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EL FONDO DE LA TIERRA
Des nos errantes en la Frontera Sur
Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala
Serie
Lo Fundamental

EL FONDO DE LA TIERRA
Des nos errantes en la Frontera Sur
Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala
Serie
Lo Fundamental

Este libro fue publicado en su primera edicin por


la Editorial de la Universidad Nacional de Ro Cuarto,
en Diciembre de 2010.

INDICE
PRLOGO ........................................................................................... 9
INTRODUCCIN ................................................................................ 13
CAPTULO 1
DE LA FRONTERA A LA TIERRA ADENTRO:
REFUGIADOS CRISTIANOS EN LAS TOLDERAS RANQUELES .............. 23
El reparto de erras en la Frontera Sur de Crdoba.............................. 27
Poblacin cris ana al sur del ro Cuarto ................................................ 34
Montoneras e indgenas ........................................................................ 40
Los refugiados y las luchas pol cas: entre el exilio y el retorno ........... 43
CAPTULO 2
DE LA TIERRA ADENTRO A LA FRONTERA:
MOVILIDAD TERRITORIAL Y CONFLICTIVIDAD ................................... 51
Los ranqueles: sus caciques y capitanejos ............................................ 55
Los ranqueles y sus tolderas ................................................................. 59
El avance militar hasta el ro Quinto y los tratados de paz .................... 62
CAPTULO 3
HACIA EL FIN DE LA TIERRA ADENTRO.
RANQUELES REDUCIDOS EN EL RO QUINTO ..................................... 77
Misiones franciscanas en el sur de Crdoba y San Luis ......................... 78
Las reducciones de Las Totoritas, Villa Mercedes y Sarmiento ............. 81
La militarizacin de los indgenas reducidos ........................................ 87
Conictos entre ranqueles reducidos y ranqueles
de la erra adentro ............................................................................... 91
EPLOGO ......................................................................................... 101
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS .................................................. 107

NDICE DE MAPAS
Mapa 1. La Frontera Sur ....................................................................... 15
Mapa 2. La frontera entre el ro Cuarto y el ro Quinto (1854-1869) ...... 25
Mapa 3. La frontera en el ro Quinto y las tolderas ranqueles (1870) .. 32
Mapa 4. Las tolderas ranqueles en la dcada de 1870 ....................... 54

PRLOGO

urante la Colonia espaola la frontera fue abierta de acuerdo con


varias circunstancias: territorio no demarcado y sin soberana se
gura, matanza anrquica de vacas ms all de los poblados blancos,
circuitos clandes nos de comercializacin de ganado, contrabando, pasaje
a las endas de los indios por parte de los trabajadores rurales.
La nica forma de tener erras, para los desclasados, deca Carlos
Mayo1, era agregarse a las estancias u ocupar la Frontera porque era
erra scal con la nalidad de sobrevivir mediante una economa doms ca.
Mayo dice que la gente no tena apego ni a la casa ni al dueo de la
estancia y fugaban. Por lo tanto, el sistema colonial en los campos tensaba
por proletarizarla y ella abandonaba el pacto de convivencia -trabajos rurales
por manutencin o salario- por los peligros del Con n.
Ms all de l estaban las tribus. Adaptadas al rigor del Desierto y con
un orden social y moral autnomo, eran el azote de todo establecimiento
blanco ubicado fuera de las reas protegidas por los fuertes y for nes. La
formacin econmico-social a la que pertenecan era incompa ble con los
empos que -a nes del siglo XVIIII- se aproximaban: estaban condenadas
a desaparecer. En ese empo todava no lo adver an y actuaban como
poderosas y transitorias coaliciones, invencibles corredoras de los campos
lejanos, dueas de las aguadas y hbiles estrategas para aprovisionarse
de los codiciados bienes que iban introduciendo los nuevos campesinos
y los comerciantes i nerantes.

Mayo, Carlos. 1987. Sobre peones, Vagos y malentretenidos: el dilema de la economa


rural rioplatense durante la poca colonial. Anuarios, IEHS. Universidad del Centro de la
Provincia de Buenos Aires. Tandil, pp. 2567.

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

De a poco se fue estableciendo un sistema de cohabitacin y conicto


entre blancos e indios. El trazado de la Lnea Militar por Sobremonte fue un
acontecimiento dirimente para consagrar el carcter guerrero y mortal de
las relaciones entre blancos e indios. Esto fue oscurecido por los perodos de
paces y por una suerte de esperanza de civilizar a los salvajes. No dur porque
las erras y los ganados empezaron a tener valor haciendo incompa bles
a las tolderas con los caseros o los ranchos aislados. A par r de la mitad
del siglo XIX toda la regin de las pampas ya estaba valorizada y la suerte
de todos -indios y pobladores independientes- estaba echada.
Como toda frontera, sta -que atravesaba como una lnea horizontal
el Ro de la Plata a la manera de una echa que hera a la Amrica del Sud
cortndola desde el Atln co a los Andes- tena una sociologa especca:
el pobrero mes zo aledao a la estancia de erras, mal entrasado y
montaraz. Era frontera solamente para los blancos porque los indios la
ignoraban al principio y despus aprendieron a contar con ella como fuente
de guerra y de arrebato de territorio.
Los tentculos de la sociedad blanca sobre la Frontera no eran dbiles.
Representaban un complejo de intereses econmicos (propiedad de hacienda y erra), pol cos (la posibilidad de incidir en los acontecimientos
de las urbes civilizadas) y territoriales (construir una Nacin de extensin
casi con nental y vencer a los vecinos oligrquicos que tenan la misma
pretensin).
La poblacin que vive en las Fronteras (las pasadas y las contemporneas nuestras) experimenta la inquietante sensacin de no pertenecer.
se es el precio por vivir en el Extremo. Por supuesto las fronteras -aunque
se estabilicen por mucho empo- no son eternas y -hasta cierto puntoexhiben su fragilidad existencial, su condicin de precariedad, vigilancia
y sospecha. Lo podemos observar cada vez que atravesamos cualquiera
de ellas en la extrema Amrica del Sud.
Esta circunstancia es un buen punto de par da para evaluar la trascendencia geopol ca de la frontera que estudia este libro. Sbitamente
ella adquiri inters historiogrco, etnohistrico y arqueolgico no hace
ms de una dcada. Pudo ser un efecto de las profundas transformaciones
que provoc la l ma mundializacin del capital produc vo y nanciero,
especialmente en relacin con el des no que le reservaba a los Estados
Nacionales.
Los anlisis no iban a magnicar ni a elogiar la tarea de incorporacin de
las miles de leguas al sur (virtualmente desde la Frontera hasta el Estrecho
de Magallanes) por el Ejrcito Nacional ni por los pobladores blancos que

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Prlogo

iban a su vera. En cambio, insis en deconstruir la genealoga del Estado


quiz inspirados en la tendencia neoliberal a rechazarlo.
Los indios -ese peligro demonizado- iban a recibir una mirada ms
comprensiva, teida ahora por la simpa a por la iden dad cultural. Este
perodo de produccin acadmica merece una exgesis porque parece
asombrarse de aquello que est presente en el Estado desde sus orgenes:
su capacidad para ordenar la sociedad, darle su carcter y sobre todo
garan zar el sistema de clases sociales. Los indios habran de incorporarse tarde pero en consonancia de una tendencia histrica imparable: la
proletarizacin rural que sealaba Carlos Mayo.
Si bien se la mira, fue una tarea tnica dada la magnitud de las distancias y la diversidad ambiental que contena el territorio extremo sudamericano. La tarea seminal de Sobremonte no iba a frustrarse porque fue
con nuada por los gobiernos provinciales de la Confederacin argen na
y por los gobiernos nacionales que la nalizaron.
Este libro aborda la cues n de las relaciones sociales de la Frontera
del Sud desde una perspec va etnohistrica, en la cual importa de manera
principal la situacin de los indios reducidos, de los indios amigables, de
los indios comba entes, de los reos escapados, de los vagabundos que se
volvan montonera. No hesita en procurar un fresco social de su secuencia
y una tpica de los temas que iban a modelar a la futura Argen na.
Cmo se construye y se hace perdurar un sistema de dominacin?
La respuesta es siempre imprecisa y la evaluacin histrica imperfecta.
Pero este libro procura darle una respuesta desde los entresijos de la
vida fronteriza y, par cularmente, por sus actores. Hoy lejanos, borrosos,
incompletos.
Ana Mara Rocchie

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INTRODUCCIN
-El que quiere lo hace; usted sabe, mi Coronel, que los campos no enen
puertas; las descubiertas de los for nes, ya sabe uno a qu hora hacen
los servicios y luego, al frente casi nunca sale. Es lo ms fcil cruzar el Ro
Quinto y la lnea y en estado de retaguarda ya est uno seguro, porque a
quin le faltan amigos?
-Entonces, constantemente estarn yendo y viniendo de aqu para all.
-Por supuesto. Si aqu se sabe todo.
Lucio V. Mansilla2

uando a los hombres y mujeres que viven en el Sur de las provincias de Crdoba y San Luis se les pregunta sobre el pasado de su
regin, muchos son capaces de remi rse a la presencia de
indgenas y a la lucha que se desat contra stos. Sin embargo, pocos
pueden referirse -ya sea porque lo desconocen o porque sus padres y
abuelos prerieron olvidar- a aspectos de la vida y el des no de aquellos
que con nuamente traspasaban la frontera. Este libro pretende responder
a la creciente preocupacin por el pasado indgena, ofreciendo una sntesis
de la problem ca en los momentos previos a la desaparicin de la frontera.
Si nos retrotraemos en el empo, encontramos que a par r del siglo
XVI el con nente americano fue el escenario de las conic vas relaciones
protagonizadas por los europeos recin llegados y por las sociedades
indgenas que lo habitaban desde empos remotos. Tanto unos como
otros experimentaron alteraciones profundas, denidas al comps de los
avatares de estas relaciones. Mientras algunos pueblos indgenas fueron
tempranamente derrotados o asimilados, otros opusieron una fuerte
2

Dilogo entre el refugiado Miguelito y el Coronel Lucio V. Mansilla, 1870 (Mansilla 1993:282).

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Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

resistencia a la ocupacin de sus territorios, de manera que hasta nes


del siglo XIX varios pases sudamericanos no haban logrado an hacer
efec va su soberana en todo el territorio que reclamaban como propio,
dando lugar al surgimiento de las usualmente denominadas fronteras
interiores.
En la Argen na hubo dos fronteras interiores hasta casi nes del siglo
XIX: una, atraves la geogra a pampeana y, la otra, la chaquea. La primera, de la cual nos ocupamos en este libro, fue conocida con el nombre
de Frontera Sur argen na. Una nutrida red de fuertes y for nes erigidos
durante la colonia espaola dieron en dad a esta lnea militar que sirvi
para demarcar la porcin de territorio controlada por indgenas y cris anos. Esa larga cadena de for caciones con forma de arco comenzaba en
el Atln co, atravesaba todas las erras interiores hasta tocar nalmente
la Cordillera de los Andes, lugar en el que comenzaban los destacamentos militares de Chile, en medio de un paisaje totalmente diferente cuya
impronta principal era el Valle Central y una red de valles transversales
al Ocano Pacco.
Esta introduccin est acompaada por un mapa denominado La
Frontera Sur en el que podemos observar el dilatado espacio geogrco
involucrado en las relaciones entre indgenas y cris anos en territorio
pampeano y norpatagnico. El mismo muestra los sucesivos avances de la
lnea de frontera ocurridos en nuestro pas a lo largo del siglo XIX. Adems
de observar su recorrido a travs de cinco provincias argen nas, el mapa
nos permite apreciar los principales puntos geogrcos (salinas, travesas,
ros, sierras, pasajes cordilleranos, for caciones militares, etc.) de la extensa rea ubicada al sur de la misma. Un aspecto que llama la atencin
es la movilidad de esta lnea en la Provincia de Buenos Aires visibles en
los numerosos traslados hacia el sur-oeste- frente a la estabilidad que
adquiri en el resto de las provincias involucradas hasta que se produjo
el l mo traslado que concluy en 1883, momento en el cual el teatro de
operaciones se desplaz mucho ms al sur, comprendiendo el tringulo
neuquino y el rea norpatagnica.
El mapa nos permite tambin adver r que una parte importante de su
recorrido se extenda por el sur de la actual provincia de Crdoba, denominndose indis ntamente Frontera del Ro Cuarto, Frontera del Sauce,
Frontera de la Punta del Sauce y Frontera Sur de Crdoba. Originariamente,
estuvo conformada por el fuerte principal o comandancia de la Punta del
Sauce (despus La Carlota) en el centro de la lnea y dos fuertes secundarios,
el de Santa Catalina cubriendo la extrema derecha y el de Las Tunas que protega la extrema izquierda. Pero sta recin adquiri toda su forma cuando

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Mapa 1. La Frontera Sur.

Introduccin

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Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

en 1784 el Gobernador Intendente de Crdoba Rafael Nez, Marqus de


Sobre Monte, reforz con for caciones intermedias esta lnea primigenia
sobre lar mrgenes del ro Cuarto. All se mantuvo hasta 1869, momento
en el que fue trasladada hasta el ro Quinto.
La Frontera del Ro Cuarto comparte con la Frontera Sur argen na un
conjunto de relaciones estructurales denidas por la transicin del Estado
colonial al moderno. Para develar su signicado -y tratando de escapar al
peso historiogrco de la frontera bonaerense que es desde donde se han
visto siempre estas cues ones- hemos reparado en aquellos aspectos que,
si bien poseen caracters cas comunes con otros segmentos de la gran
frontera ya que todos ellos fueron objeto de las acciones homogeneizadoras de los Estados Nacionales, permiten ver, simultneamente sus
especicidades. Una de ellas deviene de su ubicacin estratgica en el
centro con nental de la parte sur de la Amrica del Sur, cons tuyendo
adems el lugar en el que el General Julio A. Roca elabor el proyecto que
puso n a la sociedad fronteriza en la Argen na. En ese marco, llevamos
adelante el anlisis de las pol cas esbozadas y ejecutadas por la sociedad
cris ana a medida que se fue estableciendo y consolidando esa estructura
social que hemos denominado la gran frontera y cuyo signo comn es
la friccin intertnica, a pesar de que otros autores sostengan que se trata
de dos mundos totalmente consustanciados uno con el otro.
La larga duracin de esta Frontera y la manera en que el Estado
Nacional enfrent la cuestin indgena en el siglo XIX hicieron de ella
la sede del conflicto entre cristianos e indgenas. Quines eran los
unos y quines los otros y por qu los denominamos de este modo?
Si bien puede resultar arbitrario definir al vasto componente social
que se enfrent a los indgenas como cristiano, aqu optamos por
llamar a los pobladores de la frontera tal cual se los designaba en
la poca, ms all de que muchos de ellos no encajen dentro de la
categora en el sentido lato del trmino. Entre las razones que justifican esta eleccin podemos esgrimir que esta palabra se impone
en la documentacin de frontera del perodo 1850-1880 que hemos
consultado, mientras que los apelativos criollo, hispano-criollo
o huinca, que figuran en gran parte de la bibliografa relativa a las
relaciones intertnicas en el siglo XIX, se encuentran prcticamente
ausentes. El amplio uso de esta categora se revela si tenemos en
cuenta que ella fue empleada tanto por los pobladores de frontera
para auto-referenciarse como por los caciques ranqueles (Calbn, Pichn, Mariano Rosas, Epumer, Baigorrita) para designar a los cautivos,
refugiados, autoridades polticas, militares y religiosas. Inclusive, en

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Introduccin

las actas oficiales de los tratados de paz se apela a esta denominacin. Sin bien, a partir de la dcada de 1860 comienzan a aparecer
calificativos tales como ciudadanos, poblaciones civilizadas o
pueblo argentino, ellos tienen un uso restringido, emplendose
mayoritariamente en los juicios, en las actas de los tratados de paz y
en los peridicos pero no en la documentacin de uso cotidiano entre
los pobladores fronterizos. En este mismo sentido, an cuando en la
dcada de 1870 aparece con ms frecuencia la denominacin de argentinos ella complementa y/o equivale a los gentilicios cordobs,
puntano, mendocino, porteo. Finalmente, coincidiendo con
el argumento de Irurtia (2002), creemos que la expresin cristiano
era tan frecuente que no se reflexionaba sobre su significado religioso
sino que, simplemente, se la usaba.
Por su parte, en la documentacin del siglo XIX la categora indgena
se u liza para denominar al conjunto de parcialidades que habitaban al
sur de la Frontera Sur, es decir, que residan en Pampa y Patagonia. Si bien
en el presente el apela vo indgena es cues onado tanto por aquella
historiogra a que revis las implicancias de la Conquista de Amrica y
el modo en que los europeos impusieron nombres a los pobladores de
este con nente, como tambin por lderes de las comunidades originarias actuales, aqu empleamos este trmino porque en el siglo XIX los
habitantes de las pampas lo u lizaban para designarse a s mismos. Los
trminos cris anos e indgenas operaban como formas de iden cacin
que demarcaban discursivamente los lmites entre un grupo y otro.
Dentro del conjunto indgena nos ocuparemos de aquellos que, emplazados al sur del ro Quinto, se denan como ranqueles. Desde nes
del siglo XVIII stos apelaron a una estrategia de vinculacin con dis ntas
fuerzas sociales cris anas: pactaron con la corona espaola, se relacionaron con el chileno Carrera en empos independen stas, se enfrentaron
a Juan Manuel de Rosas, recibiendo en las tolderas al salvaje unitario
Manuel Baigorria y se aliaron a la Confederacin Argen na mientras maloqueaban sobre la Provincia de Buenos Aires. Posteriormente, combinaron
sus movimientos con las montoneras provinciales, atacando las fronteras
durante la dcada de 1860 y, nalmente, concretaron tres tratados de
paz con el Gobierno Nacional durante los aos 1870, 1872 y 1878. Estas
estrechas relaciones concluyeron en 1879, cuando fuerzas de la divisin
del Coronel Eduardo Racedo arrasaron deni vamente sus tolderas.
Segn los acontecimientos histricos que incidan en las relaciones
intertnicas, los indgenas podan ser clasificados como soberanos
(enemigos y/o, aliados) o some dos (amigos) (Ra o 1994; Bechis

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Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

1998a, Villar y Jimnez 2006). En esta direccin, hasta su derrota militar,


los ranqueles fueron indgenas libres, revis endo simultneamente la
condicin de aliados y/o enemigos. Los indios aliados eran aquellos
que, a travs de tratados con el Gobierno, mantenan su autonoma y territorios gracias al compromiso de denunciar a los que eran hos les. Por
el contrario, eran enemigos cuando se oponan a las fuerzas gubernamentales, ya sea por su propia inicia va o a par r de alianzas establecidas
con otras agrupaciones indgenas. En oposicin a los ranqueles soberanos,
surgieron los ranqueles reducidos, los cuales debieron colaborar de manera permanente con los cris anos, perdiendo su autonoma para vivir
en campos cedidos por el Gobierno. stos quedaron bajo la autoridad
de los jefes militares de la frontera y debieron enfrentar a los indgenas
enemigos cuando les fue requerido.
La caracterizacin anterior permite adver r, en parte, que el prolongado conicto intertnico que tuvo lugar en la Frontera Sur dio lugar a
un entramado de relaciones sociales que excede ampliamente la furia
del maln (en la que tanto repararon sus contemporneos) o la de las
propias campaas militares. Intercambios de regalos, comercio ganadero
y de cau vos, negociaciones diplom cas, trnsito de hombres en una y
otra direccin, etc. quedaron como tes monio de las complejas prc cas que atravesaron las vidas de indgenas y cris anos pero tambin de
todos aquellos sujetos que, arrastrados por las circunstancias histricas,
traspasaron sus propias experiencias culturales para cul var otras nuevas.
Indios reducidos, indios gauchos, refugiados pol cos, fugi vos de la jus cia, lenguaraces, desertores y cau vos, entre otros brindan ejemplos del
des no errante de aquellos que, voluntaria o involuntariamente, dejaron
su sociedad para introducirse en otra.
Por cierto, los movimientos de cada uno de estos personajes se comprenden teniendo en cuenta el territorio. En sen do amplio y siguiendo a
Delro, el mismo comprende simultneamente los diferentes niveles que
lo denen en tanto espacio como los aspectos sociales que intervienen
en su delimitacin. En el marco de los procesos de territorializacin del
Estado-Nacin los i nerarios en el espacio social fueron denidos por
mecanismos especcos de movimiento (cambio) y estabilidad (iden dad) que delimitaron qu po de lugares la gente poda ocupar, cmo
ocuparlos y cmo moverse en el mismo (Delro 2005:19). Paralelamente,
la razonabilidad de la lucha y resistencia indgena se fund en la voluntad
de mantener el control sobre los montes, los pas zales, las aguadas, las
rastrilladas, los lugares ceremoniales y, en deni va, los asentamientos
humanos del Cuero, el Bagual, Lebuc, Poitague, entre otros.

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Introduccin

Puntualmente, nos interesa establecer cules fueron las razones por las que
a lo largo de cincuenta aos cris anos e indgenas abandonaron su sociedad para
insertarse en otra en la que, simultneamente, fueron parte y extraos. Para ello,
abordamos dos de estos casos: el de los refugiados pol cos en las tolderasranqueles
durante la segunda mitad del siglo XIX y el de los indios reducidos en los ncleos
de misiones creadas por los franciscanos en la dcada de 1870. El examen de los
avances y retrocesos de la lnea militar nos permi r dar cuenta de las posibilidades
de accin de los involucrados y, en especial, cmo el control (o no) de determinadas
erras impactaba sobre la poblacin que la habitaba, dado que el emplazamiento de
fuertes, for nes y tolderas estaba estrechamente ligado a la posibilidad de acceder
a los pozos de agua, la lea y dems recursos para la subsistencia. Los fuertes y las
tolderas daban en dad a un complejo sistema de organizacin y control del territorio
que, consecuentemente, posibilitaba el reconocimiento pol co. De esta manera,
sostenemos que tanto los cris anos de la frontera de avanzada (sobre el ro Cuarto
o sobre el ro Quinto, segn la poca) como los indgenas de la orilla (situados en
los campos aledaos a las lagunas del Bagual y del Cuero) vieron con nuamente
afectada su territorialidad y sus vnculos socio-pol cos con su sociedad y con la
adversaria. Una resultante de este proceso fue la constante movilidad de hombres
de la frontera a la toldera y viceversa. Por cierto, estas migraciones slo adquieren
sen do si se las inserta en el marco de la consolidacin del Estado nacional argen no.
En consonancia con este abordaje, optamos por presentar la problem ca en tres captulos. En el primero nos abocamos a la situacin de
los cris anos que vivan entre los ros Cuarto y Quinto y destacamos sus
vnculos pol cos, econmicos y sociales con los ranqueles con el n de
explicar sus migraciones hacia el sur. En el segundo, indagamos algunas
cues ones vinculadas con la vida en las tolderas considerando para ello
la organizacin pol ca ranquelina, la distribucin de los asentamientos
y las relaciones desplegadas entre caciques, capitanejos, indios lanzas
y refugiados. En el l mo captulo ponemos nuevamente el foco en la
frontera del ro Quinto pero, en esta ocasin, para dar cuenta de aquellos
ranqueles que, hacia la dcada de 1870, abandonaron los toldos para
instalarse en las reducciones franciscanas.
El estudio de la complejidad del proceso de relaciones intertnicas y la
variedad de dinmicas socio-culturales que tuvieron lugar en este tramo
de la frontera requiere atender al menos dos cuestiones. La primera es
de carcter metodolgico y est relacionada con la imposibilidad de
reconstruir, desde el presente, el destino de todos los cristianos que
se refugiaron en la tierra adentro ni la de todos los ranqueles que se
redujeron en las misiones franciscanas. La mayor parte de las veces, y
siempre que los documentos lo permiten, nicamente podemos revisar

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Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

trayectorias especficas. Esto hace que slo podamos acercarnos a la


cuestin a partir del estudio de sus historias particulares, las cuales
generalmente corresponden a personajes que tuvieron un rol destacado en la poltica intertnica. Sin desconocer la problemtica de la
emergencia del individualismo y la dificultad de fundir a tales sujetos
en un grupo determinado (cfr. Bernand 2000), aqu consideramos que
los itinerarios de estos cristianos y ranqueles que despertaron inters
entre sus contemporneos nos permiten reconstruir en forma global
tanto la dinmica de la Frontera Sur como el proceso de su desaparicin, en tanto ellos fueron parte constitutiva de tales relaciones.
En segundo trmino, la movilidad territorial y social de cristianos
e indgenas slo puede explicarse a partir de un soporte documental
amplio. El mismo est constituido por cartas escritas por refugiados,
caciques ranqueles e indios reducidos. Tambin incluye los escritos
de militares y misioneros franciscanos de la segunda mitad del siglo
XIX. Todos ellos hacen referencia a las necesidades de una vida que
transcurra en un marco de conflicto y lucha armada, es decir, en un
orden cultural construido en medio de relaciones antagnicas definidas por la vida y la muerte.
Estas piezas documentales estn localizadas en el Archivo Histrico
de la Provincia de Crdoba (AHPC); en el Archivo Histrico Fray Jos
Luis Padrs (AHCSF) 3; en el Servicio Histrico del Ejrcito 4 (SHE) y en
el Archivo Histrico Municipal de Ro Cuarto (AHMRC). A los efectos
de acercar al lector esta documentacin indita, la citamos sin modernizar la escritura.
Por otra parte, hemos consultado las Memorias del Ministerio de
Guerra y Marina del perodo 1862-1879 y las Memorias del Ministerio
de Jus cia, Culto Instruccin Pblica de los aos 1877 y 1878. Las Memorias del Coronel Manuel Baigorria y los relatos del Coronel Lucio V.
Mansilla publicados en Una excursin a los indios ranqueles tambin
han aportado informacin relevante para la problem ca bajo estudio.

En abril de 2004, el Archivo Histrico Convento de San Francisco de Ro Cuarto fue renombrado, en homenaje a su gestor el Padre Padrs. En lo que respecta a las citas documentales,
el archivo ha decidido mantener las siglas correspondientes a la vieja organizacin (AHCSF).
4
Anteriormente conocido como Divisin de Estudios Histricos del Servicio Histrico del
Ejrcito (DEH-SHE).

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Introduccin

El tratamiento de este universo documental comprende el anlisis heurs co historiogrco como tambin su cr ca textual y contextual. Si tenemos en
cuenta que los textos ocultan tanto como expresan (Appleby et al 1998:202),
debemos atender a sus condiciones de produccin, el po de relato del cual
provienen, la realidad que reejan y los aspectos que son excluidos, de acuerdo
a su discursividad especca, poniendo en la mira no slo lo que se dice sino
tambin lo que se omite. Por ello, los documentos fueron ledos entre lneas
porque, por lo general, parten de registros de sucesos que fueron extraordinarios en la vida de sus autores (Burke 1993:27).
Igualmente, asumimos que la construccin de los archivos forma parte
de los procesos hegemnicos. As, mientras el registro de acontecimientos
que habran sido importantes para las autoridades en algunos momentos
puede ser localizado en los principales repositorios documentales, los
avatares de la gente comn aparecen frecuentemente en archivos ms
pequeos, como los municipales o en archivos judiciales y policiales de
provincia reejando la vida co diana (Nacuzzi 2002; Delrio 2005).
Al analizar estos documentos, par mos de la premisa de que ms all de
las variadas interpretaciones que se puedan hacer, el pasado ene existencia
obje va en stos. Si bien ellos no habilitan a trazar una historia secuencial
dado que no son completamente intertextuales (Rocchie 1995) y carecen
de importancia si se los trata en forma individual, consideramos a todas las
cartas, informes, partes militares, etc. ar culados entre s de manera de neutralizar la inuencia del aislamiento propio de cada pieza, otorgndoles nuevos
signicados a cada una de ellas. Interpretamos cada documento atendiendo
a la informacin provista por el conjunto (Tamagnini 1996:159).
Finalmente, es preciso sealar que este libro con ene los principales
resultados de una lnea de inves gacin desarrollada por las autoras de
manera conjunta desde el ao 20035 en el marco de proyectos subsidiados
5

Las primera publicaciones que corresponden a esta lnea de inves gacin apuntaron a
caracterizar el avance de la lnea militar hasta el ro Quinto, las prc cas de los pobladores
cris anos de la regin y sus vinculaciones con los indgenas (Prez Zavala 2001, 2003 y 2004;
Tamagnini 2004, 2008; Tamagnini y Prez Zavala, 2003a, 2003b, 2003c, 2004a, 2004b, 2006
y 2007a; 2007b; Tamagnini, Olmedo y Prez Zavala 2004 y 2005; Tamagnini, Prez Zavala y
Noguera 2004). Luego, establecimos la importancia de las reducciones franciscanas ubicadas
sobre el ro Quinto y su vinculacin con las pol cas colonizadoras del gobierno Nacional
(Tamagnini 1997, Tamagnini y Prez Zavala, 2005a, 2005b, 2007c; Tamagnini, Prez Zavala y
Olmedo 2009). Finalmente, analizamos las implicancias que el trnsito de hombres en uno y
otro sen do tuvo en la desar culacin nal de la sociedad ranquel (Prez Zavala y Tamagnini
2007a y 2007b; Tamagnini y Prez Zavala 2002, 2007d y 2008).

21

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

por la Secretara de Ciencia y Tcnica de la Universidad Nacional de Ro


Cuarto. Agradecemos a las autoridades de la Secretara y del Departamento de Historia de la Facultad de Ciencias Humanas el marco ins tucional y
el apoyo brindado para presentar, a lo largo de estos aos, los resultados
parciales en diferentes espacios acadmicos. Hacemos extensivo nuestro
agradecimiento a la Directora del Archivo franciscano de Ro Cuarto, Lic.
Ins Faras y al ex Director del Archivo Histrico Municipal de Ro Cuarto,
Carlos Mayol Laferrre que nos facilitaron la consulta de material en la
ciudad de Ro Cuarto. Finalmente, a Ana Mara Rocchie , Ernesto Olmedo
y Flavio Ribero, compaeros y amigos del Laboratorio de Arqueologa y
Etnohistoria de la Universidad Nacional de Ro Cuarto, por proporcionarnos material documental y discu r acaloradamente con nosotras muchos
aspectos vinculados con este libro.

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CAPTULO 1
DE LA FRONTERA A LA TIERRA ADENTRO:
REFUGIADOS CRISTIANOS EN LAS TOLDERAS RANQUELES
Espia de los Indios
por un cau vo que ha llegado al Rosario, se sabe que un tal Pinero, que reside dos
leguas del Ro 4, escribe constantemente Baigorrita sobre la ac tud que piensa
tomar el General Arredondo para con los salvajes.
En una de sus l mas le deca que el General no pensaba hacer la paz y solo esperaba
engordar los caballos para invadirlo.
Este individuo es chileno, ha permanecido entre los indios algn empo. Estos
datos han sido mandados al General Arredondo para que tome algunas medidas
sobre este espa.
Diario El Eco de Crdoba, 1/11/18726

esde los lejanos tiempos coloniales, el sur de la actual Provincia


de Crdoba constituy un espacio peculiar. Su geografa que se
corresponde con la llanura de clima templado del borde occidental de la regin pampeana comenz a ser explorada a principios
del siglo XVI por los enviados de Sebastin Gaboto que llegaron hasta
all siguiendo el camino del Carcara y el ro Tercero. Posteriormente,
desde Crdoba, Jernimo Luis de Cabrera le encomend a su Capitn
Lorenzo Surez de Figueroa que incursionara en las tierras situadas en
las mrgenes del ro Cuarto, ltima avanzada espaola en la llanura.
Esta etapa de reconocimiento y exploracin fue sucedida por una
6

AHPC. Diario El Eco de Crdoba Ao XI. N 2847 Fecha: 1/11/1872, Pg. 3.

23

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

serie de acontecimientos que se materializaron en la construccin de


un espacio fronterizo (Carbonari 1998) que adquiri toda su forma
cuando en 1784 el Marqus de Sobre Monte, Gobernador Intendente
de Crdoba del Tucumn, organiz una lnea defensiva de fuertes y
fortines siguiendo el curso del ro Cuarto. Esta poltica estuvo motivada
por la exigencia de poner tierras en produccin, creando una lnea
de pueblos a lo largo de un camino que estaba destinado a vincular
las tierras del Plata con las provincias del norte y Chile. Sus medidas
tambin responderan a la vieja poltica hispnica de establecer mojones para ir apropindose del espacio como se haba hecho a travs
de siglos (Punta 1997:221).
El plan de Sobre Monte comprendi dos alineaciones: una, era la
ms adentrada al campo de los indios en la que se instalaron los
fuertes y fortines de Loreto, Santa Catalina y San Fernando. La otra
era la de retaguardia y se extenda sobre la ribera del ro Cuarto,
en contacto con las fronteras de Buenos Aires y Cuyo. Estaba formada por los fuertes y fortines Concepcin, San Bernardo, Reduccin,
San Carlos, Pilar, El Sauce (La Carlota) y, prximo al Saladillo, el de
San Rafael. Desde el asentamiento instalado en Concepcin (actual
Ro Cuarto) seguan sobre el camino a Cuyo y Chile los fuertes de
la Esquina, el Tambo y la Cruz en el lmite entre Crdoba y San Luis
(Vitulo 1939:40-41).
A su vez, en la Provincia de San Luis se destacan las fortificaciones
del Morro (1735), San Jos del Bebedero y San Lorenzo del Chaar
sobre el ro Quinto, a unos 25 kms. al sudeste del Fortn de Las Pulgas
fundado ya en la primera mitad del siglo XVIII. Finalmente, el territorio
mendocino estaba defendido por el fuerte de San Carlos, en la entrada
al valle de Uco en Mendoza. Este ltimo fue construido en 1771 y fue
llamado as en homenaje al Rey de Espaa, Carlos III. Unos 60 kms.
al sur de San Carlos, se levant el fuerte San Juan de Nepomuceno,
ltima avanzada en territorio indgena, aunque de menor firmeza y
solidez que el de San Carlos (Morales Guiaz 1937:42; Mayol Laferrre 1977; De Paula y Gutirrez 1999:75).
En el sur de Crdoba, esta lnea -a la que en empos federales se le
agregaron los for nes de Achiras (1834), Los Jageles (1838) y Rodeo Viejo
(1840)- permaneci prc camente inmvil hasta mediados de la dcada de
1850, cuando Alejo Carmen Guzmn, primer Gobernador Cons tucional
de Crdoba, la reorganiz sobre el tramo oeste del ro Quinto, tal cual
muestra el mapa siguiente.

24

Mapa 2. La frontera entre el ro Cuarto y el ro Quinto (1854-1869).

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

25

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Ms all de la pol ca estatal de avance a travs de fuertes y for nes,


es preciso que remarquemos que el poblamiento de la franja comprendida entre el ro Cuarto y el Quinto se remonta hacia nes del siglo XVIII.
Segn ha demostrado Ribero (2007; 2008 y 2010) con su inves gacin
de la estancia de Chajn, este poblamiento al sur del ro Cuarto adquirira la forma de un vecindario disperso en un radio territorial prximo
a las estancias y se explicara por la existencia de perodos de rela va
estabilidad y paz de resultas de los tratados de paz entre los indgenas y
los espaoles durante la colonia o con los criollos posteriormente. Varias
dcadas despus, el cau vo San ago Avendao seal que, al salir de las
tolderas en 1849 por la rastrillada que llegaba a San Luis, primeramente
tom contacto con puesteros que vivan a dos leguas al sur de la capital
puntana, siendo dicho lugar el ms avanzado de la frontera. Por entonces la Provincia de San Luis contaba solamente con tres destacamentos
militares: el de Lince, el de San Jos del Morro y el de San Ignacio, sobre
el ro Quinto (Hux 2004:232).
Este captulo se ocupa de los pobladores cris anos que, hacia la segunda mitad del siglo XIX, vivan al sur del ro Cuarto. El nfasis est puesto en
aquellos sujetos que, en determinadas circunstancias, buscaron refugio
en las tolderas ranqueles. A par r de una caracterizacin del componente
social que habitaba la franja territorial comprendida entre los ros Cuarto
y Quinto, indagamos en primer trmino en las estrategias econmicas y
pol cas desarrolladas por estos pobladores en un momento en el que
las relaciones de produccin pre-capitalistas aparecen atravesadas por
algunos esfuerzos por incorporar a la regin en la dinmica del capitalismo. Lo hacemos con la intencin de dar cuenta de las vinculaciones de
estos habitantes con las prc cas econmicas y pol cas indgenas y con
los proyectos de frontera agraria y militar. En esta direccin, sostenemos
que los pobladores cris anos situados al sur del ro Cuarto se vinculaban
tanto con la economa indgena como con el capitalismo incipiente.
Estos pobladores estaban ligados a los indgenas a travs del comercio,
compar endo con ellos un gnero de vida que tenda a ar cularlos ms
all del conicto intertnico. Pero, simultneamente, estaban sujetos a
los Reglamentos de Campaa impulsados por el Estado y eran parte de
los proyectos de colonizacin agrcola que ste propiciaba en la regin.
Este doble juego fue deniendo el carcter de sus prc cas pol cas y
econmicas, que quedaron inscriptas en los vaivenes pol cos nacionales
y de las relaciones intertnicas. Por ello, segn la ocasin, estos cris anos
se involucraron con los proyectos nacionales, par ciparon de las montoneras provinciales de los aos 60 y colaboraron con los indgenas que
frecuentaban esas erras, quienes a su vez los recibieron en las tolderas

26

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

cuando la suerte les fue adversa.


El l mo aspecto nos introduce en el segundo problema que pretendemos abordar, que ene que ver con las razones por las cuales a lo largo
de 50 aos unitarios, federales, lderes de las montoneras provinciales,
jefes militares, perseguidos de la ley por asesinato, robo o desacato a
la autoridad, optaron por buscar refugio en las tolderas. Cualquier respuesta que ensayemos al respecto, conduce al anlisis de las situaciones
pol cas, jurdicas y socio-econmicas que impulsaron estos movimientos
de hombres hacia el sur, como tambin aquellos elementos presentes
en la erra adentro que propiciaron su ingreso. Dicho en otros trminos,
procuramos examinar las razones por las cules los refugiados oscilaron
entre apoyar plenamente a los ranqueles y/o adoptar, posteriormente,
una ac tud de deslealtad hacia quienes los haban cobijado.

El reparto de erras en la Frontera Sur de Crdoba


Entre 1850 y 1880 y como consecuencia de la necesidad de ajustar el
sistema de dominacin nacional a la nueva coyuntura mundial- se aceler
el proceso de consolidacin de un orden social de po capitalista en la
regin pampeana, el cual demandaba, entre otras cosas, la expansin de
la frontera con el consiguiente aumento del valor potencial de la erra.
El desarrollo de la economa agroexportadora requera una reorganizacin espacial, privilegiando algunas zonas y marginando y condenando al
atraso a otras. La centralizacin pol ca llevaba implcita la instauracin
de una unicacin econmica que reorientaba hacia el Litoral a todas las
economas regionales, destruyendo, en gran medida, sus relaciones mercan les con los pases limtrofes (Ossona 1990). Sin embargo y siguiendo
a Rofman y Romero (1998:114), es importante tener en cuenta que esta
reorganizacin se vio favorecida porque la regin del Litoral no era una
zona vaca y ya haba orientado su produccin hacia la ac vidad agropecuaria. Slo habran sido necesarios algunos ajustes que si bien alteraron profundamente su sonoma, terminaron acentuado muchas de las
tendencias ya perladas, como por ejemplo el predominio del la fundio
en la estructura produc va.
Si observamos lo que estaba ocurriendo en la Provincia de Buenos
Aires y en el Litoral durante esta etapa, encontramos que en la primera
se conform el mercado de tierras, se complet la transferencia de las
tierras pblicas a manos privadas y se organiz un mercado de trabajo.
A su vez, se liquidaron las barreras aduaneras interprovinciales y los

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Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

impuestos internos que gravaban la circulacin de bienes. La empresa


rural tpica fue tomando forma, al tiempo que se consolid la clase
de terratenientes capitalistas. Sin embargo, el ejemplo paradigmtico fue la Provincia de Santa Fe, donde en 1856 y como respuesta
al empobrecimiento de los propietarios de la tierra comenzaron
los primeros intentos de colonizacin, acompaados tambin por
la incorporacin de nuevas tierras. El xito de las colonias agrcolas
santafesinas sera tan significativo que, junto con la expansin de la
ganadera en Buenos Aires, provoc un aumento constante del valor
potencial de la tierra, haciendo que sus dueos decidieran mantener
su propiedad.
En trminos generales, los autores que se ocupan de analizar los
efectos del proceso de colonizacin en la Argen na, coinciden en que
la pol ca colonizadora tuvo con nuidad a lo largo del siglo XIX aunque
se habran desarrollado par cularidades regionales. As, mientras la dinmica del poblamiento de la frontera bonaerense reere a la intervencin de dis ntos pos de pobladores rurales adems del Estado (Mateo
1993; Banzato y Lanteri 2005), en el sur de Crdoba el escaso desarrollo
agrcola y el temor a los malones se habra traducido en una radicacin
de habitantes muy dbil y en escasas operaciones de compra-venta de
erras (Pavoni 1993; Arcondo 1996; Moreyra 2000; Ferreyra 2000; Barsky
y Djenderedjian 2003).
Para rever r estos condicionantes, en 1853 Alejo Carmen Guzmn, por
entonces gobernador de Crdoba, se propuso reorganizar el tramo de la
Frontera Sur correspondiente a la provincia, a travs de la refundacin
de algunos fuertes de origen colonial (Santa Catalina y San Fernando) y
la instalacin de poblaciones cris anas (Barrionuevo Impos 1988:22).
Para ello impuls simultneamente una relacin amistosa con los ranqueles, la cual se consolid en octubre de 1854 cuando el Gobierno de
la Confederacin Argen na y los caciques Calbn, Pichn y Calfucur
concretaron un tratado de paz, que liber a las fronteras confederadas
de los malones ranqueles y salineros hasta 1861. Este doble plan estaba
guiado por obje vos a largo plazo que buscaban por un lado, establecer
misiones religiosas para pacicar a los indgenas y por otro, consolidar
el avance de la lnea de frontera en el ro Quinto. Segn el Gobernador de
Crdoba, el proceso se habra llevado a cabo del siguiente modo:
[...] Tengo ya formadas dos villas en las Fronteras. Esta de que te acabo
de hablar y la de S. Fernando catorce leguas al Sudoeste de la Villa de la

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De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

Concepcin, Ro Cuarto, que se comenz formar el ao pasado para


Se embre Octubre y en el da ya ene como 200 almas, incluso 60 70
milicianos los que estando al servicio de la frontera, solamente puedo
ves rles y mantenerles escasamente, lo mismo que se hace con la Villa
de Achiras y el fuerte de la Reduccin; ojala me fuera posible fomentarles
mejor su industria7.

En esta nota, la mxima autoridad provincial dej constancia de la formacin del poblado de San Fernando junto al fuerte del mismo nombre. En
los aos siguientes, el Gobierno cordobs, en consonancia con el puntano,
sigui desplegando su plan de avance hasta el ro Quinto. As, en 1856
el gobernador de San Luis, Justo Daract, deline un pueblo colonia en lo
que hasta ese entonces era el paraje Las Pulgas, el cual recibi el nombre
de Fuerte Cons tucional (tambin conocido como Villa Mercedes). A su
vez, en 1857 el general Pedernera inici la construccin del fuerte Tres de
Febrero (Provincia de Crdoba) logrando de este modo extender la lnea
militar en las mrgenes del ro Quinto (Barrionuevo Impos 1988:51-52).
En este lugar qued apostado el Coronel Manuel Baigorria.
La pol ca de instalar cris anos dedicados a las ac vidades agrcolas
(especialmente al cul vo del trigo) en cercanas de los fuertes formaba
parte del plan de la Confederacin Argen na tendiente a fomentar la
inmigracin a travs de empresarios colonizadores, adelantos de pasajes,
donacin de erras y ayuda en general. Las provincias del Litoral fueron
las primeras en iniciar este sistema y su implementacin se explicaba por
la necesidad de atraer la corriente extranjera hacia el interior de la Argenna, desvindola de Buenos Aires, cuya situacin geogrca representaba
una ventaja considerable. La lucha interregional por el poder fue as un
elemento determinante en la pol ca de entrega de la erra por parte de
las provincias que quedaron bajo el gobierno de la Confederacin.
En este punto, vale la pena sealar que durante la dcada de 1850
exis eron dos criterios diferenciados, pero complementarios en relacin
a la frontera interior. Por un lado, la Confederacin priorizaba la defensa
y consolidacin de la lnea militar a par r de la reorganizacin de las
fuerzas de los regimientos de lnea en cada Provincia. Esto determin la
conguracin de un espacio vaco entre las for caciones militares y la
7

AHPC. ndice de Gobierno 1881-1869. Ao 1854. Tomo 239e. Legajo 4. folio 114/115. Rte:
Gobernador de Crdoba Alejo Carmen Guzmn al Sr. Juan Lucero. Villa del Rosario, 10 de
octubre de 1854.

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Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

cadena que formaban las poblaciones, la cual se cubrira a medida que


se ubicase gente en esos territorios. En el este, el cuerpo de lnea qued
ubicado ms all de Sunchales y en el sur en el ro Quinto. Por el otro, el
Gobierno Provincial le dio mayor importancia a la ocupacin del territorio,
limitndose a ayudar econmicamente a las familias pobres de los fuertes ya
instalados en la frontera, razn por la cual mantuvo bajo su dependencia slo
un escaso nmero de militares (Gonzlez 1995). Estos pobladores cumpliran
con el obje vo de llevar la civilizacin hasta las mrgenes del Estado, dedicndose a la agricultura. La documentacin de estos aos deja constancia
de la permanente remisin de fanegas de trigo para que se las mande al
Comandante de S. Fernando con el objeto de que siembre. Esta ac vidad
deba ser realizada por los Pobladores del Fuerte para todos en comn
y su producto des nado a remediar sus necesidades8.
Sin embargo, las dicultades del erario provincial incidieron en los
resultados de la pol ca agrcola. En los partes militares son frecuentes
las referencias al fracaso de los proyectos de fomento agrcola, dado que
el trigo que se ha cosechado en San Fernando ha salido por la seca un
poco chuso y que por esta razn no se bender. Ello llev a la autoridad
provincial a ordenar al Comandante del fuerte distribuir tal produccin
entre los mismos pobladores dejndoles la semilla necesaria para las
sementeras del presente ao9.
En Crdoba, la erra pblica recin comenz a tomar importancia con
los prepara vos del tendido de la lnea ferroviaria durante la dcada de
1860, cuando empezaron a venderse ciertas supercies con el propsito de
cubrir el dcit del presupuesto. Una de las primeras disposiciones legales
fue la ley dictada en 1862 durante el gobierno de Jus niano Posse, que
tena como obje vo el ordenamiento de toda la erra pblica y su venta
con nes scales en remate pblico, medida y amojonada. La ausencia de
capitales en la Provincia hizo que grandes extensiones de erras pblicas
en el sudeste de Crdoba fueran adquiridas por los nuevos estancieros
porteos, en pleno proceso de expansin del ovino. Segn Arcondo, estas
compras fueron facilitadas no slo porque se trataba de una extensin
de la produccin de aquellas zonas, sino por la acumulacin de capital de
algunos sectores y el acceso al crdito bancario en Buenos Aires, expandido por los depsitos del dinero de los emprs tos (Arcondo 1996:12).

8
9

AHPC, Gobierno, Ao 1856-57, Tomo 1, Coronel Baigorria, folio 402.


AHPC, Gobierno, Ao 1856-57, Tomo 1, Coronel Baigorria, folio 410.

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De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

Algunos pioneros ingleses y escoceses tambin adquirieron suertes en


los departamentos Unin y Tercero Abajo10. Pero, en general, la erra no
fue adquirida por aquellos que, desde siempre, haban habitado la zona
fronteriza.
Ms all de este proceso de valorizacin de las erras, el amplio territorio cordobs era prc camente desconocido, con lo cual fue necesario
hacer relevamientos topogrcos conducentes a su deslinde y posterior
remate. El proyecto de construccin de vas frreas y la preocupacin
puesta por el Gobierno Nacional para conseguir un arreglo deni vo de
las fronteras contribuyeron a ello. Por ejemplo, en 186411 las autoridades
cordobesas celebraron el primer contrato de colonizacin con Eduardo
Etchegaray a quien se le vendieron dos mil leguas cuadradas al sur del ro
Cuarto. As naci la Crdoba Land Company, una empresa des nada a
buscar en Europa capitales dispuestos a radicarse en el pas. Sin embargo,
el proyecto no lleg a concretarse y el contrato qued rescindido en agosto
de 1871 (Riquelme de Lobos y Vera de Flachs 1980:381; Vera de Flachs y
Riquelme de Lobos 1980:481).
Estas operaciones ocurrieron de manera simultnea al corrimiento de la
lnea militar hasta el ro Quinto por parte de Lucio V. Mansilla que se efectu en
1869, en dos empos o movimientos que respondieron a detallados planes de
ocupacin y reconocimiento del territorio. El primero, desplegado entre marzo
y mayo de 1869, procur la for cacin del ro Quinto a travs de la refundacin de los fuertes abandonados en 1863, como tambin la construccin de
nuevos fuertes y for nes que se instalaron desde el lmite con San Luis hasta
los desages de la laguna La Amarga12. El segundo movimiento se llev
a cabo en sep embre y octubre del mismo ao, tomndose posesin de
los campos que mediaban entre La Amarga y la nueva frontera de Santa
Fe. En este nuevo sector se construy un fuerte principal acompaado de
dos for nes. En esta nueva diagramacin, los fuertes de Villa Mercedes y
10

Al respecto se puede consultar los relatos de uno de estos ingleses que estableci una
estancia en las proximidades de Fraile Muerto, en el sudeste cordobs. Vase: Seymour 1995.
11
Ley N 357. Colonizacin de mil leguas del territorio de la provincia. Vase: AHPC, Leyes
sancionadas por la H. Asamblea Legisla va, 1852-1870. En: Leyes Provincia de Crdoba
1915:199-200.
12
Por problemas de salud, el Coronel Mansilla no acompa a las fuerzas que avanzaban
hacia el ro Quinto en mayo de 1869. Sin embargo, desde Ro Cuarto impar instrucciones
al Teniente Coronel Antonino Baigorria sobre los pasos que deban seguir los expedicionarios.
Vase Servicios Histricos del Ejrcito (SHE), Campaa contra los indios, Ao 1869, Doc. N
1063, Ro Cuarto, 16/05/1869. Rte: Coronel Lucio V. Mansilla. al Ministro de Guerra y Marina,
Coronel D. Mar n de Gainza.

31

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Sarmiento asumieron un rol central (Mayol Laferrre 1980).


Al mismo empo, Mansilla elabor un proyecto de colonizacin que,
desde nuestra perspec va, deja traslucir que el dominio de tales erras por

Mapa 3. La frontera en el ro Quinto y las tolderas ranqueles (1870).

32

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

parte del Estado Nacional se realiz atendiendo a dos frentes, uno el indgena y otro, el de los an guos pobladores de la regin. Los vagos de la
campaa, los peones y puesteros deban ser controlados porque resultaban
un obstculo para anexar estas erras a la economa primario-exportadora
que se estaba bosquejando. La ocupacin del ro Quinto tuvo as un doble
obje vo: incorporar a la civilizacin a aquellas fuerzas sociales que hasta
entonces no se haban sujetado al control estatal y replegar los indgenas
hacia el sur (Tamagnini y Prez Zavala 2003a).
Volviendo a los planes de colonizacin del gobierno cordobs, ste
transit nalmente el camino de los remates, realizados algunos en la
capital provincial y otros en Buenos Aires. Por ejemplo, el 26 de agosto
de 1874 Carlos Mara Bouquet, un nancista cordobs, compr en remate
pblico a nombre de los hermanos Julio y Alejandro Roca, 90.000 has de
erras ubicadas en la margen sur del ro Cuarto, 15 leguas al este de la
Villa de la Concepcin (Cantn 1998).
Estas ventas de erras registraron numerosas irregularidades, dando lugar
a una serie de pleitos y discusiones legales que recin se resolvieron en 1881.
Entre las causales se encuentran ofertas que no llegaban a la base, prstamos
tomados a cuenta que no podan devolverse a su vencimiento, entregas de
erras a compradores que ya las haban adquirido privadamente, venta de
campos de los que no se conoca ni siquiera su ubicacin o ya haban vendido
las Provincias de Santa Fe o Buenos Aires, conictos con municipalidades
como la de Ro Cuarto que crean tener la propiedad de las erras scales de
su territorio, etc. En este sen do, en el diario El Eco de Crdoba se public
en 1872 la siguiente nota:
Tierras del Ro 4
Somos informados por personas que merece f, que el Seor Ministro
Gainza ha vendido erras scales en el Ro 4.
Quin ha autorizado al seor Gainza para hacer tales ventas? hay alguna
disposicin de la legislatura al respecto?
Si la hay nosotros no la conocemos, as que no sabemos en que se apoya
el Seor Ministro para hacer tales ventas.
Qu dice el Ejecu vo a esto? Veremos su contesto13.

Ms all de estos negociados con las tierras pblicas, la inseguri13

AHPC, Diario El Eco de Crdoba, Tomo N 22, Ao XI. N 2858, Fecha: 12/10/1872,
pgina 3.

33

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

dad de la frontera continu deteniendo y postergando la ocupacin


de los campos del sur de Crdoba hasta que la lnea de frontera fue
trasladada a las mrgenes de los ros Negro y Neuqun en 1879. El
artculo 4 de la ley de octubre de 1878 (por la cual se dispona la
traslacin de la lnea de frontera segn lo establecido por la Ley N 215
de 1867), destinaba a la realizacin de la campaa el producto de las
tierras pblicas que las Provincias cediesen. La de Crdoba traspas
a la Nacin el valor de la venta de los terrenos comprendidos entre el
ro Quinto y la lnea que se reconoca como lmite sur de la Provincia,
sin que dicha cesin afectase la jurisdiccin provincial ni los derechos
adquiridos por particulares (Ferrero 1978, Allende 1980; Riquelme de
Lobos y Vera de Flachs 1980).
De esta manera, la sociedad del con n que se form en los campos
cordobeses se caracteriz por una drs ca marginacin de la poblacin
subalterna (militar y civil). Tanto en lo cultural como en lo existencial, los
hombres y mujeres que la habitaron dieron forma a una experiencia personal muy especca, que concluy recin en 1880 cuando las diferentes
etnias del rea pampeana y norpatagnica fueron vencidas por el Estado
Nacional (Austral et al 1999).

Poblacin cris ana al sur del ro Cuarto


Los cris anos que vivan al sur del ro Cuarto desplegaban un gnero
de vida par cular desarrollando un conjunto de prc cas econmicas que
los ligaban al desarrollo agrcola pero sin descuidar simultneamente otras
que los vinculaban con los indgenas, en especial el comercio ganadero.
Cules eran las caracters cas principales de este gnero de vida? Para
iden carlas, apelamos al inventario14 de un poblador de la Villa de La
Carlota de 1860 que con ene una descripcin de algunos de los productos que circulaban en la frontera y de su valor. En el mismo se menciona
la posesin de cierta can dad de dinero y de bienes de bazar: ollas de
hierro, calderas, hachas, palas, fuentes, platos, cucharas, una mesa, sillas,
un asador, una hoz de segar, azadas, peines de tejer, un par de jeras,
tres jeras para esquilar, una carreta, espuelas de plata, un rebenque,
una marca de hierro, dos ponchos ingleses, una manta pampa, chalecos,
chaquetas, calzoncillos, una camisa, un pantaln y un San Antonio.

14

AHMRC. Departamento Ejecu vo. Ao 1860. 5 -Subintendencia de Polica. Correspondencia


recibida. Sumario. Ao 1860. Seccin A. Correspondencia de la Alzada y Sumarios. Inventario
y tasacin de bienes de Benito Brandan. Villa de La Carlota, 15/04/1860.

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De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

Se destaca tambin la presencia de dos mulas y seis bueyes. A su vez, el


inventario indica que en la Estancia de Los Mgarravos haba
veinte y una bacas de vientre a seis pesos cada una; Tres novillos nueve
pesos cada uno; doc terneros de los que ban dos aos en cuatro pesos;
dela yerr dos pesos; ciento cuarenta obejas de vientre cinco pesos; sesenta y cuatro corderos dos y medio pesos cada uno; diez y seis yeguas y
el padrillo son diez y siete, entre estas catorce mansas diez y ocho pesos;
tres potrancas de ao para dos a un peso; un potrillo de dos para tres en
veinte pesos y cuatro caballos cinco pesos.

Este inventario sugiere algunas cues ones. La primera ene que ver
con el gnero de vida que este entorno de objetos revela, muy similar al
patrn rural que perdura hasta hoy en la regin y que puede ser caracterizado como despojado pero no necesariamente pobre (Austral y Rocchie
1998:238). Por un lado, el escaso ganado vacuno, equino y ovino contabilizado (con predominio de este l mo), nos habla de una produccin
ganadera de pequea dimensin, posiblemente des nada a cubrir las necesidades alimentarias de un grupo familiar. Los pobladores de este tramo
fronterizo habran formado parte de una economa agropecuaria paralela
a la de los grandes y medianos productores de la frontera bonaerense.
Segn Ana Ins Ferreyra, en Crdoba la mayora de las estancias tenan
una extensin de por lo menos media legua por una legua de frente y largo
o bien de una legua a los cuatro vientos, en tanto que las extensiones
ms pequeas por lo general aparecen como erras o fraccin de estancia, con lo cual seran algo menores a las de la campaa bonaerense
(Ferreyra 2000:37). En este sen do, y tal como lo destaca Ferrero, quienes
habitaban los campos cordobeses habran sido pequeos productores
independientes de ganado menor ligados al comercio rural. Contaban
tambin con sus huertas de legumbres, maz, granos y trigo, consumiendo
una parte y comercializando otra. Los pulperos de campaa les adquiran
los cueros. A su vez, si no eran dueos de su campito, saban contratarse como pobladores o puesteros en una estancia, vale decir como
arrendatarios o medieros. En este l mo caso, deban encargase de cuidar
la hacienda del patrn. En compensacin, se les permi a levantar all su
rancho de paja y barro y tener sus propios animales, pagndosele adems
unos pesos que le bastaban para ves rse, para los vicios: el mate y los
cigarrillos. En otros casos, tenan todos los animales al tercio o por
mitades con el propietario ya que el arrendamiento en dinero era prc camente desconocido (Ferrero 1978:33).

35

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Algunos juicios efectuados por las autoridades a sujetos que habran


incurrido en el delito de robo de ganado dejan tes monio de la relacin
socio-econmica de estos pobladores que se autodenan como campesinos o jornaleros y residan en los puestos de las estancias en
calidad de peones o capataces15. Por cierto, aqu la categora campesino reere simultneamente al paisano ligado a la agricultura como
al encargado de cuidar el ganado. En un juicio de 1860 los habitantes de
aquella regin se denen a s mismos del siguiente modo:
[...] Preguntado su nombre, edad, ejercicio y domicilio, dijo: se llama Jos
Mara Mendez de cuarenta aos calculados, de ejercicio jornalero, vecino
de Mendoza y responde __ [...]Preguntado si estando l y sus compaeros al frente de la Estancia de Dn. Jos Felipe Guerra, tubieron alguna
ocurrencia con personas de este puesto, y de que medios se valieron para
hablar con alguno y en que parte, dijo que en esa vez viniendo con sus
mencionados compaeros y pasado el paso del Arroyo cerca del puesto
de Guerra, una tarde antes de entrarse el sol, iba Segundo Leyton, y le
encarg que llamase Carmen Lopez, peon dela Estancia para dejarle
encargados hasta la vuelta de abajo los dos caballos que traan arreando
para la compra de novillo, y que para proponerle venta de dos potrancas
que tena en el puesto del nado Ma as Leyton; pero que aun yendo como
oraciones su llamado al paso del Arrollo el peon Crmen Lopez. No le
recibi los caballos y quera dejar sin ver primero al capataz de la Estancia,
ni le [...] Preguntado por el nombre del capataz y peones que conducan el
espresado arreo de ganado de Dn. Francisco Reguiera, dijo que el capataz
se llamaba Francisco N., y los peones Juan Rosa Nergara, Pedro Ochoa
y el chileno Ignacio N., adems de los otros dos antedichos, y responde___________________________________________________
Preguntado si el capataz que dice les convino por ese hecho de llevar los
caballos rocillo y malacara ajenos tom alguno resolucion favor del
propietario dndoles alguna seguridad, dijo: que no hizo nada de eso, sin
que los llevaba su cargo en el arreo de ganado para Mendoza, hazta que
al Norte de la Represa delante de San Luis se le perdieron una noche que
los haba encerrado en un potrero con toda la hacienda, y responde ____
_______________________________________________
[...] Preguntado su nombre, ejercicio y domicilio, dijo: se llama Crmen Lopez, de ejercicio campesino, vecino de esta Villa, y responde________________________________________________________
Preguntado si l mos das dela cuaresma prxima pasada que era
15

Vase AHMRC, Ao 1860, Departamento Ejecu vo. 5, Subintendencia de Polica. Correspondencia recibida. Sumario. Seccin B.

36

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

principios del mes de Abril l mo, tuvo alguna entrevista con Jos Mara
Mendez, en que parte, presencia de que personas, y por conducto de
quien se juntaron en esa vez, dijo: que el sbado Santo oraciones tuvo
una entrevista con el mencionado Jos Mara Mendez, en el paso de este
Arroyo del Sud que se va para el Fuerte 3 de Febrero, que se hallaron
presentes Segundo Leyton vecino de esa misma parte, y el hermano menor, y como los diez y seis veinte caras tambien estaban dos hombres
compaeros de Mendez; que entonces el declarante vino ese lugar
llamado por Mendez y conduto del predicho Segundo Leyton, y responde_________________________________
[...] Preguntado de que nmero constaba la cabalgadura que tena presente
en ese punto de la entrevista Mendez y los dos hombres compaeros, aqu
lugar se dirigian y cuando pasaron de la casa que dice del nado Leyton,
dijo: que solo les vi los caballos encillados, y que los caballos gateado rocillo y tordillo estaban solos al lado de abajo del camino del paso del Arroyo:
que Mendoza deca en la entrevista de esa noche que se iba con los dos
hombres los campos del Sauce en seguimientos de una novillada perdida
de un arreo que llevaban de Tierra = adentro para Mendoza, quedando
dicho arreo del Fuerte Cons tucional al Sud; y que en la maana siguiente
que era domingo haba llegado del puesto del nado Leyton preguntando
de una manada de yeguas padrillo castaa overa de D Jos Felipe Guerra
(su patron), y le dijo la Capataza Mercedes que en esa maana la alva
se haba ido Mendez y los dos hombres para el lado de abajo, y responde
_______________________________________ 16.

El juicio anterior permite observar que la vida cotidiana de estos


cristianos que se aventuraban a vivir ms all de la frontera giraba en
torno a las actividades vinculadas con la circulacin de la hacienda
por la llanura pampeana: la bsqueda de refugios a la hora de la cada del sol, el arreo y el traslado de animales. Ello gener un trnsito
continuo de arrieros por los Fuertes Constitucional, Tres de Febrero,
San Fernando y Punta del Sauce (La Carlota) que no era bien visto
por las autoridades locales quienes definan a la zona de Los Jageles
y de San Fernando como un espacio ocupado por poblaciones del
campo, en donde se realizaban robos entre cristianos e indios y
se acostumbraba a invadir los derechos de los ciudadanos con el
pretesto de comprar boleada de avestruces 17.

16

AHMRC. Ao 1860. Departamento Ejecu vo. 5- Subintendencia de Polica. Correspondencia


recibida. Sumario. Seccin B.

37

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

El relato de los declarantes tambin da cuenta de que, a pesar de la


friccin intertnica que signaba el drama de las relaciones entre indgenas
y cris anos, ambos sectores se encontraban integrados muy slidamente
en un sistema econmico en el que, segn Palermo (1989:24), toda la
produccin ganadera (cris ana o indgena) tena mercado. En el caso
de la Frontera Sur de Crdoba, el tratado de paz de 1854 (vigente hasta
1861) amparaba e incen vaba la ac vidad comercial entre los ranqueles
y la Confederacin Argen na. Por ello, no resulta extrao que en los
juicios consultados el comercio aparezca como habitual y no se aluda a
su penalizacin. En cambio, las autoridades locales buscaban evitar el
robo de ganado en tanto ste se vinculaba con circuitos clandes nos de
comercializacin que iban desde la erra adentro hasta Mendoza y Chile.
As por ejemplo, Rosario Rosales declara que:
[...] Preguntado que nmero de animales vacunos, clase y edad ha comprado su padre los indios, le hayan regalado, en que empo y partes
los haya recibido, dijo: que hace bastante empo que el indio Ramon
[Tripnylao] le haba regalado su hermana Indalencia una vaquillona
orca de dos para tres aos, una vaca blanca, y su madre Euseba Zevilla
una vaca orca y una ternera overa de ao, morocha: que dichos animales
exis an en poder de Livorio Gomez exepcion de la vaca blanca vendida
con ternero del pi Jos Miranda, la vaca orca fu cambiada al abastecedor D Tiburcio Jerpe, y la ternera overa mocha al abastecedor Mauricio
Lolina: Que el indio Quiemay le regal su padre Rosales una vaquillona
colorada y una picada, de los que comieron luego la colorada, exis endo
la picada en poder de Livorio Gomez: Que ul mamente compr su padre
Rosales al indio Traumil Nagel seis animales incluso un novillo picado y
un colorado regalados, una ternera orca que entonces la china Indalencia
le regal su madre Euceva, siendo los comprados una vaca colorada,
una vaquillona del mismo pelo y una vaquillona orca: Que de estos seis
animales carnearon el novillo picado por haberse despernancado al entrarlo al corral ese mismo da, y que no ene presente bien algunos terneros
que han carneado ac en la Villa entre los regalados por los indios mas
anteriormente, y responde ________________________18.

17

AHMRC, Ao 1860. Departamento Ejecu vo. 4- Juzgado de 1era Instancia. Correspondencia recibida. Sumarios. Ro Cuarto. 29 de Noviembre de 1860. Al respecto un parte militar
de 1858 dice: Octubre 4. Al Sargento Mayor Comandante General del Rio 4. Dn. Felipe
Salas. Se adjunta Ud. por orden de S.S. impreso el decreto que el Gobierno ha espedido
con fecha 14 del ppdo, prohibiendo las correrias de gamas y abestruses en las fronteras
sin previo conocimiento de Ud. y licencia del Juez del par do. AHPC. Indice de Gobierno
1811-1869, Ao 1858, Tomo 4. Folio 339.

38

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

Estos pobladores estaban ligados a circuitos clandes nos de comercializacin pudiendo, adems, acceder directamente a los pastos, la lea, las
aguadas y el ganado. Segn relata un ingls que hacia 1865 compr una
estancia en las proximidades de Fraile Muerto en el sudeste cordobs,
cualquiera poda cazar la importante can dad de ganado alzado que se
haba desprendido de las tropas mayores obtenidas por los indgenas en
sus malones y que ms tarde buscaba volver a la querencia (Seymour
1995:51).
El comercio intertnico con nu siendo, as, un problema de di cil resolucin para el Gobierno Nacional que busc codicar las relaciones sociales
imperantes en la frontera y en la erra adentro. Prueba de ello es que en
los tratados de paz con los ranqueles de 1865, el ar culo N 5 regulaba
el comercio de ganado en pie entre los vecinos de la Repblica y los
indgenas, quedando los l mos habilitados para vender los animales
en cualquier lugar, siempre y cuando poseyeran un cer cado expedido
por algn Comandante de Frontera. El tratado de paz de 1870 tambin
pretenda reglamentar este po de transacciones, es pulando que slo
podran comerciar en la erra adentro aquellos cris anos que, previamente, hubiesen sido autorizados por los jefes militares. A su vez, los indgenas
nicamente podan vender y comprar ganado en los fuertes nacionales,
bajo la supervisin de los mandos militares (Prez Zavala 2001).
La vinculacin de estos pobladores cris anos con el circuito indgena
hizo que los ejecutores de la ley los caracterizaran como individuos que no
trabajaban y que mataban vacas ajenas para obtener su carne y cuero. La
circunstancia de que vivieran en la regin fronteriza y fueran elementos
reacios a portar pasaportes y papeletas de conchabo los transform en
sujetos privilegiados de los Reglamentos de Campaa19, quedando tambin
a merced de las persecuciones pol cas que se iniciaron despus de la
batalla de Pavn (1861) en la que la Provincia de Buenos Aires venci a la
Confederacin Argen na. Un ejemplo de ello lo encontramos en la nota
enviada en febrero de 1863 por el Ex Comandante general del Departa-

18

AHMRC. Ao 1860. Departamento Ejecu vo. 5- Subintendencia de Polica. Correspondencia


recibida. Sumario. Seccin B.
19
En 1865 el Gobierno de la Provincia de Crdoba intent aplicar la ley de vagos, que si bien
se haba sancionado en la dcada anterior, no haba sido efec vizada por la fuerte resistencia
de los habitantes de la campaa. La tenta va fracas. Vase Ley N 266 Des nando vagos
al servicio militar de la frontera, 2/02/1859, AHPC. Leyes sancionadas por la H. Asamblea
Legisla va, 1852-1870. En: Leyes Provincia de Crdoba 1915:71-72.

39

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

mento Ro Cuarto al Gobernador provincial, dando cuenta de las razones


por las cuales en diciembre de 1861 fusil a Donato Rosales (que haba
sido enjuiciado por robo de ganado en 1860). Bajo el cargo de enemigo
de la causa de la libertad y ante el hecho de que la frontera se encontraba
amenazada por las tribus enemigas de la pampa, por las fuerzas puntanas
de Juan Sa, que aun amenasaban la Provincia y por las mil montoneras
encabezadas en la misma provincia por nuestros enemigos de causa, el
Jefe de esa frontera procedi a ajus ciar a este individuo vinculndolo
simultneamente con las fuerzas indgenas y con las montoneras que
luchaban en contra de la causa triunfante en Pavn porque de otro
modo no podia garan r la paz y tranquilidad publica, con nuamente
perturvada y amenasada por los ejecutados20.

Montoneras e indgenas
En la dcada de 1860 muchos de los pobladores fronterizos se unieron a las montoneras provinciales desplegadas en contra del centralismo
impulsado por Buenos Aires. Segn De la Fuente (1998:273), si bien el
trmino montoneras tradicionalmente se u liz para referirse a quines
se rebelaban contra las autoridades, sean departamentales, provinciales
o nacionales, en dicho perodo la palabra montonera refera a quienes
se rebelaban contra la autoridad nacional.
La montonera se constitua a partir de una sublevacin armada contra las autoridades locales, representadas en los jefes de Polica, en los
Comandantes de Frontera, en los Jueces de Alzada y en algunos personajes de importancia local. Estas sublevaciones, muchas veces fugaces
y a veces tan pequeas como el lugar en el que se realizaban, formaban
parte de un movimiento de amplia extensin, en donde la adhesin de
los habitantes de cada lugar resultaba imprescindible. Por otra parte,
la incorporacin de los pobladores no suceda de un da para el otro;
generalmente las sublevaciones se programaban anticipadamente,
precisndose tanto la fecha como la forma en que la misma se llevara
a cabo. Los lderes tampoco surgan de manera espontnea sino que,
por el contrario, stos se constituan en jefes porque haban logrado
previamente el consentimiento y la adhesin de los habitantes de los
fuertes y pueblos. En la mayora de estos levantamientos los mviles
20

AHPC. Gobierno. Ao 1863. Tomo 5. Folio 39 y 40. Crdoba, 23/02/1863.

40

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

econmicos, originados en las carencias de medios de produccin, se


conjugan con los impulsos polticos.
Las Provincias de Catamarca, La Rioja y Mendoza fueron el principal escenario de los levantamientos liderados por ngel Chacho
Pealoza (1862-1863) y Felipe Varela (1866-1867), pero sus efectos
tambin se hicieron sentir en Ro Cuarto. Durante la primera, que se
desarroll especialmente en Catamarca y La Rioja, el tramo fronterizo
cordobs qued sujeto al accionar revolucionario de Juan Gregorio
Puebla, quin luego de la derrota de la montonera del Chacho se
refugi entre los ranqueles (Tamagnini 2004). Por su parte, en noviembre de 1866 y en combinacin con el movimiento guiado por el
catamarqueo Felipe Varela, estall en Mendoza la revolucin de
los Colorados 21 que se extendi rpidamente por Cuyo y el Noroeste
dada la gran popularidad que sustentaba su programa, entre otros
su oposicin a la guerra con el Paraguay y a los designios de Buenos
Aires. Varios militares de renombre se integraron a la misma, entre
ellos los hermanos Juan y Felipe Sa, de amplio ascendiente popular
en San Luis y estrechamente vinculados a los indgenas.
Los pobladores fronterizos se vieron afectados por los movimientos
de las montoneras por tres razones. La primera, por la proximidad
fsica de las tierras del ro Cuarto con el extremo sur de las sierras de
Comechingones, lugar por el que se desplazaban los sublevados. La
segunda, porque la franja comprendida entre los ros Cuarto y Quinto
era un espacio estratgico para los cabecillas locales que conducan
las montoneras -Juan Gregorio Puebla (1863), Juan y Felipe Sa (1867)
entre otros- que encontraban all no slo el auxilio de poblacin
cristiana adherente sino tambin el respaldo de fuerzas indgenas.
La tercera, porque las montoneras locales fueron reprimidas por las
fuerzas militares apostadas en la lnea fronteriza. En 1863, la represin de los sublevados estuvo a cargo del Regimiento N 7 de Lnea
(emplazado en el Fuerte Tres de Febrero) bajo las rdenes del Coronel
Manuel Baigorria. El 1 de abril de 1867, la divisin del General Jos
Miguel Arredondo derrot a las fuerzas federales encabezadas por
el General Juan Sa en el sitio de San Ignacio (sobre el ro Quinto,

21

Para una sntesis de la revolucin de los colorados, vase Terzaga (1976); Fernndez
(1998) y Cueto y Escobar (2005).

41

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

San Luis). Tras el fracaso militar, algunos de los jefes de la montonera


marcharon al otro lado de la cordillera de los Andes, mientras que
otros se internaron en las tolderas (Tamagnini 2008:33).
A su vez, las relaciones entre los indgenas y el Gobierno Nacional
se alteraron profundamente a partir de 1861. Los partes militares de
entonces dan cuenta de los vnculos entre los ranqueles y los jefes de
las sublevaciones, los cuales se hicieron visibles en el estallido simultneo de malones e insurrecciones. As, por ejemplo, en diciembre
de 1863, el Comandante Accidental de Ro Cuarto informaba que
los indios del Sud haban invadido las inmediaciones de La Carlota, mientras algunos de los jefes y oficiales bajo su mando estaban
en comicion persiguiendo la montonera que andan dispersos en la
cumbre22. De igual modo, los partes de 1865 destacan que el Fuerte
San Fernando era utilizado como campamento para las invasiones
indgenas23. Si bien ese ao los caciques ranqueles Mariano Rosas
y Manuel Baigorrita Guala firmaron sendos tratados de paz con el
Gobierno Nacional, stos fueron efmeros. Los malones continuaron,
esta vez en concordancia con las sublevaciones de las montoneras 24.
Al dar cuenta de esta modalidad de accin, Calfucur le escribi al
Comandante Alvaro Barros que
el cacique ranquel Epumer est en el Fuerte Las Pulgas (Villa Mercedes) con
doscientos indios y que se ha incorporado a la montonera de Juan Saa; que
all ene 2.500 hombres; y que el Coronel Manuel Baigorria, ha enviado una
comisin a Mariano Piahequenc, pero lo encontraron en el camino y se lo
llevaron a Juan Saa25.

Ahora bien, de qu manera, cmo y por qu estos cris anos que aparecen referenciados en la documentacin (Juan Sa y Manuel Baigorria)

22

AHPC. ndice de Gobierno. 1811-1869. Ao 1863. Tomo 5, Comandancia Accidental del


Departamento de Ro 4, 2 de Diciembre de 1863, Doroteo Gonzlez al ocial 1 de la Secretaria de Gobierno Dr. Saturnino Funes, folio 5.
23
AHPC. ndice de Gobierno 1811-1869. Ao 1865. Tomo 4, Comandancia de Ro Cuarto (y
de los del Sud) Folio N 613.
24
Durante el ao 1866 slo en el sur de la provincia de Crdoba se produjeron 11 malones
(Barrionuevo Impos 1988: 119-123). AHMRC. Diario La Calle, Ro Cuarto. 1/08/1955.
Tomo 9. pp. 3. Rte: Manuel Baigorria a Benito Nazar. 5/11/1865. En: Rodrguez 1955.
25
AHMRC. Diario La Calle, Ro Cuarto. 18/08/1955. Tomo 9. pp. 3. Rte: Calfucur a Alvaro
Barros. Salinas Grandes, 28/02/1867. En: Rodrguez 1955.

42

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

convocaron a las fuerzas ranquelinas? Para encontrar respuestas al problema es necesario tener presente que las relaciones entre ranqueles y
cris anos par cipes de la montonera fueron facilitadas por el trnsito de
estos l mos a las tolderas. Como veremos en el apartado siguiente, sus
idas y vueltas de un mundo al otro, se transformaron en un modo de vida.

Los refugiados y las luchas pol cas: entre el exilio y el retorno


Quines eran estos cris anos que en la documentacin ocial del siglo
XIX aparecen denidos como refugiados en las tolderas? En trminos
generales, se trataba de sujetos acusados de ladrones, criminales y desertores aunque segn Lazzari (1998) el colec vo federal los caracteriz
discursivamente como cris anos residentes en el Desierto.
La erra adentro signic para los derrotados o perseguidos por la
jus cia la diferencia entre la vida y la muerte. Entre 1830 y 1880 muchos
cris anos que vivan en el tramo de la Frontera Sur que atravesaba las
Provincias de Crdoba y San Luis optaron por instalarse en las tolderas
ranquelinas. Algunos lo hicieron por razones pol cas, mientras que otros
por dicultades ante la ley. La erra adentro cons tua as un lugar de refugio para disidentes y prfugos. Para explicar su presencia en las tolderas
debemos considerar algunos acontecimientos pol cos que acompaaron
la formacin del Estado Nacional argen no. Esquem camente podemos
diferenciar dos etapas. La primera est vinculada con el Gobierno de Juan
Manuel de Rosas (1829 -1852) y con la migracin de unitarios hacia las
tolderas. La segunda, se relaciona con el proceso de unicacin pol ca
impulsado por Buenos Aires luego de Pavn y con el accionar de las montoneras provinciales de extraccin federal.
Durante el perodo rosista la poblacin cris ana que se refugi en las
tolderas de los ranqueles fue numerosa26, siendo el caso ms conocido el
del Coronel Manuel Baigorria que en 1831 emigr a las tolderas. All fue
recibido por el cacique Yanquetruz, luego por su hijo Pichn y nalmente
por Coliqueo. Un cuidadoso uso de los mecanismos de parentesco le habra
permi do permanecer all durante 21 aos, cons tuyendo una extensa
red de relaciones pol cas que le facilit acrecentar su poder y pres gio

26

Bechis (1984:514) arma que durante el gobierno de Rosas cerca de 600 refugiados unitarios vivan en las tolderas ranquelinas.

43

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

tanto frente a los indgenas como ante los cris anos.


Las tolderas tambin fueron el lugar de des no de los hermanos Juan,
Felipe y Francisco Sa, quienes ingresaron despus de que Juan Manuel de
Rosas derrocara a la revolucin del General Lamadrid en 1841. Segn el ex
cau vo San ago Avendao, gran parte de los refugiados que se instalaron
entre los ranqueles durante el Gobierno rosista lo hicieron bajo la inuencia
del Coronel Baigorria que, amparado por el cacique Yanquetruz, haba logrado ser reconocido entre los indgenas. Sin embargo, los hermanos Sa
se emplazaron cerca de los toldos del cacique Pain, dadas sus disidencias
con el Coronel puntano (Hux 2004:136-140).
Los Sa permanecieron en las tolderas hasta 1847, ao en que regresaron a la Provincia de San Luis y se alejaron pol camente de sus an guos
antriones entre los cuales permaneca el Coronel Manuel Baigorria.
Prueba de ello fue el combate de Laguna Amarilla (1847) en donde Juan
Sa y Manuel Baigorria se enfrentaron personalmente. La victoria, que
fue para el primero signic, adems del distanciamiento de estos dos
refugiados, la derrota de los indgenas (Chvez 1968).
Por su parte, el Coronel Manuel Baigorria regres a la frontera cuando
se produjo el derrocamiento de Juan Manuel de Rosas. En un primer momento, este hecho no incidi en las relaciones con los caciques ranqueles,
quienes incluso rmaron un tratado de paz con la Confederacin en 1854 y
prestaron su ayuda militar durante la batalla de Cepeda (1859). Pero, esta
situacin cambi en vsperas de Pavn (1861) cuando el Coronel Baigorria
adhiri al Gobierno de Mitre y, por consiguiente, comenz a alejarse de
los ranqueles que apoyaban a los lderes de la disuelta Confederacin. En
este contexto, en 1862 el Coronel Baigorria encabez, junto con el Coronel
Julio De Vedia, una campaa puni va que lleg hasta las inmediaciones
del Nahuel Mapu, quem las principales tolderas y retuvo importantes
can dades de ganado vacuno, lanar y caballar (Barrionuevo Impos
1988:86). Mientras el Coronel Baigorria se distanciaba de los caciques
Mariano Rosas y Manuel Baigorrita Guala, stos retomaban su relacin
con los Sa, colaborando en sus movimientos revolucionarios.
La mencin precedente sobre el ingreso de los hermanos Sa y el Coronel
Baigorria a las tolderas y su posterior regreso a la frontera nos conduce al
segundo momento en el que los toldos se convir eron en lugar de des no
de prfugos y perseguidos. Segn hemos visto en pginas anteriores, el
mismo se vincula con los conictos suscitados entre el Gobierno Nacional
y las montoneras provinciales durante la dcada de 1860, por cuanto varios de los refugiados referenciados en las fuentes de la dcada de 1870
haban par cipado en la montonera del Chacho Pealoza (1862-63) y en
la revolucin de los Colorados (1866-67).

44

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

En 1870, Mansilla relat la historia de algunos de estos refugiados,


dando cuenta de los mo vos por los cuales haban llegado a la erra
adentro. Por ejemplo, Camargo le habra contado que cuando
Hubo bulla de revolucin. Me fueron a prender. Eran cuatro de la par da.
Qu me haban de tomar! Saba bien que me iba en la parada el nmero
uno. Hice un desparramo y me fui a los montoneros. [...] y qu hiciste
con la montonera? Hicimos el diablo. Anduve una porcin de empo con
el Chacho, que era un brbaro. Despus que lo mataron anduve a monte.
Cuando vino la del Juan Saa, con otros nos juntamos a su gente. Nos derrot
en San Ignacio el General Arredondo, me vine con los indios de Baigorrita
para ac (Mansilla 1993:366-367).

Las razones que hacan que algunos cris anos se refugiaran en las
tolderas reconocen causales que van ms all de los acontecimientos
pol cos que acabamos de resear. Las mismas se vinculan con el sistema
por el cual se impar a jus cia y con la variedad de prc cas a travs de las
cuales se conformaban los cuerpos armados que defendan las endebles
fronteras -entre 1852 y 1880 una de las maneras de reunir efec vos era
recurrir a los sentenciados por delitos varios-. Muchos de estos refugiados
haban adherido a las montoneras porque eran prfugos de la jus cia o
de las milicias, de modo que para entender su par cipacin en tales acciones pol cas contra el Gobierno Nacional necesitamos tener presentes
aquellos sucesos relacionados con la situacin de los ejrcitos de frontera,
las sublevaciones militares, la persecucin de quienes haban par cipado
en las mismas y, nalmente, los indultos otorgados.
En esta direccin, las historias de Hilarin Nicolay, Cristfolo y Miguelito
ilustran la cercana que exis a entre las condiciones de poblador rural,
soldado, criminal, prfugo, montonero y refugiado. En empos de Juan
Manuel de Rosas, Nicolay se desempeaba como capitn en el fuerte de
Rodeo Viejo27 bajo la supervisin del Comandante Oyarzbal. En 1852
fue des tuido de su cargo por las nuevas autoridades provinciales por el
delito de robo28. Diez aos despus formaba parte de las montoneras de
Vicente Pealoza. Tras la derrota de esta fuerza, opt por presentarse a
las autoridades militares, pero al poco empo se sum a la sublevacin
de Juan Sa. Luego del fracaso de San Ignacio (abril de 1867) huy, al igual
27

Este fuerte haba sido construido en 1837 por orden del Gobernador Lpez en un terreno de
Nicolay, el cual fue comprado por el Gobierno en 1849. Vase Barrionuevo Impos 1988:208.
28
AHPC. ndice de Gobierno. 1811-1869. Ao 1856-57. Tomo 1. Coronel Baigorria; folios
399 y 403.

45

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

que muchos de los comprome dos, en direccin a las tolderas donde


permaneci varios aos al lado del cacique Mariano Rosas. Segn Mansilla, en 1870 Hilarin Nicolay, adems de ser atento y educado como un
ingls, era una especie de gaucho pol co, que contemporizaba con
los indios pese a no hablar su lengua (Mansilla 1993:222-223).
A su vez, Cristfolo se sum a la montonera porque era un prfugo
de la jus cia. Viva en el valle del cerro In huasi, cerca de Achiras, siendo
su ac vidad principal el cuidado, junto con sus padres, de manadas de
ovejas pampas y cabras. En una ocasin se enfrent con otro lugareo
pegndole una pualada. Este hecho lo oblig a huir y al llegar a Chajn y pasar por el camino de los indios decidi rumbear al sur para
instalarse en las tolderas. Tiempo despus Cristfolo regres a la frontera
siendo arriado por Don Felipe Sa, de modo que durante la patriada
en que los colorados salieron corridos anduvo por los montes de San
Luis, para luego retornar a las tolderas (Mansilla 1993:176-179).
Miguelito, cons tuye el tercer ejemplo de un prfugo de la jus cia que
se incorpor a la montonera para evitar ser condenado a muerte. Haba
vivido junto a su familia en el Cerro el Morro. Su padre era gallero y l
era corredor de carreras, aunque tambin se conchababa como pen
carretero o para acarrear ganado de San Luis a Mendoza. Segn Mansilla,
a Miguelito le gustaba estar libre razn por la cual cuando se ofreca
una guardia le pagaba al Comandante para no tomar una carabina.
Sin embargo, su situacin cambi cuando un teniente de la par da
lo encarcel alegando su par cipacin en juntas contra el Gobierno.
Tiempo despus, Miguelito fue acusado de asesinar a un juez, siendo
por ello sentenciado a muerte. Mientras esperaba su condena, su madre
le advir de los prepara vos de revolucin por parte de los Sa y le
indic que estuviera alerta dado que el destacamento de Polica sera uno
de los lugares sobre los cuales actuaran los sublevados. Tal como estaba
arreglado, los revolucionarios liberaron a Miguelito, quin para escapar
de las par das que lo perseguan, lleg hasta Santo Tom, cerca del ro
Quinto. All, recuerda Miguelito me top con unos indios, me junt con
ellos, me vine para ac, y ac me he quedado, hasta que Dios, o usted, me
saquen de aqu porque Ud. ya sabe, mi Coronel, lo que es ser pobre y
andar mal con los que gobiernan (Mansilla 1993:282-287).
A la hora de analizar estos tres ejemplos, adver mos que una de las cues ones que ms se destaca es la procedencia social de aquellos que se vinculaban
con los indgenas. Quienes se conver an en traidores por adherir a las
montoneras, habran formado parte de un sector social marginal que,
precisamente, hasta la dcada de 1860 ocupaba la franja comprendida

46

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

entre los ros Cuarto y Quinto. La documentacin de poca los describe


desplegando un gnero de vida ms prximo a la toldera que a la frontera
militar. En esta direccin, el historiador Carlos Mayo (1999) arm que
hacerse indio no habra signicado un cambio sustancial en las formas
de vida porque la diversidad de costumbres y las condiciones materiales
de un lado y del otro no variaban mucho y la vida social se organizaba en
ambos casos alrededor del ganado, de manera que las destrezas rurales
de los peones renegados eran muy les para vivir entre los indgenas.
Varios de los refugiados que se trasladaron a la erra adentro lo
hicieron junto con sus familiares y con los soldados que haban estado a
su cargo en la frontera. As, por ejemplo Camargo haba regresado a la
frontera para traer a su familia a la toldera, mientras que algunos jefes
como el Coronel Ayala, el Mayor Hilarin Nicolay se haban instalado con
su gente, o con un puado de soldados (Mansilla 1993:368).
Si ponemos ahora el foco en la sociedad receptora, encontramos que
para los ranqueles, la aceptacin de refugiados no slo signicaba el
ingreso de con ngentes de hombres disponibles para los malones, que
adems saban controlar y u lizar las armas de fuego, sino tambin la
presencia de una poblacin que se poda desempear en las funciones
de bomberos, lenguaraces, baqueanos, espas y escribientes (Fernndez
1998, Villar y Jimnez 1999).
Una vez en las tolderas, estos cris anos iban y venan permanentemente hasta la frontera, proporcionando informacin estratgica a los
caciques. sta era fundamental a la hora de llevar a cabo la pol ca intertnica, especialmente si consideramos la forma en la que se sustentaba y
organizaba el poder pol co indgena. La misma cubra un amplio espectro
que iba desde los movimientos militares en la frontera a las pol cas del
Gobierno Nacional de avanzar sobre las erras del sur.
En tal sen do, Bechis remarca que en el caso de los cacicatos pampeanos,
el liderazgo habra sido producto de una necesidad comunal de informacin
y, por tanto, sta habra sido la causa de su organizacin. Segn su perspec va, la movilidad de personas y de informacin resultaba facilitada por
una par cular estructura pol ca conformada por unidades o segmentos
autosucientes y exibles en construc va competencia entre s, que hacan
que los caciques actuaran en el mbito pol co, especialmente en relacin
con el conicto intertnico. Para obtener y ges onar aquella informacin
fundamental para la pol ca intertnica, el cacique mantena una clientela de
indgenas pobres y gauchos refugiados, quienes acrecentaban su autoridad
ante los otros caciques con datos oportunos (Bechis 1999). Los refugiados

47

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

tenan contactos fuera del territorio bajo control indgena que les provean
informacin signica va para la toma de decisiones en la erra adentro
(Salomn Tarquini 2004).
Asimismo, vale la pena recordar que los cris anos que ingresaron a
las tolderas luego de la derrota de la montonera de los Sa lo hicieron de
manera prc camente simultnea a la sancin de la Ley N 215 de 1867
rela va al avance de la frontera hasta los ros Negro y Neuqun (Fernndez
1998:192). Dos aos despus, entre mayo y sep embre 1869, comenz
parcialmente su aplicacin. Como ya mencionamos, en la Frontera de
Crdoba y San Luis, esto se manifest a travs de la ocupacin militar del
ro Quinto. Frente a los planes de avance territorial por parte del Gobierno
Nacional, los indgenas buscaron acordar con los cris anos concretando
entonces los tratados de paz de 1870 y 1872 -este l mo dur seis aos
y fue renovado en 1878-. En este marco, las posibilidades de accionar de
los refugiados cris anos se restringieron, quedando poco a poco sujetos
al Estado nacional.
Para sinte zar, en este captulo hemos analizado, de manera preliminar, la vida de la poblacin cris ana que hacia 1860 habitaba ms all de
la lnea militar del ro Cuarto. En un contexto en donde la formacin del
Estado fue de la mano de la reorganizacin del territorio en tanto rea
produc va, resulta necesario vincular las acciones pol cas que el Gobierno Nacional implement desde mediados del siglo XIX con las prc cas
econmicas que estos cris anos desarrollaban en la frontera. Su estudio
permite as acceder tanto al signicado de las pol cas estatales de colonizacin implementadas en la Frontera Sur de Crdoba como a las vinculaciones que en las dcadas de 1850 y 1860 estos pobladores entablaron
con los indgenas y las montoneras provinciales. La doble ar culacin de
las prc cas pol cas y econmicas de estos pobladores deja tes monio
de las contradicciones del perodo. En la dcada de 1850 stos actuaron
en consonancia con la pol ca colonizadora del Gobierno de la Confederacin mientras ella no afectaba sus vnculos con el mundo indgena (la
pol ca conciliatoria desplegada por confederados y ranqueles, favoreca
la convivencia de las relaciones comerciales). En cambio, en la dcada de
1860, la pretensin del Gobierno Nacional de imponerse en aquel espacio
hizo que los pobladores del sur del ro Cuarto asumieran un rol pol co de
oposicin. Estos par ciparon de las montoneras provinciales y unieron sus
fuerzas a los indgenas que tambin resis an al nuevo orden.
De igual forma, si ligamos las acciones pol cas que, desde mediados del
siglo XIX el Gobierno Nacional implement en la regin con las prc cas
econmicas que estos pobladores desarrollaban en la frontera, podemos
comprender ms cabalmente cmo la formacin del Estado fue de la mano

48

De la Frontera a la Tierra Adentro: Refugiados cris anos en las Tolderas Ranqueles

de la reorganizacin del territorio en tanto rea produc va. El traslado


de la lnea de fuertes en 1869 implicaba incorporar a la civilizacin a
aquellas fuerzas sociales que hasta entonces no se haban sujetado al
control estatal creando, al mismo empo, una barrera infranqueable para
los indgenas, replegados cada vez ms al sur.
Ahora bien, de qu manera los cambios pol cos y la centralizacin
estatal afectaron al mundo ranquelino y a los refugiados cris anos? En
el prximo captulo abordamos esta problem ca a par r de la dinmica
indgena.

49

50

CAPTULO 2
DE LA TIERRA ADENTRO A LA FRONTERA:
MOVILIDAD TERRITORIAL Y
CONFLICTIVIDAD
Los Indios no viven en el desierto en un punto determinado formando
un grupo centro de poblacion, estan completamente diseminados, la
distancia mas corta entre toldo y toldo suele ser de ordinario de una media
legua, otras es hasta de 40, dividindose de este modo por mil mo vos,
unas veces frivolo como por ejemplo: tener buenos y abundantes pastos,
lea, agua en abundancia, pero otra veces, es por asuntos un poco serio,
como haberse peleado entre s, tenerse ofenza, etc. etc.
Moiss lvarez, misionero franciscano29

ara llegar hasta los toldos ranqueles haba que atravesar mdanos,
montes y lagunas. Estas l mas solan estar rodeadas de caldenes,
algarrobos y chaares habitados por un sinnmero de aves de los ms
variados colores. Aquellos que se aventuraban a franquear estas erras
quedaban muy asombrados por la diversidad de su paisaje. Al respecto,
el padre Gallo deca:
Yo creia que al viajar por el desierto habria encontrando un pequeo
sendero y en vez de eso encontr un camino muy trillado, y eso me
presupone de la con nuacin de idas y venidas de los indios. Me guraba

29

AHCSF. Crnica de Qurico Porreca, poca II. Ao 1882-1889. Captulo 17, pp. 241. Carta
de Moiss lvarez al Ministro de Jus cia e Instruccin Pblica de la Repblica Argen na.
Sin fecha (posiblemente 1878).

51

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

encontrar escasez de agua y alguna vez salada, y en lugar de eso me he


encontrado agua sana y riqusima como lo es la de todas las lagunas de
las cuales prob sin ecepcin alguna. El terreno hasta el mismo Poitague,
que es donde se halla el cacique Baigorrita, presenta una supercie alta
y baja pero a todos vientos observa su Paternidad la vegetacin lozana y
encantadora.30

En base al registro arqueolgico, Tapia (2002b:278-290) puntualiza que


los toldos ranqueles estaban asentados sobre suelos asociados a un clima
semirido, con vegetacin de bosque xerlo en el que predominaba el
caldn, el chaar, la jarilla, el piquilln y el algarrobo. Sin bien en medio
del monte exis an pas zales de buena calidad para la alimentacin del
ganado (paja brava, paja vizcachera, echilla, olivillo), su extensin no
habra posibilitado la cra y engorde de ganado permanente. En el norte
de la provincia de La Pampa el agua era (y con na siendo) un recurso
cr co para la instalacin humana dada la presencia de grandes extensiones
de medanales por lo que la instalacin de tolderas y el trnsito hacia la
frontera habra estado ligado a la presencia de lagunas de agua potable.
En consonancia con ello, los ncleos de mayor concentracin poblacional
habran sido Trapal, Lebuc, Poitague y Nahuel Mapu (Departamento
de Loventu) y Curru Mahuida (Departamento de Chalileo). Los cuatro
primeros estaban emplazados en el monte del caldn, mientras que el
l mo ocupaba una posicin lmite entre el caldenar y la estepa arbus va
que se abre hacia el norte, sobre la meseta basl ca. La mayor densidad
de ocupacin en el caldenar se fundamentara tambin en las potencialidades que ofreca el monte para la subsistencia (madera, presencia de
fauna y ora variada, aguadas y lagunas rodeadas de buenos pastos) y en
sus cualidades como mbito de proteccin y defensa (Tapia 2002a:219220). El Mapa N 4 muestra la distribucin de las tolderas ranqueles en
la dcada de 1870.
La variedad geogrfica se trasunta tambin en las diferencias que
existan entre los ranqueles de Lebuc y los de Poitague y los indios
que llaman de la orilla de la entrada, es decir aquellos que habran
estado asentados en los campos colindantes a las lagunas del Cuero y
del Bagual. En relacin a estos ltimos, fray Toms Mara Gallo seala

30

AHPC. Diario El Eco de Crdoba. Ao XI. N 2911. Fecha: 15/12/1872. pp. 2. Rte: Fray
Toms Mara Gallo a Fray Po Ben voglio, Villa de Mercedes, 2/11/1872.

52

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

que eran gobernados por distintos capitanejos y que tenan por tarea
recorrer el campo de da y de noche para evitar las invasiones de los
cristianos, y la salida de los toldos de las cautivas. Por ello, cuando
alguno de estos indios avista de lejos algn polvo, algun grupo de
personas da luego parte a los dems capitanejos de la entrada y su
propio cacique. Adems, el misionero precisaba que cuando estos
indgenas no se sometan a ninguna autoridad eran denominados
indios gauchos, quienes por su cercana a la frontera y por encontrarse muy pobres invaden frecuentemente sin darle saber su
cacique y an contra las rdenes de ste, porque le respetan cuando
quieren por causa de su insubordinacin 31. Por su parte, Mansilla
(1993:111), otro notable observador de los ranqueles, los defini
como indios sin ley ni sujecin a nadie, a ningn cacique mayor, ni
menos a ningn capitanejo.
Para acceder cabalmente a esta cuestin es menester tener en
cuenta la perspectiva de Curtoni para quien la territorialidad de los
indgenas del rea pampeana se explica a partir de dos variables:
el territorio efectivamente ocupado y el territorio dominado.
El ltimo estaba delimitado por lmites flexibles e indefinidos, que
habran variado a lo largo del tiempo segn los vaivenes del poder
socio-poltico de los grupos involucrados, afectando, por cierto, al
primero. De esta manera, ms all de la movilidad de los indgenas
a lo largo del siglo XIX (tanto por causas intratnicas como intertnicas) stos habran desarrollado un patrn de ocupacin de amplia
escala, de tendencia circular y concntrica con distancias espaciales
entre caciques principales de 50 a 70 km. En el rea ocupada por los
ranqueles sera posible visualizar varios de estos crculos, que se
corresponderan con distintos linajes. En el centro habran estado
ubicadas las tolderas de los caciques ms importantes y a su alrededor las de caciquillos y capitanejos. Las partes perifricas de cada
crculo habran estado controladas por capitanejos que, situados
generalmente en cercanas de lagunas y rastrilladas, habran tenido
por funcin, entre otras, avisar cuando alguien entraba en este crculo
protegido (Curtoni 2000:120-121).
En este captulo nos proponemos examinar la dinmica territorial y social
de los ranqueles durante la dcada de 1870, teniendo en cuenta que el

31

AHPC. Diario El Eco de Crdoba. Ao XI. N 2911. Fecha: 15/12/1872, pp. 2; N 2912.
Fecha: 17/12/1872, pp. 2 Rte: Fray Toms Mara Gallo a Fray Po Ben voglio, Villa de Mercedes, 8/11/1872.

53

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Mapa 4. Las tolderas ranqueles en la dcada de 1870.

54

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

traslado en 1869 de la frontera militar del ro Cuarto al Quinto intensic


su arrinconamiento y provoc, por una parte el resquebrajamiento de
las relaciones entre ranqueles y refugiados cris anos y por otra, enfrentamientos entre los indios de los toldos principales y los indios de la
entrada. En relacin con el l mo tpico, mientras para los caciques era
central cumplir con los tratados, los segundos priorizaron los malones.
El efecto de esta pol ca dual puede visualizarse en el hecho de que los
malones de los indios de la orilla sirvieron para jus car las expediciones militares sobre las tolderas de Lebuc y Poitague, al empo que los
tratados obligaron a los caciques a avalar las corridas militares sobre
los toldos de la periferia.
El captulo est estructurado en tres partes. En la primera, efectuamos
una descripcin somera de los linajes ranqueles durante el siglo XIX. Luego,
consideramos algunos elementos que permiten entender la territorialidad
indgena en la dcada de 1870. Finalmente, analizamos los conictos que
se suscitaron en las tolderas a la luz de los avances militares y los tratados
de paz de 1870, 1872 y 1878.

Los ranqueles: sus caciques y capitanejos


Si bien el origen de los ranqueles es discu do, existe consenso sobre su
presencia en la pampa central para las dos l mas dcadas del siglo XVIII
(Barrionuevo Impos 1988; Fernndez 1998; Roulet 2002; Hux 2003; Bechis
2006; Villar y Jimnez 2006). Hacia mediados del siglo XIX se destacaban
dos linajes de importancia, los cuales tenan sus principales asentamientos
en Lebuc y Poitague. En el primero moraron los caciques Pain, Calbn,
Mariano Rosas y Epumer, mientras que el segundo cobij a Pichn Guala,
Yanquetruz Guzmn y Manuel Baigorrita Guala. Recuperemos ahora cmo
se conformaron estos linajes.
A nes del siglo XVIII los indgenas del Mamil Mapu construyeron
liderazgos exitosos basados en su oposicin a las autoridades espaolas,
siendo Yanquetruz un ejemplo de ello. En la dcada de 1820 se habra instalado en las tolderas ranqueles, convir ndose con el empo en su lder
(Mayol Laferrre 1996; Jimnez 2006). De igual modo, en los comienzos
de la dcada de 1830 el cacique Pain Guor (Zorro Azul-Cielo), sobrino
de Yanquetruz, se instal en la pampa central en la regin de Lebuc
(Fernndez 1998:105-106).
Desde entonces, comenzaron a dis nguirse dos linajes que co-gobernaban en el Mamil Mapu: el de los Zorros y el de los Yanquetruz. Ambos

55

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

dotaron de una sonoma par cular a los liderazgos ranqueles de mediados


del siglo XIX. Muerto Yanquetruz -posiblemente en 1837-, Pichn ocup el
lugar de su padre. Si bien en la conduccin pol ca de los ranqueles habra
prevalecido la gura de Pain, que gozaba de mayor pres gio militar entre
los indgenas y tena mejores vnculos con Buenos Aires, en los hechos,
Pain y Pichn fueron simultneamente, caciques de sus linajes y principales (Mayol Laferrre 1996; Fernndez 1998; Bechis 1998b).
El proceso de diferenciacin entre los linajes se acentu con el deceso
de Pain en 184432 (Barrionuevo Impos 1988; Mayol Laferrre 1996). La
conduccin del linaje de los Zorros fue asumida por su hijo mayor, Calbn
quien junto con Pichn, se encarg de la conduccin de los ranqueles
como unidad. En la perspec va de Bechis, este acontecimiento puso de
maniesto dos situaciones. Una, la ruptura de la alianza de sucesin alterna va efectuada empo atrs y, otra, el surgimiento de un proceso de
sin en la estructura pol ca tan delicadamente construida por los dos
linajes (Bechis 1994, 1998a; 1998b).
En la dcada de 1850 cada uno de estos linajes desarroll sus
propias formas sucesorias. Para examinar su historia, veamos quines
fueron sus caciques. Pichn falleci el 25 de mayo de 1855. Segn el
Coronel Baigorria (1977), el cacicato ranquel deba recaer en su ahijado, Manuel Baigorria Guala (hijo de Pichn y de una cautiva llamada
Rita Castro). Sin embargo, el cacicato qued en manos de Yanque
(Prez Zavala 2007). Segn lo indica una carta de Pichn de enero
de 1854 dirigida al Gobernador cordobs Alejo Carmen Guzmn, la
eleccin se haba planificado tiempo atrs:
[...] llanqui no menos es mi sobrino y un segundo mio que este es casique lla nombrado para reemplasarme. Por otra parte es como un hijo de mi Corason en quien
depocito toda mi conansa, y para aber mandado a llanque en comicion a esa
reprecentando mi propia persona con instruciones y facultades para tratar con hese
Gobierno hera preciso que me ubiera mandado un Gefe a remplacarlo llanqui [...]
y para mandar a otros enbiados excetuandolo a llanque no mes sa factorio por
que no son capases de desempearse como el [...]33.

32

Mansilla (1993:307) puntualiza errneamente que Pain falleci en 1857. En cambio,


Zeballos (2001:249-250) y la historiogra a que lo sigui -Walther (1980:263), Garca Enciso
(1979:75), Mar nez Sarasola (2005:228)- arman que Pain muri en 1847.
33
AHPC. Indice de Gobierno 1811-1869. Ao 1854. Tomo 239 e. Legajo 6. folio 148. Rte:
Pichn Guala al Coronel Cruz Gorordo. Tierra Adentro, 22/01/1854.

56

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

Yanquetruz Guzmn fue lder del cacicato hasta los primeros aos de
la dcada del 60, fecha en que Baigorrita asumi como cacique del linaje
de su padre. Si bien ste fue elegido como jefe siendo an pequeo, su
permanencia en el cargo habra dependido de sus habilidades personales,
las cuales le permi eron ser considerado un cacique poderoso, secundado
por alrededor de 30 capitanejos y un importante nmero de indios de
pelea. La conanza de la que fue depositario se sustent en la credibilidad
de su palabra (Prez Zavala 2007). El Coronel Mansilla (1993:426-427)
y los misioneros Marcos Dona y Moiss Alvarez lo describieron como un
cacique joven, mes zo, gen l, respetuoso, sincero y favorable al cris anismo. Junto con el cacique Mariano Rosas, Baigorrita34 fue cacique principal
de los ranqueles durante las dcadas del `60 y `70. Muri peleando contra
una par da militar en Neuqun, en julio de 1879.
Por su parte, en 1858 se produjo un cambio en el linaje de Pain, debido
esta vez a la muerte del cacique Calbn que fue ocasionada por una explosin de la ar llera que el Coronel Emilio Mitre haba dejado abandonada
en cercanas de las tolderas, luego de una fracasada expedicin militar.
Zeballos (2001:64-73) responsabiliz de su muerte a algunos indios opuestos
a Calbn, quienes habran planicado adrede una correra de avestruces en
cercanas de las municiones. Tras su muerte, el linaje de los Zorros adopt
la forma de sucesin adlca o fraterna, dado que el cacicato qued en
manos de Mariano Rosas, otro hijo de Pain (Bechis 1999).
Mariano Rosas era reconocido como un cacique prestigioso tanto
por los indgenas como por los cristianos. En 1840 haba sido tomado
prisionero por una expedicin del Gobernador Juan Manuel Rosas
quien, cuando supo que era hijo de Pain, lo traslad a la Estancia El
Pino y lo convirti en su ahijado. Despus de seis aos de cautiverio,
Mariano Rosas regres a las tolderas, conociendo no slo la lengua
castellana sino la lgica de la poltica cristiana. Conciente de ello, el
Gobernador porteo procur mantener una buena relacin con Mariano, sostenida por la poltica de los obsequios (Mansilla 1993:311).
Posteriormente, los miembros de la Confederacin Argentina tambin
buscaron fortalecer sus vnculos con el cacique ranquelino. As, en
1853, el Coronel Manuel Baigorria le regal un presente de parte del
Gobernador de Crdoba, Alejo C. Guzmn, aduciendo su posicin
conciliadora que contrastaba con la de su hermano Calbn 35. En la

34

En los comienzos de la dcada de 1870 Mariano y Baigorrita tenan autoridad sobre ms


de 60 capitanejos.

57

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

dcada de 1870, el Coronel Mansilla y el misionero franciscano Moiss


Alvarez destacaron su habilidad diplomtica y su oratoria, al tiempo
que lo retrataron como astuto, capcioso, reservado, celoso de la informacin que posea y de las decisiones que, verdaderamente, deseaba
tomar. Estas cualidades le posibilitaron ser cacique de su linaje y de
los ranqueles, junto con Yanquetruz y Baigorrita, hasta su muerte.
Varios autores (Zeballos 2001:291; Mar nez Sarasola 2005, entre otros)
arman que Mariano Rosas falleci en 1873. Sin embargo, y segn se desprende de una a nota que su hermano Epumer le envi al misionero Marcos
Dona , su muerte habra ocurrido varios aos despus:
Mi reverendo padre y amigo, el objeto de la presente es poner en su conosimiento que el 18 del proximo pasado [agosto] tubimos que lamentar la muerte
de mi Ermano el general Mariano Rosas con quien Uds tenan sus arreglos de
paz. Mi padre hoy soy yo quien lo represento y para el efecto ha tenido a bien
reunir todos mis capitanes y desirles Seores a muerto mi Ermano pero hoy
soy yo quien lo ba representar y no pienzo perder la paz y si mis capitanes
no me alludasen entonses tomare las medidas que me combengan Ud. sabe
que yo no tengo ese corazon que tenia mi ermano; mi padre yo lo hede aser
cumplir no crea Ud. que por materia de tres o cuatro diablos dainos yo ede
quedar mal. [...] Epumer Rosas.36

Posiblemente, Epumer fue elegido como cacique sucesor por sus habilidades guerreras, dado que durante las dcadas del 60 y el 70 encabez
los malones ranqueles. Sin embargo, en el momento de asumir el cacicato
no habra contado con el respaldo de todos los caciques y capitanejos
de su hermano, entre ellos de Ramn Cabral. En este sen do, el propio
Epumer deca:
hasen pocos dias que sean introducido fuerzas Nacionales al mando del Sor.
Coronel Racedo leansacado a Ramon y algunas familias que am me pertenecian
por asuntos diferentes noestoi tan conforme pero noostante heso para haser
ver mi buena fe es m conbeniente reunir mis yndios para haserles precente

35

AHPC. ndice de Gobierno. Ao 1854. Tema: Comunicacin a los indios, Tomo 239 e, Legajo
6, folio 166. Rte: Cnel. Manuel Baigorria a Alejo Carmen Guzmn. Ranquel Mapo, 23/11/1853.
36
AHCSF. Ao 1877. Doc. N 769. Rte: Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 14/09/1877.
En: Tamagnini 1995:38.

58

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

esta circunstancia quemediaba ll hera quien debia entenderla que hellos nada
tenian que haser aesste respecto [] Epumer Rosas.37

El nuevo cacique pretenda lograr la adhesin de los indgenas con


poder y no con autoridad. Ello contrastaba con las prcticas tradicionales de las tolderas en las cuales, y segn la explicacin que ofrece
Martha Bechis, cada indgena poda auto-reclutarse o irse cuando
quera sin que ninguna fuerza fsica coercitiva lo obligara. Ante la
ausencia de rganos institucionalizados que regulasen plenamente su
accionar, la flexibilidad del guerrero indgena haca que las unidades
polticas fueran de frgil constitucin y que se vieran inmersas en
permanentes procesos de fusin y fisin. En este marco, la autoridad
de un cacique dependa de sus cualidades personales, tales como la
oratoria, la generosidad, la diplomacia y sus dotes como guerrero
(Bechis 1999).
Desde nuestra perspec va, las dicultades que se le presentaban a
Epumer para lograr el respeto del resto de los capitanejos deben examinarse a la luz de la constante presin, pol ca y territorial del Estado
argen no sobre las tolderas durante la dcada de 1870. A ello se suma el
hecho de que los cris anos no conaban en Epumer al que denan como
un indio malo, agresivo, embustero, sin palabra (Mansilla 1993:247). En
diciembre de 1878 el Coronel Racedo lo tom prisionero en Lebuc, para
luego enviarlo al penal de la Isla Mar n Garca.

Los ranqueles y sus tolderas


La localizacin de las distintas tolderas nos permite explicar por
qu los avances de la lnea militar no impactaron del mismo modo
en todos los asentamientos ranqueles. A fines de la dcada de 1860
los campos que se extendan entre el ro Quinto y el Cuero eran recorridos por los indios de la orilla, es decir, capitanejos e indios
gauchos, que al tener sus tolderas en lugares estratgicos (por la
presencia de agua y caminos), controlaban el paso de todos aquellos
que entraban o salan de la tierra adentro. La mayor parte de estos
indgenas estaban vinculados con el cacique Ramn, quin a su vez,
reconoca la autoridad del cacique Mariano Rosas.
37

AHCSF. Ao 1877. Doc. N 780. Rte: Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 18/10/1877.
En: Tamagnini 1995:38-39.

59

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Una manera de recorrer la erra adentro es siguiendo el derrotero de sus


rastrilladas. Hacia la dcada de 1870, los ranqueles se comunicaban con
los cris anos del sur de Crdoba y San Luis a travs de dos importantes
rastrilladas. Orientados en direccin norte-sur, estos caminos unan un
conjunto de emplazamientos que se extendan desde los fuertes Sarmiento y Villa de Mercedes hasta el centro de las tolderas. La rastrillada que
naca en Villa Mercedes se conguraba a par r de una extensa cadena
de lagunas, entre las que se destacaba la del Bagual, emplazadas entre el
monte de caldenar y los mdanos. Luego de ellas se acceda al Mdano
Colorado, situado en cercanas de la laguna La Verde. Este l mo lugar
era central porque all el camino puntano se mime zaba con la rastrillada del
Cuero, que par a de Sarmiento y tambin recorra lagunas, parajes y montes,
destacndose entre ellos los del Cuero. Hacia el sur de La Verde se dis ngua la
laguna de Aillanc, con gua a los montes de Lebuc. Junto a stos, y en cercanas
tambin de una laguna, se situaban los toldos de Mariano Rosas. En ese lugar, la
rastrillada se separaba en ml ples direcciones, dis nguindose entre stas la
que llevaba a Aancu, Poitague y Quenque, en donde resida el cacique
Baigorrita. Desde all par an caminos en direccin a las Salinas Grandes o bien
hacia la Cordillera de los Andes (Della Ma a y Mollo 2005).
Segn el misionero lvarez, los Montes del Cuero, por sus abundantes lagunas,
llanuras y bosques, ofrecan sosten a la hacienda siempre gorda y madera
eleccin. Ello contrastaba con los campos que se extendan entre el ro Quinto
y el Cuero (aproximadamente 30 leguas) en donde los pastos eran de baja calidad para el ganado, por lo que los indgenas slo los u lizaban para hacer sus
boleadas (lvarez 2002/2003:251-252). Pese a estas condiciones geogrcas,
el Coronel Mansilla (1993:638) y el franciscano Gallo destacaron que entre las
lagunas del Bagual y del Agus nillo -que eran estratgicas para la provisin de
agua y sal- vivan los indios de la Jarilla. stos estaban diseminados por un
bas cimo territorio, eran gobernados por los capitanejos Trapo, Canamun,
Pealoza y Aconan y se hallaban distantes de los toldos del cacique Mariano
como unas 40 leguas y 50 de los toldos del cacique Baigorria. Adems de
contar con los frutos y las maderas del piquilln, el chaar, el algarrobo, la
jarilla y el caldn, disponan de aves del campo, avestruces, quirquinchos,
mulitas, guanacos38.
Por su parte, los documentos de los primeros aos de la dcada de
1870 localizan las tolderas de Ramn, sus capitanejos e indios gauchos
al sur de la Laguna del Cuero. Uno de estos ltimos era el indio Blanco

38

AHPC. Diario El Eco de Crdoba. Ao XI. N 2915. Fecha: 22/12/1872, pp. 1. Rte: Fray
Toms Mara Gallo a Fray Po Ben voglio, Villa Mercedes, 8/11/1872; N 2912. Fecha:
17/12/1872, pp. 2. Rte: Toms Mara Gallo a Po Ben voglio. Villa Mercedes, 4/11/1872.

60

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

que tena su invernada de bueyes en aquel lugar, aunque segn el padre lvarez, cuando sinti que el Coronel Mansilla lo hacia invadir quiso
ponerse en salvo, y no perder sus robos: se fue Chile con sus haciendas
disgusto de Mariano (lvarez 2002/2003:268-269). Mansilla (1993:117)
tambin refera que un tal Pealoza suele ser el primero que se presenta
a los indios o cristianos que pasean por esas tierras, alegando ser suyas
y tener derecho a exigir se le pague el piso y el agua. Los toldos de
Ramn se situaban un poco ms al sur, en los montes de Carrilobo. A
su vez, la laguna de Aillanc era recorrida por los indios de Villareal
(dependiente de Ramn) y Wenchenao (un indio gaucho) (lvarez
2002/2003:256; 264-265).
Finalmente, la mayor parte de los caciques y capitanejos ranqueles
residan en los asentamientos de Lebuc y Poitague. El misionero Gallo
recordaba que en el lugar en donde se halla el toldo de Baigorrita se hallan diseminados en corta distancia como de 10 a doce toldos de diversos
indios y que siguiendo los dis ntos caminos que par an del toldo central,
era posible observar las viviendas de diferentes capitanejos, indios lanzas
y cris anos refugiados39 (Prez Zavala y Tamagnini 2009).
Si tenemos presente que el emplazamiento de las tolderas estaba estrechamente ligado a la posibilidad de acceder a los pozos de agua y de recursos
para la subsistencia al igual que a la bsqueda de proteccin en empos de
conictos armados con los cris anos, no podemos dejar de destacar que
los toldos de los indios de la orilla daban materialidad a un complejo
sistema de organizacin y control del territorio, que buscaba simultneamente la defensa y la fac bilidad de los malones. Siguiendo a Bechis
(1998a), aquello que a ojos de los cris anos apareca como un desorden de las fuerzas, cons tua en trminos opera vos una verdadera
organizacin para el ataque, para la entrada y re rada al momento de
introducirse en poblados y fuertes cris anos. Una premeditada labor
de inteligencia basada en el espionaje de indios bomberos que, generalmente, pasaban desapercibidos en el terreno, cons tua el soporte
organiza vo de estas fuerzas compuestas a par r del reclutamiento
voluntario de capitanes, capitanejos y conas que, como han adver do
Mandrini (1984) y Crivelli (1991), concurran al llamado del cacique por
razones econmicas o pol cas.
As, la interaccin simultnea de los caciques, los capitanejos y los
indios gauchos con las diferentes facciones cris anas permi ra dar
39

AHPC. Diario El Eco de Crdoba. Ao XI. N 2916. Fecha: 24/12/1872, pp. 1. Rte: Fray
Toms Mara Gallo a Fray Po Ben voglio, Villa de Mercedes, 9/11/1872.

61

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

cuenta de la exibilidad de la pol ca indgena. Anal camente, podemos


dis nguir dos instancias de accin. La primera, y ms general, corresponde
a la relacin pendular entre las unidades pol cas y la agrupacin de stas
frente a los cris anos u otras agrupaciones indgenas. Los tratados de paz,
los malones y las alianzas matrimoniales seran ejemplos de estos vnculos.
La segunda se relaciona con el accionar de los capitanejos, indios lanzas e
indios gauchos que deban tensar entre las decisiones y posibilidades
personales y el mandato colec vo, siendo las ac vidades ms frecuentes
la venta par cular de cau vos, la par cipacin en malones sin la autorizacin del cacique principal y el abandono de las tolderas cuando las
circunstancias as lo requeran.
Durante gran parte del siglo XIX, los movimientos indgenas estuvieron
organizados segn estos principios que se fueron neutralizando a medida
que el Estado argen no se consolidaba. Ms all de los procesos de sin tradicionales, la efec vidad del sistema defensivo indgena se haba
sostenido en las con nuas comunicaciones entre caciques, capitanejos e
indios lanzas. Sin embargo, en los primeros aos de la dcada de 1870,
esta estrategia de dominio territorial comenz a resquebrajarse a raz de
la profundizacin de los conictos entre indgenas. En las lneas siguientes explicamos cmo impactaron la expansin cris ana hacia el sur, las
expediciones militares sobre las tolderas principales y los tratados de paz
en las relaciones entre los ranqueles.

El avance militar hasta el ro Quinto y los tratados de paz


Hacia 1869, la frontera delimitada por los ros Cuarto y Quinto, resultaba un espacio ajeno al control estatal. Si bien el Estado Nacional haba
logrado en 1857 el dominio militar de esta franja a travs de los fuertes
Tres de Febrero y San Fernando, en 1863 stos debieron ser abandonados
por la poderosa ofensiva de los ranqueles (Mayol Laferrere 1980). Como
hemos visto en el captulo anterior, ello coincidi con los levantamientos de
las montoneras, las cuales incidieron de manera indirecta sobre la Frontera
Sur. Seis aos despus, la lnea militar fue instalada deni vamente sobre
el ro Quinto. A par r de entonces, los indios de la orilla, quedaron some dos al fuerte control de las par das militares que recorran la regin.
Desde ese momento, las erras situadas entre el ro Quinto y la laguna
del Cuero se convir eron en la franja territorial que demarcaba los lmites
entre lo cris ano y lo indgena.
Simultneamente, los cris anos refugiados en los toldos sin eron los
efectos de este proceso. Estos tenan dos opciones: adaptarse a la vida

62

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

en la erra adentro, asumiendo no slo las costumbres indgenas sino


tambin la presin estatal de la que eran objeto, o bien permanecer en
las tolderas, pero planicando el regreso a la frontera cuando las circunstancias lo permi eran. Justamente, el accionar de los refugiados en los
aos 70 estuvo atravesado por esta paradoja.
Poco despus de que el Ejrcito Nacional concluyera con la ocupacin
del ro Quinto, diversas comi vas ranqueles llegaron hasta la Villa del Ro
Cuarto con propuestas de paz. Por cierto, los caciques habran tomado esta
decisin siguiendo los consejos de algunos refugiados, tales como Ayala y
Nicolay. Las siguientes cartas documentan esta situacin:
Lebuc, Nov. 22 de 1869 Al Rvdo. Padre Marcos Trancito
Tengo el gusto de saludar a Ud y a todos los padres diciendo qse Rev. y
todos se ayan buenos yo quedo bueno ver sus ordenes deciando mucho
qse haregle de una bez la paz. Como lo hemos ablado con el General y
todos los Caciques y estan muy dispuesto haser la paz, Aca isimos todo lo
q se puede por el bien general. [...] Hilarion Nicolai.40
Lebuc, Dbre 1 de 1869 Sor. R.P. Fr. Marco Dona
[...] El objeto de esta es contestar su muy apreciable nota fecha 3 del Pte. Dise
ahi con respecto a la cau bita se aecho cuanto he podido al respecto, pero
Mariano, y los Indios, me contestan que es escusado que yo me empee oro
hagora y hasta no se arreglen las Pases.
Pues hoy estn dispuestos a aserlas si mas antes no las han hecho asido debido
al Dr. Jorge Massias, porque creo que hece hombre aestado interrumpiendo
en muchas cosas, hasta que tube que ablarle a Mariano y le dije que no diese
escribir una sola letra con dicho hombre que pareso tena un escribiente Indio,
que en razon de escribirme.
El Sor. R.T. M Dr. Visente Vurela, me empease mandarse las bases delas
propuestas de Pases, como que se las mando. [] tambien lo impondre a U.
y para que par sipe al Sor. Coronel Mansilla sobre lo que Mariano le piden
biendo yo siertos Ar culos que pediale dije a Mariano, que tal bez no le de
todo de lo que el pedia, entonces me contesta [] Le suplico que eso lo sabe
pasa U. y no balla a seguirseme algun perjuicio ami persona, y de esto en
las ... no que digo nada [...] Feliciano Ayala.41

40

AHCSF, Ao 1869. Doc. N 135. Rte: Hilarin Nicolai al Padre Marcos Trancito. Lebuc,
22/11/1869. En: Tamagnini 1995:139-140.

63

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Las misivas anteriores nos permiten apreciar el modo en que los refugiados par cipaban ac vamente tanto en las decisiones de la sociedad
indgena como en las de la cris ana, inuyendo simultneamente sobre
los caciques y las autoridades nacionales. Esta capacidad de actuar en
dos espacios habra sido posible porque estos cris anos con nuaban
sosteniendo lazos sociales en la frontera.
En ese empo, el General Arredondo y el Coronel Mansilla coincidan
en la necesida la frontera nacional. A su vez, Mariano destac que no
estaba de acuerdo con la venta de las erras solicitadas por el Gobierno
Nacional. A esta nega va, el cacique sum su disconformidad respecto
de algunos ar culos que lo obligaban a extender pasaportes a los
indios que transitaran por los campos situados al norte del Cuero, quedando las autoridades fronterizas facultadas para tratarlos como indios
gauchos y ladrones si stos no posean su correspondiente licencia
escrita. Mariano aleg que no poda cumplir este compromiso debido
a los hbitos andariegos de sus indios y a las largas distancias que
haba entre los toldos43.
Si bien los caciques Mariano Rosas y Baigorrita se negaron a entregar
pasaportes, de acuerdo al acta del tratado asumieron el compromiso de
perseguir a los Indios gauchos ladrones quitandoles sus bienes y reparndolos a Indios pobres y honrados que observen con delidad este
tratado de paz, recurriendo para ello al apoyo del Gobierno Nacional.
Esta clusula iba en contra de los principios que regulaban la vida social
en las tolderas, en tanto coartaba la norma de que cada indgena poda
efectuar un maln y, en consecuencia, que el bo n obtenido era de su
pertenencia.
En este punto, es preciso retomar una propuesta de Jimnez y Allio o
(2007) en la que dan cuenta de los cambios sucedidos en el sistema judicial indgena a lo largo de los siglos XVIII y XIX. En su anlisis, los autores
remarcan que, tradicionalmente, los Vuta Loncos slo habran intervenido en la resolucin de situaciones de robo si el conicto amenazaba la
integridad del grupo. Pero, avanzada la segunda mitad del siglo XIX, los
caciques principales habran par cipado ac vamente en estos acontecimientos, obteniendo recursos adicionales que les permi an sostener a

41

AHCSF, Ao 1869. Doc. N 137. Rte: Feliciano Ayala al Padre Marcos Dona . Lebuc,
01/12/1869. En: Tamagnini, 1995:140.
42
SHE. Ao 1870. Campaa contra los indios. Doc. N 1084.
43
Informe de Mansilla a Arredondo. 18/04/1870. En: Barrionuevo Impos 1988:178.

64

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

un conjunto de mocetones que acataban su voluntad y actuaban como


una herramienta de coaccin. Sin embargo, la jerarqua de autoridades en
las tolderas no habra quedado totalmente invalidada. Por esta razn, la
capacidad de actuacin de los Vuta Loncos en los li gios estara supeditada
a la intermediacin de sus caciquillos y capitanejos.
Si prestamos atencin al contexto en el cual los caciques ranqueles
aceptaron el tratado y sus implicancias para las tolderas, adver mos que
stos no estaban facultados para vender las erras aledaas al ro Quinto
ni para decidir quienes tenan derecho a transitar por las rastrilladas que
unan las lagunas del Cuero y del Bagual, porque ello era incumbencia de
los indgenas que all vivan. Los caciques tampoco le podan quitar el bo n
obtenido en los malones a los indios gauchos, en tanto stos no estaban
sujetos a su autoridad. Adems, no todos los capitanejos avalaron el tratado concretado en los toldos principales, siendo ste el caso de algunos
indios de la orilla. A la luz de estas cues ones, podemos plantear que
la aceptacin del tratado por parte de Mariano Rosas, Baigorrita, Epumer,
Yanquetruz y Ramn gener, al menos, dos situaciones controver das.
La primera, se vincula con el hecho de que los jefes indgenas quedaron
comprome dos a hacer cumplir a los indios de la entrada un tratado
que no haban aceptado. La segunda, derivada de la anterior pero ms
compleja an, se relaciona con la con nuidad de los malones de los capitanejos rebeldes e indios gauchos y su contrapar da: la acentuacin
de las diferencias entre los indgenas que terminaron legi mando, de
algn modo, la realizacin de nuevas expediciones militares sobre las
tolderas principales.
Nuevamente, vale la pena recordar que los cris anos refugiados tuvieron un rol ac vo en estas conic vas negociaciones. Segn el Padre
Burela, el Coronel Ayala, el Mayor Hilarin, el Capitn Camargo y dems
cris anos residentes en el Desierto hicieron cambiar de parecer a los
indgenas que se oponan a la presencia del Coronel Mansilla en la erra
adentro (Lazzari 1998:17-18).
Los refugiados, aprovechando la confianza de la que eran depositarios en las tolderas, podan influir y hasta direccionar las decisiones
indgenas. En algunas ocasiones, esta situacin beneficiaba a los caciques, pero tambin los haca vulnerables ante el avance nacional. Por
ejemplo, Levaggi (2000:406), al referirse al presupuesto que generara
el tratado de paz de 1870 al Gobierno Nacional, seala que se iban a
destinar ms o menos 300 pesos para gastos reservados para gratificacin de tres agentes secretos que haba en tierra adentro los cuales
eran hombres de la confianza de los caciques ms importantes. No

65

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

sabemos quines eran estos agentes secretos, ni tampoco que les


ofreci el Gobierno Nacional para lograr su colaboracin, pero s estamos en condiciones de sealar que la participacin de los refugiados
en los tratados result ambivalente y que, en trminos generales, su
contribucin termin siendo ms provechosa para el Estado Nacional
que para los ranqueles.
Despus de la visita de Mansilla a las tolderas, los caciques ranqueles asumieron el rol de colaboradores de los jefes militares en lo
que respecta al control y castigo de los indgenas que se oponan al
tratado. Por ejemplo, en noviembre de 1870, Mariano le comentaba
al misionero Donati:
Yo he estado con mucha rabia con algunos Indios Gauchos que han estado saliendo
a robar, pero como Uds. lo son que en los momentos de benir de malon les he quitado
las haciendas y las hecho remi r a sus Jefes correspondiente como hoy mismo quedo
haciendo juntar una hacienda quetraillan de la PdeS. Luis, y mandarsela a Iseas, con mi
comicion, tambien tengo dada la orden amis Indios que toda persona que le encuentre
de malon se los quiten y se los entreguen al Jefe que corresponde y si mismo su sedio con
la Gente de Baygorria encontro en malon con unos cuarenta patria y se los aentregado
al Sor. Coronel Iseas lo mismo que trajeron otros tanto del Fuerte del Serrillo de la Plata
y se los entregaron.44

Los partes militares corroboran las palabras del cacique: los jefes de
frontera informaban al Ministro de Guerra y Marina que los indgenas de
Mariano Rosas y Manuel Baigorria haban invadido la frontera pero que
el tratado se mantena vigente dado que el primero haba devuelto lo
robado y detenido a los culpables45.
Por otra parte, los indios de la entrada que haban avalado el tratado
(por ejemplo el cacique Ramn) tambin quedaron sujetos al control de los
jefes nacionales, quienes invocando los malones de los indios gauchos
enviaron fuerzas militares a las tolderas. Una carta de Ramn, dirigida al
General Arredondo, da cuenta de esta situacin. En ella el cacique expresa
su extraeza ante la presencia en El Cuero del Mayor Panelo, acompaado
por 30 hombres armados. Advierte que la presencia de este militar no

44

AHCSF. Ao 1870. Doc. N 163. Rte: Mariano Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 21/11/1878.
En: Tamagnini 1995:4.
45
AHMRC. Ao 1955. Diario La Calle, 17/11/1955, T. 10. Pg. 3. En: Rodrguez 1955.

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De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

habra tenido por n perseguir a los indgenas que haban invadido a la


altura de La Carlota, sino ver lo que l tena. Ramn tambin manifestaba
que las denuncias del indio Blanco que hacan los jefes nacionales eran
falsas, ya que ste estaba en su toldo, sin moverse46.
Ms all de los dichos del cacique, en los comienzos de 1871 el indio Blanco
invadi en cercanas del fuerte Sarmiento. Ante el hecho, el Comandante
del lugar destac una par da de 60 hombres armados para perseguirlo.
Poco despus, stos fueron hallados mu lados en la posta de Chemec.
En represalia por esta accin, el Coronel Antonino Baigorria realiz una
campaa puni va sobre Lebuc (Massa 1967:269; Fernndez 1998:195).
En los meses siguientes, los malones ranqueles arremetieron con
fuerza sobre la frontera cordobesa y bonaerense, acompaando los
efectuados por Calfucur. En respuesta a estas invasiones, en mayo-junio de 1872 el General Jos Miguel Arredondo concret una expedicin
contra los ranqueles que fue decisiva. Adems de llegar hasta Poitague, los expedicionarios quemaron los toldos de Lebuc y tomaron
prisioneros a un centenar de indgenas. Segn el Padre Gallo, fue tan
grande el miedo generado que los indgenas, especialmente los de
Mariano, se escondieron en el monte da y noche 47. Los indios de
la entrada permanecieron en cercanas de las lagunas del Cuero y
del Bagual, pero vieron limitado su accionar en los campos situados
al norte de stas (Prez Zavala y Tamagnini 2009:199).
En esos meses de intenso conicto entre los caciques y los jefes miliares, los refugiados siguieron actuando como mediadores. Al respecto,
a nes de mazo de 1872, Hilarin Nicolay le deca al Padre Dona que
estaba ayudando a Mariano Rosas para que rmase la paz. Pero, al mismo
empo, estaba preocupado por saber quin era el Gobernador de Crdoba
y qu relacin tena con el General Arredondo; mientras solicitaba que
se mantuviera en reserva la informacin que suministraba y solicitaba.
La par cipacin de Nicolay se habra acentuado en octubre de 1872 con
mo vo de la visita de los misioneros Toms Mara Gallo y Moiss Alvarez
para dar curso a un nuevo tratado de paz. Al respecto el l mo franciscano apuntaba:

46

AHMRC. Diario La Calle, Ro Cuarto.18/11/1955. T. 10. pp. 3. Rte: Ramn Cabral a


Miguel Arredondo. 7/12/1870. Rte: Mariano Rosas a Carlos Panelo. Lebuc, 7/12/1870;
18/11/1955. En: Rodrguez 1955.
47
AHPC. Diario El Eco de Crdoba. Ao XI. N 2914. Fecha: 19/12/1872. pp. 1. Rte: Fray
Toms Mara Gallo a Fray Po Ben voglio, Villa de Mercedes, 8/11/1872.

67

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Los gauchos que en enden el idioma de los indios y oian sus conversaciones,
se aigieron y me dijeron que todo nuestro trabajo era perdido. Y sabia que
todo era un ar cio del indio [Mariano Rosas] para que no comprendiese el
deseo que tenia de rmar la paz.
A los tres dias de estar en Lebuc, pasamos los toldos de Baigorrita; solo
ibamos los padres y el Mayor Hilarion Nicolay que aburrido de ellos y de la vida
errante habia determinado de venirse con nosotros. Este Seor nos acompao
desde el momento que llegamos hasta Villa de Mercedes donde se halla todavia
con nosotros
Cuando queria hablar a los indios de la paz y ocultarme, le indicaba las
conversaciones que debia iniciar para tener ocasion de sacarlos de algunos
errores y aconsejarles, sin aparentar inters en dichas conversaciones oh
cuanto nos h ayudado el Mayor Hilarion en el tratado de paz!
Tiene bastante conanza con los indios que les habla con mucha libertad,
de suerte que aquellas conversaciones que y no podia hacerles porque
temia que no me prestaran entera f por ser interesado en el tratado de
paz, haciendolas hacer por el48.

Los refugiados tambin dejaron sentada su par cipacin en el tratado


de 1872. As, Hilarion Nicolay rubric el acta en representacin del cacique
Yanquetruz, al empo que Gregorio Camargo hizo lo mismo en nombre
del cacique Epumer Rosas. Ahora bien, qu obtenan estos refugiados
con la concrecin de la paz? Tres ar culos del tratado comprome an su
des no. La clusula N 11 obligaba a los caciques ranqueles a entregar a
los desertores y criminales que se refugien en Tierra Adentro a las autoridades del pais que los reclamen. La siguiente, es pulaba que ningn
cris ano podra ir erra adentro sin contar con un pasaporte expedido
por las autoridades militares de la frontera en el que se explicara el objeto
del viaje. Los caciques quedaban obligados a aprehender los cris anos
que infrinjan este ar culo, quitndoles los bienes que trasportasen y
dando cuenta de ello al jefe de la frontera ms inmediata. Por su parte,
el ar culo N 17 estableca:

48

AHPC. Diario El Eco de Cordoba, Ao XI, N 2882. Fecha: 12/11/1872. Carta de Fray
Moyss lvarez a Don Laureano Pizarro, Villa de Mercedes, 31/10/1872.

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De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

El Gobierno Nacional ofrece indulto de la vida todos los cris anos refugiados en erra adentro que quieren volver sus hogares, en la inteligencia
que los que no lo acepten, si bien no podrn ser reclamados por el Gobierno
Nacional, quedarn sugetos las penas de la Ley para todo empo49.

Estos compromisos procuraban restringir los movimientos de los


cris anos que acostumbraban ir y venir de la frontera a la toldera. Para
concretar esta meta, el Gobierno Nacional introduca dos mecanismos
de control: uno a travs de los jefes militares y el otro de los caciques.
Simultneamente, podemos apreciar que se pretenda regular el accionar de esta poblacin a par r de un sistema de premios y cas gos, de
acuerdo al cual los refugiados que decidieran regresar por sus propios
medios a la frontera seran indultados. Por el contrario, quienes no
aceptaran esta concesin mantendran por siempre la condicin de
prfugos de la jus cia.
El tratado de 1872 puso a los refugiados ante el dilema de optar
entre permanecer en la toldera o regresar a la frontera. Algunos, como
el Mayor Nicolay, eligieron el l mo camino. Otros, como Manuel
Alfonso, prerieron mantenerse fuera de la ley, compar endo el mismo des no que los ranqueles. Para los caciques estas clusulas tambin
eran problem cas porque implicaban dejar atrs los lazos generados con
aquellos cris anos que haban acogido en los toldos.
Simultneamente, los caciques debieron hacer frente a sus seguidores. Nuevamente, los capitanejos de la orilla asumieron una posicin
contraria a la paz. El franciscano Toms Mara Gallo, que viaj junto
al Padre Moiss lvarez a los toldos como comisionado del Gobierno
Nacional, reej de manera muy grca el estado de cosas. Segn ste,
en cercanas del Bagual uno de los capitanejos rebeldes, Ancaan,
increp a la comi va cris ana diciendo: a mi nadie me da la paz, ni el
cacique. Lo queme esperan a mi son cuatro balas mientras que al cacique
y los suyos mendran con la paz. De igual modo, cuando los franciscanos
arribaron a La Verde el capitanejo Pealoza habra esgrimido que no le
agradaba que Mariano Rosas hubiese mandado al General Arredondo
comisiones ad hoc sin decirle nada el50.

49

SHE. Ao 1872. Campaa contra los Indios. Doc. N 1188.

69

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Retomando las palabras de Nspolo et al (2007) si bien el poder estatal


propiciaba la presencia de un interlocutor vlido en la sociedad indgena
(corporizado en la gura de un nico cacique), ello no llev necesariamente a que ste asumiera ese rol y a que las dis ntas parcialidades
aceptaran su autoridad. Justamente, los caciques no podan transmi r
lo intransmisible, no podan garan zar la obediencia incondicional
de sus seguidores.
El tratado de octubre de 1872 tuvo vigencia por seis aos. Por ste,
los caciques aceptaron artculos que los obligaban a castigar a los indios
que robaran en la frontera y a expedir pasaportes a los que transitaran
por los poblados cristianos y sus tierras aledaas. Si bien durante la
firma del acta, Mariano Rosas se neg a aceptar un compromiso que
lo obligaba a situar una fuerza en la laguna del Cuero al mando de
un cacique con el objeto de evitar las invasiones que podran venir
y hacer recorrer el campo hasta quince leguas mas aqu del Medano Colorado51 con el transcurrir de los meses los caciques Mariano
y Baigorrita actuaron segn esta clusula, a la vez que recibieron
la contraprestacin que el Gobierno ofreca por ella -instrumentos
de labranza, bueyes, semillas, uniformes para los caciques adems
de ponchos, botas y sombreros para los capitanejos 52. Este ltimo
aspecto es de importancia porque, como menciona Ratto (2007), las
comunicaciones de los caciques hacia el Gobierno tenan por contraparte algn beneficio econmico, el cual permita a su vez mantener
las relaciones diplomticas intertribales.
La consideracin de los binomios cacique principalcacique menor; cacique menor-capitanejo y capitanejo-indio lanza, nos permite
establecer cul era el origen de las dificultades que tenan los caciques principales para contener a sus seguidores. Un ejemplo de esta
compleja dinmica lo encontramos en la siguiente situacin: unos

50

AHPC. Diario El Eco de Crdoba. Ao XI. N 2912. Fecha: 17/12/1872. Tomo 22, pp. 2.
Rte: Fray Toms Mara Gallo a Fray Po Ben voglio. Villa Mercedes, 4/11/1872.
51
Sobre el tratado de 1872 hemos localizado diferentes actas. La contrastacin de la informacin que ellas proporcionan nos permi adver r que durante la negociacin Mariano
Rosas se opuso a este compromiso (Prez Zavala 2005).
52
AHCSF. Ao 1873. Doc. N 284. Rte: Mariano Rosas a Marcos Donati. Lebuc,
19/01/1873; Doc. N 293. Rte: Mariano Rosas a Marcos Donati. Lebuc, 15/03/1873;
Doc. N 309. Rte: Martn Gainza a Mariano Rosas. Buenos Aires, 25/05/1873; Doc. N
336. Rte: Manuel Baigorrita a Marcos Donati. Poitague, 21/07/1873. En: Tamagnini
1995:13-14; 158-159;18.

70

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

das antes de la firma del tratado de 1872, el General Arredondo le


reclam a Mariano Rosas cincuenta y cuatro mulas robadas por unos
indgenas de Ramn; el cacique principal se dirigi a su subordinado
solicitndole que juntase las mulas y se las mandase, pero ste
le record que el General le haba llevado cuatro manadas de lleguas y tropillas de caballo durante la expedicin de mayo. Por esta
razn, slo reunira todas las mulas que le pedan si Arredondo
le devolva alguna parte de [su] hasienda. Por su parte, y en una
clara demostracin de fuerzas, Mariano le recordaba a Ramn que
no controlaba a sus seguidores y que estaba firme y dispuesto a
sugetarlos a toda consta aplicandoles un castigo grave. Para evitar
esta intromisin, Ramn montaba caballo hasta el cuero a ber mi
gente queno Roben. Pero al ver fracasado su cometido, y para no
perder la paz con el Gobierno, el cacique terminaba alegando que
estos malones se realizaban sin su consentimiento, razn por la cual
finalmente responsabilizaba a Villareal de toda la omicion porque
haba mandado la noticia de que los fortines estaban cin gente.
Sin embargo, Ramn tambin argumentaba que dicho indgena tena
a Linconao y a otros de sus indios sobre las armas y que hera injusto
que prosediecen de hesa manera. Esta denuncia no era menor porque
Villareal era un simple soldado del capitanejo Linconao 53.
Las acusaciones cruzadas entre indgenas, dejan al descubierto el
problema de la aplicacin de los cas gos a quienes no cumplan con
el tratado. De acuerdo a la documentacin, stos se concretaban segn
el siguiente procedimiento. Cuando los capitanejos rebeldes e indios
gauchos efectuaban un maln, los militares de la frontera avisaban a
los caciques quienes, a su vez, solicitaban a los jefes nacionales que
enviaran una comisin hasta los toldos para que aprisionaran a los
responsables de las invasiones. Mientras tanto, los caciques mandaban
sus propias comiciones armadas para que ayudaran a los jefes militares a recuperar el ganado robado. A veces los caciques pedan que
se aplicaran cas gos ejemplares sobre alguno de estos indios para as
tener un ladron menos. Sin embargo, esta pol ca no siempre daba
los resultados esperados. As, por ejemplo, a nes de 1874 Epumer solicit que enviaran al Mayor Obyedo con cincuenta hombres sobre el
molesto indio Pealoza hasta sus toldos, pero luego se dio cuenta de

53

AHCSF. Ao 1872. Doc. N 251. Rte: Mariano Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 5/101872; Doc.
N 261. Rte: Mariano Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 9/11/1872; Ao 1873. Doc. N 313a.
Rte: Ramn Cabral a Marcos Dona . Sarmiento, 11/06/1873. En: Tamagnini 1995:9; 11; 16.

71

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

que dicho militar abusado amas delolicito amandado comicin a los


Toldos y ceanllevado una familia del cacique 54.
Como precisaremos en el siguiente captulo, los conictos con los caciques
principales y los avances nacionales sobre las tolderas llevaron a algunos capitanejos de la orilla a trasladarse voluntariamente a la frontera cris ana.
Linconao Cabral y Villareal cons tuyen el ejemplo ms acabado de esta
situacin. Con sus familias se form la reduccin de Sarmiento, cercana al
for n homnimo y supervisada por los misioneros franciscanos.
Entre 1875-1876 el Ministro de Guerra y Marina, General Alsina impuls un plan de adelanto de la lnea militar sobre la frontera bonaerense. Si
bien ste repercu especialmente en las erras de los salineros (la meta
era tomar posesin de Carhu) y de los indios de Pincn, tambin afect
los dominios de los ranqueles de la orilla por cuanto se instal una Comandancia en Ital, ligada a un conjunto de for nes que se diseminaban
en el territorio antes ocupado por los indios de Pincn y de Ramn.
El Sargento Mayor de Ingenieros Francisco Host, que par cip en una
de las Divisiones que ocup la regin, describa a Ita-L como un punto
muy estratgico, dado que formaba parte de una cadena de mdanos
altos por los que pasaba un camino real. Hacia el norte, esta rastrillada
conduca a los for nes de la segunda lnea de las an guas fronteras de
Crdoba, Santa Fe y Buenos Aires, es decir, a La Ramada, Gainza y General
Lavalle, mientras que hacia el sur ella llevaba a un lugar denominado
Frenel (Laguna del Recado), en el que los indios establecan sus toldos
(Host 1977:268-269). Ital tambin era un si o estratgico porque, en
forma paralela y en direccin oeste, se situaban los campos del Cuero.
De esta manera, la ocupacin nacional de este mdano modicaba nuevamente la territorialidad y el accionar indgena. Los indios de la orilla
quedaban obligados a replegarse hacia el sur-oeste, a la vez que todos
los ranqueles resultaban privados de los caminos y las aguadas que les
permi an concretar sus malones.
En oposicin al avance dispuesto por Alsina, Namuncur convoc a los
indgenas pampeanos a par cipar en los malones. Los indios de Baigorrita
se sumaron a las propuestas salineras por lo que se trasladaron a los

54

AHCSF. Ao 1873. Doc. N 344. Rte: Mariano Rosas a Marcos Dona . Lebuco, 16/08/1873;
Ao 1874. Doc. N 473. Rte: Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 10/11/1874; Ao 1875.
Doc. N 493. Rte: Mariano Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 15/01/1875; Doc. N 490. Rte:
Marcos Dona a Moiss Alvarez. Villa Mercedes, 1/01/1875; Ao 1876. Doc. N 605. Rte:
Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 8/02/1876; En: Tamagnini 1995:19; 24-25; 60; 32.

72

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

campos del Cuero para preparar sus caballadas. All, fueron recibidos
por los indios de la entrada con los cuales, desde nes de 1874 hasta
marzo de 1876, invadieron los fuertes de Crdoba y de Buenos Aires. Con
estas acciones, Baigorrita se alej de los compromisos de paz de 1872,
a diferencia de Mariano que con nuaba sostenindolos55. Ms all de
los fuertes recelos que exis an entre Mariano Rosas y Baigorrita, que se
acusaban permanentemente entre s, lo que importa destacar aqu es
el hecho de que nalizado el avance militar de las fuerzas nacionales, el
cacique de Poitague revitaliz el tratado gracias a la intermediacin de
Mariano Rosas. Este cambio de estrategia por parte de Baigorrita impact
desfavorablemente en los indgenas prximos a la frontera cris ana. Igual
que en 1869, los indios de la orilla quedaron atrapados tanto por el avance
nacional como por la pol ca conciliatoria de los caciques principales.
A medida que se concretaba la expansin nacional sobre las tierras del
sur, los indgenas de las tolderas centrales empezaron a sentir sus efectos.
En los primeros meses del ao 1877 los indios de la Jarilla y los indios de
Ramn realizaron algunas entradas sobre los fuertes de avanzada. Para
contenerlas, los jefes militares impulsaron, con el consentimiento de Mariano
y Epumer, una serie de excursiones sobre las tolderas aledaas al Bagual
y al Cuero, las cuales tomaron prisioneros a indgenas de Epumer. Por su
parte, en junio, una nueva espedicion al Cuero, que buscaba rastriar la
hacienda tanto caballar como vacuna obtenida en la frontera, captur el
ganado de Ramn alegando que este cacique participaba de tales robos. Sus
misivas a los jefes de frontera (que culpabilizaban a los indios de Melideo,
uno de sus subordinados) no lograron revertir la situacin. Por el contrario,
en octubre de 1877, Ramn y sus cuatrocientos indios debieron trasladarse
voluntariamente a Sarmiento Nuevo56.
La par da de Ramn impact notablemente en la erra adentro
porque sus tolderas eran parte del sistema defensivo ranquel. Por
ello, Epumer, en la misma carta en la que comunicaba que su hermano Mariano haba fallecido, recordaba que pocos das atrs se haban
introducido fuerzas Nacionales al mando del Sor. Coronel Racedo y

55

AHCSF. Doc. N 483. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 16/12/1874; Doc. N
487. Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 24/12/1874. En: Tamagnini 1995:59; 97.
56
AHCSF. Ao 1877. Doc. N 713. Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 8/01/1877;
Doc. N 715. Rte: Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 10/01/1877; Doc. N 738. Rte: Moiss
lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 4/06/1877; Doc. N 739. Rte: Moiss lvarez a Marcos
Dona . Sarmiento, 6/06/1877. En: Tamagnini 1995: 223; 37; 228. Vase tambin Memoria del
Departamento de Jus cia, Culto Instruccin Pblica correspondiente al ao 1877, presentada al
Honorable Congreso Nacional en 1878, Buenos Aires, Anexo B, Misiones, pp. 357-358.

73

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

le haban sacado a Ramon y algunas familias razn por la cual por


asuntos diferentes noestoi tan conforme. No obstante, Epumer sostena que estaba dispuesto a no perder la paz y si mis capitanes no me
alludasen entonses tomare las medidas que me combengan. En este
sen do, peda a los jefes de frontera que arrestaran e hicieran trabajar
unos Tres meses a los indios gauchos que maloqueaban57. Con estas
acciones, Epumer haca alusin a la pol ca de resistencia de Pealoza
y sus seguidores que no se haba modicado pese a las incursiones
militares sobre sus toldos y a la reduccin de Ramn.
Para consolidar esta posicin, el 24 de julio de 1878 los caciques Epumer y Baigorrita renovaron el tratado de 1872. Al hacerlo,
aceptaron clusulas que condicionaban an ms los movimientos
indgenas. Por el artculo 11, se estableca que ante la primera
invasin, robo o asesinato sobre los bienes o personas de algn
transente o estanciero quedara rota la paz con el Cacique y
tribu a que pertenezcan dichos malhechores. Se puntualizaba
tambin que cualquier indio que robara o asesinara sera castigado con arreglo a las leyes del pas. Todos los artculos de este
tratado buscaban aumentar las obligaciones de los caciques para
con el Gobierno Nacional y, simultneamente, impulsar su figura,
procurando con ello desdibujar los principios de la organizacin
social indgena (Tamagnini y Prez Zavala 2002).
En este tratado el Gobierno no ofreci indulto a los prfugos de la
jus cia. Por el contrario, un ar culo estableca que era deber de los caciques y capitanejos entregar al Gobierno todos los cau vos y malvolos o
desertores cris anos que se asilen o guarezcan entre los indios, aclarndose que quienes lo infringieran seran privados de su sueldo y/o racin.
De esta manera, el Gobierno rompa la red de vnculos establecidos entre
ranqueles y refugiados.
El padre lvarez recordaba que slo dos mes despus de firmado el
tratado, los indgenas haban atacado distintos puntos de la frontera de
avanzada, razn por la cual algunos jefes nada dicen, pero hay otros
que quieren seguirlos hasta los toldos porque lo peor era que tales

57

AHCSF. Ao 1877. Doc. N 769. Rte: Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 14/09/1877;
Doc. N 780. Rte: Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 18/10/1877; Doc. N 781. Rte:
Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 19/10/1877. En: Tamagnini 1995:38-39.

74

De la Tierra Adentro a la Frontera: movilidad territorial y conic vidad

indios pertenecen Epuguer 58. Los protagonistas de estos malones


eran los capitanejos Pealoza y Goyco, que an cuando a fines de la
dcada de 1870 no estaban sujetos a ninguna autoridad indgena, a
veces eran identificados por misioneros y militares como pertenecientes a los caciques de Lebuc. Bajo el pretexto de los ataques de los
indios gauchos, el Gobierno rompi el tratado con los ranqueles de
Lebuc y Poitague. En octubre de 1878 el Ministro de Guerra y Marina, General Julio A. Roca instruy claramente al Comandante de Ro
Cuarto, Rudecindo Roca, sobre la poltica a seguir con los indgenas:
o se reducan voluntariamente en la frontera o seran perseguidos 59.
En ese contexto, comenzaron las expediciones de ablandamiento
sobre la pampa central. Una de stas tom prisionero a Epumer, igual que
Pealoza y los indios que lo acompaaban. El cacique de Lebuc fue enviado a la Isla Mar n Garca y los capitanejos rebeldes fueron conducidos
al norte argen no. En febrero de 1879 Baigorrita hua hacia la Cordillera
de los Andes mientras, segn el Padre Dona , Pealoza mora de vejez
en Tucumn y Goigo llegaba la eternidad como consecuencia del
exceso de aguardiente fuerte60.
Sinte zando, los sucesivos avances de la lnea militar que se iniciaron a
nes de la dcada de 1860 fueron a lterando la territorialidad de los ranqueles, su sistema defensivo y, junto a ello, las relaciones entre los indgenas
de los toldos centrales y los de la entrada. Por su cercana con la frontera cris ana, las tolderas de los indios del Departamento de Mariano
fueron las ms vulnerables al accionar nacional. Los indios de Ramn, los
capitanejos de la Jarilla y los indios gauchos debieron hacer frente
a las con nuas expediciones nacionales que, adems de controlar sus
movimientos, dispusieron del ganado que pastaba en tales erras. Como
contrapar da, los indgenas afectados procuraron recuperarlo mediante
malones que, si bien no ofrecieron gran can dad de hacienda, incomodaron a los jefes de frontera y a los caciques principales. Esto l mo
encontraba su fundamento en el hecho de que los caciques de Lebuc,
y en menor medida los de Poitague, desplegaron una pol ca de alianza
para con el Gobierno Nacional, que, simultneamente, ocasion conic-

58

AHCSF. Ao 1878. Doc. N 923. Rte: Moiss Alvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 6/09/1878.
En: Tamagnini, 1995:117.
59
Carta de Julio A. Roca a Rudecindo Roca. Buenos Aires, 23/10/1878. En: Fernndez 1998:212
60
AHCSF. Ao 1879. Doc. N 992. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 21
de febrero de 1879. En: Tamagnini 1995:85.

75

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

tos en las tolderas. En un intento por garan zar los compromisos de los
tratados de 1870 y 1872, los caciques ranqueles rompieron e invir eron
las normas imperantes en su sociedad en lo que respecta a la capacidad
de cada indgena de impulsar su propia pol ca para con los cris anos. Al
denunciar los movimientos de los indios gauchos y capitanejos rebeldes, al quitarles el bo n y al permi r que los jefes militares los controlaran
mediante expediciones sobre sus toldos, los caciques asumieron el rol de
enemigos de sus indios y de amigos de los cris anos.
El control por parte de las fuerzas nacionales de los caminos y las aguadas que empleaban estratgicamente los indios de la orilla, el conicto
entre los capitanejos rebeldes y los caciques principales y el abandono
de las tolderas por parte de Ramn fueron algunos de los elementos que
desar cularon el sistema defensivo ranquel, contribuyendo a su vez a la
vulnerabilidad de los toldos de Lebuc y Poitague. Este dinmico proceso
se cerr con el avance nacional sobre las erras pampeanas de 1878-1879,
cuando fueron some dos tanto los caciques aliados como los capitanejos
rebeldes y los indios gauchos.
Ahora bien, en este proceso de arrinconamiento no todos los indios
de la orilla asumieron la misma posicin. Algunos, como por ejemplo
Pealoza, mantuvieron una pol ca de resistencia para con los caciques
y para con las fuerzas nacionales. Otros, en cambio, como es el caso del
cacique Ramn o del capitanejo Villarreal, si bien en ciertas coyunturas se
opusieron a sus superiores, terminaron acatando las rdenes de stos y,
posteriormente, las de las autoridades de frontera, cuando se instalaron en
las reducciones franciscanas de Villa Mercedes y Sarmiento. En el prximo
captulo profundizaremos este l mo aspecto en pos de dar cuenta de
cmo el traslado de ranqueles a la frontera del ro Quinto form parte
de los proyectos estatales de colonizacin de la regin, y paralelamente,
trajo consigo el conicto entre indgenas reducidos y de la erra adentro.

76

CAPTULO 3
HACIA EL FIN DE LA TIERRA ADENTRO.
RANQUELES REDUCIDOS EN EL RO QUINTO
Yo indio de los Ranqueles Departamento del Casique Mariano Rosas me
bine con los de mi familia aesta estando de escribiente del dicho casique
con un sueldo de quinse pesos volivianos y asiendoseme par sipe de las
Rasiones que lesda por el tratado de Paz.
Ganando quinse pesos mensual y las demas raciones Trimestral me des tuy
de todo an de benirme al Cris anismo para ensear a mis hijos el rejimen
del Cris ano y yo travajar y remediar nuestras pobresas...
Mar n Lpez, ranquel reducido61

a l ma dcada fronteriza estuvo signada por un acrecentamiento


de las medidas militares. En ese marco, corresponde destacar como
un hito singular de la Frontera Sur de Crdoba y San Luis la creacin
por parte de los misioneros franciscanos de dos ncleos de reducciones
indgenas en cercanas de los fuertes Sarmiento y Villa Mercedes, sobre el
ro Quinto. Estas reducciones se engarzaban con los proyectos de avance
de la Frontera Sur por cuanto fueron implementadas de manera complementaria a stos. Por ello, las acciones desarrolladas por los misioneros
estuvieron condicionadas por las tc cas y estrategias castrenses.
Tal como mencionamos en el captulo anterior, durante la dcada de
1870 los caciques de Lebuc y Poitague rearmaron su condicin de indios
aliados con el Gobierno Nacional a travs de la rma de 3 tratados de paz

61

AHCSF. Doc. N 622. Rte: Mar n Lpez al Comandante en Jefe de las Fronteras de Crdoba,
San Luis y Mendoza. En: Tamagnini 1995:33.

77

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

(1870, 1872 y 1878). Para lograr este reconocimiento debieron enfrentarse


con miembros de su parcialidad, algunos de los cuales, paradjicamente,
terminaron asumiendo la condicin de indgenas reducidos debiendo
prestar servicios en las fuerzas militares que defendan la frontera cordobesa-puntana.
Este captulo ene por propsito estudiar cmo se produjo el trnsito
de ranqueles a la frontera del ro Quinto. Para hacerlo, es necesario que
exploremos los conictos que se desplegaron entre los indgenas que
migraron y los que permanecieron en la erra adentro. stos deben
interpretarse tanto a la luz de la pol ca puni va y de arrinconamiento
territorial como de las acciones diplom cas que, por entonces, impulsaba el Gobierno Nacional que indujo a algunos ranqueles a reducirse
voluntariamente. Por el contrario, otros llegaron a la frontera en calidad
de prisioneros.
El captulo est organizado en cinco partes. En la primera sealamos
de manera sinttica el proceso de instalacin de los misioneros franciscanos en la frontera. En la segunda, nos centramos en el modo en
que se conformaron las reducciones de Las Totoritas, Villa Mercedes
y Sarmiento. Luego avanzamos en el anlisis de la militarizacin de los
indios reducidos. Posteriormente consideramos su conflictiva relacin
con los indgenas libres (o de la tierra adentro). Por ltimo, describimos
la Conquista del Desierto, en la cual tuvieron una participacin
destacada los indios militarizados.

Misiones franciscanas en el sur de Crdoba y San Luis


Desde el inicio de la conquista espaola de las erras americanas, las
Misiones fueron consideradas una estrategia vlida para llevar adelante las
relaciones intertnicas. Ellas implicaban la creacin de pueblos formados
slo de indgenas, donde stos pudieran ser conver dos, a travs de la va
del trabajo y del aprendizaje, en hombres les al proyecto civilizador y
a Dios. Segn Ana Mara Rocchie (1997) stas habran sido levantadas
para resolver los conictos ocasionados por el proceso de dominacin
de los indgenas a travs de la evangelizacin y transculturacin forzada.
As, las reducciones habran tenido por obje vo prevenir la insurreccin
de los indgenas.
En el sur de Crdoba, la presencia misionera se remonta a la colonia.
En 1691 los jesuitas fundaron una reduccin indgena que luego debieron
abandonar. En 1751, el Obispo de Crdoba del Tucumn, encomend a la
orden de San Francisco retomar la inicia va, estableciendo en el paraje de El

78

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

Espinillo la Reduccin de Indios Pampas de San Francisco de Ass, a unos


60 kms. al este de la actual ciudad de Ro Cuarto, en cercanas de Chucul
y no lejos del pueblo de Reduccin. La misma contaba con ms de 70
indgenas y dur hasta alrededor de la dcada de 1820. Pero las luchas
por la independencia, el re ro de los religiosos espaoles que adheran
a la Corona y los con nuos ataques indgenas, hicieron insostenible su
permanencia (Faras 1993 y 2001, Barrionuevo Impos 1988).
La inicia va de establecer relaciones permanentes y amistosas con los
indgenas por medio de reducciones en el tramo comprendido entre los
ros Cuarto y Quinto fue retomada por el Gobierno de la Confederacin
Argen na. La misma Cons tucin Nacional de 1853 estableca al respecto:
proveer a la seguridad de las Fronteras, conservar el trato pacco con
los indios y promover la conversin de ellos al Catolicismo62. Amparados
por este ar culo es que en 1856 llegaron a Ro Cuarto los doce primeros
misioneros franciscanos italianos, previa aprobacin del Gobierno Nacional y convenio con el Gobierno de la Provincia, para hacerse cargo de las
Misiones en el sur cordobs. A par r de entonces los franciscanos seran
ac vos protagonistas en la historia de las relaciones intertnicas.
La fundacin de un convento franciscano en Ro Cuarto no habra
surgido a par r de la programacin pastoral de la autoridad eclesis ca,
sino que fueron los vecinos de la Villa los que pe cionaron al Gobierno
de la Provincia de Crdoba para que se instalara un Colegio de Recoletos Franciscanos. Adems de atender el dilatado territorio del curato,
convena que este Colegio fuese de Propaganda Fide, de modo que los
misioneros trataran con los ineles y se encargaran de su pacicacin
y contencin. En 1854 la legislatura provincial dio su conformidad y se
redact un informe con el presupuesto y bases del convenio, quedando
aprobada por decreto del 26 de abril de 1855 la fundacin de un Colegio
Apostlico en Ro Cuarto. Al Gobierno Provincial le habra correspondido
hacerse cargo de los gastos de traslado e instalacin de los 12 religiosos
franciscanos italianos, quienes llegaron a la Villa de la Concepcin el 13
de noviembre de 1856. A ellos se sumara el primer franciscano argen no,
el Padre Moiss lvarez, de la Provincia franciscana del Ro de la Plata
(Barrionuevo Impos 1988).

62

De esta manera, quedaba expresado en el texto cons tucional la idea de que la pacicacin
indgena se lograra mediante un proceso de incorporacin gradual de stos a los patrones
de vida civilizada, tal cual se desarrollaba en las poblaciones cris anas.

79

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Recin 10 aos despus de haber arribado y tras sortear numerosos


inconvenientes, derivados bsicamente de la falta de ayuda por parte del
Gobierno, los misioneros lograron fundar su convento, construido todo l,
de material cocido y cal, con una cuadra de terreno cercado y su hermosa
iglesia ya en los arranques de las bvedas de techos, y, la sacris a ya techada (Barrionuevo Impos 1988:20). En 1868 se le concedera al Convento
la categora de Colegio Apostlico de Propaganda Fide63, eligindose
a fray Marcos Dona como Prefecto de Misiones. ste l mo se puso
rpidamente en contacto con el Ministro de Jus cia, Culto e Instruccin
Pblica para comunicarle la inauguracin real de las Misiones Catlicas
entre los Indios de la Pampa, principiando, como creo indispensable por
las tribus some das al Cacique Mariano Rosas64.
Al respecto, cabe sealar que segn el ar culo 4 de la Ley 80 de organizacin de los Ministerios promulgada el 17 de agosto de 1856, lo rela vo a
misiones y catequizacin de indios era competencia del Ministerio de Juscia, Culto e Instruccin Pblica (Direccin de Informacin Parlamentaria
1985:75). Esta relacin de dependencia, visible en los informes peridicos
que los inspectores de Misiones y los Prefectos deban enviar anualmente
a este Ministerio, abre las puertas para explicar las con nuas manipulaciones de las que fueron objeto por parte del Gobierno Nacional y de los
grupos hegemnicos que trataron de ponerlos a su servicio as como los
conictos suscitados entre los misioneros y los militares en Ro Cuarto.
En la dcada de 1860 la labor de los franciscanos no habra estado
orientada a la fundacin de reducciones de indgenas sino a prestar
auxilio espiritual a las poblaciones cristianas de la frontera. Slo
despus del avance militar de 1869 hacia el ro Quinto, el Gobierno
Nacional habra avalado la conversin al cristianismo de los ranqueles.
Entre las acciones que se desplegaron para ello, podemos mencionar
el ofrecimiento que, por el tratado de paz de 1870, se hizo al cacique
Mariano Rosas de fundar en Lebuco, una Capilla y costear un sacerdote y un maestro de escuela65. Posteriormente, en mayo de 1872

63

Durante sus primeros 9 aos, el Colegio se condujo segn el espritu de la Cons tucin
Pon cia de Propaganda Fide, hasta que surgi la necesidad de darse su propia Cons tucin municipal (local) para los Padres Misioneros de Propaganda Fide del Ro Cuarto
(Zavarella 1983:109).
64
AHCSF. Doc. N 114. Ao 1868. Rte: Fr. M. Dona al Ministro de Jus cia, Culto e Instruccin
Pblica, Dr. D. N. Avellaneda. Convento de San Francisco, Buenos Aires, Noviembre de 1868.
En: Tamagnini 1995:136.
65
En contraprestacin, los caciques ranqueles deberan proteger los Sacerdotes misioneros que fuesen erra adentro con el objeto de propagar el cris anismo. Vase, SHE.

80

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

se busc la reduccin de Baigorrita, que fue rechazada por el cacique.


A su vez, el tratado de paz de octubre de ese ao tuvo como comisionados en los toldos a los franciscanos Toms Mara Gallo y Moiss
Alvarez, los cuales le ofrecieron a Mariano Rosas, a travs de artculo
N 9, que se situe con sus toldos mas ac en una de las Lagunas
que l elija, para poder atenderlos mejor 66. Los caciques ranqueles
renegaron de esta oferta. Dos aos despus, el Padre Marcos Donati
actu de intermediario del Gobierno para lograr el traslado de los
caciques Mariano Rosas y Ramn 67 a la frontera. En esta ocasin, ste
les ofreci mayores cantidades de raciones que las otorgadas por el
tratado y un campo. Sin embargo, el cacique de Lebuc respondi:
salir a la Cristiandad me es impocible porque todo hombre ama el
suelo donde nase 68.

Las reducciones de Las Totoritas, Villa Mercedes y Sarmiento


Si observamos la distribucin de las tolderas, podemos apreciar que
las pol cas implementadas por el Gobierno Nacional no afectaron del
mismo modo a todos los ranqueles. Las expediciones militares de 1871 y
1872 tomaron prisioneros a indgenas de Lebuc, obligando a los caciques
Mariano Rosas, Baigorrita, Epumer y Yanquetruz a efectuar un tratado de
paz con el Gobierno Nacional que, aunque canaliz las relaciones intertnicas por 6 aos, no cont con el aval de algunos indgenas de Mariano ni
con el de los capitanejos rebeldes de la orilla.
Esta oposicin a la pol ca de los caciques dio lugar a dos situaciones:
una, el traslado voluntario de grupos indgenas a la frontera cris ana y,
otra, la concrecin de malones sobre la frontera sin el consen miento de
los caciques. En trminos generales, las reducciones de Las Totoritas y Villa
Mercedes se conformaron con indgenas prisioneros, a diferencia de la de
Sarmiento que naci y se consolid con con ngentes que ingresaron a la
frontera en forma voluntaria. Veamos el primer caso.

66

Recordemos que los Padres Toms Mara Gallo y Moiss lvarez fueron los comisionados
y rmantes del tratado de paz de 1872, en representacin del General Arredondo, delegado
del Gobierno Nacional. SHE. Campaa contra los indios. Ao 1872. Doc. N 1188.
67
AHCSF. Ao 1874. Doc. N456. Rte: Manuel Daz a Marcos Dona . Ro Cuarto, 8/09/1874.
En: Tamagnini 1995:183-184.
68
AHCSF. Ao 1874. Doc. N 459. Rte: Mariano Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 16/09/1874.
En: Tamagnini 1995:23-24.

81

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

En mayo-junio de 1872, el General Arredondo realiz una campaa puni va sobre las tolderas ranqueles, en la que se tomaron ciento quince indios
prisioneros, entre los que se encontraban las familias de 30 lanceros del
cacique Mariano Rosas que abandonaron las tolderas69. Estos indgenas
fueron ubicados en el Paraje de Las Totoritas, sito a unas dos leguas de
distancia de Villa Merced, en el que haba una fuerza pequea al mando
del Capitan Vieira, ranchos hechos y for n seguro.
Los indgenas de Las Totoritas cons tuyeron el primer ncleo de reduccin
fundado por los franciscanos. Al respecto, el Padre Dona armaba:
Prevengo a Vtras. Paternidades que actualmente creo no convenir que tan
pocos Indios se establezcan en la laguna Brava [Pcia. de Crdoba], adonde aspiro
algun dia formar una Reduccion. Pues que se podra efectuar con unos pocos
Indios espuestos de un momento por otro a sucumbir a la primera invasion? En
un desierto no aprenderian a trabajar si no ven Cris anos, ni hablar la cas lla,
ni tendrn casi ningun atrac vo pa una nueva vida [...]70.

Las dicultades que Dona planteaba a sus superiores se vinculan


con el despoblamiento de la regin del ro Quinto y con la falta de seguridad en la frontera cordobesa. A estos problemas se suma la carencia
de medios materiales para solventar las reducciones, razn por la cual
en octubre de 1872 el Gobierno an no haba resuelto el des no de los
indgenas de Las Totoritas71. Ante la insistencia de los franciscanos, en
1873 el General Roca ofreci al Padre Dona llevarlos al pueblito de la
Reduccin72. Segn el Padre lvarez, este proyecto tambin fracas dado
que el principal obstculo era el General Roca que tena en aquel lugar
3 o 4000 vacas y temia que los indios le robaran algun ternero73. La
intervencin de los jefes militares tambin impidi que Dona obtuviera

69

AHPC. Diario El Eco de Crdoba. 4/08/1872. Ao 11. N 2802. Tomo 22. pp. 3.
AHCSF. Ao 1872. Doc. N 232. Rte: Marcos Dona al Directorio del Colegio de Propaganda
Fide de Ro Cuarto. Villa Mercedes, 7/07/1872. En: Tamagnini 1995:147-148.
71
AHCSF. Ao 1872. Doc. N 252. Rte: Fr. Moiss Alvarez a Marcos Dona . Villa de Mercedes,
7/10/1872. En: Tamagnini 1995:151.
72
AHCSF. Doc. N 288, Ao 1873, Rte: Fr. Toms Mara Gallo a Fr. M. Dona . Ro Cuarto,
4/02/1873. En: Tamagnini 1995:155.
73
A raz de estos enfrentamientos, posteriormente Fr. Moiss Alvarez se negar a ir como
Capelln del Ejrcito en la columna expedicionaria que avanz hacia el Ro Negro. AHCSF,
Doc. N 1019. Ao 1879. Rte: Fr. M. Alvarez a Fr. M. Dona . Sarmiento, Mayo 5 de 1879.
En: Tamagnini 1995:126.
70

82

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

un terreno en la Provincia de San Luis, pese a que los vecinos de Villa


Mercedes haban donado algunas erras74. De este modo, los indgenas
que llegaron con el General Arredondo en 1872 permanecieron en Las
Totoritas hasta 1880.
Asimismo, poco despus de concretado el tratado de 1872, un grupo importante de Mariano Rosas abandon la erra adentro: el capitanejo Mar n
Simn, su secretario Mar n Lpez y el lenguaraz de Ramn, Francisco
Mora, se redujeron con 33 familias (146 mujeres y nios)75. Estos dieron
origen a la reduccin emplazada en cercanas del fuerte de Villa Mercedes.
Esta misin tuvo varios obstculos, entre los que se destaca la carencia
de un lugar de residencia debiendo ocupar los indgenas la insignicante
rea de diez y seis manzanas sobre el camino que une la estacin con Villa
Mercedes, y media legua de esta. Este espacio pequeo y sin montes
impeda el desarrollo de la labranza. Adems, su cercana con el camino
pblico los espone a la visin de algunos inciviles transeuntes de que aquellos se quejan, y de lo que se originan como la falta de lea y de medios
para transportarlos, con nuas disenciones entre los cris anos76. A pesar
de los reiterados pedidos de Fray Marcos Dona al Gobierno para que le
compraran algunas cuadras de erra, para que tengan donde edicar sus
casas, hacer sus siembras, etc77, esta adquisicin nunca se concret con
lo cual la accin del misionero se vio enormemente dicultada.
En los aos siguientes la misin de Villa Mercedes con nu recibiendo
indgenas prisioneros. As, por ejemplo, en 1875 el cacique Mariano Rosas
autoriz al Comandante Moreno a perseguir a unos indios maloqueros. Cuando el militar entr en las tolderas, cau v algunas familias del capitanejo
Pealoza que fueron des nadas a Villa Mercedes78.
Pese a estos inconvenientes, la misin de Villa Mercedes se mantuvo
hasta 1878. Segn la Memoria de la visita prac cada en las misiones de

74

AHCSF. Doc. N 1161a. Exposicin al Exmo. Seor Ministro de Jus cia C.E.I.P. de la Repblica.
Rte: Fray. M. Alvarez. En: Tamagnini 1995:305-310.
75
AHCSF. Ao 1875. Doc. N 552. Rte: Mar n Simn, Francisco Mora y Mar n Lpez a Pablo
Pruneda. Villa Mercedes, 14/08/1875. En: Tamagnini 1995:28.
76
Memoria del Departamento de Jus cia, Culto Instruccin Pblica correspondiente al
ao 1877, presentada al Honorable Congreso Nacional en 1878. Buenos Aires. Anexo B.
Misiones. pp. 357-358.
77
Memoria del Ministerio de Jus cia, Culto Instruccin Pblica. Buenos Aires. 1877. Anexo
B. Culto, Misiones entre los indios. pp. 208-211.
78
AHCSF. Doc. N 493. Rte: Mariano Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 15/01/1875; Doc. N
506. Rte: Mariano Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 5/03/1875; Ao 1876. Doc. N 618. Rte:
Moiss lvarez a Marcos Dona , Sarmiento, 28/05/1876. En: Tamagnini 1995:208-209.

83

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Santa F, Crdoba y San Luis de marzo de ese ao, vivan en ella cerca
de trescientos indgenas entre grandes y chicos. Por entonces, tambin
se instalaron all algunos indgenas del cacique Baigorrita, entre ellos el
capitanejo Cayupn. Estos l mos fueron tomados prisioneros en octubre
de 1878 en momentos en que se encontraban buscando en el fuerte de
Villa Mercedes las raciones pactadas por el tratado de 1878. Simultneamente, las expediciones ligeras que procuraban convencer a los
caciques de la efec vidad de las propuestas del Gobierno, prendan a los
ranqueles que permanecan en las tolderas.
Veamos ahora qu ocurra en la reduccin de Sarmiento que haba sido
creada en 1874, unas 28 leguas al sudoeste del ro Quinto y anexa al for n
militar del que recibe el nombre. Para comprender su surgimiento es necesario recordar que la documentacin de los aos 70 suele sealar a los indios
de Pealoza, Villareal y Ramn como responsables de los malones sobre los
poblados cris anos. Estas invasiones, si bien no ofrecan hacienda de importancia, incomodaban a los jefes de frontera y a los caciques principales.
En algunas ocasiones, Ramn defenda a sus indios ante Mariano Rosas
alegando el atropello cris ano sobre sus erras, pero en otras, los
denunciaba y controlaba en pos de sostener los compromisos de paz. Su
posicin ambivalente tes monia la dicultad que tenan los caciques para
conciliar el accionar de sus indios con los compromisos adquiridos con el
Gobierno Nacional. Ella se hizo visible en 1874, ao en el que el General
Julio A. Roca, Comandante de la Frontera Sur, armaba se nos viene la
pampa hacia nosotros. Con esta expresin estaba haciendo referencia
a la migracin paula na y voluntaria de algunos ranqueles de Ramn.
En 1874 las reiteradas invitaciones de los franciscanos sur eron
efecto ya que algunos capitanejos optaron por trasladarse a la frontera.
A comienzos de mayo se present el capitanejos Bustos con 6 indios y 7
chinas vivir Sarmiento. Pocos das despus sigui los mismos pasos
el capitanejo Juan Villareal, que lleg acompaado por su familia y por
todos los indgenas que estaban bajos sus ordenes (64 individuos en
total). El mimo deca:
Sarmiento, Mayo 17 de 1874.
Mi Sr. Padre Marcos. [] Mi respetable seor mio la presente es para comunicar a Ud. q y me he benido del todo a la cris and por mo vos que
mas adelante comunicare a Ud. mi amado padre santo y y m familia como
tambien varios indios o mas bien dicho todos los que estaban a mis ordenes
se encuentran con migo y estamos sus ordenes por se Ud. una persona de
todo el apresio que puede acerse con nosotros, y creo que lo mismos ser

84

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

con todo el mundo; asies que espero q Ud vele por mi prosperidad. Cuando
Ud. tenga deseos de berme puede mandarme llamar y estoy pronto para
ir tengo muchos deseos de ablarle cosas que no puedo conar a nadies
sino a Ud. Sin mas que comunicarle le saluda su respetable amigo y S.S.S.
Juan Villarreal79.

Para esa fecha tambin haba arribado a Sarmiento el indio Santos


con 14 de sus seguidores. En sep embre de 1874 se redujeron Linconao
Cabral y Morales, quienes escoltados por 30 40 personas, prome eron
la llegada de nuevos con ngentes80.
Estos indgenas se instalaron en la frontera atrados por la promesa de
recibir hacienda vacuna y erra. Gracias a estos elementos, sembraron
maz, porotos, zapallos, sandas, etc, mientras se ocupaban del pastoreo
y cuidado de vacas, ovejas, cabras81.
En los aos siguientes llegaron nuevas familias a Sarmiento82 y, en
1877, se redujo el cacique Ramn83. De esta manera, segn el relato del
Supervisor de Misiones, para 1878 Sarmiento contaba con:
cerca de seiscientos indios entre netos y catecmenos de toda edad,
divididos en familias que habitan miserables chozas de paja. Estn ocupados como los de Mercedes al servicio militar. Muy pocos se dedican la
labranza, ya sea por el poco empo que estn reducidos (300 se redujeron
en octubre pasado) ya sea por su holgazanera natural84.

79

AHCSF. Ao 1874. Doc. N 413. Rte: Juan Villareal a Marcos Dona . Sarmiento, 17/05/1874.
En: Tamagnini 1995:22.
80
AHCSF. Ao 1874. Doc. N 353; Rte: Julio A. Roca al Marcos Dona . Telegrama. San Luis,
11/05/1874; Doc. N 415. Rte: Julio A. Roca a Marcos Dona . Telegrama. Ro 4, 20/05/1874;
Doc. N 456. Rte: Manuel Daz a Marcos Dona . Ro Cuarto, 8/09/1874. En: Tamagnini
1995:175; 176; 183-184.
81
AHCSF. Ao 1874, Doc. N456. Rte: Manuel Daz a Marcos Dona . Ro Cuarto, 8/09/1874.
Tamagnini 1995: 183-184.
82
AHCSF. Ao 1876. Doc. N 618. Rte: Moiss Alvarez a Marcos Donati, Sarmiento,
28/05/1876. Tamagnini 1995: 208-209.
83
AHCSF. Ao 1877. Doc. N 713. Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 8/01/1877;
Doc. N 715. Rte: Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 10/01/1877; Doc. N 738. Rte:
Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 4/06/1877; Doc. N 739. Rte: Moiss lvarez a
Marcos Dona . Sarmiento, 6/06/1877. En: Tamagnini, 1995:223; 37; 228.
84
Memoria del Departamento de Jus cia, Culto Instruccin Pblica correspondiente al
ao 1877, presentada al Honorable Congreso Nacional en 1878, Buenos Aires (Anexo B,
Misiones, pp. 357-358).

85

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

La descripcin de ambas reducciones nos permite adver r algunas


cues ones. Una de ellas ene que ver con el nfasis que los misioneros y
jefes militares pusieron en el desarrollo agrcola y su contraparte: el escaso
empo dedicado a la labranza. La agricultura cons tua una de las claves
para arrancar a los ranqueles de la vida salvaje en que se hallaban. El
General Roca da cuenta de este pensamiento del siguiente modo: nadie
mejor que yo, ene deseos de que los indios se dediquen a la agricultura,
para que de ese modo puedan servir mejor a la Nacin y sean al mismo
empo una muralla, para los salvajes85.
Pero la cues n que ms sobresale en el cuadro anterior ene que ver
con los antagonismos derivados de la relacin entre reducciones y fuertes.
Esto hizo que la prdica misionera resultara incompa ble, en tanto los
indgenas reciban un mensaje a travs de los franciscanos y otro desde los
Comandantes. Ello contribuy a que en la dcada de 1870, ya avanzado el
proceso de consolidacin estatal, fueran comunes los enfrentamientos entre
los franciscanos del Ro Cuarto, los vecinos y los militares, causados por las
diferentes apreciaciones en torno al manejo de la relacin con los indgenas.
Los misioneros representaron una concepcin mucho ms benca, de
proteccin a los indgenas y su tarea negociadora permi atemperar, en
gran medida, el conicto intertnico en la Frontera Sur (Tamagnini 1997).
Sin embargo, tal como destaca Boccara para el caso de Chile la misin se
arm como instrumento privilegiado de vigilancia y de disciplinamiento de
los indios, en tanto busc transformar al indgena y apropiarse de su empo
(Boccara 1996:33-34). Por ello, el poder ejercido por los misioneros y los militares actu sobre los cuerpos de los indgenas: tanto para las labores agrcolas
como para el servicio en el fuerte se requera de la fuerza de trabajo indgena.
Durante las expediciones de ablandamiento (1878) y la Conquista del
Desierto (1879) la reduccin de Sarmiento lleg a tener 1020 Yndios mientras que la de Villa Mercedes unos 500. Sin embargo, ellas perdieron su
sen do, dado que ya no eran necesarias como ncleos de poblacin que
consolidaban la lnea militar de avanzada. Tampoco tena razn de ser la
formacin de pequeas colonias agrcolas en tanto en esos momentos
la gran propiedad comenzaba a marcar la sonoma del sur de Crdoba.
Por ello, en 1880, los indgenas de Sarmiento (Linconao Cabral, Villareal y
Ramn) fueron trasladados a Villa Mercedes. Al ao siguiente, fueron obli-

85

AHCSF. Ao 1875. Doc. N 517a. Rte: Julio A. Roca a Marcos Dona . Ro Cuarto, 6/11/1875.
En: Tamagnini 1995: 202.

86

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

gados a movilizarse a un lugar llamado Las tres esquinas; posteriormente


fueron ubicados en el fuerte Victorica (La Pampa) y Aillanc y, nalmente,
en 1884, en Colonia Mitre (Hux 2003:297; 302). Otros en cambio, permanecieron en el sur de Crdoba poniendo el lomo al trabajo de peon86.
Los indgenas reducidos debieron cumplir con el servicio militar,
razn por la cual fueron obligados a par cipar de expediciones militares como las realizadas a lo largo del ao 187887. Esta l ma cues n
no era menor por cuanto la incorporacin de los ranqueles reducidos a
las fuerzas de lnea acentu los conictos de stos con los ranqueles de
la erra adentro. En las lneas siguientes examinamos esta problem ca.

La militarizacin de los indgenas reducidos


Desde la colonia, las fuerzas defensivas estaban compuestas por
indios milicianos que servan en los batallones del Cuerpo de Castas
(pardos y morenos). Durante la primera dcada revolucionaria, y en el
marco de una preocupacin por superar la relacin monarca-sbdito y
con la intencin de integrar al indio dentro de la nacin americana como
hermano y compatriota, el Primer Triunvirato (1812) resolvi separarlos
de este cuerpo, pero para incorporarlos a los Regimientos II y III de Infantera (Hernndez 1992). A su vez, y segn ha sealado Ra o (2003), una
de las obligaciones fundantes del denominado Negocio Pacco que se
instaur a par r del gobierno de Las Heras, era el servicio miliciano de los
indios amigos, prc ca sta que perdur hasta su derrota deni va. De
hecho, a lo largo de todo el siglo XIX, muchos lanceros indios, par ciparon
como comba entes en las expediciones hacia erra adentro. Al respecto,
la Memoria Anual del Ministerio de Guerra y Marina del ao 1863 consigna que el total de indios amigos en servicio era de 387 individuos88.
Por su parte, en 1878, cuando se inici la Conquista del Desierto, el
servicio de frontera estaba atendido por 7.500 individuos de tropa y 800
indios auxiliares que voluntariamente se han some do, aceptando esa
condicin89. Si lo cotejamos con la cifra anterior, observamos que en 15
aos el nmero se duplic y que, sobre el nal de la guerra de fronteras,

86

AHCSF. Doc. N 1122 (epist) Villa Merced, Fecha: 11/02/1880. Rte: Marcos Dona a Moiss
Alvarez. En: Tamagnini 1995:92.
87
Memoria del Departamento de Jus cia, Culto Instruccin Pblica correspondiente al ao
1878, presentada al Honorable Congreso Nacional en sus sesiones del ao 1879. Buenos
Aires. Anexo B. Misiones. pp. 105-106.
88
Ministerio de Guerra y Marina. Memoria Departamento de Guerra y Marina. 1863. pp.

87

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

casi el 10% del total de las fuerzas eran indgenas.


Ms all de estos datos relativos a la militarizacin de indgenas,
lo que deseamos destacar es que en la frontera cordobesa-puntana
este proceso se hizo visible a partir de la dcada de 1870, coincidiendo
adems con la apuesta reduccional de los franciscanos.
En este sentido, un elemento que debemos tener en cuenta es que
los ranqueles que se trasladaron espontneamente a las reducciones
de frontera se negaban a convertirse en soldados. Segn el Padre
lvarez, stos manifestaban:
que siendo militares por fuerza tenemos que ir adonde se nos mande,
y se nos mandar alguna vez que invadamos a nuestros hermanos y
como es posible ir a hacer derramar lgrimas a nuestra misma familia? Si el Gobierno exige esto, exige ms de lo que debe, y nosotros
prometeriamos ms de lo que podemos90.

Sin embargo, tanto los ranqueles que llegaron como prisioneros


como aquellos que lo hicieron por su propia voluntad fueron incorporados a las fuerza de lnea.
En marzo de 1873 los hombres de Las Totoritas fueron trasladados al fuerte de Villa Mercedes para ser incorporados al servicio de
Guardias Nacionales91. El proceso de militarizacin de los indgenas
reducidos se aceler a raz de la revolucin encabezada por Mitre 92
en septiembre de 1874 y que cont con el apoyo de algunos jefes del
ejrcito como el General Arredondo apostado en Villa Mercedes. En
89

Ministerio de Guerra y Marina, Memoria Departamento de Guerra y Marina, Buenos


Aires, Imprenta Moreno, 1878, p. IV y X. Segn la Memoria de 1876, las Comandancias de
Frontera en las que haba indios contabilizados dentro de la tropa son: Frontera de Patagones
(423 indios amigos sobre un total de 581 efec vos), Baha Blanca (101 lanceros indgenas
sobre un total de 295 efec vos); Frontera Costa Sud (Escuadrn de 52 indios amigos sobre
un total de 900 efec vos), Frontera Sud de la Provincia (76 indios G. N. sobre un total de
1052 efec vos); Frontera del Oeste (344 indios de las tribus de Coliqueo, Manuel Grande y
Tripayla sobre 1115 efec vos); Sud y Sud Este de Crdoba (Escuadrn de 97 indios amigos
sobre un total de 797 efec vos); Sud de San Luis (Piquete de 74 indios amigos sobre un
total de 767 efec vos). Ministerio de Guerra y Marina, Memoria Departamento de Guerra
y Marina. 1876. pp. 173-203.
90
AHCSF. Doc. N 1161a. Rte: Fray Moiss lvarez al Ministro de Jus cia de la Repblica
Argen na. Sin fecha (posiblemente de nes de 1877). En: Tamagnini 1995:305-311.

88

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

ese marco, ste convoc a los indgenas de Las Totoritas a marchar


bajo sus rdenes, aunque stos prefirieron aguardar las ordenes
del Gobierno. Por su parte, la represin de la rebelin fue confiada
al General Julio A. Roca quin tambin convoc a algunos indgenas
reducidos (como Linconao) 93.
Los ranqueles reducidos tambin deban prestar servicios militares por 20 das, 6 meses o ms. Para ello, eran trasladados a los
destacamentos, en los que deban barrer las piezas de los oficiales
y limpiar los potreros del Estado. Todas estas acciones que eran
propicias para humillarlos, castigarlos con ltigos y, a veces, apresarlos- eran impulsadas por los oficiales (generalmente avalados por sus
superiores), ocasionando el descontento de los indgenas, que solan
sublevarse o, cuando las circunstancias lo admitan, desertaban.
Otros, en cambio, se resignaban a su triste e incomprensible estado
como todo Militar de Linea 94.
Teniendo presente estos sucesos, lvarez deca en 1880:
estos indios sometidos al Gobierno desde un principio se han entendido casi en todo con el Gefe de las Fronteras y sus subalternos a ellos
reconocen por sus superiores a ellos obedecen, en cuyos actos se inspi-

91

Los cuerpos de Guardias Nacionales estaban inspirados en el modelo francs de organizacin de las fuerzas civiles y comenzaron a establecerse en nuestro pas a par r de 1852.
Su funcin habra sido actuar como una poblacin de reserva disponible para reforzar los
efec vos de las fuerzas armadas regulares debido a la escasez de voluntarios. Vase Gonzlez
1996:230; Olmedo 2003:383.
92
El detonante de esta rebelin fue la no aceptacin por parte de los nacionalistas del resultado de las elecciones en las que Avellaneda fue electo presidente. Las fuerzas rebeldes fueron
derrotadas nalmente en Santa Rosa y sus jefes condenados al des erro, inclusive Mitre.
93
AHCSF. Ao 1875. Doc. N 552. Rte: Mar n Simon, Francisco Mora y Mar n Lpez a Pablo
Pruneda. Villa Mercedes, 14/08/1875. Ao 1874. Doc. N 475. Rte: Moiss Alvarez a Marcos
Dona . Ro Cuarto, 22/11/1874. En: Tamagnini, 1995:28, 96.
94
AHCSF. sin N Doc. Rte: Fray Marcos Dona a Moiss lvarez. Sin fecha pero posterior a
1874; Doc. N 597. Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 21/01/1876; Doc. N
704, Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 25/12/1876; Doc. N 707 Rte:
Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 29/12/1876; Doc. N 711 Rte: Marcos Dona
a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 3/01/1877; Doc. N 1161a. Rte: Fray Moiss lvarez al
Ministro de Jus cia de la Repblica Argen na. Sin fecha (posiblemente nes de 1877).
Tamagnini 1995:57, 16-107, 71, 111, 72, 305-311.

89

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

ran, en cuyas costumbres observan y en cuya vida militar toman parte


de esto se cuidan, por lo dems el misionero les inspira poco interez 95.

Del mismo modo, Dona recordaba que la misin de Villa de Mercedes


haba tocado con dicultad muy seria, dado que el gefe militar de estas
Fronteras haba tomado una parte muy ac va en contra de la opinion
del P. Prefecto. Por esta razn, el jefe militar trasladaba a otros puntos
a los indgenas, malogrando as los planes del franciscano96.
El proceso de militarizacin de los ranqueles reducidos se desarroll
al comps de la estrategia del Gobierno Nacional de conceder grados
militares y sueldos (similares en muchos casos a los del ejrcito regular) a
los caciques, capitanejos e indios lanza que encabezaban los con ngentes
que se sujetaban. Este aspecto ha sido abordado por Irianni (2005) quien,
al referirse a las transformaciones de la dinas a de los Catriel entre 1820
y 1870, seala tambin que la aceptacin del cargo de general no slo
por parte del cacique sino de quienes lo seguan, debi ser posible por la
extensin hacia abajo de rangos similares de capitanejos y sargentos, que
sostenan el poder del cacique con sus respec vas clientelas de lanceros e
indios pobres. No obstante ello, la adquisicin de cargos y status propios
del mundo cris ano fue haciendo que la condicin de cacique se volviera
difusa. A medida que se aanzaba uno de esos roles, se debilitaba inevitablemente el otro. Este proceso se hizo explcito durante la Conquista
del Desierto.
El 10 de abril de 1879 la 3era Divisin del Ejrcito Argen no que comandaba el Coronel Eduardo Racedo, par desde los Fuertes Sarmiento y Villa
Mercedes. La misma estaba compuesta por los regimientos N 3 y N 10
de Infantera y los regimientos 4 y 9 de Caballera de Lnea. Pero lo que
nos interesa destacar aqu es que dicha divisin tena entre sus fuerzas
a los indgenas reducidos, los cuales estaban distribuidos del siguiente
modo: Compaa de Indios auxiliares de Sarmiento Nuevo (3 ociales
y 32 tropa); Piquete de Indios Auxiliares de Santa Catalina (1 ocial y
24 tropa); Escuadrn Ranqueles (7 ociales y 90 tropa); Indios amigos

95

AHCSF. Ao 1880. Doc. N 1160a. Relacin de Moiss lvarez al Venerable Discretorio


sobre lo ocurrido en las misiones a cargo del Colegio Apostlico de Propaganda Fide de San
Francisco Solano de Ro Cuarto. 8/06/1880. En: Tamagnini 1995:299. Tambin en: II Epoca
Crnica de Qurico Porreca. Rte: Fr. Moiss lvarez a Fray Joaqun Remedi. Salta, sin fecha
(posiblemente 1880). pp. 225-228
96
op. cit.

90

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

de Cayupan (1 jefe, 2 ociales, 50 tropa y 1 familia) e indios amigos de


Simn (2 ociales y 33 tropa). Entre los indios auxiliares de Sarmiento,
Villareal se desempeaba como Mayor, al empo que Linconao Cabral,
tena el cargo de Capitn y formaba parte de la divisin de Sarmiento
Nuevo. Por su parte, San ago Cayupn haba recibido el grado militar
de Teniente Coronel y el capitanejo Simn el de Alfers (Racedo
1965:12, 40, 51).
El detalle anterior nos permite adver r no slo la yuxtaposicin de los
grados militares del ejrcito sobre las tradicionales posiciones indgenas,
sino tambin la par cipacin de los indgenas reducidos en Villa Mercedes
y en Sarmiento en las dis ntas columnas que avanzaron sobre las tolderas
ranqueles. Veamos entonces la manera en que se fueron entretejiendo
las relaciones entre indgenas some dos e indgenas libres a lo largo de
la dcada de 1870.

Conictos entre ranqueles reducidos y ranqueles de la erra


adentro
El traslado voluntario de capitanejos, lenguaraces, escribientes e indios
guerreros afectaba los vnculos en las tolderas, y en especial, la autoridad de
los caciques en razn de que la fuerza de cada uno de estos lderes dependa
de los hombres lanza que las respaldaban. Lpez, Simn y los 30 lanceros
que los siguieron en 1872 eran de importancia en las tolderas de Lebuc.
A su vez, Linconao Cabral, Bustos, Mora y Villareal eran guras claves en las
tolderas de Ramn Cabral. El primero y el segundo eran, respec vamente,
hermano y cuado del cacique. Mora era lenguaraz de Ramn y Villareal
uno de sus capitanejos. A su vez, estos indgenas tenan sus toldos en lugares
estratgicos dando con ello materialidad al sistema defensivo ranquel. Por
este mo vo, su par da impactaba nega vamente en los indgenas que
quedaban en la erra adentro.
La documentacin de los aos 70 deja constancia de cunto preocupaban a los indgenas que se reducan las represalias de aquellos que
permanecan en las tolderas. En julio de 1872 Dona armaba que los
indios de Las Totoritas adver an que no podan quedarse sin Fuerzas
de Cris anos, porque los demas estaban enojados con Ellos porque se
haban venido. Uno de los jus ca vos que esgriman era que Baigorrita
haba hecho degollar a uno de los indgenas que haba ido de chasque. De igual modo, en 1874 los misioneros y militares evaluaron el
mejor des no de Linconao y su gente. Al respecto, el franciscano lvarez

91

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

destacaba que era conveniente que este capitanejo fuera ubicado en


El Molle porque al estar cerca del fuerte Tres de Febrero sera posible
mandar gente, en el caso que los indios los quisiesen sorprender, como
creo que lo intentarian. Asimismo, vale destacar que uno de los pocos
pedidos de Ramn en momentos de su reduccin fue que su tribu fuese
escoltada por las fuerzas nacionales hasta su nueva sede, por si Epumer
quera impedrselo97.
Una carta de Mar n Lpez de 1879 relata de qu manera la decisin
de movilizarse a la frontera haba generado una diferencia radical con
sus an guos pares. En ella, este lenguaraz de Mariano Rosas armaba:
Mar n Garcisia Marzo 18 1879.
Al R.P. Fray Marcos Dona . [] Aora paso adesir a su R. de que bea si hes con justa
rason mi padesimiento de hecharseme a una Isla como un Criminal siendo que si
yo bolbi a erra adentro su P. save que me mando el Comandante Moreno estando
de Gefe de esa Frontera y dandole el Casique que a mi me pedia Epuger Rosas,
una Cau va y me puso el Comandante Moreno en livertad el 2 de Mayo del ao
pasado y me dijo de esta manera. Lopez boy a ponerlo aUd. en livertad y dejese
de las diberciones que acostumbra no debia largarlo pero lo considero y ene Ud.
familia pero tambien le digo que lo pide el Casique Epuger y entonces le able de esta
manera. Sor. yo no puedo ir porque yo tengo aqui mi familia y yo me ides tuido
de permaneser entre las tribus yo me ebenido al Cris anismo a ser heducar mis
hijos y no bolber a esos des nos mas. Mas me dijo baya que no le susedera nada
de lo que Ud. pienza. Mireme su R. aora de la manera triste en que me beo sinque
hencuentre una persona carita va que se conduelade un pobre Catolico y que ama
el Cris anismo. [] Mar n Lopez.98

Los agravios de los indgenas de las tolderas a los de las reducciones


tuvieron dis ntas modalidades. En el plano discursivo, manifestaban
desprecio por la militarizacin de sus pares y se burlaban de la pobreza en que estos l mos se hallaban. En este sen do, en agosto de
1875 los indgenas de Las Totoritas le pedan a Don Pablo Pruneda que
mediara ante el Gobierno en la entrega de erras, bueyes y semillas,
tal como se les haba prome do, porque los Indios de erra adentro

97

AHCSF. Ao 1872. Doc. N 232. Rte: Marcos Dona al Directorio del Colegio de Propaganda
Fide de Ro Cuarto. Villa Mercedes, 7/07/1872; Ao 1874. Doc. N 487. Rte: Moiss Alvarez
a Marcos Dona . Sarmiento, 24/12/1874. En: Tamagnini 1995:147-148, 97.
98
AHCSF. Ao 1879. Doc. N 1001. Rte: Mar n Lpez a Marcos Dona . Isla Mar n Garca,
18/03/1879. En: Tamagnini 1995:51

92

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

se burla de nosotros de berlos tan pobres y por este mo vo no se someten otros99.


En otras ocasiones, los caciques principales sobrepasaban el nivel de las
humillaciones, levantando acusaciones que involucraban a los indios reducidos
en los robos que se come an en los fuertes de la frontera. En contra de esta
argumentacin, los capitanejos reducidos denunciaban los robos de ganado
de que eran objeto por parte de sus an guos aliados.
A manera de ejemplo, destacaremos algunos sucesos ligados a Villareal. En la erra
adentro este indgena tena entre sus seguidores al indio Pealoza, uno de los
capitanejos rebeldes que, el a su ac tud de resistencia, no acompa a
Villareal en su reduccin (mayo de 1874). Inclusive, con nu maloqueando en
los fuertes del ro Quinto. Atendiendo a esta situacin, en diciembre de 1874
Epumer Rosas le preguntaba al misionero Dona por qu a ese Gefe Villarreal
no lo ponen por esos puntos donde estan entrando los yndios a robarles,
en razn de que segn el cacique de Lebuc, Villareal era quien invitaba a los
indgenas a robar. El contenido de dicha nota se hizo sen r entre los indgenas
reducidos. Poco despus, el franciscano lvarez deca que Villareal estaba
hecho una era por causas de unas men ras de Mariano y que no saba
de qu manera protestar contra esta aseveracin que pona en duda su credibilidad. En este contexto, en abril de 1875 Dona relataba que los indgenas
de Villareal haban peleado en un maln de los indios de la erra adentro
y que en tal ocasin haban muerto siete indios invasores, el hijo mayor
de Villarreal y dos ms del mismo. Al ao siguiente, y en momentos en que
Baigorrita haba roto su tratado de paz con el Gobierno Nacional, los indios
reducidos sin eron los efectos de la guerra con los cris anos. As, Villarreal
recibi un recadito de los indios maloqueros. En ste le decan que un
dia de estos vendrn ver la hacienda que cuida en el puesto que entretanto
que se la cuide bien, se la reuna etc. etc. Poco despus, Villareal le peda al
misionero Dona que le diera a conocer los nombres de los indgenas de los
toldos que haban transitado por Villa Mercedes porque as podra iden car
a los responsables de los robos de su ganado100.
Mientras los indgenas de erra adentro amenazaban y robaban a los
de las reducciones, estos l mos incursionaron sobre las tolderas. La
99

AHCSF, Ao 1875. Doc. N 552. Rte: Mar n Simon, Francisco Mora y Mar n Lpez a Pablo
Pruneda. Villa Mercedes, 14/08/1875. En: Tamagnini 1995:28.
100
AHCSF. Ao 1874. Doc. N 482. Rte: Epumer Rosas a Marcos Dona . Lebuc, 12/12/1874;
Doc. N 487. Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 24/12/1874; Ao 1875. Doc.
N 524. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 30/04/1875; Ao 1876. Doc.
N 603. Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 2/02/1876; Doc. N 702. Rte: Juan
Villareal a Marcos Dona . Sarmiento, 3/12/1876. En: Tamagnini 1995:24, 97, 62, 206, 36.

93

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

mayora de las veces lo hicieron como baqueanos de las fuerzas nacionales aunque en ciertas ocasiones actuaron sin el consen miento de los
jefes de frontera. Un ejemplo del primer caso lo encontramos en algunos
acontecimientos ocurridos a nes de 1876, cuando una invasin protagonizada por los indios de Melidencio caus la muerte de 7 soldados.
Para vengar su sangre, el Coronel envi a los indgenas de Sarmiento
hacia los toldos, ofrecindoles como recompensa el bo n que hagan.
Avalados por la orden del militar, stos mataron a 3 Indios, tomaron a
38 y obtuvieron Caballos, yeguas y vacas, amen de prendas de plata.
Al igual que en otras ocasiones, despus de esta maloca, Mariano Rosas
envi a uno de sus comisionados para informarse cuantos y cuales eran
los cau vos que han traido esos valientes que han hecho esa entrada.
Rerindose al tema, lvarez deca que el General Roca haba trasladado
rpidamente a Ro Cuarto a todas las chinas y chicos trados de la erra
adentro para evitar problemas con los indios ya reducidos. El misionero
tambin deca que la familia de Melidencio y otras ms haban logrado
escapar porque la tarde que debian dar el golpe se les desert un indiesito
joven que tenia ah la madre (aunque todos creen que Villarreal lo hiso
desertar). En relacin con este l mo aspecto, lvarez puntualizaba que
mientras Villareal perda pres gio, Linconao acumulaba cada da ms y,
de con nuar as, recibira un grado mayor101.
La evidencia del segundo caso la aportan las acciones de los indios de
San Luis. En 1875, luego de un maln sobre la frontera, quince indios de
la Totorita y veinte cris anos invadieron los toldos del departamento de
Mariano Rosas tomando como prisioneros a doce indios de Pealoza.
Poco despus, 2 de estos indios efectuaron otra travesura, es decir,
por propia decisin, fueron a las tolderas con el cuento que entre los
cris anos no encontraban felicidad y que queran retornar si los indios
los admi an. Adems agregaron que en la frontera se haba desatado una
peste tan horrorosa que la gente moria de un modo espantoso y repenno. Frente al hecho, las comisiones que iban a Villa Mercedes a buscar
las raciones acordadas por el tratado, demoraron la par da. Finalmente,
estos indgenas regresaron a la frontera con 18 caballos del Rincon102.

101

AHCSF. Ao 1877. Doc. N 709. Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 1/03/1877;
Doc. N 712. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 7/01/1877; Doc. N 713.
Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 8/01/1877. En: Tamagnini 1995:222, 73, 223.
102
AHCSF. Ao 1875. Doc. N 496. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes,
21/01/1875; Doc. N 524. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 30/04/1875.
En: Tamagnini 1995:61, 62.

94

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

Los indios militarizados, las campaas de ablandamiento


y la Conquista del Desierto
La militarizacin de los indgenas reducidos y el resen miento que
esto generaba entre los que permanecan autnomos fueron elementos
que acentuaron las diferencias intratnicas. Una expresin de ello fue
la par cipacin de los indgenas reducidos en las fuerzas que repriman
a los que haban maloqueado en la frontera, las cuales alcanzaron su
mxima expresin durante las campaas de ablandamiento de 1878
y, posteriormente, en las de 1879. En ellas par ciparon, voluntaria y/o
involuntariamente los capitanejos e indios lanza reducidos.
En este sen do, en sep embre de 1878 el padre lvarez, al aludir a un
maln efectuado por unos indios de Epumer en cercanas de Sarmiento,
deca que algunos indgenas solicitaban licencia para ir buscarlos, es decir
invadirlos, pues ellos han hecho rastrear y calculan que el indio tal los ha
llevado103. El enojo de los indgenas reducidos encontraba su fundamento en el hecho de que los animales robados eran de su pertenencia. Un
mes despus, y con el obje vo de escarmentar a los indios gauchos,
las fuerzas de Sarmiento al mando del Coronel Racedo ingresaron a los
toldos ranqueles. Los indgenas de Villa Mercedes par ciparon de dichas
expediciones bajo el mando del Teniente Coronel Rudecindo Roca. Estas
acciones militares trajeron trescientos seis prisioneros entre chicos y
grandes, adems de dar muerte y herir a varios indios lanza. Entre los
prisioneros se encontraban Chancalito y Amunao, ambos parientes de
Mariano Rosas, los cuales, segn el Padre lvarez, solicitaron a los jefes
militares no ser instalados en Sarmiento debido a sus problemas con los
que all residan104.
Por su parte, en diciembre par otra expedicin hacia las tolderas
en persecucin de Epumer y Baigorrita. Entre las fuerzas militares, estaban todos los indios amigos que estaban en el For n Sarmiento y los
de Cayupn. Esta campaa puni va captur al cacique Epumer. Mientras
tanto, Baigorrita hua hacia la Cordillera105.

103

AHCSF. Ao 1878. Doc. N 923. Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 6/09/1878.
En: Tamagnini 1995:117.
104
AHCSF. Ao 1878. Doc. N 954. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes,
5/11/1878. Doc. N 950b. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 29/10/1878.
Doc. N 963b. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes, 2/12/1878; Doc. N 966.
Rte: Moiss lvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 10/12/1878. En: Tamagnini 1995:82, 83, 121.
105
AHCSF. Ao 1878. Doc. N 979b. Rte: Marcos Dona a W. Rosa. Villa Mercedes, 29/12/1878;
Ao 1879. Doc. N 981. Rte: Moiss Alvarez a Marcos Dona . Sarmiento, 11/01/1879. En:
Tamagnini 1995:260, 122.

95

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

Segn relata el coronel Racedo, los ranqueles reducidos que, en calidad


de fuerzas auxiliares, par ciparon de las operaciones de la 3era Divisin
actuaron como baqueanos aportando sus conocimientos sobre los mejores
pas zales y agua para el ganado, iden cando adems los rastros de las
indiadas que recorran la zona (Racedo 1965:26-35). Sin embargo, no todos
colaboraron con la misma intensidad. Mientras los ranqueles que se
haban reducido voluntariamente siguieron las instrucciones de los jefes
militares, los que se haban incorporado al ejrcito forzosamente desplegaron una ac tud ambivalente. Segn los partes militares y las cartas de
los franciscanos los indgenas de Sarmiento, guiados por Linconao Cabral,
desplegaron un comportamiento ejemplar porque ayudaron a capturar a
la chusma y, entre ellos, slo se produjo una desercin106. Para incenvar y gra car dicha tarea, Racedo entregaba cornetas y trompas a los
indgenas de Sarmiento Nuevo. Segn su relato, estos ranqueles estaban
tan contentos y hasta orgullosos con esta adquisicin, que con tal de lucir
sus pulmones de su trompa se an cipaban al Detall General en la iniciacin
de los toques de ordenanza. Queran manifestar tanta exac tud y puntualidad para que no se creyese que descuidaban sus deberes y guiados para
tan buen deseo se avanzaban ms all de lo necesario (Racedo 1965:22).

Diferente fue la ac tud de los indgenas de Cayupn, a quienes los


cris anos no les tenan f y consideraban traidores107. En junio de
1879 gran parte de los ranqueles de Poitague fueron tomados prisioneros,
pero Baigorrita logr escapar. El Comandante Rudecindo Roca segua sus
pasos, siendo acompaado por una familia de indios de Villa Mercedes y
cuatro ociales y 26 individuos de tropa de los indios amigos de Sarmiento
Nuevo (Racedo 1965:41). Segn Po Ben voglio, Capelln de la 3era Divisin, el Comandante Roca se haba dirigido hasta Ranquelcoo en donde
se encontraba el cacique Baigorrita, pero ste huy nuevamente porque
al entrar la gente en lo que han dado llamar travesia, se desert un indio

106

AHCSF. Ao 1879. Doc. N 1028. Rte: Po Ben voglio a Marcos Dona . Pitrilauquen,
8/06/1879. Doc. N 1030. Rte: Po Ben voglio a Marcos Dona . Pitrilauquen, 13/06/1879.
Doc. N 1036. Rte: Po Ben voglio a Marcos Dona . Pitrilauquen, 27/06/1879; Doc. N 1047.
Rte: Po Ben voglio a Marcos Dona . Pitrilauquen, 19/07/1879. En: Tamagnini 1995:266,
267, 271, 274.
107
AHCSF. Ao 1879. Doc. N 998. Rte: Marcos Dona a Moiss lvarez. Villa Mercedes,
10/03/1879. En: Tamagnini 1995:86.

96

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

de Cayupan y se fue no ciar a Baigorrita el malon de los cris anos. El


cacique -que tambin se haba visto favorecido por el baqueano que guiaba
la expedicin ya fuera por maldad ya fuera por impresicion- hizo que
la columna diera una vuelta larguisima e ingresara en un bosque tupidisimo. Mientras ello suceda, una vanguardia de las fuerzas nacionales
acompaada por Cayupn, le dio alcance a los indgenas del cacique que
iban en la retaguardia. En ese contexto se produjo un parlamento entre
Mariqueo (indgena reducido) y Lucho (hermano de Baigorrita) en el que
el primero le propuso al cacique de Poitague reducirse. Sin embargo,
la contestacion que este obtuvo fue `dile al Comandante Roca que s muy
bien que estoy rodeado por todas partes, con todo no me rindo. Tenga el
Comandante paciencia hasta que se hayan incorporado los Peguenches
que vienen y voy encontrar y nos veremos las cosas y se fu, y al parecer
no muy de prisa108.

El misionero destaca que no pudieron perseguir al cacique, que estaba


casi pi y con muy poca gente, porque los caballos estaban rendidos.
Despus de este suceso, Baigorrita comenz a ser controlado por las pardas lideradas por Napolen Uriburu, que encabezaba la 4ta columna que
haba par do de la frontera mendocina. Ya en el Neuqun, se comision
al Mayor lvarez para pegar otro golpe a Baigorrita109. Si bien los partes
militares son muy confusos, se cree que una par da del ejrcito nacional
le dio muerte en Neuquen en julio de 1879110.
La persecucin de Baigorrita y las dis ntas acciones emprendidas por
los jefes militares e indgenas auxiliares son una expresin del l mo
tramo del conicto intertnico e intratnico. En una carta, Po Ben voglio
insinuaba que Roca tuvo dicultades para domar a Baigorrita por lo que
poda llamarse la traicion de Cayupan. Los indgenas de este capitanejo
haban desertado, robndose los mejores caballos de sus compaeros,

108

AHCSF. Ao 1879. Doc. N 1030. Rte: Po Ben voglio a Marcos Dona . Pitrilauquen,
13/06/1879. En: Tamagnini 1995: 267.
109
AHCSF. Ao 1879. Doc. N 1034. Rte: Po Ben voglio a Marcos Dona . Pitrilauquen,
20/06/1879. En: Tamagnini 1995:270.
110
Existen diversas versiones sobre la muerte de Baigorrita. La ms conocida es la trasmi da
por Flix San Mar n, en base al parte ocial y al relato de uno de los soldados par cipantes
en la misma, Diego Cas llo. La otra es de un tes go ocular, el capitn Jos Zabala. Vase,
Fernndez 1998:227-229 y Durn 2004: 93-96.

97

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

es decir, los ranqueles de Linconao. Desde la perspec va cris ana, mientras


Cayupn haba traicionado a la nacin argen na, Linconao era emprendedor, valiente e incansable111. Por el contrario, desde la mirada indgena,
Cayupn -que haba sido reducido por la fuerza- no poda conducirse en
contra de Baigorrita, su pariente. Diferente era el caso de los indios de
Linconao que, adems de haberse reducido voluntariamente, haban peleado a lo largo de la dcada de 1870 contra los indios de erra adentro.
En sntesis, en este captulo analizamos el modo en que el conicto intertnico que se desarroll en los tramos de la Frontera Sur de Crdoba y San
Luis en la dcada de 1870 impact en las relaciones entre los ranqueles que
optaron por reducirse y los que prerieron seguir siendo libres. Al respecto,
planteamos que las rivalidades intratnicas que emergieron entre estas
dos categoras de indgenas se acentuaron a medida que el Gobierno
Nacional implement sus proyectos de avance sobre los indgenas del sur.
Para dar cuenta de este postulado describimos las reducciones de
Villa Mercedes, Las Totoritas y Sarmiento para luego iden car quines
era los indgenas que habitaban en tales espacios. Precisamos as que
mayoritariamente los que se redujeron pertenecan a los caciques Ramn
y Mariano Rosas. Este elemento no es menor si tenemos en cuenta que
stos, por su ubicacin geogrca, eran los que sufran los adelantos de
la lnea militar y las entradas del ejrcito. A par r de estas consideraciones pudimos explicar por qu las reducciones ranqueles se generaron
a par r de traslados voluntarios y del cau verio. En este contexto, advermos que ms all de las condiciones de su some miento, los ranqueles
reducidos fueron incorporados a los ejrcitos de lnea. Los jefes militares
de la frontera debieron actuar tanto en las represalias -burlas, matanzas
de mensajeros, denuncias, robos de ganado- que efectuaban los indgenas libres a aquellos que haban abandonado su sociedad, como en
las expediciones que los indgenas de Villa Mercedes y Sarmiento efectuaron sobre las tolderas. Cerramos este complejo proceso examinando
los sucesos que llevaron a los indgenas some dos a perseguir a aquellos
que no queran rendirse en 1878-1879. Ello nos ayud a entender que la
delidad de algunos indgenas hacia el Gobierno responda a la entrega
de premios y ciertos benecios, pero tambin a la ruptura de los vnculos tradicionales. Paralelamente, los acontecimientos ligados a la huida
de Baigorrita nos permi eron iden car la estrategia de resistencia que

111

AHCSF. Ao 1879. Doc. N 1047. Rte: Po Ben voglio a Marcos Dona . Pitrilauquen,
19/07/1879. En: Tamagnini 1995:274.

98

Hacia el n de la Tierra Adentro. Ranqueles reducidos en el Ro Quinto

adoptaron aquellos indgenas que, siendo prisioneros, debieron formar


parte de las fuerzas militares nacionales.

99

100

EPLOGO
Villa Merced dia 5 de Noviembre de 1878. Al M. R. P. Prefecto Moyss
Alvarez [...] Maana pasado se dice que Racedo que llegar aqu con la
gente. Ha venido Don Felipe Sa, la banda del Tres fu saludarlo; se cree
haya venido por asunto de los indios. [] la matanza parece que no ha sido
por el Comandante Roca.
Marcos Dona , misionero franciscano112

esde la temprana colonia y hasta casi fines del siglo XIX, se


desarrollaron diferentes pol cas de frontera focalizadas en la
atencin de las relaciones con los indgenas. Las mismas cubrieron
un amplio espectro que va desde las acciones personales realizadas por
los hacendados, hasta la ins tucionalizacin de una pol ca de Estado a
travs de la cual ste intervino en el conicto intertnico. Entre sus estrategias principales se encuentran el envo de regalos a las tribus, la rma
de tratados de paz, la puesta en prc ca de proyectos de colonizacin,
la instalacin de misiones religiosas en la lnea militar, la cons tucin de
alianzas y contra-alianzas y, nalmente, la confrontacin armada.
El Estado Nacional requera de un contorno espacial denido y la
inestabilidad en la frontera apareca como una limitante del desarrollo
econmico social y del aanzamiento pol co del pas. Los intereses de los
propietarios se enlazaban as con el avance del Estado sobre el territorio
y sobre los indgenas. La voluntad respecto a la incorporacin de nuevos
espacios llev a una confrontacin ineludible con las dis ntas parcialida-

112

AHCSF. Ao 1878. Doc. N 954. Rte: Fray Marcos Dona a Fray Moiss Alvarez. Villa Mercedes, 5 de noviembre de 1878. En: Tamagnini 1995:82.

101

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

des. Los an guos dueos de la erra ya no habran sido signica vos en


el marco del esquema produc vo que se estaban consolidando. En este
nuevo modelo, los indgenas, como la erra, eran parte de la naturaleza
y, por tanto, elementos sobre los que haba que avanzar, conquistar,
destrozar o aniquilar.
La historia de la franja fronteriza que atravesaba el sur de Crdoba y
San Luis se enlaza con este proceso. Este libro nos permite ver cmo se
conform all, en ese fondo de la erra, una estructura de relaciones
sociales que tuvo la par cularidad de conjugar la historia indgena con
la de las fuerzas sociales cris anas y subalternas que, o resis an o eran
indiferentes (y por lo tanto, no asimilables) a la organizacin del Estado
Nacional. Los caminos recorridos por refugiados, indios de la orilla e
indios reducidos cons tuiran as una de las claves a travs de las cuales
es posible comprender y explicar el proceso de resolucin del conicto
intertnico porque, en la coyuntura de la formacin del Estado Nacional,
la frontera y la toldera fueron espacios en los que se habra producido el
acercamiento, pero tambin en los que sigilosamente habra comenzado
el proceso de disolucin de la etnicidad. Ellos seran el punto de encuentro
dram co en el que la confrontacin cultural habra concluido al producir
la destribalizacin y la desar culacin de las poblaciones indgenas y de
la frontera.
Los sujetos que vivieron co dianamente la tensin de pasar de una
cultura a otra habran quedado atravesados por una dualidad cons tu va organizada a par r del deslizamiento o la ruptura respecto de lo que
podramos considerar como pico. Tal como sos enen Navarro Floria
y Nacach (2004), quienes trasponan esa zona de transicin que era la
frontera ya no eran totalmente cris anos ni totalmente indgenas, sino
indios-gauchos, gauchos malos, indgenas ves dos a la criolla, cris anos
aindiados, bilinges o mes zos.
A simple vista, las experiencias de refugiados e indgenas reducidos
reeren a caminos inversos. Sin embargo, y desde nuestra perspec va,
ellas reconocen aspectos comunes. Ms all de los casos par culares,
lo evidente es que exis un trnsito permanente de hombres hacia la
erra adentro y desde sta hacia la frontera que no puede explicarse slo
a par r de las coyunturas pol cas, la ilegalidad ante la ley o los conictos intertribales. Estos vnculos intertnicos nos permiten sostener que
la frontera y la toldera se estructuraban bajo principios que tendan,
simultneamente, a complementarlas y oponerlas entre s, en el marco
de un proceso en donde la violencia fue un componente ineludible de
las relaciones intertnicas e intratnicas. Esta unicidad entre toldera y

102

Eplogo

frontera, indgenas y cris anos, se habra roto hacia nes del siglo XIX,
en el marco de la desaparicin de ambos espacios.
Buena parte de la historiogra a argen na localiza la gnesis de los
proyectos pol cos ligados a la formacin del Estado nacional y las luchas
inherentes a los mismos en los territorios de las an guas provincias del
Virreinato del Ro de la Plata. Este libro, en cambio, advierte que tanto
la Frontera Sur como la erra adentro fueron sede de los conictos de
la Argen na moderna. En las tolderas, unitarios y montoneros tejieron
alianzas con los indgenas que, en el corto o en el largo plazo, contribuyeron a su posicionamiento pol co en la frontera. De igual modo, los jefes
de frontera adherentes a la causa nacional acumularon reconocimiento
pol co y militar gracias a la adquisicin de las erras pampeanas y al
dominio de los indgenas. Paradjicamente, los ranqueles que dejaron la
toldera tambin contribuyeron a la consolidacin del Estado Nacional al
desempearse como baqueanos, lenguaraces, coroneles y soldados de
la Nacin.
Tanto los refugiados cris anos en territorio ranquel como los indios reducidos habran sido guras claves para el funcionamiento de las relaciones
intertnicas, revelando la labilidad que, por momentos, caracterizaba el
sen do de iden dad de estos hombres de los connes que daban forma
al tejido social de la Frontera Sur. Unos y otros posibilitaron el desarrollo
de los proyectos nacionales tendientes a dominar a los indgenas de la
erra adentro.
Desde esta mirada, si bien la toldera se convir en un lugar de
refugio de los prfugos y perseguidos, stos no rompieron con la red de
relaciones sociales previas. Los refugiados oscilaron entre adaptarse a la
vida en la erra adentro procurando no regresar ms a la erra de la cual
haban huido, o bien, permanecieron en las tolderas pero planicando
el regreso a la frontera cuando las circunstancias lo permi eran. Este lmo proceso se vio favorecido por la pol ca de manipulacin del Estado
argen no hacia los indgenas que tendi a recurrir a la complicidad de los
refugiados (Sa, Baigorria, Nicolay, entre otros) para impulsar acciones
tendientes al dominio de los ranqueles. Pero, al mismo empo, estos
refugiados quedaron presos del Estado Nacional en formacin ya que
debieron sujetarse al control y al orden del cual tanto haban renegado
y, simultneamente, resis do.
Los indios de la entrada tambin quedaron atrapados por los proyectos nacionales. Los capitanejos que abandonaron sus toldos buscando
seguridad y procurando deslindar ciertos conictos con sus caciques,

103

Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala

terminaron sujetos a jefes militares y misioneros que controlaron sus movimientos y, especialmente, que impulsaron su distanciamiento respecto
de los indgenas de la erra adentro. La par cipacin de indios lanzas
en las expediciones militares de 1878-1879 da cuenta justamente de lo
contradictorio del des no de estos sujetos que se redujeron para vivir
en paz. El Ejrcito Nacional que derrot deni vamente a las fuerzas
indgenas -llamado a tener a par r de entonces una fuerte incidencia
en la Argen na del siglo XX- estaba compuesto por aquellos a los que se
iba a someter. Dicho en otros trminos, el ejrcito procur eliminar al
indgena pero simultneamente us sus brazos para llevarlo a cabo. Esta
lgica se reproduce tambin en el nivel econmico: las erras indgenas
deban ser controladas por el Estado para conver rse en reas produc vas,
pero los indgenas deban trabajarlas.
Este trnsito de personas tuvo su correlato en las modicaciones en la
territorialidad indgena y cris ana. Las erras situadas en los alrededores
del ro Quinto cons tuyen quiz el tes monio ms visible de este proceso:
primeramente ellas fueron controladas por los ranqueles, luego fueron
morada de pobladores cris anos que an cuando formaron parte de los
planes de avance de la frontera militar, renegaron de los proyectos de
centralizacin estatal. Por l mo, y de manera paradjica, la ocupacin
deni va de las erras del Quinto por parte del Estado Nacional estuvo
estrechamente vinculada con el traslado de ranqueles, en calidad de
some dos.
Por su parte, la experiencia de trasladarse del otro lado reviste connotaciones espaciales y econmicas: pobladores rurales con escasos recursos del
sur del ro Cuarto en direccin a las tolderas e indios de la orilla afectados
por la pobreza y el hambre rumbo a las reducciones, describen i nerarios
de vida con caracters cas comunes, en los que las diferencias parecen ms
bien situarse en el plano de los procesos de pertenencia: mientras para los
refugiados habra sido posible la reinsercin en su sociedad de origen, los
indgenas reducidos terminaron profundizando las divergencias y el conicto
con su sociedad originaria.
Finalmente, tanto los refugiados como los indios reducidos perdieron
doblemente: primero cuando traspasaron la frontera y despus cuando
fueron derrotados por el Estado. Justamente su transcurrir perdi sen do
una vez que la frontera y la erra adentro dejaron de exis r como categoras territoriales y sociales. En este marco, la historia silenci sus des nos.
La perspec va de anlisis que hemos adoptado en este libro permite
enriquecer la mul plicidad de desarrollos interpreta vos focalizados en

104

Eplogo

la naturaleza de las relaciones intertnicas, abriendo las puertas para


comprender las complejas tramas sociales que, en el pasado, se generaron
entre sociedades de desigual desarrollo y dismil estructura socio-cultural.
Al mismo empo, posibilita una aproximacin al carcter conic vo de la
frontera, que fue tambin espacio de formacin de una nueva sociedad.

105

106

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
ALLENDE, Andrs. 1980. Las delimitaciones territoriales dispuestas por la ley de 5
de octubre de 1878. En: Academia Nacional de la Historia, Congreso Nacional
de Historia sobre la conquista del desierto. Tomo III, Buenos Aires, 1980, pp 9-18.
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