reflexiones, metodologas o propuestas
cientficas importadas de los pases centrales, para abrir un campo terico propio, con su metodologa propia,
su identidad temtica y su camino para una prxis ms realista.
La teora de la dependencia trat de ser una sntesis de este movimiento intelectual e histrico. La crtica de
Bag, Vitale y Caio Prado Junior al concepto de feudalismo aplicado a Amrica Latina, constituy uno de los
puntos iniciales de las batallas conceptuales que indicaban las profundas implicaciones tericas del debate
que se avecinaba. Andr Gunder Frank, recogi esta problemtica para darle una dimensin regional e internacional. La definicin del carcter de las economas coloniales como feudales, servan de base a las propuestas
polticas que apuntaban a la necesidad de una revolucin burguesa en la regin. Inspirado en el ejemplo de
la Revolucin Cubana, que se declar socialista en 1962, Frank abre fuego contra los intentos de limitar la
revolucin latinoamericana al contexto de la revolucin burguesa. Radical en sus enfoques, Frank declarar el
carcter capitalista de Amrica Latina desde la cuna. Producto de la expansin del capitalismo comercial europeo en el siglo XVI, la Amrica Latina surgi para atender las demandas de Europa, insertndose en el mundo

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

del mercado mundial capitalista.


No es ste el lugar para revisar en detalle el extenso debate que sigui a estos ataques y a la propuesta de
Frank de analizar el mundo colonial como un sistema de expropiacin de excedentes econmicos generados
en los ms recnditos lugares de este mundo. Yo mismo he censurado el carcter esttico del modelo de Frank
y su desprecio por las relaciones de produccin asalariadas, como fundamento ms importante del capitalismo industrial, nica forma de produccin capitalista en la cual este sistema se transforma en un modo de
produccin nuevo y radicalmente revolucionario.
Con todo, resultaba evidente que Frank acertaba en la esencia de su crtica. La Amrica Latina surgi como
economa mercantil, volcada para el comercio mundial y no puede ser, de ninguna forma, identificada con el
modo de produccin feudal. Las relaciones serviles y esclavistas desarrolladas en la regin, fueron parte de un
proyecto colonial y de la accin de las fuerzas sociales y econmicas dirigidas por el capital financiero que se
encontraba en pleno proceso de acumulacin que Marx consideraba primaria o primitiva, pero esencial para
explicar el origen del moderno modo de produccin capitalista.
No se poda esperar que la revolucin democrtico-burguesa fuese entonces el factor movilizador de la
regin. Pero los errores de Frank tambin abran un flanco peligroso. Estos errores hacan subestimar el obstculo representado por la hegemona del latifundio exportador y por la supervivencia de las relaciones serviles,
o semi-serviles en la formacin de una sociedad civil capaz de conducir una lucha revolucionaria. No se debe
olvidar el avance de las relaciones asalariadas en la agro-industria azucarera cubana y la importancia de sus
clases medias y de su proletariado urbano, cuya huelga general contribuy ampliamente a la victoria de diciembre de 1958 (vase el libro de Vania Bambirra, 1974).
El debate sobre el feudalismo, de inmediato se desdobl en el debate sobre la burguesa nacional. Se trataba
de saber hasta qu punto el capitalismo de la regin haba creado una burguesa nacional capaz de proponer una revolucin democrtica. De nuevo Frank polariz la discusin, con su rotunda negacin del carcter
nacional de las burguesas latinoamericanas. Formadas en los intereses del comercio internacional, stas se
identificaban con los intereses del capital imperialista y abdicaban completamente de cualquier aspiracin nacional y democrtica. Varios estudios mostraban los lmites del empresariado de la regin: poco conocimiento
de la realidad poltica del pas, poca presencia en el sistema de poder, poco conocimiento tcnico y econmico,
carencia de una posicin innovadora y de una voluntad de oponerse a los intereses del capital internacional
que pudieran perjudicar al empresariado nacional.
Yo, junto a otros socilogos, me lanc contra estas concepciones simplistas. En los aos 30, figuras como
Roberto Simonsen, Euvaldo Lodi y varios otros, mostraban la amplia conciencia poltica y econmica del empresariado nacional. Sus organizaciones de clase, como la Federacin Nacional de la Industria, formulaban
proyectos de desarrollo de un alto contenido nacionalista y apoyaban el proyecto de Estado Nacional Democrtico dirigido por Getulio Vargas.
Con todo, yo trataba de mostrar los lmites estructurales de este proyecto frente a la expansin de las empresas multinacionales hacia el sector industrial. Estas tenan ventajas tecnolgicas definitivas y slo podran
ser frenadas en su expansin por Estados Nacionales muy fuertes, que necesitaban de un amplio apoyo de las
clases trabajadoras, la clase media y sobre todo, de los estudiantes, que vean en el desarrollo econmico su
nica posibilidad de incorporacin al mercado de trabajo.
No se trataba pues de una cuestin de ausencia de conocimiento o disposicin de lucha, o determinacin.
Haba serios lmites de clase en el proyecto nacional democrtico que lleg a ser desarrollado intelectualmente
a travs del Instituto Superior de Estudios Brasileos (ISEB) en la dcada del 50 y que tena una base material
en la Federacin Nacional de las Industrias y en varios rganos de la administracin pblica, que apoyaron al
2do gobierno de Vargas, cuando este proyecto alcanz su auge. Estas fuerzas se mostraron, a pesar de todo,
vacilantes cuando pudieron evaluar la fuerza y la profundidad de la oposicin de los centros de poder mundial
a este proyecto. La avasalladora campaa por el impeachment de Vargas, fue detenida por su suicidio y su
carta testamento llev a una frmula de compromiso en el gobierno de Juscelino Kubistchek: el Brasil abra
sus puertas al capital internacional garantizando sus preferencias estratgicas y exigiendo un alto grado de
integracin de su parque industrial.
El enorme crecimiento industrial logrado de 1955 a 1960 aument las contradicciones socio-econmicas e
ideolgicas en el pas. El caso brasileo era el ms avanzado en el continente y no asegur un camino pacfico.
La burguesa brasilea descubri que el camino de la profundizacin de la industrializacin exiga la reforma

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

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agraria y otros cambios dirigidos a la creacin de un amplio mercado interno y a la generacin de una capacidad intelectual, cientfica y tcnica capaz de sustentar un proyecto alternativo. Tales cambios implicaban el
precio de aceptar una amplia agitacin poltica e ideolgica en el pas, lo que amenazaba su poder.
El golpe de Estado de 1964 cerr las puertas al avance nacional-democrtico y coloc al pas en el camino
del desarrollo dependiente, apoyado en el capital internacional y en un ajuste estratgico con el sistema de
poder mundial. Lo que es bueno para los Estados Unidos es bueno para el Brasil. La frmula del General
Juracy Magalhes, ministro de relaciones exteriores del rgimen militar, consolidaba esta direccin. Por ms
que los aos posteriores hayan demostrado el conflicto entre los intereses norteamericanos y los intereses del
desarrollo nacional brasileo, en lo sucesivo no fue posible romper esta sociedad, sellada con hierro candente
en el asalto al poder de 1964.
No era posible, por tanto, despreciar la lucha interna generada por el avance de la industrializacin en los
aos 30. Y la constatacin de la capitulacin final de la burguesa nacional no anulaba totalmente su esfuerzo
anterior. Capas de la tecnocracia civil y militar, sectores de trabajadores y de la propia burguesa nunca abandonaron totalmente el proyecto nacional democrtico. Ms ste perdi su carcter hegemnico, a pesar de
tener algunos momentos de irrupcin en el poder central durante la dictadura. Durante los aos de transicin a
la democracia en la dcada del 80, el proyecto volvi a influenciar las elecciones locales y sobre todo la constituyente de 1988. Con todo, la reorganizacin de los sectores hegemnicos de la clase dominante los llev a
retomar el control en 1989, con la victoria de Fernando Collor y a encontrar un camino aun ms slido con la
alianza de centro-derecha que venci en las elecciones de 1994, llevando a Fernando Henrique Cardoso a la
presidencia.
Fernando Henrique fue uno de los que demostr en 1960 la debilidad de la burguesa nacional y su disposicin para convertirse en una asociada menor del capital internacional. El fue tambin uno de los que avizor el
lmite histrico del proyecto nacional-democrtico y del populismo que lo diriga. Desde 1974, como mostramos en nuestro artculo sobre su evolucin intelectual y poltica (ver dos Santos, 1996), l acept la irreversibilidad del desarrollo dependiente y la posibilidad de compatibilizarlo con la democracia representativa. A partir
de ah, la tarea democrtica se converta en objetivo central de la lucha contra un Estado autoritario, apoyado
sobre todo en una burguesa de Estado, que sustentaba el carcter corporativo y autoritario del mismo. Los
enemigos no son por tanto el capital internacional y su poltica monopolista, captadora y expropiadora de los
recursos generados en nuestros pases. Los enemigos son el corporativismo y una burguesa burocrtica y
conservadora que, entre otras cosas, limit la capacidad de negociacin internacional del pas dentro del nuevo nivel de dependencia generado por el avance tecnolgico y por la nueva divisin internacional del trabajo
que se esboz en los aos 70, como resultado de la relocalizacin de la industria mundial.
Esas tesis ganaron fuerza internacional y crearon el ambiente ideolgico de la alianza de centro-derecha
que se vino a realizar en Mxico, Argentina, Per, Venezuela, Bolivia y el Brasil. Una importante ala de la izquierda populista o liberal, se adhiere al programa de ajuste econmico impuesto por el Consenso de Washington y
asegura la estabilidad monetaria y el precarsimo equilibrio macroeconmico que de ella se deriva.
A cambio de esta adhesin se le garantiza un amplio perodo en el poder y el apoyo internacional al mismo.
La Amrica Latina entra as en un nuevo nivel de relaciones caracterizado por monedas fuertes (principio ya
quebrantado en Mxico), estabilidad monetaria (dem), estabilidad fiscal con privatizacin de las empresas
pblicas, gobiernos reelectos sucesivamente (ya amenazados en Mxico) y fuerte apoyo internacional en el
camino de una integracin comercial de las Amricas (ver Dos Santos, 1996-b).
Este camino de sumisin estratgica creciente, seguido por las burguesas latinoamericanas, parece confirmar las previsiones ms radicales sobre su carcter entreguista y comprador. La crisis de la deuda externa
en la dcada de los 80, la crisis socio-econmica que signific la poltica de ajuste para permitir el pago de
la deuda externa, parece confirmar el carcter dependiente de nuestras economas. Pero la resistencia de las
tecnocracias continentales a estas situaciones fue mucho mayor de lo que se esperaba. De repente se vio un
realineamiento de fuerzas disendose en el subcontinente. Aparecen resistencias al proyecto neo-liberal
entre los militares, la iglesia, sectores de la burocracia estatal y sobre todo entre los tcnicos, ingenieros y
cientficos. Todos ellos estn ligados a la existencia de un Estado nacional fuerte y a un desarrollo econmico
de base nacional significativa. Los trabajadores industriales y de servicios estn en el centro de la resistencia.
Todos ellos tienen un papel ntimo en el proyecto neoliberal.
Las dificultades para eliminar totalmente estas resistencias mantuvieron al proyecto neoliberal en los marcos de un rgimen liberal democrtico y parecen dar la razn a la tesis de que el desarrollo dependiente es

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

compatible con los regmenes polticos liberales democrticos.


Sin embargo, es necesario resaltar que no slo hubo situaciones de excepcin (como en el caso de Per),
sino tambin tentativas de rebelin dentro de las fuerzas armadas argentinas y venezolanas, y la aparicin de
nuevos movimientos guerrilleros, o tambin de una nueva forma de poltica insurreccional, en el caso del Ejrcito Zapatista en Mxico. Nadie puede asegurar que la actual ola democrtico-liberal resistir indefinidamente
a esta combinacin de polticas econmicas recesivas, apertura externa, especulacin financiera, desempleo
y exclusin social creciente. Aunque en este contexto, un sector importante de la poblacin pueda mejorar sus
patrones de consumo, esto difcilmente sustituir el desgarramiento del tejido social, de la identidad cultural y
de las expectativas de trabajo y de competitividad productiva de gran parte de la poblacin.
Esta evolucin de los acontecimientos parece confirmar otra temtica puesta en evidencia por la teora
de la dependencia: la tendencia a la exclusin social creciente, al aumento de la concentracin econmica y
de la desigualdad social. Dependiente, concentrador y excluyente, stas eran las caractersticas bsicas del
desarrollo dependiente asociado al capital internacional, que destacaba la teora. Estas caractersticas se exacerban en la dcada del 80, bajo el impacto de la globalizacin dirigida por el capital financiero internacional.
La evolucin de la revolucin cientfico-tcnica parece confirmar los anlisis de finales de los aos 60. Ella
favoreci el crecimiento de la exportacin industrial en los pases dependientes de desarrollo medio, mientras
los pases centrales se especializaban en la tecnologa de punta, generadora de nuevos sectores de servicios
volcados hacia el conocimiento, la informacin, el lser y la cultura. La expansin industrial de la Amrica Latina no posibilit su ubicacin dentro del campo de los pases industriales desarrollados. Al contrario, ha aumentado la distancia con los pases centrales colocados en la punta de la revolucin pos-industrial, al tiempo
que las industrias obsoletas y contaminantes se concentran en los pases de desarrollo medio. Lo ms grave, a
pesar de todo, comienza a ocurrir en la dcada del 80, pues conforme habamos previsto, la adopcin creciente
de la automacin disminuye dramticamente el empleo industrial. Cada vez ms apartados de los centros de
produccin cientfica, tecnolgica y cultural, los pases en desarrollo caen en la trampa del crecimiento econmico sin empleo, que adems no se genera en sectores como los de la educacin, la salud, la cultura, el lser y
otras actividades tpicas de la revolucin cientfico-tcnica.
La desvalorizacin de las capas medias de los profesionales slo es compensada en parte por la emigracin
de una gran cantidad de ellos hacia los pases centrales, intensificando la captacin de recursos humanos, o
brain-drain de los aos 60, ahora de los pases de desarrollo medio, cuya estructura educacional superior se
torna intil ante el atraso de un desarrollo dependiente, subordinado, concentrador y excluyente. Los cuadros
formados por estas Universidades van a ser reclutados en los pases centrales.
Al lado de esas tendencias prosigue la penetracin del capitalismo en las zonas rurales, expulsando ms y
ms poblacin hacia centros urbanos. La urbanizacin se vuelve metropolizacin y favelizacin esto es, marginalidad y exclusin social, que asume muchas veces el carcter de un corte tnico, lo que explica la fuerza de
las reivindicaciones tnicas en los centros urbanos de la regin.
El abandono del esfuerzo cientfico y tecnolgico regional, llev tambin al abandono del sector de bienes
de capital, donde se concentra la esencia del proceso de la revolucin cientfico-tcnica y la posibilidad de un
desarrollo auto-sustentado. La complejidad de la industria de base y de su modernizacin con la robotizacin,
comienza a retirarla de los pases, como el Brasil, que ya haban alcanzado un importante desarrollo en la misma.
El Estado nacional se ve avasallado por estos cambios. Dedicado al pago de los intereses de la deuda externa en la dcada del 80, cre una inmensa deuda interna con altsimos intereses y alta rotacin. En la dcada
del 90, al caer los intereses internacionales, los pases dependientes se ven estimulados y hasta forzados a
emprender polticas econmicas de valorizacin de sus monedas nacionales. Estas polticas los llevan a producir importantes dficits comerciales, los cuales buscan cubrir atrayendo capital especulativo a corto plazo,
a los que pagan internamente altos intereses.
Es as que, al escaparnos de los altos intereses internacionales (hoy extremadamente bajos) camos en la
trampa de los altos intereses internos. El Estado se convierte en prisionero del capital financiero, ahogado por
una deuda pblica en crecimiento exponencial, cuyo servicio no deja ningn espacio para la inversin estatal, y
tambin, cada vez menos para las polticas sociales y para la manutencin del modesto funcionalismo pblico
de la regin.

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

29

El contenido de clase del Estado se hace pues, ms evidente an. El se pone completamente al servicio del
gran capital financiero subordinando cada vez ms los otros sectores de la burguesa. Se ve obligado adems,
a abandonar el clientelismo y el patrimonialismo de las antiguas oligarquas a travs de los cuales el Estado
atenda a sus familias y a una vasta poblacin de la clase media. Tambin cierra las aperturas realizadas por el
populismo a los dirigentes sindicales y otras entidades corporativas. No hay ms dinero para nadie el hambre del capital financiero es insaciable.
Las polticas de bienestar dirigidas hacia los sectores de baja renta y hacia la prevencin social, tambin se
ven definitivamente amenazadas. La ola neo-liberal estimula medidas que giran en torno a un regreso al dinamismo del mercado que no funcion en ninguna parte del mundo. Los gobiernos Reagan y Thatcher no abandonaron el gasto pblico, a pesar de liderear el movimiento neo-liberal. Por el contrario, Reagan aument ms
de 5 veces el dficit pblico estadounidense, creando una enorme deuda pblica que sirvi de punto de partida
del movimiento financiero de la dcada del 80. Los alemanes y japoneses fueron los principales beneficiarios
de esta poltica. Aumentaron su supervit comercial con los Estados Unidos e invirtieron sus ganancias en ttulos de la deuda pblica con altas tasas de inters. Al mismo tiempo, convirtieron sus monedas en poderosos
instrumentos de poltica econmica.
Lo que ms sorprendi a los tericos no dependentistas fue el crecimiento de los pases del sudeste asitico. Muchos autores presentaron la consolidacin del crecimiento de esos pases como evidencia del fracaso
de la teora de la dependencia. Son varios los estudios sobre estos procesos y son unnimes en reivindicar las
especificidades de la situacin regional. Las economas de la regin no contrajeron una gran deuda externa en
la dcada del 70, como los pases latinoamericanos y los del este europeo. Ellas pasaron por reformas agrarias
radicales en los aos 40 y 50, para lo cual tuvieron especial apoyo norteamericano, debido a su proximidad con
los enemigos de la guerra fra. Contaron con la acumulacin de capitales japoneses y la poltica del MITI de
exportar las industrias de tecnologa en proceso de obsolescencia, hacia los pases vecinos. Esas economas
tuvieron condiciones especiales de penetracin en el mercado norteamericano por las razones geopolticas ya
mencionadas. Pero, sobre todo, ellas practicaron una fuerte intervencin estatal y proteccionismo que les permiti sustentar sus polticas econmicas y desarrollar, al mismo tiempo, una base tecnolgica propia, aunque
modesta.
Esta evolucin muestra que la agenda colocada en el orden del da por la teora de la dependencia contina
siendo de gran actualidad a pesar de los cambios fundamentales que ocurrieron en el perodo.
Pero lo que ms resalta sobre todo es la cuestin metodolgica. Ms que nunca la problemtica del subdesarrollo y del desarrollo ha de ser analizada en el proceso de evolucin del sistema econmico mundial. En l
persiste la divisin entre un centro econmico, tecnolgico y cultural, una periferia subordinada y dependiente
y formas de semi-periferia que ganaron gran dinamismo durante la fase depresiva del ciclo Kondratiev (de
1967 a 1993). Todo indica que se retomar el crecimiento econmico a partir de 1994 y nuevos alineamientos
se debern producir.
La cada del socialismo estatalizante de fuerte influencia estalinista, el socialismo en una sola regin del
mundo, provoc una ola de euforia neo-liberal que perjudic muy gravemente la evolucin de estos pases.
Todo indica, que debern rectificar esta aventura altamente costosa en vidas humanas.
Las contradicciones entre EE.UU., Europa y Japn encontraron el canal del grupo de los Siete para encaminarlas. Rusia (liberada de sus aliados o satlites europeos y de la Unin Sovitica) fue integrada en este
grupo. Pero China, en pleno crecimiento, la India y el Brasil, entre otras 18 potencias medias, no encontraron
an su lugar en el sistema mundial posguerra fra.
La separacin del mundo en bloques regionales parece ser la forma intermedia que el proceso de globalizacin viene asumiendo para resistir al libre movimiento de capitales financieros, o de las empresas transnacionales o globales. Esto se enmarca tambin en las previsiones de la teora de la dependencia, inclusive la importancia de las integraciones regionales en la Amrica Latina como un camino ms slido para la integracin
regional de todo el continente. Los propios EE.UU. se ven obligados a buscar un camino de ms aproximacin
hemisfrica. El NAFTA muestra las dificultades de esa integracin de estructuras tan asimtricas y tan desiguales. La integracin exitosa del MERCOSUR reafirma el principio de que es ms fcil integrar mercados de
niveles semejantes, particularmente de significativo desarrollo industrial. Sin embargo, la ASEAN muestra la
posibilidad de una complementariedad entre un pas central, que ocupa la funcin de un polo de acumulacin
y otros perifricos, donde el primero organice su mercado como un consumidor de los productos de los mercados prximos, con transferencia de tecnologa para garantizar la calidad de sus abastecedores. Los EE.UU.

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

estaran dispuestos a generar una nueva poltica de buena vecindad que integrase las Amricas bajo su gida.
Si no lo hiciera a mediano plazo tal vez encuentre ya un Brasil consolidado como lder del desarrollo regional
en la Amrica del Sur.
El debate sobre la dependencia
Para comprender la evolucin de la teora de la dependencia es necesario tomar en consideracin el ataque
que por largo tiempo esta teora sufri en las dcadas del 70 y 80. Pasamos a presentar una relacin bibliogrfica general sobre la temtica, diferenciando las dos dcadas.
En la dcada del 70 una extensa literatura sobre la Teoria de la Dependencia dio inicio al debate sobre el
tema, desde una perspectiva universal.
El artculo de Suzzane Bodenheimer, Dependency and Imperialism, Politics and Society, N.5, mayo 1970,
fue tal vez el primer intento de presentar la teora de la dependencia como una escuela de pensamiento nuevo
que propona un paradigma cientfico alternativo al main stream del pensamiento social occidental. En febrero de 1973, The Journal of Interamerican Studies dedic una edicin especial a la teora de la dependencia. De
contenido esencialmente crtico, asuma un punto de vista conservador. Ellos suscitaron la cuestin de que la
nocin de dependencia era una disculpa para explicar el fracaso econmico de los pases subdesarrollados.
En ese mismo ao, Norman Girvan (1973) procuraba aplicar el concepto de dependencia a la realidad caribea,
ejerciendo una influencia particular sobre el gobierno de Manley en Jamaica. Verdaderamente, este trabajo fue
el punto de partida de la escuela caribea anglfona de la dependencia (ver Blomstrm y Hettne, 1984, 1990,
pp.128 a 155).
En Africa, la teora de la dependencia encontr en marcha un proceso de elaboracin terica sobre el tema
del desarrollo y se produjo una fusin bastante provechosa. Samir Amim (1974), convoc una reunin en Dakar,
en 1970, para producir un encuentro entre el pensamiento social latinoamericano y africano. Cuatro aos ms
tarde, Abelatif Benachenou convoc a la realizacin de un Congreso de Economistas del Tercer Mundo en Argel, que dio origen a una Asociacin Internacional de Economistas del Tercer Mundo. Anteriormente, en Dar-ElSalam se reunieron cientficos sociales de todo el mundo que emprendan un camino terico alternativo, muy
influenciados por el estructuralismo y por la teora de la dependencia. Surge de este esfuerzo el libro de Tamas
Sentzes (1971) sobre el desarrollo econmico, que se convirti en un clsico en la regin.
En Asia, particularmente en la India, haba ya una larga tradicin de crtica antimperialista y de formulacin
de caminos propios de desarrollo. Pero estas propuestas, a pesar de estar ms abiertamente apoyadas en el
planeamiento estatal, no dejaban de partir de la disyuntiva entre lo tradicional y lo moderno, entre atraso y
desarrollo, a pesar de reconocer los aspectos econmico, social y culturalmente positivos de la cultura india.
Gandhi, sobre todo, haba apoyado su movilizacin de masas antimperialistas en el reconocimiento de los
valores de la cultura india, entre los cuales estaban, no solamente, la no-violencia, sino tambin la produccin
autnoma y artesanal y la comunidad hind. Por esta razn, ciertos sectores de pensamiento nacional democrtico indio recibieron con desagrado una visin de subdesarrollo que lo ligaba a la formacin del capitalismo
moderno como una economa mundial. Hettne y Blomstrm (1984) insisten en la poca influencia de la teora
de la dependencia sobre el pensamiento indio.
Sin embargo, muchos autores hindes no solamente integraron la nocin de dependencia en sus dimensiones tericas o presentaciones didcticas, sino que asumieron la teora de la dependencia como instrumental
analtico (ver Baghschi, y Todaro, M.P., 1977). En lo que respecta al conjunto del Asia se puede ver este impacto
en el libro organizado por Ngo Man Lan (1984).
En Amrica Latina, el programa de la Unidad Popular de Salvador Allende y tendencias del gobierno militar
revolucionario peruano, incorporaron elementos claves de la teora de la dependencia. La teologa de la liberacin, que surga en Per con Gutirrez, tom la teora de la dependencia como su referencia fundamental. Otros
autores, como Enrique Dussel, asumen claramente esta perspectiva analtica integrndola en su interpretacin
terica del marxismo y del cristianismo.
En Cuba, la revista Pensamiento Crtico abrir sus pginas al nuevo pensamiento latinoamericano hasta la
derrota terica del Che Guevara, en el debate entablado en los 60 entre l y Carlos Rafael Rodrguez. El fracaso de la Gran Zafra de los 10 millones de toneladas y otros errores de la direccin revolucionaria, condujeron
a la adhesin del PC cubano a las tesis del marxismo-leninismo ortodoxo sovitico, con sus manuales de
materialismo histrico y dialctico, sus interpretaciones del imperialismo, de la revolucin rusa, de las revolu-

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

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ciones de liberacin nacional, que se restringan al paso de las sociedades feudales o pre-capitalistas hacia
el capitalismo moderno y la democracia liberal. Eran las teoras de la modernizacin que cristalizaban en un
marxismo de inspiracin positivista, en el cual predominaba un evolucionismo mecanicista. Cuba volva a ser
un pas exportador de caa de azcar e importador de productos manufacturados. El socialismo permita, a
pesar de todo, una utilizacin de los excedentes de esta exportacin en la implantacin del ms avanzado proyecto educacional, de salud y de control popular sobre el Estado (aunque con las deformaciones burocrticas
impuestas por los rusos las que no consiguieron quebrar la espina dorsal de la revolucin cubana).
Vania Bambirra protagoniz una amplia polmica con la ortodoxia cubana, tanto guevarista como comunista. En un seminario realizado en el Centro de Estudios Socio-Econmicos, en Santiago de Chile, ella cuestion
las interpretaciones corrientes de la revolucin cubana y reivindic el papel de las luchas democrticas, de las
masas urbanas, de la movilizacin histrica por la huelga general y hasta de una buena parte de la militancia
del Partido Comunista Cubano, en el xito de la revolucin. Estas tesis fueron publicadas en su libro La
Revolucin Cubana, una Reinterpretacin, que fue ledo por sectores de la direccin poltica cubana pero no se
divulg en ese pas debido a sus concepciones no-ortodoxas. En l se aplicaba la teora de la dependencia para
mostrar no solamente las verdaderas causas del proceso revolucionario cubano, sino tambin sus dificultades.
La teora de la dependencia ganaba as una avasalladora influencia en la regin latinoamericana y en el
Caribe; en los Estados Unidos, en Africa y en Asia profundizaba su campo de influencia a travs de la teologa
de la liberacin. En Europa, la misma teora encontraba eco en la izquierda revolucionaria, en la izquierda del
socialismo y de la socialdemocracia. Ella influenci investigaciones de gran valor como las realizadas por el
Starnberg Institute, en Starnberg, por tericos alemanes, franceses e ingleses. Entr finalmente en los pases
nrdicos al influenciar las investigaciones para la paz.
En 1977, Helena Tuomi realizaba un inventario de los modelos de dependencia en la investigacin occidental
sobre el desarrollo (ver Tuomi, 1977). Ella encontr en aquel ao cinco proyectos de investigacin que intentaban definir la o las variables independientes y dependientes y procuraban medirlas en perodos de tiempo ms
o menos largos, buscando definir modelos de explicacin del subdesarrollo y comprobarlos empricamente.(1)
Pero era en Amrica Latina que los estudios sobre la dependencia avanzaban por todas partes. A mediados
de los aos 70 comienza, sin embargo, un movimiento de crtica a la teora de la dependencia. En el Congreso
Latinoamericano de Sociologa de 1975, en Costa Rica, esta discusin ocup gran parte del tiempo y los resultados de estos debates fueron publicados en el libro: Debate sobre la Teora de la Dependencia y la Sociologa
Latino Americana, EDUCA, San Jos, 1979, publicado bajo la supervisin editorial de Daniel Camacho.
Heraldo Muoz public uno de los mejores resmenes sobre la Teoria de la Dependencia en sus artculos:
El anlisis de la Teora de la Dependencia en los Centros: Ejemplos de EEUU, en Estudios Internacionales, Vol.
12, n.45, enero-marzo, 1979, pp 68-76, y Cambio y Continuidad en el Debate sobre la Dependencia y el Imperialismo, en Estudios Internacionales, Vol. 11, n.44, octubre-diciembre, 1978, pp 88-138. En 1982 l edit From
Dependency to Development-Strategies to Overcome Underdevelopment and Inequality, Estudios Especiales
sobre Desarrollo Social, Poltico, Econmico, Editora Westview Press, Boulder, Colorado, 1982.
Vea tambin: Gustavo Rodrguez O., De la Cepal a la Teora de la Dependencia Un Esquema Descriptivo,
IESE, Cochabamba, 1979, y un captulo sobre el Marxismo Latino-Americano escrito por Juan Carlos Portantiero para la coleccin History of Marxism, dirigido por Eric J. Hobsbawn.
La gran ola de crtica a la Teora de la Dependencia se ampli sobre todo en la segunda mitad de la dcada
del 70 e inicios de la dcada del 80, viniendo en parte de autores latino-americanos: Agustn Cueva, Problemas
y Perspectivas de la Teora de la Dependencia, CELA, UNAM, que dio inicio a una nueva crtica a la Teora de la
Dependencia acusando a sus autores de sobrestimar factores externos en relacin con factores internos y de
abandonar el anlisis de las clases sociales. Despus de esto, l public el libro El Desarrollo del Capitalismo
en Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, 1978 donde di continuidad a estas crticas. Posteriormente l aceptara
el hecho de que estaba equivocado en sus crticas y pas a destacar las conquistas de la Teora de la Dependencia ante los ataques que sta recibi del pensamiento conservador latinoamericano y europeo. Octavio
Rodrguez public su Informe sobre las Crticas a la Concepcin de la CEPAL, Secretara de la Residencia,
Mxico, 1974, en el que defenda a Prebisch y la CEPAL de las crticas de la Teora de la Dependencia. Enrique
Semo, La Crisis Actual del Capitalismo, ed. De Cultura Popular, Mxico, 1975, present una crtica basada en
el concepto de interdependencia como una tendencia de la economa internacional. El trabajo de Vania Bambirra Teora de la Dependencia; Una Anticrtica, Era, Mxico, 1978, responde a gran parte de estas crticas. Ella
muestra sobre todo los equvocos de interpretacin que contenan, imputando a los tericos de la dependencia

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

posiciones que nunca defendieron, como la idea de una tendencia al estancamiento econmico, una sobrevaloracin de los factores externos con relacin a los internos, etc.
Hay tambin un grupo de crticos de la Teora de la Dependencia que se llaman marxistas ortodoxos o
simplemente marxistas (2). Ellos consideran que la teora de la dependencia coloca las determinaciones externas como fundamentales y ubican en segundo plano la lucha de clases en el interior de cada pas. Condenan
tambin cualquier visin crtica del desarrollo del capitalismo que, segn ellos, no presenta diferencias esenciales entre los pases dominantes y los dependientes. Esta tendencia endogenista juzga que el imperialismo
representa un progreso al desarrollar las fuerzas productivas a nivel internacional. Ellos no comprenden que el
imperialismo bloquea el desarrollo de las fuerzas productivas de las naciones colonizadas, cercenan su poder
de crecimiento econmico, de desarrollo educacional, de la salud, etc. No consiguen entender el fenmeno de
la superexplotacin y la transferencia internacional de excedentes generados en el 3er. Mundo y enviados a los
pases centrales.
De hecho, va a ocurrir una convergencia entre las crticas de Fernando Henrique Cardoso a sus colegas que
iniciaron la teora de la dependencia y las crticas de esos llamados marxistas (ver mi artculo sobre las polmicas con Cardoso). Estos llevan, con todo, su ortodoxia muy lejos defendiendo la necesidad de analizar los
modos de produccin en el interior de cada economa. Son llamados de autonomistas y endogenistas y fueron
analizados por Marini (1995) con rigor y precisin. Una lectura seria de Marx jams autorizara este tipo de interpretacin del marxismo. El siempre llam la atencin hacia el carcter internacional del modo de produccin
capitalista y consider el comercio mundial como condicin necesaria de la acumulacin original capitalista.
Marx no autorizara jams una concepcin clasista que colocase en oposicin al anlisis de las economas
nacionales y el estudio de su articulacin con la economa mundial. El siempre entendi la formacin del
capitalismo como la dialctica entre la economa mundial, como fenmeno independiente, y el conjunto de
economas nacionales en competencia, apoyndose en sus Estados Nacionales.
Las implicaciones tericas de la teora de la dependencia estn an por delimitarse. Su evolucin en la direccin de una teora del sistema mundial, buscando reinterpretar la formacin y desarrollo del capitalismo
moderno dentro de esta perspectiva, es un paso adelante en este sentido, como veremos en los prximos
captulos (3).

La globalizacin y el enfoque del sistema-mundo


La teora de la dependencia continuaba y perfeccionaba un enfoque global que buscaba comprender la formacin y evolucin del capitalismo como una economa mundial. Prebisch ya hablaba en los aos 50, de la
existencia de un centro y una periferia mundial, tesis que perfeccion en la dcada del 70 bajo la influencia del
debate sobre la dependencia (ver Prebisch, 1981). La teora de la dependencia busc depurar este esquema
reanalizando la teora del imperialismo desde los tiempos de su formacin con Hilferding, Rosa Luxemburgo,
Hobson, Lenin y Bukharin. Andr Gunder Frank (1991) llama la atencin hacia estos trabajos de anlisis del sistema mundial que toman su forma sobre todo a inicios de la dcada del 70 con Amin (1974), Frank (1978, 1980
y 1981), Dos Santos (1970 y 1978) pero que adquiere realmente una gran relevancia con la obra de Immanuel
Wallerstein (1974, 1980, 1989), que desarrolla la tradicin de Fernand Braudel (1979). Todo esto ha sido objeto
de una amplia discusin (4).
Otros autores reconocen la relacin estrecha de la teora del sistema-mundo con la teora de la dependencia. Bjrn Hettne hace una relacin de la evolucin del debate sobre el desarrollo y la dependencia, en que la
teora de la dependencia tiene como evolucin la teora del sistema-mundo, mientras la tendencia estructuralista marcha hacia la teora de las necesidades bsicas implantada por el Banco Mundial en los aos 70 bajo
la direccin de McNamara. En cuanto a esto, la tendencia endogenista, que se pretende marxista ( y que Hettne
llama de anlisis de los modos de produccin) se origina, segn l, en los modelos marxistas de acumulacin
de capital.
La teora de la dependencia tambin haba tenido este origen pero haba sufrido la influencia del anlisis
econmico estructuralista de la CEPAL. Las teoras de la modernizacin haban, por otro lado, mantenido su
marco de anlisis occidentalista mientras sufran la crtica de los modelos de otro desarrollo o desarrollo alternativo.
Estas tendencias pueden ser observadas en el diagrama presentado por Bjrn Hettne (1982, p.140):
Orientaciones tericas:

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

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(P) Positivo-formal (F)


(N) Normativo-formal (F)
(P) Positivo-substantivo (S)
(N) Normativo-substantivo (S)
El enfoque del Sistema-Mundo busca analizar la formacin y la evolucin del modo capitalista de produccin como un sistema de relaciones econmico-sociales, polticas y culturales que nace a finales de la Edad
Media europea y que evoluciona en direccin a convertirse en un sistema planetario y confundirse con la
economa mundial. Este enfoque, an en elaboracin, destaca la existencia de un centro, una periferia y una
semi-periferia, adems de distinguir, entre las economas centrales, una economa hegemnica que articula el
conjunto del sistema.
Al mismo tiempo, la teora del sistema-mundo absorbi la nocin de olas y ciclos largos de Braudel (1979),
que se diferencian de los ciclos de Kondratiev. Hay, sin embargo, intentos de conciliar los ciclos de Kondratiev,
de 50 a 60 aos, con los ciclos largos, ms ligados al movimiento del capital financiero, que encontr Braudel.
De esta forma, la evolucin del capitalismo es vista como una sucesin de ciclos econmicos, articulados
con procesos polticos, sociales y culturales. En libro reciente, Arrighi (1995) consigui ordenar la historia del
capitalismo como una sucesin de 4 ciclos largos de acumulacin, basados en cuatro centros hegemnicos:
1. El ciclo genovs (que se articula con las conquistas ibricas), iniciado a fines del siglo XIV e inicios del XV,
cuando se forma la base de acumulacin financiera de Gnova como ciudad estado y, posteriormente, como
nacin de los genoveses localizada en varios centros financieros europeos, y que se prolonga hasta finales del
siglo XVI y comienzos del XVII. Este ciclo tiene en las monarquas ibricas su principal instrumento.
2. El ciclo holands, que se inicia a finales del siglo XVI e inicios del siglo XVII y se prolonga hasta mediados
del siglo XVIII.
3. El ciclo britnico, que se inicia a mediados del siglo XVIII y que se prolonga hasta la 1ra. y la 2da. Guerra
Mundial,
4. El ciclo norteamericano, que se inicia durante la 1ra. Guerra y se desarrolla durante la 2da. Guerra Mundial
hasta nuestros das, cuando hay seales del surgimiento de un nuevo ciclo que tendr como centro el sudeste
asitico, o algn ncleo de poder supranacional.
Giovanni Arrighi (1995) analiza la relacin de estos ciclos con los principales centros financieros, que terminaron transformndose en centros hegemnicos aliados con centros comerciales. Ha faltado a estos anlisis
una profundizacin mayor del aspecto productivo que establezca los regmenes de produccin, la evolucin
de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales de produccin, a fin de explicar mejor el funcionamiento de estos ciclos. En este sentido, Dos Santos (1978) trata de articular la nocin de sistema mundial con las
grandes estructuras de produccin y particularmente con la revolucin cientfico-tcnica (Dos Santos, 1983 y
1986), indicando un camino de investigacin en parte complementario al esfuerzo ms global de la teora del
sistema mundial, y en parte reordenador de ese esfuerzo.
Una caracterstica importante de los anlisis del sistema mundial es la negacin de las interpretaciones del
mundo contemporneo basadas en la bipolarizacin de posguerra, vista como una relacin entre dos sistemas
econmicos de poder paralelo. Tericos del sistema mundial insistieron siempre en la existencia de un slo
sistema econmico mundial, en este perodo, de carcter capitalista y bajo la hegemona norteamericana. La
evolucin de la economa sovitica y del bloque de naciones a ella ms o menos ligadas, no haba sido capaz
de salir del contexto determinado por el sistema mundial capitalista. Siempre se esper que la agudizacin de
este conflicto en la dcada del 80 destruira el modelo de guerra fra que redefini las zonas geopolticas mundiales. En este sentido ver Dos Santos (1978 y 1993), Wallerstein (1979, 1984) y Frank (1980, 1981).
Los estudios del sistema-mundo se situaron como expresin terica de un amplio debate sobre las transformaciones que ocurran en la economa y la poltica mundial de los aos 70. Desde finales de 1960, surgi
una amplia documentacin emprica sobre las corporaciones multinacionales, sobre las nuevas direcciones
de la economa mundial y sobre el nuevo orden econmico mundial, propuesto por los no alineados en las
Naciones Unidas. Varios informes sobre la situacin econmica mundial se sucedieron expresando las diversas corrientes internacionales y sobre todo, la preocupacin creciente con el medio ambiente amenazado (5).

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Teora de la Dependencia en el siglo XXI

Dentro de esta perspectiva globalizadora (6) es necesario afirmar sobre todo los siguientes elementos de una
nueva sntesis terico-metodolgica en proceso:
1. La teora social se debe desprender de su extrema especializacin y retomar la tradicin de las grandes
teoras explicativas, con el objetivo de reordenar el sistema de interpretacin del mundo contemporneo.
2. Esta reinterpretacin debe superar sobre todo la idea de que el modo de produccin capitalista, surgido
en Europa en el siglo XVIII es la referencia fundamental de una nueva sociedad mundial. Este fenmeno debe
ser visto como un episodio localizado, parte de un proceso histrico ms global que envuelve la integracin
del conjunto de las experiencias civilizadoras en una nueva civilizacin planetaria, pluralista y no exclusivista,
basada en la no subordinacin del mundo a ninguna sociedad determinada.
3. La formacin y evolucin del sistema mundial capitalista debe orientar el anlisis de las experiencias
nacionales, regionales y locales, buscando rescatar las dinmicas histricas especficas como parte de un esfuerzo conjunto de la humanidad por superar la forma explotadora, expropiatoria, concentradora y excluyente
en que este sistema evolucion.
4. El anlisis de este proceso histrico debe rescatar su forma cclica, procurando situar los aspectos acumulativos en el interior de sus lmites, establecidos por la evolucin de las fuerzas productivas, y las relaciones
sociales de produccin, la justificacin ideolgica de estas relaciones y los lmites del conocimiento humano.
5. En este sentido, la evolucin de la ciencia social debe ser entendida como parte de un proceso ms global
de la relacin del hombre con la naturaleza: la suya propia, la inmediata, la ambiental y el cosmos, solo aparentemente ausente de la dinmica de la humanizacin. Esto es, ella debe ser entendida como un momento de
un proceso ms amplio de desarrollo de la subjetividad humana, compuesta de individuos y pueblos que estn
construyendo el futuro siempre abierto de estas relaciones.
NOTAS
1. Eran ellos, Bruce Russet (1975), Kanfman, Chernostsky & Geller (1975), Chase-Dunn (1975), Duvall et al.
(1976), Alschuler (1976). Entre los otros nrdicos que discutieron el problema de los modelos de la dependencia y su impacto en los estudios sobre la paz, vase: Autola, Esko (1976), Galtung, Johan (1971), Hveen Helge
(1973), Tuomi, Helma (1977), Vyrynen, Raim (1976).
2. Ellos consideran no marxista tratar de establecer los elementos estructurales que forman el contexto
nacional en que se desarrolla la lucha de clases y no son capaces de comprender el sentido histrico de los
conceptos, imperialismo y dependencia. En esta lnea estn los libros de OBrien (1975) y Kahl (1976).
Los libros ms globales y serios publicados sobre el tema, en la dcada de los 80, fueron: Ronald Chilcote, Theories of Development and Underdevelopment, ed. Westview Press, Boulder and London, 1985; Magnus
Blomstrm e Bjrn Hettne, Development Theory in Transition, The Dependency Debate & Beyond; Third World
Responses, Zed Books, Londres, 1984.
Ronald Chilcote public tambin un libro sobre este debate llamado Dependency and Marxism; Toward a
Resolution of the Debate, Westview, Boulder and London, 1982.
Un debate muy serio acerca del impacto terico y emprico de la Teora de la Dependencia puede encontrarse en: Christopher Abel & Colin M. Lewis, Latin America. Economic Imperialism and the State: The Political
Economy of the External Connection from Independence to Present, The Athlone Press, Londres, 1985. Si este
libro no estuviese tan circunscrito a la contribucin de Cardoso, Faletto y Frank se podra convertir en una slida referencia para el estudio de la historia de la Teora de la Dependencia.
Tambin fue relevante en este debate la participacin sovitica, particularmente con los siguientes artculos y libros: IMEMO Institute of World Economy and International Relations of the Science Academy, Developing
Countries: Regularities, Tendencies and Perspectives, editado en Rusia en 1978.
Kiva Maidnik, El Proceso Revolucionario de America Latina visto desde la URSS, Editora Tailer, C. Por A.,
Santo Domingo, Repblica Dominicana, 1982.
Vladimir Davydov, Nueva Ronda de Debates Acerca de la Dependencia, Amrica Latina, Moscow, n.11,
1984 Qu es la Teoria de la Dependencia?, Amrica Latina, Moscow, n.12, 1985 e n.3, 1986.

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

35

3. La literatura sobre la Teora de la Dependencia, an depus que varios autores decretaron su fallecimiento,
crece da por da, en todas partes del mundo. Andr Gunder Frank escribi en los comienzos de la dcada del 90
un libro autobiogrfico, donde analiza algunos de los libros escritos sobre el tema, que ya hemos citado. Pero
debemos incrementar esta lista con publicaciones ms recientes, que son:
Charles Oman and Ganeshan Wignajara, The Postwar Evolution of Development Thinking, OECD Development Center, Paris, 1991.
Alvin Y. So, Social Change and Development, Modernization, Dependency and World System Theories,
Sage Library of Social Research, Londres, 1990.
David E. Apter, Rethinking Development, Modernization, Dependency and Postmodern Politics, Sage Publications, Londres, 1990.
Richard Peet, Global Capitalism Theories of Societal Development, Routledge, Londres & New York, 1991.
Heinz R. Sonntag, Duda/Certeza/Crisis, La Evolucin de las Ciencias Sociales de Amrica Latina, UNESCO
Editorial Nueva Sociedad, Caracas, Venezuela, 1989.
Este ltimo libro integr el debate sobre la teora de la dependencia con un nuevo avance conceptual,
ocurrido en la dcada de los 70 y que relaciona la discusin sobre el desarrollo con el debate sobre la teora del
sistema mundo. Este nuevo adelanto es consecuencia de una precisin creciente del concepto de economa
mundial.
4. El concepto de economa mundial, como una realidad independiente, fue desarrollado por la escuela de
la dependencia, sobre todo en la dcada de los 70. Andr Gunder Frank escribi en este perodo: World Accumulation, 1492-1789, y Dependent Accumulation and Undervelopment, ambos editados por la Monthly Review
Press en 1978. Posteriormente, desarroll su anlisis en Crisis in the World Economy y Crisis in the Third World,
ambos publicados por la Holmes & Meier, Nueva York, 1980, 1981.
Samir Amn produjo, durante este perodo, Accumulation on a World Scale: A Critique of the Theory of Undervelopment, Monthly Review Press, New York, 1974.
Theotonio dos Santos desarroll el mismo tema en La Crisis Norte-Americana y Amrica Latina, ed. PLA,
Santiago, 1970, as como en Imperialismo e Dependncia, Era, Mxico, 1978.
Este inters por la economa mundial tambin se manifest en el artculo de Fernando Henrique Cardoso
Imperialismo e Dependncia na Amrica Latina, Structures of Dependency, F. Bonilla e R. Girling, editores,
Stanford, California, Institute of Political Studies, 1973, as como en artculo de Oswaldo Sunkel sobre Capitalismo Transnacional e Desintegrao Nacional na Amrica Latina, Social and Economic Studies, University of
West Indies, 22-1, 1973
Prebisch tambin se orient en direccin a la economa mundial durante este perodo, sobre todo en su
libro Capitalismo Perifrico, Crisis y Transformacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1981. Al mismo
tiempo Ruy Mauro Marini escribi Dialtica da la Dependncia, confirmando su tendencia para un anlisis ms
terico y global, expresado todava con mayor claridad por Orlando Caputo en su tesis sobre Las Teoras de la
Economa Mundial, defendida por l en su candidatura al ttulo de doctor en la Coordinacin de Doctorado en
Economa de la UNAM, Mxico, 1979 (que desgraciadamente no fue publicada).
5. Este cambio en direccin al concepto de economa mundial, tambin di origen a una literatura, cada vez
ms numerosa, sobre las corporaciones multinacionales, as como al surgimiento de un anlisis metodolgico
de la economa mundial, llevada a cabo por instituciones internacionales, sobre todo despus de la creacin,
en 1978, de la publicacin anual del Banco Mundial llamada World Development Report. En la dcada del 70 se
construyeron tambin varios modelos de economa mundial, preparados por organizaciones internacionales,
y se public en 1973, The State of the World producida por el gabinete de la presidencia norteamericana. Los
estudios clsicos de Vernon, en la dcada del 60 y 70 (Raymond Vernon, The Sovereignty in the Bay), son una
primera referencia para el estudio de las corporaciones multinacionales. Debemos considerar estas investigaciones como una relevante anticipacin en el anlisis de la economa mundial. Las contribuciones de Theotonio dos Santos sobre el tema estn resumidas en los libros Imperialismo y Corporaciones Multinacionales,
ed. PLA, Santiago, 1973, y Imperialismo y Dependencia, ed. Era, Mxico, 1978. Vea tambin: The Multinational
Corporations: Cells of Contemporary Capitalism, in Laru Studies, n.6, Toronto, Canad, 1978, Big Capital and

36

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

Structure of Power, The New Tendencies of Foreign Investments in Latin America, en Petras and Zeitlin, eds,
Latin America Reform or Revolution, ed. Fawcett, Nueva York, 1969.
El Centro de las Naciones Unidas para Corporaciones Transnacionales fue creado al inicio de la dcada del
70 y public 4 informes generales conteniendo datos empricos substanciales sobre las corporaciones multinacionales y el desarrollo mundial:
1973 Multinational Corporations and World Development
1978 Transnational Corporations in World Development: A Reexamination
1983 Transnational Corporations in World Development: Third Survey
1988 Transnational Corporations in World Development: Trends and Propects
En 1991 se inicia la publicacin de World Investment Report dedicado a The Triad in Foreign Direct Investment, y en 1992 Transnational Corporations as Engines of Growth. Estos estudios fueron influenciados por
una visin ms sistemtica del capitalismo mundial, que fue muy bien sintetizada por C.A. Michelet en su libro
Le Capitalisme Mondial, P.U.F., Paris, 1985. A partir de 1994 los World Investment Report fueron puestos bajo
la responsabilidad de la UNCTAD.
Vase tambin: W. Andreff, Les Multinationales, La Dcouverte, Paris, 1987 y Pierre Groa, Atlas Mondial
des Multinationales y LEspace des Multinationales, Rcins-La Documentation Franaise, Paris, 1990.
La discusin en torno al nuevo orden econmico mundial tuvo su inicio debido a una propuesta del presidente Luis Hecheverra: La Carta de los Derechos y Deberes Econmicos de los Estados, votada en Naciones
Unidas en 1973. Posteriormente, en 1975, Boumedienne cre el trmino nuevo orden mundial, en ocasin del
Encuentro de los No Alineados celebrado en Argel. Bajo el impacto de la crisis del petrleo, los pases del Tercer
Mundo avanzaron considerablemente en el plano internacional con la creacin de la Dcada del Desarrollo,
votada por la Asamblea de Naciones Unidas en 1969; con el desarrollo de la UNCTAD; con el funcionamiento
del Movimiento de los No Alineados y el dilogo Norte-Sur. Mucha literatura fue producida en este perodo sobre el Nuevo Orden Econmico Mundial, que inclua el debate sobre la ecologa, suscitado por el encuentro de
Estocolmo, de 1972. Esta literatura se apoy principalmente en un conjunto de informes internacionales que
son:
Club of Rome, The Limits to Growth, Universe Books, Nueva York, 1972;
What Now?, The Dag Hammarskjld Report to the United Nations, Development Dialogue, 1-2, 1975;
Amilcar Herrera et al., Catastrophe or New Society? A Latin American World Model, IDRC, Ottawa, 1976;
Jean Timbergen (coordinador), Reshaping the International Order, RIO, Report to the Club of Rome, Dutton,
Nueva York, 1976;
W. Leontief, The Future of World Economy, Naes Unidas, 1977;
Willy Brand Commission Report, North-South: A Programme for Survival, Pan Books, Londres & Sidney,
1980;
The Global 2000 Report to the President of the US, Government Printing Office, Washington, D.C., 1980;
Willy Brand Commission Report, Common Crisis North-South: Cooperation for World Recovery, Pan Books,
Londres & Sidney, 1983;
Willy Brand & Michael Mantley, Global Challenge, From Crisis to Cooperation: Breaking the North-South
Stalemate, Report of the Socialist International Committee on Economic Policy, Pan Books, Londres & Sidney,
1985;
Olof Palme Commission Report, Common Security: A Program for Disarmament, Pan Books, Londres &
Sidney, 1982;
Fidel Castro, The World Economic and Social Crisis, Peoples Publishing House, New Delhi, 1983;

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

37

OCDE, Interfuctures, Paris, 1979;


Amilcar Herrera et al., Las Nuevas Tecnologas y el Futuro de Amrica Latina; Siglo XXI, Mxico, 1992.
O Desafio ao Sul Relatrio da Comisso Sul, ed. Afrontamento, 1990.
A lo largo de las dcadas del 70 y el 80, la idea de un nuevo orden mundial llev a la elaboracin de informes permanentes sobre la economa mundial:
Desde 1978 el Banco Mundial inicia una publicacin anual llamada World Development Report, responsabilizada con el anlisis de uno o dos temas centrales y adems publica tambin anualmente el World Development Indicators.
Desde 1980, el Fondo Monetario Internacional publica su World Economic Outlook, con periodicidad anual
hasta 1984 y a partir de entonces, semestralmente.
Desde 1986 las Naciones Unidas publica el Report on the World Economy basado en informes regionales
de Europa, Amrica Latina, Asia y Africa, elaborado por sus comisiones regionales y organizaciones especiales
de las Naciones Unidas.
La UNCTAD ha mantenido tambien informes anuales de gran valor crtico y excelente fuente estadstica.
En 1991 el UNDP inici la publicacin anual del Human Development Report. Desde su fundacin en 1961, el
OCDE estudia la economa mundial y publica el Economic Outlook con una distribucin limitada a los paises
miembros. El OCDE cre tambin un modelo economtrico mundial, el INTERLINK.
El WALRAS representa otro modelo multinacional, que aplic un modelo de equilibrio general para cuantificar la economa internacional.
Durante este perodo se produjeron una gran cantidad de informes privados sobre la situacin de la economa mundial, tales como LEtat du Monde, publicado desde 1981 por la editorial La Dcouverte, Paris, y
RAMSESRapport Annuel Mondial sur le Systme Economique et les Stratgies, publicado desde 1984, sobre los
progresos alcanzados en el sentido de la creacin de una sociedad autosustentable.
6. En relacin con la economa mundial, el cambio conceptual ms importante est relacionado con la
constitucin de una nueva tradicin terica en la dcada de los 70 y sobre todo en la dcada de los 80, basada
en la categora de sistema mundial.
Fernand Braudel desarroll sus conceptos de conomie-monde, en el tercer volumen de Civilisation
Matrielle, conomie et Capitalisme, bajo el ttulo Le Temps du Monde, Armand Colin, Paris, 1979. Immanuel
Wallerstein present sus ideas sobre sistema mundo en The Capitalist World Economy y The Politics of the
World Economy, ambos publicados por la Maison des Sciences de lHomme, 1979 y 1984. El tambin public
laa sntesis de sus conceptos en Le Capitalisme Historique. Su perspectiva histrica de formacin de un sistema mundo se ha publicado en varios volmenes Modern World System, Academic, New York, 1974, 1980 e
1989. Estas ideas de Andr Gunder Frank sobre el sistema mundo estn en A Theoretical Introduction to 5000
years of World System History, in Review, Binghamton, vol. XIII, n.2, pp. 155-248, primavera 1990.
Dos recientes debates metodolgicos sobre el concepto de sistema mundo aparecen en: Olivier Dolphus,
Le Systme Monde, en LInformation Gographique, 199, n. 54, pp. 45-52, y Michel Beaud, Sur la Connaissance de lconomie Mondiale, Mimeo, Paris, 1990. Un ensayo sobre las polticas econmicas y cmo stas
se relacionan con la idea del sistema mundo aparecen en Kostas Vergopoulos, Mondialisation et Dispersion,
Universit de Paris VIII, Mimeo, Paris, 1990.
Autores norteamericanos relacionan la teora del capital monopolstico de Sweezy y Baran y la escuela
de la teora de la dependencia con dos bases importantes de la teora del sistema mundo. Frank acepta esta
relacin en su autobiografa.
7. La literatura sobre la globalizacin de la economa mundial, el proceso de regionalizacin y la integracin regional, ha crecido en progresin geomtrica en los ltimos diez aos, resultando demasiado extensa
para ser presentada aqu. Deseo recordar, sin embargo, las instrucciones ms importantes para el desarrollo
de una nueva linea terica para el tratamiento de la economa mundial, en estos ltimos aos:

38

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

El centro Fernand Braudel, de la New York State University en Binghamton, es el ms importante centro de
estudios del sistema mundial dentro de la lnea de pensamiento de Immanuel Wallerstein.
El CEPII (Centre des Etudes, Perspectives et dInformations Internationales), de Francia, realiza anlisis de
gran amplitud sobre la economa mundial, disponiendo incluso de su propio modelo economtrico.
El WIDDER, de Finlandia, parte integrante de la Universidad de las Naciones Unidas, realiza un gran nmero
de estudios sobre poltica econmica con una perspectiva a escala mundial.
El FAST, de Bruselas, se dedicaba a las predicciones del desarrollo tecnolgico en relacin con la economa mundial y la sociedad, hasta su extincin en 1995.
El SPRU, de Sussex, se dedica al estudio de las relaciones entre los cambios tecnolgicos y las olas largas de Kondratiev. En esta misma linea tenemos tambin el MERIT, Maastrich Economic Research Institute on
Innovation and Technology, que no concede la misma importancia a las olas largas.
El Starnberg Institute en Starnberg, especializado en el estudio de la divisin internacional del trabajo, el
desarrollo y las corporaciones transnacionales.
El OCDE, Development Studies Center, tiene gran cantidad de investigaciones sobre economa mundo y el
papel de los pases en desarrollo.
El GEMDEV, localizado en la Universidad de Pars, rene todos sus institutos de investigacin sobre economa mundial y el tercer mundo y ha establecido una Red de Estudios del Sistema-Mundo.
El IMEMO, Instituto de Economa Mundial y Relaciones Internacionales, de la Academia de Ciencias de
Rusia, que es la ms antigua de las instituciones dedicada a la economa mundial.
El Instituto de Economa Mundial y sus Centros de la Academia de Ciencias Sociales de China es un nuevo
e importante punto de apoyo para un enfoque global.
Un esfuerzo antropolgico-ecolgico-terico para producir una teora global de la civilizacin mundial,
fue realizado por Tadao Umesao, que organiza desde 1982 un Simposio anual sobre La Civilizacin Japonesa
y el Mundo Moderno en el Museo Nacional de Etnologa de Osaka, que l dirige personalmente.
En el Japn, el Institute of Developing Economics, lleva a cabo un seguimiento sistemtico de los pases
en desarrollo.
La Escuela Francesa de Regulacin est cada vez ms interesada en la economa mundial. Siguiendo la
lnea de Franois Perroux y Maurice By, Gerard Destanne DBernis pretende realizar un acercamiento terico
a la economa mundial a la manera de la escuela de regulacin, en su tratado sobre Rlations Economiques
Internationales, as como en sus investigaciones como director del ISMEA, de Pars.
Samir Amin da seguimiento a sus investigaciones sobre el Africa, as como a su trabajo terico sobre el
sistema mundo, principalmente dentro del contexto del Third World Forum del Cairo.
En Cuba, el Centro de Investigaciones de la Economa Mundial, ligado al Comit Central del Partido Comunista Cubano ha venido realizando un seguimiento sistemtico de la economa mundial.
En Mxico, varias instituciones se dedican, ms o menos sistemticamente a este tema. Entre ellas tenemos el Instituto de Investigaciones Econmicas de la UNAM, en particular el equipo de investigacin dirigido
por Ana Esther Cecea; el Centro de Estudios Interdisciplinarios que dirige Pablo Gonzlez Casanova; el Centro
de Estudios de la Economa Mundial de la Facultad de Economa de la Universidad Autnoma de Puebla y varias otras instituciones.
Ren Dreifuss fund un centro de Estudios Estratgicos en la UFF, que estudia detalladamente no slo las
estrategias globales sino tambin las instituciones dedicadas a estudiar y accionar a nivel mundial. En La Internacional Capitalista Estrategias y Tcticas del Empresariado Transnacional-1918 a 1986, Editorial Espacio
y Tiempo, Rio de Janeiro, 1987, realiza un levantamiento histrico de estas instituciones. Su ms reciente libro
sobre la Globalizacin, editorial Vozes, Rio de Janeiro, 1996, expone el resultado de este trabajo.

39

Teora de la Dependencia en el siglo XXI

El GREMIMTGrupo de Estudios sobre la Economa Mundial, Integracin Regional y Mercado de Trabajoque


dirijo en la Facultad de Economa de la Universidad Federal Fulminense, busca consolidar mis estudios sobre
el tema y desarrolla un balance anual de la coyuntura mundial todava en proceso de maduracin.
Est en su fase final la creacin de una Red de Estudios sobre la Economa Global, que cuenta con el
patrocinio de la UNESCO y de la Universidad de las Naciones Unidas. Red que coordino personalmente y que
pretende crear una sinergia entre stas y otras instituciones e investigadores dedicados al estudio del tema,
con la intencin de favorecer un salto de calidad en el anlisis del Sistema Mundial y su futuro.

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