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Radiografa Industrial

INTRODUCCION
En la actualidad, debido al alto costo y complejidad en los procesos de produccin de equipos y
artculos destinados a dar un servicio confiable, es un requisito indispensable que stos cumplan
con lar normas de calidad establecidas para tal fin. Al respecto, para la examinacin de equipos y
artculos, se ha extendido el uso de los Ensayos No Destructivos.
El caso de la radiografa industrial, como prueba no destructiva, es muy interesante, pues permite
asegurar la integridad y confiabilidad de un producto; adems, proporciona informacin para el
desarrollo de mejores tcnicas de produccin y para el perfeccionamiento de un producto en
particular.
Este mtodo emplea radiacin de alta energa, capaz de penetrar materiales slidos; con lo que se
logra conocer la condicin interna de estos. Por lo anterior, esta prueba es utilizada para detectar
discontinuidades internas en una amplia variedad de materiales.
Dentro de los END, la radiografa es uno de los mtodos ms antiguos y de mayor uso en la
industria. Debido a esto, continuamente se realizan nuevos desarrollos que modifican las tcnicas
radiogrficas aplicadas al estudio no slo de materiales, sino tambin de partes y componentes;
todo esto con el fin de hacer ms confiables los resultados durante la aplicacin de esta tcnica.
En el presente texto, se analizarn los principales factores que influyen en el proceso radiogrfico,
de tal manera que sea posible seleccionar la modalidad ms adecuada a las condiciones
particulares de trabajo.
Breve historia de la Inspeccin Radiogrfica
Los Rayos X fueron descubiertos en 1895 por el fsico alemn Roentgen, quien
les dio este nombre debido a que en ese entonces se ignoraba todo sobre su
naturaleza.
Roentgen tuvo la suficiente visin para darse cuenta de que la radiografa poda
emplearse con fines industriales o de investigacin y se puede afirmar que l fue
el primer radilogo industrial, puesto que realiz investigaciones sobre el
comportamiento de ciertos materiales y de armamentos de reciente creacin.
Por otra parte, durante ese mismo ao, el fsico francs Henri Becquerel
estudiaba la fluorescencia de los compuestos de Uranio; y al realizar varios
experimentos colocando cristales de Sulfato de Potasio y Uranio sobre una placa
fotogrfica envuelta con papel negro, observ que al exponerlos a la luz solar, la parte de la placa
que se encontraba en contacto con los cristales se oscureca. Como consecuencia de estos
experimentos, Becquerel formul su primera hiptesis donde consider que el oscurecimiento de
la pelcula fotogrfica se deba a que la iluminacin o la luz solar producan alguna fluorescencia
en los compuestos de Uranio.
Para demostrar su teora, Becquerel expuso una pelcula envuelta en papel negro a rayos solares
y observ que sta no se haba oscurecido y crey que era debido a que la envoltura de papel
negro no permita el paso de la luz.

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Sin embargo, una casualidad lo llev a la conclusin de que el Uranio emita rayos en forma
espontnea, sin necesidad del estmulo de la luz exterior. A este fenmeno de emisin espontnea
de radiacin le dio el nombre de radioactividad.
Ante estos hechos, Becquerel lleg a otra hiptesis para establecer que la presencia de
radiactividad en algunos minerales de Uranio indicaba la existencia de una sustancia an ms
radioactiva que ste; por lo que encarg a Pierre y Marie Curie la identificacin y separacin de
dicha sustancia.
Los esposos Curie efectuaron la separacin qumica y el anlisis de minerales de Uranio, logrando
aislar en 1898 un nuevo elemento radioactivo: El Polonio, nombre dado en honor al pas natal de
Marie.
En 1902, los esposos Curie lograron aislar del mineral Pechblenda (de Uranio) una pequea
cantidad de otro elemento nuevo, el cual era 300,000 veces ms radioactivo que el Uranio y al que
llamaron Radio.
Marie Curie fue la primera radiloga que emple radioistopos para tomar la radiografa mdica.
Esto lo realiz durante la Primera Guerra Mundial, en el frente de Verdum, demostrando
adicionalmente la ventaja de que este tipo de radiografa no requera de energa elctrica para su
realizacin.
En la actualidad, dentro del campo de la industria existen dos tcnicas comnmente empleadas
para la inspeccin radiogrfica:
a) Radiografa con rayos X
b) Radiografa con rayos gamma.
La principal diferencia entre estas dos tcnicas es el origen de la radiacin electromagntica; ya
que, mientras los rayos X son generados por un alto potencial elctrico, los rayos gamma se
producen por desintegracin atmica espontnea de un radioistopo.
Definicin y Propsito de la Inspeccin Radiogrfica.
La inspeccin por radiografa industrial se define como un procedimiento de inspeccin no
destructivo de tipo fsico, diseado para detectar discontinuidades microscpicas y variaciones en
la estructura interna o configuracin fsica de un material.
Al aplicar la radiografa industrial, normalmente se obtiene una imagen visible del material, por lo
que el propsito principal de este tipo de inspeccin es la obtencin de registros permanentes para
el estudio y evaluacin de discontinuidades presentes en dicho material.
Principio del Mtodo de Inspeccin Radiografa.
El principio fsico en el que se basa la radiografa es la interaccin entre la materia y la radiacin
electromagntica siendo sta ltima de una longitud de onda muy corta y de alta energa. Durante
la exposicin radiogrfica, la energa de los rayos X o gamma es absorbida o atenuada al
atravesar un material. Esta atenuacin es proporcional a la densidad, espesor y configuracin del
material inspeccionado.
La radiacin ionizante que logra traspasar el objeto puede ser registrada por medio de la impresin
en una placa o papel fotosensible, que posteriormente se somete a un proceso de revelado para
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obtener la imagen del rea inspeccionada; o bien, por medio de una pantalla fluorescente o un
tubo de vdeo, para despus analizar su imagen en una pantalla de televisin o grabarla en una
cinta de vdeo.
Los rayos X y gamma constituyen una forma de radiacin electromagntica similar a la luz visible,
aunque de menor longitud de onda; por lo cual obedecen las leyes de la fsica ondulatoria de
forma similar. Sin embargo, debido a esa misma longitud de onda, es difcil demostrar los
fenmenos como la reflexin y la difraccin.
El equipo que se emplea con ms frecuencia para la inspeccin radiogrfica es el siguiente:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Fuente de radiacin (rayos X o rayos gamma)


Controles de la fuente
Pelcula radiogrfica
Pantallas intensificadoras
Indicadores de calidad de la imagen
Accesorios

El procedimiento que normalmente se sigue para obtener una radiografa puede ser descrito de la
siguiente forma:
Inicialmente, deben conocerse algunas caractersticas del material que se va a examinar, como
son: tipo del metal, su configuracin, el espesor de la pared a ser radiografiada, etc. Todo ello con
el din de seleccionar el radioistopo o el kilovoltaje ms adecuado.
Una vez establecida la fuente de radiacin, se deben calcular las distancias entre sta, el objeto y
la pelcula, para as poder obtener la nitidez deseada.
Igualmente, se selecciona la pelcula con ciertas caractersticas que permitan una exposicin con
un tiempo razonable y una calidad e imagen ptima. Esta se coloca dentro de un portapelcula que
sirve como proteccin para evitar que la luz dae la emulsin fotogrfica, y que adems contiene
las pantallas intensificadoras que sirven para reducir el tiempo de exposicin, mejorando con esto
la calidad de la imagen. Este ltimo proceso se efecta en el laboratorio.
Una vez realizado lo anterior, se procede a poner en prctica las medidas de seguridad radiolgica
en la zona en la que se va a efectuar la radiografa, con el fin de evitar una sobredosis al personal
que pueda estar laborando cerca de la zona de inspeccin.
A continuacin, se hace el arreglo para colocar la fuente a la distancia calculada con respecto al
objeto y se coloca la pelcula radiogrfica del otro lado de ste para registrar la radiacin que logre
atravesar al material sujeto a inspeccin. Se realiza la exposicin, bien sea secando la cpsula
que contiene al radioistopo o encendiendo al aparato de rayos X; esto se lleva a cabo durante el
tiempo previamente calculado para realizar la exposicin. Una vez terminada la exposicin, se
recupera la cpsula o se apaga el instrumento de rayos X y la pelcula se lleva a revelar.
Como ya se mencion, el proceso de revelado se verifica en el laboratorio de revelado, tambin
conocido como cuarto oscuro. El revelado es una de las partes ms criticas de la radiografa
industrial y consiste en convertir la imagen virtual producida por el paso de la radiacin a travs de
la pelcula, en una imagen real por medio de una serie de reacciones qumicas. El revelado se
efecta en varios pasos: revelado, bao cido o de parada, bao de fijado o lavado final. Al
terminar el revelado, se seca la pelcula y se procede a la interpretacin de la imagen obtenida;
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siendo primero evaluada para comprobar si rene los requisitos de calidad indicador por el
procedimiento de inspeccin. Si se comprueba que la imagen es satisfactoria, entonces se
interpreta para conocer qu tipo de indicaciones estn presentes, las cuales son posteriormente
evaluadas para conocer su nivel de severidad y su posible efecto en el material que se
inspecciona.
La aplicacin del proceso radiogrfico implica observar todas las medidas de seguridad
obligatorias que eviten dosis de radiacin innecesarias al operario; ya que si bien es indudable el
valor que como mtodo de inspeccin representa, tambin es innegable el riesgo al que est
expuesto todo ser humano debido a la utilizacin de radiaciones ionizantes, motivo por el cual
ningn tipo de proteccin ni medida de seguridad es excesivo.
Aplicaciones de la Inspeccin Radiogrfica.
Las propiedades particulares de la radiografa facilitan su aplicacin a nivel industrial, mdico y de
investigacin, pues adicionalmente de que la energa de la radiacin puede ser absorbida por la
materia, tambin puede hacer fluorescer ciertas sustancias, siendo por todo esto que la tcnica
tiene diversas aplicaciones en diferentes ramas.
En primer lugar estn las aplicaciones en las cuales se emplea la energa radiante y su efecto
sobre la materia, como es el caso de las aplicaciones fsicas (efectos de fluorescencia), mdicas
(destruccin de ciertas clulas), y biolgicas (mutaciones o aplicaciones de esterilizacin
biolgica).
En segundo lugar deben mencionarse las aplicaciones en las cuales se emplean los efectos
fsicos, como son la difraccin (determinacin de estructuras cristalogrficas), fluorescencia
(determinacin de composicin qumica) y la ionizacin (deteccin de la radiacin), etc.
En tercer lugar se tienen las aplicaciones en las que se mide la atenuacin de la radiacin, como
es el caso de la medicin de espesores en procesos de alta temperatura, la medicin de niveles de
fluidos, la determinacin de densidades en procesos de produccin continua y la radiografa
industrial.
Finalmente, resta aclarar que la corta longitud de onda de la radiacin que emplea la radiografa le
permite penetrar materiales slidos, que absorben o reflejan la luz visible; lo que da lugar al uso de
esta tcnica en el control de calidad de productos soldados, fundiciones, forjas, etc., para la
deteccin de defectos internos macroscpicos tales como grietas, socavados, penetracin
incompleta en la raz, falta de fusin, etc.
Ventajas de la inspeccin por Radiografa.
Las ventajas ms notables de la inspeccin por radiografa industrial, al compararla contra otros
mtodos de inspeccin no destructivos son:
a)
b)
c)
d)

Su uso se extiende a diversos materiales


Se obtiene una imagen visual del interior del material
Se obtiene un registro permanente de la inspeccin
Descubre los errores de fabricacin y ayuda a establecer las acciones correctivas.

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Limitaciones de la inspeccin por Radiografa
Las principales limitaciones de esta tcnica, con respecto a otros mtodos no destructivos son:
a) No es recomendable utilizarla en piezas de geometra complica
b) No debe emplearse cuando la orientacin de la radiacin sobre el objeto sea inoperante, ya que
no es posible obtener una definicin correcta.
c) La pieza de inspeccin debe tener acceso al menos por dos lados
d) Su empleo requiere el cumplimiento de estrictas medidas de seguridad
e) Requiere personal altamente capacitado, calificado y con experiencia.
f) Requiere de instalaciones especiales como son: el rea de exposicin, equipo de seguridad y
un cuarto oscuro para el proceso de revelado.
g) Las discontinuidades de tipo laminar no pueden ser detectadas por ese mtodo.
A medida de introduccin al tema, se han mencionado los principales hechos con respecto al
descubrimiento de los materiales radioactivos, as como su empleo dentro de la industria como
prueba no destructiva. No obstante, es necesario profundizar dentro del proceso mismo para
conocer las variantes que ste ofrece con respecto a las necesidades especficas de cada material
y las limitaciones que ello ocasiona.
Para el desarrollo de tales tpicos, antes ser indispensable revisar los conceptos de fsica que
ataen al fenmeno radiogrfico, establecer las unidades de medicin empleadas para cuantificar
la inspeccin radiogrfica y conocer parte del proceso de interaccin entre materia y energa.
Adems, sern temas de estudio la seguridad radiolgica, el equipo a utilizar (rayos X y rayos
gamma), las pelculas, las pantallas intensificadoras, los portapelculas, el proceso radiogrfico y el
de revelado, la interpretacin y evaluacin radiogrfica y, finalmente, las tcnicas especiales.
La informacin que el texto contiene ha sido ordenada como resultado de la amplia experiencia,
tanto prctica como docente. Por ello, se recomienda leerlo en la forma dispuesta, a fin de evitar
confusiones y optimizar resultados.

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Capitulo 1
PRINCIPIOS FISICOS DE LA INSPECCION RADIOGRAFICA
Para la mejor compresin de los fenmenos fsicos involucrados en la radiografa industrial, es
necesario tener presentes algunos conceptos bsicos sobre fsica atmica, adems de definir las
unidades que sern empleadas durante el estudio.
Elemento.- Puede definirse como la sustancia que no es susceptible de divisin por los mtodos
qumicos ordinarios.
Atomo.- Es la unidad ms simple en la que se puede dividir un elemento, conservando todas las
caractersticas y propiedades del mismo. Cada tomo est constituido a su vez, de las siguientes
partculas conocidas tambin como partculas subatmicas.
Protn.- Partcula con carga positiva que se encuentra en el ncleo del tomo. Es, adems, la
partcula ms pesada dentro del tomo.
Neutrn.- Partcula aproximadamente del mismo tamao y masa que el protn, pero que no tiene
carga elctrica. Al igual que el protn, el neutrn se localiza en el ncleo del tomo. Se considera
que est formado por un protn y un electrn unidos.
Electrn.- Partcula con carga negativa que se encuentra girando alrededor del ncleo. Es muy
ligero, siendo aproximadamente 1/1840 veces menor pesado que la masa de un protn.
Las partculas subatmicas estn dispuestas en la misma forma en todos los tomos. Los protones
y los neutrones forman siempre un grupo muy compacto, llamado ncleo, con una carga neta
positiva debida a la carga de los protones. Fuera del ncleo y a distancias relativamente grandes
se encuentran los electrones, cuya cantidad es igual al nmero de protones situados dentro del
ncleo.
En la figura 1 se muestra la representacin normal clsica de la disposicin de las partculas
subatmicas en un tomo. Actualmente existen modelos atmicos ms cercanos a la realidad,
pero para los fines de este estudio, es suficiente esta representacin para explicar los efectos de la
radiacin en la materia y la generacin de la radiacin gamma por desintegracin de un
radioistopo.
Figura 1

Electrones

Protones y neutrones (ncleo)

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Para poder distinguir los diferentes arreglos atmicos, se ha establecido la siguiente nomenclatura:
Nmero atmico (Z).- Representa el nmero de protones del ncleo y se designa con la letra Z,
determinando as el tipo de elemento.
Peso atmico.- Es el peso de uno de los tomos del elemento, en relacin con el peso de un
tomo de carbono 12, que es de 12.000 unidades de masa atmica unificada.
Nmero Msico (A).- Es la suma de protones y neutrones en el ncleo de un tomo. Este nmero
determina los diferentes istopos del mismo elemento y se designa con la letra A.
Nomenclatura.A

E
Z

Donde:
E = Elemento
Z = Nmero atmico
A = Masa atmica o nmero msico
N = Nmero de neutrones
Ejemplo:
60

Co
27

33

Compuesto.- Es una sustancia formada por dos o ms elementos de tal forma que:
Solo la accin qumica los puede separar
Los elementos que forman cada sustancia no pueden ser ya identificados por sus propiedades
individuales originales.
Los tomos que forman un compuesto se combinan siempre con la misma relacin en peso.
Ejemplo:
H2O
Na0H
SO2
CaC2
NI3

Agua
Hidrxido de Sodio
Dixido de Azufre
Carburo de Calcio
Amoniaco

Molcula.- Es la partcula ms pequea que puede existir como sustancia compuesta y que
conserva sus propiedades.
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Istopos.- Son tomos de un elemento que tienen el mismo nmero de protones en el ncleo
(nmero atmico Z), pero diferente peso atmico. Puesto que el nmero de electrones es igual
para los diferentes istopos de in mismo elemento, sus propiedades qumicas son las mimas.
Ejemplo:
Elemento

Istopos

Hidrogeno

1
H
1

(Hidrgeno o Hidrgeno -1)

Hidrgeno

2
H
1

(Deuterio o Hidrgeno -2)

Hidrgeno

3
H
1

(Tritio o Hidrgeno -3)

Los istopos de elementos diferentes se identifican escribiendo el nmero msico (A) a


continuacin del nombre del elemento. Por ejemplo:
El hidrgeno tiene un nmero atmico (Z) = 1 y un nmero msico (A) = 1. Al sumarle un neutrn,
da un nmero msico (A) = 2
Para un nmero msico (A) = 1; al sumarle un neutrn permanece constante el nmero atmico (Z
= 1), pero A se incrementa a 2.
Por lo anterior, se dice que el nmero atmico Z identifica al elemento; en tanto que el nmero
msico A identifica al istopo de ese mismo elemento.
Radioistopos.- Existen alrededor de 100 elementos diferentes con aproximadamente 300 istopos
estables y ms de 500 que son inestables. La inestabilidad surge porque algunos istopos tienen
un desequilibrio de neutrones; por lo que intentan alcanzar una relacin ms estable entre stos y
los protones, por medio la emisin de radiaciones alfa, beta o gamma. Es por ello que los istopos
inestables se les conocen como istopos radioactivos o radioistopos.
Existen radioistopos naturales como el Radio-226 y el Polonio-216; o bien, como subproductos de
las reacciones de fisin nuclear como es el caso del Cesio-137 o el Plutonio-239. Pero la mayora
de los istopos radioactivos conocidos actualmente son producidos artificialmente a partir de
tomos estables que son transformados, al bombardearlos durante un cierto tiempo con una gran
cantidad de neutrones libres. A este proceso de transformacin de un elemento estable en
radioactivo, se le conoce como activacin.

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Tipos de radiacin
Los istopos radioactivos, se desintegran emitiendo espontneamente radiacin y partculas
subatmicas que se conocen como:
Partculas Alfa
Partculas Beta
Radiacin Gamma
Las partculas alfa y beta, son emitidas desde el ncleo del radioistopo. Estos dos tipos de
partculas no son emitidos simultneamente por todos los radioistopos, ya que algunos emiten
slo partculas alfa y otros emiten partculas beta; en tanto que los rayos gamma acompaan unas
veces a la emisin de partculas alfa y otras veces a la emisin de partculas beta. Sin embargo,
cada sustancia radioactiva emitir siempre el mismo tipo de radiacin y de partculas, con lo que
formar un espectro caracterstico.
Ningn proceso macroscpico, fsico o qumico, como puede ser la elevacin o disminucin de la
temperatura, o la combinacin qumica con otras sustancias estables o radioactivas, puede
modificar o alterar la actividad de un radioistopo.
Partculas Alfa ().- Despus de una serie de experimentos realizados por Rutherford, Geiger,
Robinson y Rays, se lleg a la conclusin y comprobacin de que las partculas alfa son ncleos
de Helio. Dichas partculas tienen las siguientes caractersticas:

Son partculas con masa (6.62 x 10E-24 g).


Son altamente ionizantes (10 veces ms que los rayos gamma)
Son desviadas en un campo magntico hacia el pollo negativo
Tienen bajo poder de penetracin
Su velocidad es aproximadamente de 1/10 veces la velocidad de la luz
Pueden ser detenidas fcil y efectivamente por material slido como las hojas de papel.

Partculas Beta ().- Las partculas beta se deben a la emisin de un electrn desde el ncleo.
Pueden ser consideradas como el producto de la desintegracin de un neutrn para formar un
protn y un electrn, que entonces se convierte en la emisin de una partcula beta; stas
partculas tienen las siguientes caractersticas:

Son partculas con carga negativa


Tienen la misma masa que los electrones
Son emitidas desde el ncleo
Su velocidad es de 9/10 la velocidad de la luz
Son desviadas por un campo magntico hacia el polo positivo
Tienen bajo poder ionizante
Tienen poder de penetracin (no muy alto)
Pueden ser absorbidas totalmente por algunos materiales plsticos con un espesor de 6.2 mm
().

Radiacin Gamma ().- La radiacin gamma es la de mayor poder de penetracin, por lo que es
la ms til en la inspeccin radiogrfica. A diferencia de las partculas alfa o beta, la radiacin
gamma no es corpuscular y tiene las siguientes caractersticas:
Se comporta como onda electromagntica y como fotn
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Es emitida por el ncleo


No posee masa ni carga elctrica
No es desviada por un campo magntico
Tiene relativamente bajo poder ionizante
Presenta un elevado poder de penetracin en materiales slidos
Viaja en lnea recta a la velocidad de la luz
Presenta una corta longitud de onda.

Ondas Electromagnticas, Rayos X y Rayos Gamma.- En la inspeccin no destructiva por el


mtodo radiogrfico, los tipos de radiacin ms utilizados son los rayos X y los rayos gamma.
Ambos tipos de radiacin no son porciones de materia como es el caso de las partculas alfa y
beta.
Los rayos X son una forma de radiacin electromagntica con una longitud de onda en el mbito
de 250 Amstrongs y menores. Estos se producen al chocar un haz de electrones de alta energa
con un blanco metlico, tras lo que se producen fotones por la desaceleracin brusca de los
electrones. Los rayos gamma son emitidos por la desintegracin del ncleo atmico de un
radioistopo. La emisin de los rayos gamma generalmente est asociada con la emisin de
partculas alfa y beta.
En la figura 2 se muestra la localizacin de los rayos X y gamma dentro del espectro
electromagntico. Como se puede observar, existe un amplio rango de energas que pueden ser
seleccionadas para efectuar la inspeccin de un material, pieza o componente en particular.

Parte del espectro electromagntico. Longitud de onda en unidades ngstrom


(1=1x10-8cm)

Figura 2

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Unidades de medicin
A continuacin se describirn las unidades con que se cuantifican las distintas manifestaciones del
fenmeno radiolgico que interesan a este texto, as como el campo que involucran y para que
fines se requiere su conocimiento.
Antes de iniciar el tema, debe mencionarse que despus de la Convencin Internacional de Pesas
y Medidas de 1975, las unidades han sido modernizadas y en este texto se emplearn
preferentemente los nuevos criterios relacionndolos con las unidades anteriores.
Actividad.- Es la expresin de la velocidad de desintegracin de un radioistopo. En trminos
generales, se dice que es el nmero de desintegraciones que ocurren en un material radioactivo
por unidad de tiempo.
Unidad de Medicin de la Actividad.- A partir de 1975 la unidad de actividad es el Becquerelio
(Bq), el cual est definido como una desintegracin por segundo. La unidad anteriormente utilizada
era el Curie (Ci); que se define como la cantidad de un radioistopo que produce 3.7 x 10E9
desintegraciones/seg.
La equivalencia de ambas unidades es:
1 Ci
1 Ci

= 3.7 x 10E9 Bq
= 37 GBq

Para clasificar lo anterior, supngase que se tiene una fuente de Iridio 192, cuya actividad es de 4
Ci y se desea saber su correspondiente en Bq para su registro en la Comisin Nacional de
Seguridad Nuclear y Salvaguardias.
1 Ci
4 Ci

= 37 GBq
=X
; X = 148 GBq

Es decir, que la actividad de la cpsula es de 148 GBq.


Actividad Especifica.- La actividad especfica de cualquier radioistopo o fuente radioactiva, se
define como la actividad en Bq que presenta un gramo del radioistopo, esto es Bq/g.
Un ejemplo de lo anterior es el siguiente: se desea saber la actividad especfica de una cpsula de
Cobalto 60 con un peso de 4 gramos del radioistopo y una actividad de 3.7 x 10E9 Bq.
3.7 x 10E9 Bq/4 g
Se puede concluir, al realizar los clculos que la actividad especifica de la cpsula en cuestin
ser de 9.25 x 10E8 Bq/g.
Para obtener un determinado nmero de Becquerelios en un radioistopo, las dimensiones de la
cpsula estarn determinadas por su actividad especfica.
Vida Media de los Elementos Radioactivos.- La vida media de un radioistopo es el tiempo
necesario para que su actividad inicial quede reducida a la mitad. Este tiempo puede variar desde
miles de aos para algunos radioistopos, hasta fracciones de segundo para otros.
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Como regla general, se dice que aquellos radioistopos con actividad especfica alta tienen una
vida media corta.
A continuacin, se dan las vidas medias de los radioistopos ms empleados industrialmente,
Radioistopo
Radio-226 (Ra-226)
Casio-137 (Cs-137)
Cobalto-60 (Co-60)
Tulio-170 (Tm-170)
Iiridio-192 (Ir-192)

Vida Media
1620 aos
30 aos
5.3 aos
130 das
75 das

La actividad de un radioistopo depende de la vida media del mismo, por lo que es posible calcular
la actividad de los radioistopos por medio de la siguiente ecuacin:
A = Ao (0.5) Exp (t/vm)
Donde:
A
Ao
t
vm

= Actividad del radioistopo en un tiempo t.


= Actividad inicial del radioistopo
= Tiempo transcurrido desde la determinacin de la actividad inicial
= Vida media del radioistopo.

Supngase que se tiene una cpsula de Cesio-137, el cual tiene una vida media de 30 aos; si
sta comienza a operar con una actividad inicial de 10 MBq, Qu actividad tendr al cabo de 15
aos?
A

= 10 MBq (0.5) Exp (15/30) ; A

= 7.07 MBq

Electrn Volt.- La energa de los rayos X y gamma es medida en miles de electrn-volts (keV) y
millones de electrn-volts (MeV). Siendo un electrn-volts, la energa ganada por un electrn
cuando ste es acelerado por una diferencia de potencial de 1 volt; por lo que si un electrn es
acelerado por una diferencia de potencial de 100,000 volts, tendr una energa de 100,000
electrn-volts, es decir, 100 keV 0.1 MeV.
Roentgen (R).- Es la primera unidad empleada para la medicin de la ionizacin en el aire, debido
al paso de la radiacin X o gamma y tiene varias definiciones o relaciones:
a) Un Roentgen es aquella cantidad de radiacin X o gamma que producir 2.083 x 10E9 pares
de iones por centmetro cbico de aire a una presin de 760 mmHg y a una temperatura de 0
grados C (273 grados Kelvin).
b) Un Roentgen equivale a 1.61 x 10E12 pares de iones por gramo de aire.
c) Un Roentgen es equivalente a una unidad electrosttica de carga.
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d) En unidades de energa, un Roentgen es igual a 83 Ergs.
El Roentgen es una unidad grande de energa, por lo que es ms conveniente usar submltiplos
para medir pequeas cantidades de radiacin. Un submltiplo es el Miliroentgen (mR) que viene
siendo una milsima del Roentgen. Por lo tanto, un Roentgen (R) es igual a 1000 miliroentgens
(mR).
Coulomb/Kg.- Esta es la nueva unidad internacionalmente adoptada en sustitucin del Roentgen
y que se emplea para la medicin de la capacidad de ionizacin de la radiacin, pero no tiene
nombre actualmente. Su relacin con el Roentgen es:
1R = 2.58 x 10E-4 c/Kg.
Como ya se mencion anteriormente, el Roentgen mide una cantidad definida de radiacin X o
gamma en trminos de su efecto de ionizacin sobre el aire. Las velocidades o intensidades de
radiacin se expresaban en trminos de Roentgen/hora (R/hr); o bien, en miliroentgen/hora
(mR/hr) y actualmente se deben expresar en C/Kg hr.
Emisividad o Constante Especifica de los Rayos Gamma ().- La emisividad o constante
especfica de los rayos gamma es tambin una medida de la energa de radiacin que considera al
tiempo, al tipo de radioistopo y la distancia a partir de la fuente. La emisividad se expresa como
C/Kg hr Bq a un metro de distancia. En las antiguas unidades se expresaba como Roentgen por
hora por Curie a una unidad de distancia a partir de la fuente: (R/hr Ci) a un pie o a un metro de
distancia, o bien: (mR hr Ci) a un pie o a un metro de distancia. En la tabla I.2 se proporcionan
algunas de las constantes de emisividad ms comnmente empleadas en radiografa.
TABLA 1
Constantes Especficas de los Rayos Gamma ()
RADIOISOTOPO
a 1 pie
Co-60
Cs-137
Ir-192

14.0
3.4
5.9

CONSTANTE ESPECIFICA ()
R/hr Ci
C/Kg hr Bq
a 1 metro
a 1 metro
1.3
9.06 x 10E-15
0.32
2.23 x 10E-15
0.55
3.83 x 10E-15

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Emisividad de los Equipos de Rayos X.- Las intensidades promedio de radiacin que se pueden
obtener con un equipo de rayos X en ptimas condiciones, estn dadas en R/mA min y son las
siguientes:
POTENCIAL

INTENSIDAD

kVp

(R/mA min a 1 m)

50
70
100
250
1000
2000
5000
10000
15000
20000

0.05
0.1
0.4
2.0
20.0
280.0
5000.0
30000.0
100000.0
200000.0

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CAPITULO 2
INTERACCIN DE LA ENERGA RADIANTE Y LA MATERIA.
La radiacin ionizante, como son los rayos X y gamma, interacta con la materia en todos sus
estados de agregacin. Es esta interaccin la que provoca que las partes a ser inspeccionadas
atenen o absorban en forma diferente la radiacin, producindose as cambios o variaciones en
la intensidad de la radiacin a ser detectada o registrada.
Las caractersticas de atenuacin de los materiales varan en funcin de la intensidad, del nivel de
energa de la radiacin, de la densidad y de la estructura atmica del material radiografiado. La
ltima parte de este captulo se dedicar a describir brevemente los mecanismos mediante los
cuales la radiacin ionizante interacta como la materia.
Absorcin de la Radiacin.
Los efectos por los cuales la radiacin es absorbida por la materia, pueden ser clasificados en
funcin de los mecanismos de interaccin de la siguiente forma:
Absorcin del fotn
Absorcin de las partculas cargadas
Absorcin de los neutrones
Los dos ltimos efectos tienen poco inters para la inspeccin por radiografa empleando rayos X
o gamma; por tal razn no se incluyen en este estudio; no obstante, tienen gran importancia para
la Radiografa Neutrnica y para la Fsica.
La absorcin de los fotones es el efecto ms importante que sucede en la absorcin de la
radiacin ionizante y tiene aplicaciones muy amplias en medicina, radiologa y fsica experimental;
por lo anterior, se han dedicado grandes esfuerzos para estudiar este efecto cuando se produce
con rayos X y gamma.
Absorcin del Fotn.- Las radiaciones X y gamma presentan una absorcin exponencial
caracterstica al pasar a travs de la materia. Este efecto se lleva a cabo cuando los fotones son
absorbidos del haz de radiacin principal, debido a que stos pueden interaccionar con el ncleo o
con los electrones de los tomos del material que se inspecciona. Actualmente, se clasifica el
efecto de absorcin en tres tipos principales:
a) Efecto fotoelctrico
b) Dispersin
c) Produccin de pares inicos.
Cada uno de stos, presenta un coeficiente de atenuacin y la suma de todos ellos es conocida
como el coeficiente total de atenuacin
a) Efecto Fotoelctrico. Es el proceso de absorcin energtico, en el cual un fotn con una
energa igual o menor a 0.5 MeV transfiere totalmente su energa a un electrn de cualquiera de
los orbitales de un tomo. Esta energa puede ser suficiente para mover el electrn de un orbital a
otro para expulsarlo totalmente del tomo quedando ste ionizado. Figura 2.
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Figura 2. Efecto fotoelctrico


La energa adquirida por el electrn para poder desplazarse de una rbita de menor energa a otra
de mayor energa, o para ser expulsado del tomo, es cedida por el fotn, el cual desaparece.
Entre mayor sea la energa que posea el fotn, ste ser absorbido en los orbitales ms cercanos
al ncleo del tomo. Cuando el haz de radiacin posee fotones con una energa similar a la
energa de enlace de electrones ubicados en un orbital particular, se presenta una mayor
absorcin de la energa radiante.
Existe un nivel energtico en el cual existe un cambio abrupto bien definido de la absorcin de
radiacin que es conocido como pico K (llamado as por removerse electrones del orbital K del
tomo), en donde la energa cintica del electrn expulsado es igual a cero. A partir de este
conforme aumenta la energa del fotn, el efecto de absorcin disminuye de forma cbica con
atenuacin fotoelctrica de un material puede ser expresado como la suma de los coeficientes de
atenuacin de los orbitales K, L, M, etc. Este efecto de absorcin se ve incrementado al aumentar
el nmero atmico (Z) del material sujeto a inspeccin; pero para los elementos pesados este valor
permanece casi constante, variando slo del orden de algunas millonsimas de electrn-volt.
Dispersin.- Los efectos de absorcin por dispersin se incrementan cuando la energa del fotn
es mayor que la energa de enlace del orbital K. Este efecto contribuye a la absorcin de la
energa radiante. El primero de los efectos de dispersin es conocido como dispersin coherente
(efecto de Rayleigh) y el segundo como dispersin incoherente (efecto de Compton).
b) Dispersin Coherente (Efecto de Rayleigh).- Este tipo de dispersin slo se presenta por
radiacin de baja energa y para la cual, la energa de enlace de los electrones en un determinado
nmero de orbitales es significativa ante el nivel energtico del fotn.
Esta dispersin tambin es conocida como efecto de Rayleigh. Explicndolo de una manera
sencilla y basndose en las propiedades ondulatorias de los fotones, consiste en la absorcin de la
energa por la resonancia de los electrones de uno o varios orbitales que poseen un nivel
energtico similar al del fotn, y en la posterior emisin de un nuevo fotn dispersado por el tomo
que tiene el mismo nivel energtico pero diferente direccin.
Dicho fenmeno se muestra en la figura 3.

Figura 3. Dispersin coherente del fotn sin prdida de energa.


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Por las caractersticas de esta dispersin, su contribucin al coeficiente total de atenuacin nunca
es mayor al 20%.
Es conveniente mencionar que la dispersin coherente tambin ocurre con los tomos en una red
cristalina; aunque el efecto de dispersin se presenta en ngulos muy pequeos con respecto al
haz de radiacin incidente y por lo tanto su efecto es poco significativo.
c) Dispersin incoherente (Efecto de Compton).- En principio, sta no es una absorcin
energtica total, ya que slo parte de la energa del fotn es absorbida por un electrn y la energa
remanente es reorientada como se muestra esquemticamente en la figura 4. Para este tipo de
efecto, se considera que la energa de enlace del electrn es despreciable comparada con la
energa del fotn.
En anlisis detallado del efecto Compton, muestra que la energa del fotn dispersado es siempre
menor que la energa del fotn incidente; por este motivo; se considera que es una dispersin
incoherente. El anlisis realizado por Compton se bas en las propiedades corpusculares del
fotn, adems del principio de la conservacin de la energa y del momento, durante el impacto
entre el electrn y el fotn.

Figura 4. Dispersin incoherente (Efecto de Compton)


El cambio de energa no depende de la naturaleza del medio dispersante, sino slo de los ngulos
de incidencia y de dispersin. El ngulo de dispersin ser mayor, entre mayor sea el ngulo de
incidencia del fotn. Este efecto se ve reducido al aumentar la energa de la radiacin, la cual se
vuelve aun ms penetrante.
d) Produccin de Pares Inicos. Los fotones que tienen una energa de 1.02 MeV o mayor
pueden ser absorbidos por la materia durante su conversin, a un electrn y un protn. Lo cual
ocurre dentro del campo elctrico del ncleo. A este efecto se le conoce como produccin de
pares inicos. An cuando ambas partculas (electrn y protn) tienen un mnimo de masa, parte
de la energa del fotn es empleada para su creacin. Por debajo de un valor de 1.02 MeV no es
posible este efecto. La energa remanente del fotn es consumida por las partculas como energa
cintica. Este efecto se puede apreciar en la figura 5.

Figura 5. Produccin de pares ionicos


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El protn creado es destruido, por la interaccin con otro electrn y despus de una vida muy
corta, sta destruccin genera nuevamente radiacin electromagntica, principalmente en la forma
de 2 fotones que viajan en direcciones opuestas y que tienen una energa de aproximadamente
0.51 MeV cada uno.
La posibilidad de que este efecto suceda, se incrementa de forma logartmica con el incremento de
la energa por arriba del valor crtico de 1.01 MeV. Este proceso tambin se puede llevar cabo
efecto en alguno de los orbitales del tomo y en tal caso se habla de la formacin de un triplete;
sin embargo, la produccin de la tercera partcula (en este caso un electrn), se debe al
desplazamiento de un electrn ya existente en el orbital.
e) Foto-desintegracin
Adicionalmente a los tres efectos predominantes en la absorcin existe un cuarto, conocido como
fotodesintegracin en donde el fotn es capturado por el ncleo, el cual pierde una o ms de sus
partculas. Este efecto es anlogo al efecto fotoelctrico; sin embargo, su influencia en el
coeficiente total de atenuacin es mnimo para radiaciones cuya energa sea menor a 10 MeV.
Esto es muestra en la figura 6.

Figura 6. Efecto de absorcin por fotodesintegracin


Como se puede concluir de los efectos anteriores, stos son altamente dependientes de las
caractersticas atmicas del material que se inspecciona. Por esta causa, se han desarrollado
tablas de coeficientes de atenuacin y de coeficientes lineales de atenuacin. A continuacin se
explica brevemente la metodologa para el clculo de los coeficientes de atenuacin.
Actualmente se emplean tres tipos de coeficientes totales de atenuacin:
Coeficiente de atenuacin atmico
Coeficiente de atenuacin msico
Coeficiente de atenuacin lineal.
De los anteriores, el coeficiente de atenuacin lineal es el ms fcil de emplear en la prctica, ya
que se refiere al espesor del material que se inspecciona.
Calculo de la Atenuacin de la Energa
La intensidad de la radiacin varia en forma exponencial al espesor homogneo del material a
travs del que pasa.
En la tabla 1, que se muestra a continuacin, se dan algunos valores representativos para
diferentes materiales y niveles de energa de la radiacin.
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TABLA 1
Coeficiente de Atenuacin Lineal (1/cm)
E
(MeV)
0.2
0.5
1.0
1.5
2.0
2.5
3.0
4.0
5.0

Pb

Fe

Al

H20

5.0
1.7
0.77
0.57
0.51
1.48
0.47
0.48
0.48

1.06
0.63
0.44
0.40
0.33
0.31
0.30
0.27
0.24

0.33
0.23
0.16
0.14
0.12
0.10
0.09
0.082
0.074

0.14
0.09
0.067
0.057
0.048
0.042
0.038
0.033
0.030

Capa de Valor Medio (CVM)


Es aquel espesor de un material dado que es capaz de reducir a la mitad la intensidad de la
radiacin incidente que proviene de un istopo o de un equipo de rayos X especfico. La capa
hemirreductora para un material absorbente est relacionada con el coeficiente de absorcin lineal
mediante la siguiente ecuacin.

CVM = ln 2

Donde:
CVM = Capa de Valor Medio (hemirreductora)
= Coeficiente de atenuacin lineal
Aplicando esta frmula a un ejemplo en el que se tiene una fuente de rayos-x de 1.0 MeV y se
desea emplear Plomo como material de blindaje, s se sabe que el coeficiente de atenuacin lineal
() del Plomo para 1 MeV de radiacin es de 0.77, Cul es la capa hemirreductora para el Pb?
CVM

0.693/

Si, p = 0.77 cm para el Pb con una energa de 1 MeV, entonces:


CVM

0.693/0.77 cm

Por lo tanto, la capa hemirreductora es de 0.90 cm.


Es decir, se necesitan 0.90 cm de plomo para reducir la radiacin de 1 MeV de energa, a la mitad
de su intensidad.
Existe una segunda expresin matemtica para calcular la capa hemirreductora:
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I= Io e-t
Donde:
Io =
I =
t =
=

Energa emergente (R/h)


Energa incidente (R/h)
Espesor del material (cm)
Coeficiente de atenuacin lineal (1/cm)

El valor de es una constante que depende del tipo de material y de la energa del fotn.
Capa Decirreductora
Es el espesor de un material que reduce a un dcimo la intensidad de radiacin incidente, siendo
especfico para determinado material y energa. Es una expresin conocida, pero poco empleada
en los clculos prcticos.
La informacin contenida en este captulo, tan slo es un breve resumen de los principios fsicos y
efectos de la radiacin sobre la materia, adems de la forma de ponderarlos; por lo que se sugiere
que esta informacin se ample en los libros especializados que se citan en la bibliografa
contenida al final del texto.
Para el empleo adecuado de la radiacin como tcnica de inspeccin no destructiva, es necesario
estar compenetrado con los principios de seguridad que su manejo requiere debido al peligro que
representa trabajar con niveles energticos que por su naturaleza reportan un alto riesgo a la salud
en caso de no atender las medidas precautorias.

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Capitulo 3
FUENTES DE RADIACION
La calidad de la imagen radiogrfica depende de la correcta seleccin de las variables que se
apliquen durante la inspeccin. Una de stas es la fuente de la energa radiante que se emplee.
En este captulo, se analizarn las caractersticas ms relevantes de los equipos de rayos X y de
rayos gamma. Es conveniente hacer notar que cada una de ellas tiene sus ventajas y limitaciones,
por lo que la seleccin de la energa a ser utilizada deber realizarse en funcin del trabajo a
efectuar; de las condiciones de operacin y de las caractersticas de los materiales a inspeccionar.
En la primera parte del presente se estudiar el equipo de rayos X y posteriormente el de rayos
gamma.

Generadores de Rayos X.
Son dispositivos electrnicos que convierten la energa cintica de los electrones en rayos X.
Segn su potencia, se clasifican como de baja o alta energa. En la radiografa industrial,
normalmente se manejan los tubos de rayos X con potenciales que varan de 100 a 400 kV, los
cuales se conocen como tubos de baja energa y sern los que aqu se describan con mayor
detalle, dado que en el Captulo de Tcnicas Especiales se describirn brevemente los equipos de
alta energa.

Tubos de Rayos X
Un tubo de rayos X est constituido bsicamente por ctodo, el cual contiene un filamento que
genera electrones y un nodo tambin llamado blanco, en donde inciden los electrones despus
de haber sido acelerados por una diferencia de potencial entre los dos electrodos. Este sistema
est integrado dentro de una cmara al alto vaco. En la figura 7 se muestra un tubo de Rayos X
comercial.
El ctodo est formado de un filamento y de un colimador que lo rodea. El colimador es
usualmente de fierro o nquel puro y funciona como una lente electrosttica, cuyo propsito es
evitar la dispersin de los electrones y dirigirlos como un haz hacia el nodo. El filamento es, por lo
general, una resistencia de tungsteno que tiene las caractersticas trmicas y elctricas deseadas.
El arreglo del filamento dentro del colimador y la forma de ste, determinan las dimensiones del
haz de electrones y el rea de emisin resultante en el nodo.

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Figura 7. Tubo de Rayos X


Debido a las caractersticas elctricas del tungsteno, un flujo bajo de corriente a travs del
filamento es suficiente para calentarlo a la temperatura en la que se produce una emisin de
electrones (efecto termoinico). Entre el filamento que acta como ctodo y el blanco que acta
como nodo, se establece una diferencia de potencial de varios kV, lo que ocasiona que los
electrones generados en el filamento sean acelerados hacia el blanco, adquiriendo de este modo
una cierta energa cintica que es proporcional a la diferencia de potencial, ver figura 8.

Figura 8 Esquema de un Tubo de Rayos-x


El nodo, denominado blanco o antictodo, es un electrodo metlico de gran conductividad
elctrica y trmica. Por lo general, es manufacturado de cobre y que se protege con una placa de
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tungsteno, molibdeno, oro o platino que tiene por objeto recibir el impacto de los electrones
acelerados, Si bien el platino funciona adecuadamente como blanco de incidencia, los materiales
ms frecuentemente utilizados como nodos son el molibdeno y el tungsteno. El cobre se emplea
como soporte, conductor elctrico y difusor trmico, ya que tiene caractersticas trmicas y
elctricas superiores a las de tungsteno y molibdeno. La razn de emplear estos ltimos como
blanco es que son materiales muy densos, produzca un mayor nmero de interacciones de los
electrones con el material incidente, dadas sus caractersticas. El nodo presenta una inclinacin
que puede variar de 17 a 21 grados; esto es con la finalidad de reducir el punto de emisin de los
rayos X, denominado tambin punto focal. En los tubos de rayos X industriales, el punto focal es
de aproximadamente 2 mm y 2 mm de rea, sin embargo, su tamao real puede variar hasta un
50% con respecto al terico dependiendo de las condiciones de operacin.
La generacin de rayos X se debe al efecto denominado como Bremsstrahlung, ver figura 9, que
consiste en la conversacin parcial de la energa cintica del electrn en un fotn de Rayos X al
chocar est con el igual a la diferencia entre la velocidad inicial del electrn y la velocidad final del
mismo; este efecto se repite hasta que el electrn pierde toda la energa cintica adquirida en la
aceleracin inicial. Tal proceso es poco eficiente y aproximadamente slo el 1% de la energa
cintica adquirida por los electrones se convierte en radiacin X, en tanto que la diferencia se
pierde como calor y radiacin ultravioleta, debido a que la mayor parte de la energa de los
elementos se transforma en calor, el cual debe ser disipado.

Figura 9.
Generacin de los Rayos-x
(Proceso Bremsstrahlung)
El diseo y seleccin del material para la fabricacin del nodo y del material incidente o blanco de
los electrones es muy importante, ya que se requiere asegurar que el sobrecalentamiento no lo
dae prematuramente. El calentamiento del nodo es muy limitante en el tamao del punto focal,
pues las fuentes radiogrficas con puntos focales pequeos producen imgenes mejor definidas,
pero tienen el inconveniente de calentarse en exceso, lo que limita el tiempo de operacin.

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Debido a que el nodo se genera calor, la cubierta del tubo se construye de vidrio de alto punto de
fusin. Estructuralmente esta cubierta debe tener una ventana de boro, justo frente al punto focal,
para permitir una emisin lo ms alta posible de radiacin generada sin filtrarla y con la resistencia
suficiente para soportar la presin que se genera en el interior de la cmara al alto vaco. La forma
de la cubierta est determinada por los circuitos elctricos usados con el tubo y por el uso que se
le da a ste. Todas las conexiones elctricas que pasan a travs o a lo largo de la cubierta y hacia
los electrodos del tubo se hacen de dos formas:
A travs del aislamiento, el cual es capaz de soportar la temperatura, presin y las fuerzas
elctricas que existen en el proceso.
Por conexin directa a la cubierta, en donde las conexiones elctricas a sta son hechas de
aleaciones metlicas, por lo que tienen un coeficiente de expansin trmica similar al de vidrio.
Adems, dicha aleacin se funde junto con el vidrio y forma para de la cubierta.
Las razones por las que se debe tener un sistema de alto vaco para los elementos del tubo son
las siguientes:
Prevenir la oxidacin del filamento y del blanco.
Permitir un paso rpido del haz de electrones, sin ionizacin de gas dentro del tubo.
Proporcionar un aislamiento elctrico entre los electrodos.
La mayora de los tubos industriales de rayos X tienen lquidos de enfriamiento para disipar
satisfactoriamente el calor generado durante la operacin.
Los tubos de rayos X son insertados dentro de un contenedor metlico denominado carcaza, el
cual posee un medio aislante que puede ser aceite de transformador o un gas aislante. El
propsito de ste ltimo es el de brindar proteccin contra un choque elctrico de alto voltaje.
Caractersticas de la Energa de las Mquinas de las Mquinas de Rayos-X.
Las mquinas convencionales de rayos X alimentadas por lneas elctricas de corriente alterna de
120 y 240 volts pueden proporcionar tensiones de 5 a 420 keV e intensidades entre los 2 y los 8
mA; y normalmente presentan alguno de los arreglos elctricos que se describirn a continuacin.
Todas son del tipo autorrectificado, ya que el diseo del tubo slo permite el flujo tiene la carga
negativa no hay fluido de electrones, en tanto que una mala conexin del circuito ocasionar que
el tubo se sobrecaliente y en consecuencia se queme.
Una concepcin equivocada acerca de los tubos de potencial constante, es la de que stos
proporcionan durante toda la exposicin una radiacin monoenergtica (con una misma longitud
de onda); esto es, se cree que el miliamperaje no vara durante todo el lapso de exposicin. Lo
anterior no es correcto porque durante las variaciones provocadas por la rectificacin de la
corriente alterna, las continuas disminuciones del potencial del tubo ocasionan la produccin de
rayos X de diferentes longitudes de onda. Por tal motivo, es importante que durante la exposicin
el potencial se mantenga lo ms constante posible, eliminndose de esta forma los posibles rayos
X de baja energa (con longitud de onda larga).
Como se mencion anteriormente, el espectro de la radiacin producido por este tipo de equipos
es en forma de una banda en la que estn presentes rayos X de diferentes longitudes de onda. El
espectro de emisin es modificado por dos variables que son:

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Miliamperaje empleado
Kilovoltaje aplicado
El miliamperaje acta principalmente sobre la cantidad de electrones que se impactan en el nodo;
en consecuencia, un incremento en el miliamperaje del tubo se ver reflejado en la intensidad de
la radiacin emitida, sin modificar la longitud de onda de haz de radiacin. Esto se muestra en la
figura 10a.

Figura 10a. Efecto del cambio de miliamperaje en un tubo de rayos X.


El kilovoltaje acta principalmente sobre la velocidad de los electrones y por tanto, un incremento
en el kilovoltaje del tubo se ver reflejado en una reduccin de la longitud de onda y un aumento
de la intensidad en el espectro de la radiacin emitida; por lo que la radiacin se volver ms
penetrante (ms dura) y menos contrastante. Esto se muestra en la figura 10b.

Figura 10b. Efectos del cambio de kilovoltaje en un tubo de rayos X.


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Resumiendo lo anterior, se establece que en un tubo de rayos X:
La intensidad de la corriente de filamento (miliamperaje) cambia la temperatura del mismo y la
cantidad de electrones que son emitidos, afectando la intensidad de la emisin de rayos X. En
tanto, un cambio en el miliamperaje del tubo de rayos X no afectar el poder de penetracin de la
radiacin. Ya que no afecta la longitud de onda de sta.
La diferencia de potencial entre el nodo y el ctodo (kilovoltaje) cambia la energa cintica de los
electrones, modificando la longitud de onda promedio, la intensidad y el poder de penetracin del
haz de radiacin emitida. El poder de penetracin es mayor al aumentar el kilovoltaje, debido a
que se reduce la longitud de onda de la radiacin. El efecto combinado de un mayor poder de
penetracin y una mayor intensidad reducen el tiempo de exposicin radiogrfica cerca del 50%,
para un incremento del 10% en la tensin (kV).
En algunas mquinas, el control de la intensidad de la corriente (miliamperaje) no es
independiente, por lo que ste se ajusta al efectuar la regulacin del kilovoltaje del tubo de rayos
X.
En la tabla 2 se establece una comparacin entre las capacidades de penetracin de los tubos
convencionales de rayos X.

TABLA 2
Capacidades de Penetracin de los Tubos de Rayos X.
Potencial de aceleracin mximo
Espesor de penetracin en pulgadas de acero
TUBOS DE RAYOS X
150 kV
.
Hasta 5/8 pulgadas
250 kV
.
Hasta 1 pulgadas
400 kV
.
Hasta 2 pulgadas
Control de la Fuente de Rayos X.
La generacin de los rayos X se controla desde una consola; en sta se encuentran los selectores
de las variables de operacin como se muestra en la figura 11.
La consola se conecta mediante cables al tubo; en algunos equipos existen conexiones para
alimentarlo de aceite de enfriamiento.

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Fig. 11 Consola de mandos de una mquina de rayos X.


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Los controles caractersticos de una consola de rayos X son los siguientes:
a) Selector de voltaje de alimentacin, que puede ajustarse a 110 v, 220 v, etc.
b) Interruptor de encendido y apagado, proporciona la energa elctrica al equipo.
c) Selector de alto voltaje y voltmetro calibrado en kilovoltios. Permite ajustar la tensin aplicada
entre ctodo y nodo.
d) Selector de amperaje y ampermetro calibrado en miliampers. Permite ajustar la corriente del
filamento.
e) Cronmetro. Permite seleccionar el tiempo de exposicin.
f) Encendido del generador. Inicia la generacin de Rayos X.
g) Apagado del generador. Finaliza la generacin de Rayos X
h) Foco Piloto (color rojo). Indica cuando el equipo est generado rayos X.
Para concluir el estudio de los equipos de rayos X, se presenta una tabla que resume las
aplicaciones y las condiciones bajo las cuales se obtienen los mejores resultados.

TABLA 3
Aplicaciones Caractersticas de las Mquinas de Rayos X.
Voltaje Mximo (kV)
50

150
250
400
1000
2000
8 a 25 MeV

Pantallas
Iintensificadoras
Ninguna

Ninguna
Plomo
Fluorescente
Plomo
Fluorescente
Plomo
Fluorescente
Plomo
Fluorescente
Plomo
Plomo

Aplicaciones
Secciones delgadas de la
mayora de los metales,
espesores
moderados
de
grafito y berilio, madera,
plsticos.
5 pulgadas de aluminio
1 pulgada de acero
1 pulgada de acero
2 pulgadas de acero
3 pulgadas de acero
3 pulgadas de acero
4 pulgadas de acero
5 pulgadas de acero
8 pulgadas de acero
16 pulgadas de acero
16 pulgadas de acero

Una vez revisadas las especificaciones del equipo de Rayos X, que permiten evaluar sus
posibilidades de aplicacin, es conveniente estudiar las fuentes de rayos gamma, a fin de
comparar ventajas y limitaciones para establecer cual es el ms conveniente, segn las
necesidades particulares de servicio.

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Caractersticas de la Radiacin de Fuentes de Rayos Gamma.


Como ya se dijo anteriormente, los rayos gamma son ondas electromagnticas de una longitud de
ondas relativamente corta y son emitidas durante la desintegracin de istopos inestables
naturales o producidos artificialmente.
Muchos elementos de la tabla peridica, tienen istopos que pueden ser transformados en
istopos radioactivos por irradiacin con neutrones lentos producidos en un reactor nuclear.
A continuacin se describen brevemente algunas propiedades de las fuentes de rayos gamma.
Vida Media. Es una caracterstica de las fuentes de rayos gamma que est ligada al tipo de
radioistopo que contenga, ya que se explic anteriormente, cada radioistopo tiene una vida
media especfica.
Actividad de la Fuente. La actividad de la fuente puede ser conocida empleando las grficas o
tablas de decaimiento para un radioistopo en particular y conocer as la actividad de la fuente en
cualquier tiempo.
La intensidad de los radioistopos depende de la actividad que stos presenten. Para conocer el
valor de la actividad de una fuente en un momento determinado, ser necesario consultar la
grfica de decaimiento de la misma, que debe ser proporcionada por el fabricante del radioistopo.
La grfica de una cpsula en particular tiene indicado; el radioistopo que contiene, el nmero de
serie de la cpsula, el tamao del punto focal, la fecha de calibracin y la actividad en la fecha de
calibracin.
Para conocer la actividad de un radioistopo en un momento determinado, basta consultar la
grfica o bien efectuar un clculo sencillo.
Intensidad de la Radiacin.- Se refiere al grado de ionizacin que una fuente puede proporcionar
en un tiempo determinado, su unidad es el roentgen/hora y puede ser calculada multiplicando la
actividad de la fuente por la constante especfica de emisin. La intensidad de la fuente puede
variar, debido a que esta caracterstica esta en funcin del tamao de la fuente, material, diseo
de encapsulacin y del grado de concentracin del radioistopo (actividad especfica) al momento
en que fue encapsulado.
Constante Especifica de Emisin.- Se refiere a la capacidad de ionizacin que tiene un
radioistopo a una distancia determinada; normalmente se expresa en Rh. f/Ci o Rh. m/Ci.
Las constantes especificadas de emisin de los diferentes radioistopos empleados en radiografa
industrial se muestran en la siguiente tabla.
TABLA 4
Constantes Especificas de Emisin
Istopo
Cobalto 60
Cesio 137
Iridio 192

Vida Media

Actividad

5.3 aos
30 aos
75 das

1 Curie
1 Curie
1 Curie

Cte. Especifica
1 metro
1.30
0.32
0.55

Rhr/Curie
1 pie
14.0
3.4
5.9
29

Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Aunque la constante especfica de emisin para un istopo dado es un valor constante, cuando se
tienen fuentes de gran tamao, emiten con intensidad por Curie menor que las fuentes de tamao
reconocido. La diferencia entre la radiacin de salida calculada y la radiacin efectiva emitida es
resultado de la autoabsorcin dentro de la masa radioactiva, donde los rayos gamma resultantes
de la desintegracin de tomos en el centro de dicha masa son parcialmente absorbidos por la
masa misma. Es decir, el material radioactivo acta como blindaje de su propia radiacin.
Nivel Energtico.- La energa emitida por cada radioistopo es contante y no cambia an cuando
la actividad y la intensidad de emisin del radioistopo disminuyan. Este hecho no debe pasar
inadvertido, ya que influye en la calidad de la imagen que se obtenga. A mayor energa emitida,
menor ser el contraste en la imagen radiogrfica. Para ciertos radioistopos, como el cobalto y el
iridio, el valor de la energa emitida es un valor promedio de los diferentes rayos y de la cantidad
presente durante la emisin.

Fuentes de Rayos Gamma


Existe una gran variedad de radioistopos que se emplean en la radiografa industrial. No
obstante, el Iridio 192, el Cobalto 60 y el Cesio 137 son los ms empleados, por lo que sern los
que se estudien en este captulo con mayor amplitud.
Iridio 192
El Iridio es un metal muy duro y frgil, de color blanco y pertenece a la familia del platino. Su punto
de fusin es de 2350 grados centgrados y su densidad es de 22.4 gr/cmE3. El Iridio en forma
natural se encuentra como dos istopos estables en una proporcin del 38% del Iridio 191 y 62%
del Iridio 193. El Istopo ms ligero es el adecuado para su activacin.
El Iridio 191 tiene una seccin transversal de captura de neutrones lentos de 1000 barns, por lo
que no slo es mejor para producir Iridio 192, sino que tambin lo hace un buen material para
absorber neutrones; como elemento natural (en mezcla isotpica), tiene una seccin transversal
de captura de 470 barns. Por esta razn, la forma y tamao de las cpsulas de activacin deben
ser reducidos para minimizar el efecto de autoabsorcin, ya que la mayora de los neutrones son
absorbidos en las capas externas de las pastillas sin lograr activarse en su interior. Tiene una vida
media de 74.3 das; su mecanismo de decaimiento es complejo y hasta el momento se conoce la
emisin de 24 posibles rayos gamma, de los cuales los de 310, 470 y 600 keV son los ms
importantes durante su proceso de desintegracin. Tiene una energa media de emisin de 0.335
MeV. Su activacin especfica mxima es de 20,000 MBq/g (500 Ci/g). Comnmente se prepara en
forma de lentejuelas, las cuales se introducen en una cpsula de acero inoxidable.
Cobalto 60
El Cobalto es un metal ferromagntico de color gris con un punto de fusin de 1480 grados
centgrados y una densidad de 8.9 gr/cmE3. Es similar a sus propiedades fsicas al fierro. Esta
presente como un istopo simple, el Cobalto 59, el cual es transformado en Cobalto-60 por la
captura de un neutrn en su ncleo. Tiene una vida media de decaimiento de 5.27 aos,
emitiendo una partcula beta y dos rayos gamma de 1.17 y 1.33 MeV, con una energa promedio
de 1.2 MeV. El Cobalto tienen una seccin transversal para la captura de electrones lentos de 24
Barns, por lo que es fcil de activar. La presentacin en la cpsula es en forma de pequeas
pastillas o esferas denominadas pellets, con un peso aproximado de un gramo cada uno. La
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

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actividad especfica del Cobalto 60 es cercana a los 80 GBq/g (2 Ci/g), por lo que cada pastilla
tiene una actividad aproximada de 40 GBq (1 Ci).
Cesio 137
El Cesio es un metal de color gris, tiene un punto de fusin de 29 grados centgrados y una
densidad de 1.9 gr/cmE3. Pertenece al grupo de los metales alcalinos y es el ms reactivo de
ellos, por esta razn no se emplea en forma metlica sino como Cloruro de Cesio. Se conocen
tres istopos de Cesio, que son: Cesio 133, Cesio 135 y Cesio 137. Se considera que el Cesio
137 es uno de los productos ms probables de las reacciones de fisin nuclear (producindose
tambin Cesio 133 y Cesio 135), motivo por el cual es un producto abundante en los reactores
nucleares. El problema de su obtencin consiste en separarlo del uranio y de otros productos de la
reaccin nuclear, lo cual se logra al obtenerlo como Cloruro de Cesio, lo que es altamente soluble
en agua; por lo que se deben tomar precauciones para encapsularlo. El Cesio 137 tienen una vida
media de 30.1 aos y su mecanismo de desintegracin es muy sencillo, ya que el 92% se
desintegra mientras emite una partcula beta y produce Bbario-137, que se estabiliza al emitir un
slo rayo gamma de 0.66 MeV de energa. La actividad especifica mxima puede ser de 1000
GBq/g (25 Ci/g). Las cpsulas para obtener al Cloruro de Cesio en forma de sinterizado, deben ser
del tipo de doble pared para evitar posibles fugas.
Por sus caractersticas, el Cesio 137 se emplea actualmente como un istopo de calibracin, ya
que emite un slo rayo gamma de energa constante.
Existen otros radioistopos como el Tulio-170 y el Radio 225 que han cado en desuso por
problemas tcnicos y de seguridad. Debido a lo anterior, no se describirn sus caractersticas.
En la siguiente tabla se encuentran resumidas las caractersticas de las fuentes de rayos gamma
ms comunes.
TABLA
Caractersticas de las Fuentes de Radioistopos.
Cobalto Co-60

Cesio Ce-137

Iridio Ir-192

1.30
14.5

0.32
4.2

0.55
5.9

1.25

0.66

0.355

2a3

0.20 a 1.5

0.30 a 0.8

5.3 aos

30 aos

75 das

Nivel de Radiacin
Rh m/Ci
Rh f/Ci
Energa
promedio
(MeV)
Equivalente en rayos X
Vida media

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Cobalto Co-60

Cesio Ce-137

Iridio Ir-192

(plomo)

12-7 mm
(0.5)

76 mm
(0.3)

5.1 mm
(0.2)

(acero)

20.32 mm
(0.8)

---------

12.7 mm
(0.5)

(concreto)

60.9 mm
(2.4)

---------

43.2 mm
(1.7)

1 a 7

1 a 3

a 3

Tamao de la fuente

Pequea

Muy pequea

Actividad Especfica

Media

Relativamente
grande
Baja

Capa de Valor Medio

Penetracin
(acero)

Muy alta

Costo

Bajo

Requiere doble
encapsulado

Relativamente
bajo

Otros

Disponible
rpidamente

Disponible
rpidamente

No disponible
rpidamente

Las condiciones que se deben observar para elegir una fuente de rayos gamma son las siguientes:

Espesor del material a inspeccionar


Facilidad de transporte y almacenaje
Sistemas de seguridad
Convivencia en el reemplazo de la fuente
Tamao de fuente

Actualmente, se emplean cpsulas para poder operar de forma segura a los radioistopos, estas
cpsulas son fabricadas con acero inoxidable y en algunas ocasiones con aluminio. El material
debe de reunir ciertas caractersticas especiales como son: una resistencia moderada al desgasta
por friccin; no corroerse fcilmente; permitir de forma ptima el paso del tipo de radiacin que
emita el radioistopo; que su perforacin sea difcil y, por ltimo, que se pueda soldar fcilmente.
Generalmente, las cpsulas contienen a los radioistopos metlicos en forma de pastillas,
briquetas o esferas, pero tambin puede ser que stos estn en forma de sales (Cloruro de Cesio
u Oxido de Talio) o gases absorbidos en un bloque de grafito (gas Radn). En cualquiera de estas
presentaciones, durante el proceso de fabricacin de la cpsula, se debe prever por el
radioistopo quede perfectamente compactado para que forme un punto focal lo ms pequeo y
definido que sea posible. Para lograr el sello de la cpsula, siempre se emplea algn proceso de
soldadura, despus del cual se efectan una serie de pruebas de hermeticidad para asegurar que
existe fuga del material radioactivo. En algunos casos como es el de Cesio 137 y el Tulio 170, se
emplea un doble encapsulado por seguridad y para prevenir posibles contaminaciones. Una vez
preparada la cpsula, se suelda un cable de mando o un sistema de sujecin para poder
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
recuperarla por algn tipo de telemando. En la figura 12 se muestra una cpsula ya lista para su
empleo.

Fig. 12 Presentaciones de una capsula de Ir-192


Para emplear y transportar las cpsulas de rayos gamma sin problemas de radiacin, ests son
colocadas dentro de contenedores blindados hechos con aleaciones de plomo, tungsteno, uranio o
de cualquier otro tipo material de alta densidad que absorba los rayos gamma que siempre emite
el radioistopo; proporcionando as, una proteccin a la exposicin de radiacin.
Se tienen bsicamente dos tipos de contenedores:
El primero, consiste en un contenedor que siempre mantiene en su interior a la cpsula y que
mediante algn mecanismo de giro excntrico o un tapn cnico que es removido, permite que
la cpsula quede sin blindaje y la radiacin se emita. A este tipo de contenedor se le conoce
como cmara de arresto o contenedor con bloqueo.
El segundo, incorpora un control remoto que generalmente es mecnico y mediante el cual se
mueve la cpsula, ya sea hacia afuera o hacia adentro del blindaje del contenedor. Este tipo de
contenedor es ms verstil que el primero, por lo que es ampliamente usado. El control remoto
permite al operador permanecer a una distancia segura de la fuente mientras manipula la
cpsula.
Los contenedores pueden permitir efectuar exposiciones panormicas o direccionales,
dependiendo de su construccin. Los contenedores para exposicin panormica son aquellos en
los que la fuente puede ser movida de su posicin de almacenamiento a un punto fuera del
contenedor para la toma de radiografas, esto puede observarse en la figura 13.

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Radiografa Industrial

Fig. 13 Equipo de exposicin radiogrfica

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Telemando de la Fuente de Rayos Gamma.- Su funcin es mover la fuente radioactiva de su
posicin de almacenaje hasta el lugar de la exposicin y su posterior recuperacin.
El telemando para fuentes de exposicin panormica consiste de un cable entorchado, contenido
dentro de una manguera flexible de alta resistencia que evita que el cable se atore y previene que
el contenedor se ensucie o contamine en la zona del blindaje con material extrao. La manguera
con el cable se guarda en un carrete que cuenta con el mecanismo de alimentacin y mando del
cable, el cual es movido en forma manual por una manivela como en la figura 14, o por medio de
un motor. El cable cuenta en un extremo, con un seguro para conexin con una extensin de la
cpsula, a la cual se le ha denominado pit tail, y en el otro, con un seguro para prevenir la
prdida de control del sistema que mueve el cable.

Figura 14 Telemando de las Fuentes de Rayos Gamma

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En los controles automticos se selecciona el tiempo de exposicin y se realiza sta. Transcurrido
el tiempo establecido, el radioistopo es regresado al contenedor automticamente.
En cualquiera de las modalidades de telemando, la longitud del cable deber ser lo
suficientemente larga para que el operador reciba la exposicin mnima posible.
Accesorios.- Un accesorio necesario en el uso de los contenedores de exposicin panormica es
el tubo gua, cuya funcin ser dirigir al cable de mando con el radioistopo de su posicin de
almacenamiento al lugar de exposicin, evitando adicionalmente la contaminacin del cable y de la
cpsula. Este tubo gua est construido con un entorchado similar al del tubo de proteccin del
cable de mando. En un extremo cuenta con un tope especialmente diseado para prevenir que la
cpsula se salga de la manguera y al mismo tiempo, fijar la cpsula en una posicin adecuada
para realizar la exposicin. Uno de estos tubos gua se muestra en la figura 15.

Fig. 15 Tubo gua


Otros accesorios que pueden emplearse con los contenedores de exposicin panormica son los
llamados colimadores, los cuales son dispositivos de plomo, tungsteno o uranio fatigado que se
usan para convertir el rea de radiacin de esfrica, para la exposicin panormica, en un haz
unidireccional o colimado. Este dispositivo debe emplearse en lugares donde es necesario
mantener las distancias de rea restringida, dentro de dimensiones aceptables.

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Es conveniente, que una vez revisada la informacin correspondiente a los equipos de Rayos X y
gamma, hacer un breve resumen de sus ventajas y limitaciones.
Ventajas de los Equipos de Rayos X
Las ventajas del uso del equipo rayos x en comparacin con los de rayos gamma, son:
a) La emisin de la radiacin puede ser suspendida en cualquier instante, por lo que existen
mayores condiciones de seguridad.
b) Las radiografas de los rayos X presentan mejor calidad de las de radioistopos
c) El blindaje necesario no es tan pesado como en el caso de un radioistopo
d) En cuanto a penetracin, puede variarse de acuerdo a los diferentes espesores y tipos de
materiales.
Ventajas de los Equipos de Rayos Gamma
Las ventajas del uso de los equipos de rayos gamma en comparacin con los de rayos X, son:
a) El costo de equipo y de fuente es mucho menor que aquellas mquinas de rayos X de energa
comparable.
b) El equipo de un radioistopo es ms fcil de transportar que uno de rayos X.
c) La fuente radioactiva es pequea, por lo que puede pasar a travs de pequeas aberturas (2.5
cm 1 pulgada). As mismo, su versatilidad es mayor para piezas o partes con formas
geomtricas complicadas.
d) No requiere de energa elctrica, lo que permite utilizarla en reas remotas.
e) Pueden realizarse exposiciones direccionales y panormicas
f) El equipo es de alta resistencia y simple de operar
g) Por lo general, la energa de radiacin tiene alta penetracin, lo que permite radiografiar
espesores relativamente gruesos.
Limitaciones de los Equipos de Rayos X.
Las limitaciones de los equipos de rayos X, comparados con los equipos de gammagrafa con:
a) Su poder de penetracin est limitado a la diferencia de potencial de salida (kV).
b) Slo se pueden realizar exposiciones direccionales o panormicas sin modificar el tubo de
rayos X.
c) Requieren de energa elctrica, lo cual los limita para su empleo en zonas remotas.
d) Su tamao y peso pueden hacerlos incmodos de manipular en lugares de difcil acceso.
Limitaciones de los Equipos de Rayos Gamma.
Las principales limitaciones de los equipos de rayos gamma con respecto a los rayos X suelen ser:
a) Debido a que el radioistopo emite siempre, se requiere de condiciones de seguridad muy
estrictas.
b) El contraste radiogrfico ser menor en una radiografa con rayos gamma que con rayos X.
c) La energa emitida por la fuente de rayos gamma siempre ser constante, por lo que su empleo
ser limitado por el tipo y el espesor del material que se est radiografiando.
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d) En el caso de fuentes de vida media corta, es necesario cambiar la cpsula con regularidad
para mantener la intensidad de emisin para la exposicin a niveles adecuados.
Como se puede concluir, cada tipo de fuente tiene sus pros y sus contras, por lo que es necesario
tomar ciertas consideraciones para elegir una mquina de rayos X o una cpsula de rayos
gamma. Entre tales consideraciones destacan las siguientes:

Se debe definir que materiales se van a inspeccionar


Cuales son los espesores mnimo y mximo de los materiales
Si se requiere de instalaciones estacionarias o porttiles
Como se requiere la emisin; radial o unidireccional.

Una vez terminada la revisin de las fuentes de radiacin, cabe recordar lo que se mencion al
inicio del presente captulo, en cuanto a que cada una, rayos X y rayos gamma, tienen sus
ventajas y limitaciones. De ah la importancia de conocer perfectamente ambas y tener presente
dichas caractersticas, para as elegir correctamente el equipo adecuado a las necesidades
especificas de inspeccin.
Para complementar la informacin hasta aqu vertida, ahora se proceder a estudiar las pelculas
empleadas en la inspeccin radiogrfica, tema del siguiente captulo.

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Capitulo 4
LAS PELICULAS RADIOGRAFICAS Y SUS ACCESORIOS
Otro elemento de gran importancia en la radiografa industrial es el medio de registro de la imagen
radiogrfica. Actualmente, con las innovaciones tecnolgicas se cuenta con una gama ms amplia
de medios de registro, como la cinta de vdeo o los registros polaroid en papel radiogrfico;
aunque, hasta la fecha sigue siendo la pelcula radiogrfica el medio ms empleado como registro
permanente. Por este motivo, dedicamos un captulo a su estudio.
Debido a que siempre han existido diferentes prejuicios con respecto a las pelculas, es
recomendable que se lea con detenimiento este captulo.
La pelcula radiogrfica consiste de una hoja delgada de plstico o acetato transparente, cubierta
por uno o ambos lados de una emulsin de bromuro de plata de aproximadamente 0.0254 mm
(0.001 pulgadas) de espesor.
La superficie externa de la pelcula es una capa de gelatina, cuya funcin es proteger a la
emulsin de posibles daos mecnicos (figura 16.).

Fig. 16. Estructura de la pelcula radiogrfica.


Las caractersticas ms importantes de una pelcula radiogrfica son:
a) Velocidad de la pelcula
b) Tamao de grano
c) Gradiente o contraste de la pelcula
Estos elementos pueden determinarse en las curvas caractersticas o sensitomtricas de la
pelcula. Para una mejor compresin de este captulo, se revisarn algunos conceptos y
tecnicismos propios de las pelculas radiogrficas.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Exposicin.- Al hablar de las propiedades de las pelculas, surge una dificultad por los diferentes
significados radiogrficos del trmino exposicin, segn el contexto. Por ejemplo:
Exposicin, puede usarse para designar las condiciones radiogrficas; kilovoltaje, corriente del
tubo, tiempo, etc., que se usan en una tcnica determinada. Otra acepcin de exposicin se
emplea para designar la exposicin de un individuo a la radiacin, en trminos de Sieverts (rems).
Por ltimo, exposicin puede referirse a la medida de la cantidad de radiacin que llega a cierta
rea de la pelcula. Este ltimo significado es el que se usa en este captulo. Por lo tanto,
exposicin equivale tambin a la intensidad de la radiacin multiplicada por el tiempo en que
acta.
Exposicin significar, entonces, cantidad de energa que llega a una zona especfica de la
pelcula y a la cual se debe la formacin de una determinada densidad en la pelcula procesada.
En este uso del trmino, la exposicin puede especificarse en unidades absolutas (ergs/cm2 o
bien, roentgens de rayos X o gamma) o en unidades relativas, caso en el que una exposicin en
particular se toma como referencia y las dems se especifican en funcin de la elegida. En la
mayora de los casos, el uso de la exposicin relativa es ms conveniente e igualmente til. Por
tanto, las exposiciones relativas se usarn a menudo y cuando se trate de unidades absolutas se
indicar con claridad.
Densidad Fotogrfica.- La accin de la radiacin en una pelcula se hace evidente slo en grados
variables de ennegrecimiento de la pelcula procesada. La densidad fotogrfica se refiere a la
medida cuantitativa de dicho ennegrecimiento de la pelcula. Cuando no hay posibilidad de
confusin, la densidad fotogrfica generalmente se conoce slo como densidad y se define con la
siguiente ecuacin:
D = log Io
It
Donde:
D = Densidad de la pelcula en el rea de inters.
Io = Intensidad de la radiacin que incide en la zona particular de la pelcula procesada
It = Intensidad de la luz transmitida por la pelcula.
Ntese que la expresin:
It
Io
de la frmula es recproca de
Io
It
Que corresponde a la fraccin de la luz incidente transmitida por la pelcula procesada, o la
transmitancia de la pelcula.
La Curva Caracterstica.- El mtodo ms comn, conveniente e ilustrativo para representar la
respuesta de una pelcula a la radiacin, consiste en usar la curva caracterstica (ver figura 17). A
veces esta curva tambin se conoce con el nombre de curva sensitomtrica o Curva H & D (por
haber sido Hurter y Driffield quienes la usaron por primera vez en 1880). Expresa la relacin entre
el logaritmo de exposicin (representado ene l eje de abscisas) y la densidad resultante
(representada en el eje de ordenadas).
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Fig. 17. Curva Caracterstica de Tres Pelculas Tpicas


La curva caracterstica se determina al someter una pelcula particular a una serie de exposiciones
conocidas y despus graficar la densidad contra el logaritmo de exposicin o de exposicin
relativa.
En radiografa, las relaciones de las exposiciones son generalmente ms significativas que los
valores absolutos de las exposiciones mismas. Por lo que es conveniente expresar las
exposiciones de la pelcula en trminos de una exposicin en particular, dando con ello una escala
relativa.
Lo anterior lleva directamente a la consideracin de las ventajas de usar la escala logartmica en el
eje de exposicin de la curva caracterstica. Si el kilovoltaje permanece constante, las relaciones
de las exposiciones de la pelcula a travs de dos secciones de distinto espesor del objeto siempre
sern iguales, independientemente de los valores de la corriente del tubo (miliamperaje), del
tiempo o de la distancia foco-pelcula.
En una escala logartmica, como la que se utiliza en las curvas caractersticas, dos exposiciones
cuya relacin es constante, estarn siempre a la misma distancia en una escala de exposiciones,
independientemente de sus valores absolutos. As, dos exposiciones, de las cuales una es el
triple de la otra, siempre estarn a una distancia de 0.48 en la escala logartmica de las
exposiciones o de las unidades en las que se exprese la exposicin.
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Debe subrayarse que la forma de la curva caracterstica de una pelcula expuesta a rayos X o
gamma (con o sin pantalla de plomo), depende nicamente del tipo de pelcula y de las
condiciones de proceso, y no de la calidad de la radiacin, por lo que tampoco depende del
kilovoltaje, tiempo de radioistopo, ni de las caractersticas de dispersin del material.

Contraste.
Al hablar de la relacin entre la curva caracterstica y el contraste, deben darse una serie de
definiciones.
El contraste radiogrfico entre dos reas adyacentes de una radiografa es la diferencia de
densidad de ambas reas. Fundamentalmente, las imgenes de dos zonas cuya absorcin de
rayos X es ligeramente distinta, pueden distinguirse en la radiografa terminada nicamente por el
contraste radiogrfico que existe entre ellas. El contraste radiogrfico depende principalmente del
contraste del objeto como del contraste de la pelcula.
El contraste del objeto es la relacin de las intensidades de rayos X o gamma transmitidas en dos
puntos seleccionados del mismo (ver figura 18). En ocasiones, este contraste se define como el
logaritmo de la relacin de intensidades transmitidas en los dos puntos seleccionados del objeto.
Los conceptos son equivalentes y el uso de uno u otro lo determina, en gran medida, la
conveniencia. Depende de la naturaleza del objeto, de la calidad de la radiacin utilizada, as como
de la intensidad y distribucin de la radiacin dispersa; pero es independiente de las dems
variables de exposicin como son el tiempo, el miliamperaje y la distancia, lo mismo que de las
caractersticas y del proceso de la pelcula usada. Este tema se tratar ms adelante con mayor
profundidad.

Fig. 18 Efecto del kilovoltaje en el contraste del objeto.


A y B: Son radiografas de bloques de pasos, realizadas con una tcnica de de doble pared.
(A) es una pelcula relativamente rpida, para mostrar los espesores gruesos. La radiografa
(B) es de una velocidad de aproximadamente un cuarto de velocidad con respecto a la
radiografa A, y muestra los espesores delgados. C; es una radiografa sencilla, tomada
con alto kilovoltaje. Ntese el bajo contraste que muestra la radiografa C.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
El contraste de la pelcula se refiere a la pendiente (inclinacin) de la curva caracterstica de la
pelcula. Depende del tipo de pelcula, del proceso de revelado que recibe y del nivel de densidad
observado. Para propsitos prcticos, es independiente de la calidad y de la distribucin de la
radiacin que llega a las pantallas intensificadoras fluorescentes o a la pelcula radiogrfica (en
exposicin directa o con pantallas de plomo).
Como se puede apreciar en la figura 17, la pendiente (lo pronunciado de la inclinacin de la curva
caracterstica) aumenta al principio con una mayor densidad (pie de la curva). Ms adelante, en la
escala media de densidades, se vuelve casi recta; y por ltimo, en las densidades ms elevadas la
pendiente disminuye conforme aumenta la densidad (hombro o zona de solarizacin).
La zona de solarizacin de las curvas de las pelculas para radiografa industrial se presenta a
densidades muy superiores a las que se pueden apreciar en los negatoscopios comunes para uso
industrial.
Los cambios en la pendiente de la curva caracterstica tienen una relacin estrecha con la
visibilidad de detalles en la radiografa. Por ejemplo, dos espesores ligeramente distintos en el
sujeto transmitirn exposiciones ligeramente distintas a la pelcula. Entre las exposiciones habr
cierta relacin, o sea, cierta diferencia del logaritmo de exposicin. Esta relacin ser constante si
el kilovoltaje no sufre cambios, independientemente de los que haya en el tiempo de exposicin, el
miliamperaje o la distancia foco-pelcula.
Es necesario aclarar que en algunos equipos de rayos X, un cambio en el miliamperaje causar
una pequea variacin en el kilovoltaje pico o en la forma de la onda de alto voltaje por razones
puramente elctricas. Los cambios de este tipo rara vez son significativos en la prctica, pero en
ocasiones sus efectos parecern contradecir la regla que aqu se enuncia.
La diferencia de densidad correspondiente a las dos exposiciones depender del lugar de la curva
radiogrfica en que queden; a mayor inclinacin de la curva, mayor ser la diferencia de densidad.
Esto significa que un intervalo del logaritmo de exposicin en la parte media de la curva le
corresponder una mayor diferencia de densidad que el mismo intervalo en cualquiera de los
extremos.
Gradiente.- Es la pendiente en un punto dado de la curva caracterstica y est relacionado con la
calidad del contraste que puede proporcionar la pelcula a una densidad y distancia determinadas.
Por ejemplo, si se radiografa una pieza que presenta dos regiones cuyo espesor varia
ligeramente, se observar sobre la pelcula una ligera diferencia de densidades entre esas dos
zonas (o sea un bajo contraste). Pero si el gradiente de la pelcula es alto, pueden emplearse
exposiciones prolongadas, con lo que contraste mejorar (ya que la diferencia de densidades es
mayor).

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Figura 19. Curva caracterstica de una pelcula. El gradiente ha sido evaluado en dos puntos de la
curva (relaciones a/b y a / b). Ntese que el gradiente es menor que 1.0 en la base y mucho
mayor de 1.0 en la parte central.

Fig. 19. Determinacin de los gradientes de una misma pelcula.


Ahora bien, deben considerarse dos espesores ligeramente distintos de un objeto y suponer que a
un determinado kilovoltaje. La parte ms delgada transmite un 20% ms de radiacin que la ms
gruesa. La diferencia en logaritmo de exposicin relativa (log E) es de 0.08, y es independiente del
miliamperaje, del tiempo de exposicin o de la distancia foco-pelcula.
Si se toma una radiografa del objeto con una exposicin que produzca las densidades reveladas
en la base de la curva de exposicin, donde el gradiente es de 0.5, la diferencia de 20% en
intensidad de los rayos X ser representada por una diferencia en densidad de 0.04 (figura 20),
que corresponde, a su vez, a una diferencia de 10% en la transmisin de la luz del negatoscopio.

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Fig. 20. Efecto del gradiente en la densidad final de una radiografa.


Si la exposicin es tal que las densidades quedan en la parte de la curva donde el gradiente es de
5.0, la diferencia de 20% en intensidad resultar en una diferencia de densidad de 0.4
En trminos generales, si el gradiente de la curva de exposicin es mayor de 1.0, las relaciones de
intensidad (o contrastes del sujeto) de la radiacin que emergen del objeto sern incrementadas
en cuanto a las proporciones de brillantez de la radiografa; a mayor gradiente, mayor ser el
grado de incremento.
En esta forma, con densidades en las que el gradiente sea mayor de 1.0, la pelcula actuar como
amplificador de contraste. De igual modo, si el gradiente es menor de 1.0, los contrastes del
sujeto sern menos evidentes en la reproduccin radiogrfica.
Con frecuencia, resulta til que haya un slo nmero para indicar las propiedades de contraste de
la pelcula. Esta necesidad queda satisfecha con lo que se conoce como gradiente promedio (ver
figura 21), definido como la pendiente de una lnea recta que une dos puntos de densidades
especficas entre las que se traza una recta. Pueden ser las densidades tiles mxima y mnima
en la prctica. De este modo, el gradiente promedio indicar las propiedades promedio de
contraste de la pelcula en esta escala til.

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

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Fig. 5.6 Curva caracterstica de una pelcula mostrando su gradiente promedio.


En el caso de una pelcula determinada y de tcnicas de revelado especficas, el gradiente
promedio depender, sin duda, de la escala de densidad elegida. La escala de densidad neta que
es la que se encuentra por encima de la densidad de base y de velo.
Normalmente, las radiogrficas industriales se exponen a densidades ms elevadas y su gradiente
se determina dentro de la escala neta de densidad de 0.5 a 2.5.
Con base a las caractersticas anteriores, las pelculas radiogrficas se han clasificado en cuatro
grupos, como se muestra en la siguiente tabla.
TABLA 5
Clasificacin de las Pelculas
Segn ASTM E-94
Tipo de pelcula
1
2
3
4

Velocidad
Lenta
Media
Muy alta (a)
Media

Gradiente
Muy alto
Alto
Muy alto (a)
Medio

Tamao de grano
Muy fino
Fino
Grueso
Medio

a) Cuando se usa con pantallas fluorescentes


b) Sin pantallas o con pantalla de Plomo
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Radiografa Industrial
Densidades de las Radiografas.- Los gradientes promedio de las pelculas radiogrficas
industriales se evalan en una escala de densidades de 1.5 a 2.5, y comnmente se aplican
densidades de hasta 4.0. Esto se debe a que las curvas caractersticas de las pelculas
radiogrficas industriales ms comunes son similares a la curva X de la figura 22, donde el
contraste sigue aumentando a densidades muy altas. Ms an, los especmenes radiogrficos
industriales, por lo general son bastante uniformes en espesor y producen radiografas con escalas
de densidad muy limitadas. Adems, en la industria, los departamentos radiogrficos normalmente
estn equipados con negatoscopios de gran intensidad que cuentan con medios para limitar la luz
brillante a una zona pequea de la radiografa, evitando as deslumbrar al observador.

Fig. 22. Curva caracterstica de tres pelculas. Pelcula X de alto contraste y


Pelcula Z de bajo contraste

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Latitud.- La figura 23 muestra las curvas caractersticas de tres pelculas hipotticas. La pelcula
X es de alto contraste - gradiente promedio elevado- y la Z de bajo contraste. La pelcula X
distinguir ms las estructuras de transmisin de rayos-x ligeramente distintas, en comparacin
con la pelcula Z. Sin embargo, sta ltima cubrir una variedad ms amplia de intensidades de
rayos-x o gamma en una escala de densidades en particular; o sea, la pelcula Z tiene una mayor
latitud. Como se muestra en la figura 24.
Al usar una pelcula como la Z con un kilovoltaje determinado (con el contraste del objeto
constante), podrn tomarse radiografas en una amplia variedad de calores de miliamperessegundo sin afectar su valor radiogrfico, ms que si se emplear la pelcula X, porque la Z tiene
una mayor latitud. Por otra parte, ninguna radiografa tomada con pelcula Z mostrar detalles tan
claramente como una placa expuesta de manera correcta con pelcula X, porque sta tiene el ms
alto contraste. As, latitud y contraste son recprocos. En una misma escala de densidad til es
imposible que una pelcula de alto contraste tenga una amplia latitud o que una pelcula con amplia
latitud tenga un alto contraste.

Fig. 23
Fig. 24 Relacin de latitud y contraste. La pelcula A presenta la mayor latitud y menor contraste.
La pelcula B presenta menor latitud y alto contraste
En trminos generales, la pelcula de alto contraste es deseable en radiografa, porque es
necesaria para hacer que las estructuras poco ntidas sean visibles en la radiografa. En otras
palabras, la capacidad de la pelcula para amplificar el contraste del objeto, bien vale el
inconveniente de tener que ser muy preciso en la eleccin de las condiciones de exposicin.
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Radiografa Industrial

Fig. 24
La latitud se basa en el uso de una escala de densidades en particular. Si el intervalo de densidad
puede aumentar (se pueden usar densidades ms altas), se podr aumentar la latitud sin reducir el
contraste.
La magnitud en la que puede aumentar la latitud es limitada por uno de dos factores. En
radiografa industrial, la pelcula mantiene su contraste a densidades muy elevadas y normalmente
el lmite superior de densidad est determinado por la brillantez de los negatoscopios disponibles.
Velocidad de la Pelcula (Sensibilidad o Rapidez).- Se refiere a la exposicin en roentgens que
una pelcula necesita para obtener una densidad dada. Una pelcula lenta requiere de una
exposicin prolongada, y por lo tanto de ms tiempo; en forma contraria, una pelcula rpida
requiere de una exposicin breve por lo que el tiempo requerido ser menor.
La velocidad es un trmino relativo que se refiere nicamente a una comparacin entre pelculas
diferentes.
La velocidad de una pelcula est determinada por el tamao de grano de la misma, ya que el
grano es grande, es fcilmente ionizable por la radiacin, an cuando lo toque en un slo punto;
por lo que la exposicin necesaria ser menor, caso contrario de las pelculas de grano fino.
Se ha visto que las propiedades de contraste de una pelcula pueden conocerse por la forma de la
curva de exposicin. Otro valor que puede obtenerse de la curva de exposicin es la sensibilidad
de la pelcula a la radiacin, o sea, su rapidez. Se reconoce por la ubicacin de la curva en el eje
de exposicin. La sensibilidad de las pelculas radiogrficas es, por lo general, inversamente
proporcional a la exposicin que se requiere para alcanzar cierta densidad.

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Las exposiciones en que se basan los valores de sensibilidad pueden darse en unidades
absolutas; el total de energa luminosa en trminos de ergs/cm2, o bien relativas; incidencia de
roentgens de una calidad de radiacin en particular. En la aplicacin prctica de las pelculas
radiogrficas, por lo comn, es ms conveniente manejar sensibilidades relativas.
En el caso de la sensibilidad o rapidez relativa, sta se expresa en trminos de las caractersticas
de una pelcula en particular, a la que arbitrariamente se ha asignado una sensibilidad relativa de
100. Esa pelcula requerir cierta exposicin para producir determinada densidad. Si otra pelcula
requiere la mitad de esa exposicin para producir la misma densidad, se le asignar una
sensibilidad relativa de 200.
La eleccin de la pelcula a la que se asigna la sensibilidad relativa de 100 es arbitraria y se hace
slo por conveniencia. En este texto se han utilizado exclusivamente sensibilidades relativas.
En un grupo de curvas caractersticas, las que corresponden a pelculas ms sensibles (ms
rpidas) quedarn hacia la izquierda de los diagramas en la zona de valores ms pequeos de
logaritmo de exposicin relativa; en otras palabras, radicarn en la zona donde se requiere menos
exposicin para producir una determinada densidad. Por su parte, las curvas de las pelculas
menos sensibles (ms lentas) quedarn hacia la derecha del diagrama, en la zona donde las
exposiciones relativas, o su logaritmo, son mayores. Tales diagramas indicaran las exposiciones
relativas para producir una densidad fija y las sensibilidades relativas sern inversamente
proporcionales a ellas. En la figura 25 la curva de exposicin de la pelcula Z queda a la izquierda
de la que corresponde a la pelcula Y, lo cual indica que es ms rpida. La separacin entre las
dos curvas indicar la magnitud de la diferencia de sensibilidad.

Fig. 25 Curvas caractersticas de pelculas radiogrficas. La pelcula Z es ms sensible (rpida)


que la pelcula Y.
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La rapidez de las pelculas radiogrficas industriales normalmente se determina a una densidad de
1.5 por encima de la base, ms el velo, con lo que se refleja la densidad promedio ms elevada de
las radiografas industriales. Si bien usualmente las densidades netas de 2.0 2.50 son las
sugeridas en los cdigos, normas y especificaciones, se pueden utilizar otras densidades para
adecuarse a las condiciones de un problema particular.
As, bastar la simple expresin de las sensibilidades relativas de las dos pelculas si sus curvas
caractersticas tienen la misma forma general. Al comparar pelculas cuyas gradientes promedio
difieren ampliamente, los valores de sensibilidad relativa debern complementarse con informacin
sobre el contraste y la densidad con los que se determina la sensibilidad.
En radiografa, con frecuencia se utiliza una medida ms cualitativa de sensibilidad de la pelcula.
La sensibilidad relativa de las dos pelculas se considera dependiente de la exposicin que, para el
observador calificado, resulta en registros de pelcula igualmente satisfactorios. Esta expresin
sensibilidad, es una combinacin subjetiva de los factores de contraste y sensibilidad real de la
pelcula.
Si bien en la prctica se utilizan con frecuencia, no se prestan a una evaluacin y un anlisis
matemtico, pues los juicios sobre sensibilidad basados en tales parmetros varan de un
observador a otro. Dependen del objeto a radiografiar e incluso de las condiciones de
observacin, para homogeneizar este criterio de sensibilidad. En radiografa industrial se emplea
un patrn de comparacin llamado indicador de calidad de imagen (ICI o IQI), que se comentar
en otro captulo de texto.
Diferencias de las curvas caractersticas de pelculas para exposicin directa y pelculas
para exposicin con pantallas.
Las curvas caractersticas de pelculas expuestas con luz visible, radiacin ultravioleta o expuesta
a la radiacin, tienen muchos rangos en comn. Sin embargo, difieren en algunos detalles
importantes.
En esta seccin del captulo se revisar el efecto de las pantallas tanto metlicas como
fluorescentes.
Si bien la mayora de los documentos de inspeccin bajo cdigo no permiten el empleo de las
pantallas fluorescentes, existen muchas otras aplicaciones de la radiografa en las que su empleo
es conveniente en ocasiones indispensable.
Efecto de las pantallas intensificadoras.- Es sabido que utilizando pantallas intensificadoras se
pueden tomar radiografas con menor tiempo de exposicin. Es decir, una combinacin de
pantalla-pelcula es ms rpida que la pelcula por s sola. Por ende, la curva caracterstica de la
combinacin pantalla-pelcula quedar hacia la izquierda en la curva de exposicin directa a la
radiacin de la misma pelcula, si la exposicin se plantea en trminos de la radiacin que llega al
chasis o portapelculas y si ambas se grafican en la misma escala. La separacin real de las dos
curvas depender del factor de intensificacin de las pantallas.
Este factor se define como la relacin entre la exposicin que se requiere para producir una
densidad determinada sin pantalla y la que se requiere para producir la misma densidad con
pantallas. Para cada pelcula en particular, esto depender, adems del tipo de pantalla, de una
serie de factores: kilovoltaje aplicado al tubo, duracin de la exposicin, grosor y composicin del
objeto radiogrfico. En el caso de un objeto especifico y de una serie de condiciones radiogrficas,
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el factor de intensificacin depender de la sensibilidad absoluta de la pelcula a la luz y a la
radiacin.
Todos estos factores son difciles de especificar, por lo que generalmente el factor de
intensificacin debe determinarse en forma experimental; y una vez establecido, se aplicar
nicamente al conjunto de condiciones experimentales utilizadas.
Efecto de las Pantallas de Plomo.- Las pantallas de plomo que se utilizan en radiografa
industrial producen generalmente un aumento neto en la sensibilidad (rapidez) efectiva, aunque
bajo ciertas condiciones radiogrficas pueden producir un ligero descenso. Sin embargo, estas
pantallas no influyen en la forma de la curva caracterstica. As la curva caracterstica de una
pelcula radiogrfica expuesta con pantallas de plomo es igual a la curva caracterstica de la
pelcula expuesta directamente; simplemente cambia de lugar a lo largo del eje del logaritmo de
exposicin (generalmente desplazndose hacia la izquierda, o en ocasiones a la derecha. Esta es
una de las razones por las que los cdigos si permiten el empleo de las pantallas metlicas.
El factor de intensificacin de las pantallas de plomo depende del tipo de pelcula, de la calidad de
la radiacin que llega a la pantalla y del grosor de la pantalla frontal, por lo que de ser necesario, el
factor de intensificacin debe determinarse experimentalmente para adecuarlo a las condiciones
radiogrficas especficas de cada caso, ver figura26.
Factores que afectan la curva caracterstica.
Ahora conviene considerar algunos de los factores que afectan la forma de la curva caracterstica
o su ubicacin, as como algunos que no la afectan.
Exposiciones Directas y con Pantallas de Plomo.- En el caso de exposiciones directas o de
exposiciones con pantallas de plomo, al igual que en el caso de la exposicin a la luz (o sea, con
pantallas intensificadoras fluorescentes), el kilovoltaje no influye en la forma de la curva
caracterstica y, por ende, tampoco afecta al contraste de la pelcula. Sin embargo, tanto la
sensibilidad absoluta (en trminos de roentgens requeridos para producir una densidad
determinada) como la sensibilidad relativa de las pelculas dependern del kilovoltaje de la
exposicin a los rayos X o del tipo de radioistopo empleado.
Exposiciones con Pantallas Intensificadores Fluorescentes.- La siguiente descripcin se
plantea para una tpica radiografa para exposicin con pantallas fluorescentes.
En el caso de las pelculas utilizadas con pantallas intensificadoras fluorescentes, nicamente la
sensibilidad espectral a la luz azul, verde o violeta ser de importancia para el radilogo. Dado
que el factor de intensificacin de las pantallas fluorescentes puede variar de 15 a 50 ms. En la
prctica, la exposicin directa a la radiacin representa nicamente del 2 al 7% del total de la
exposicin que recibe la pelcula. Esta pequea exposicin directa a la radiacin tiene efectos
mnimos en las caractersticas de la pelcula.
Dado que el color de la luz emitida por la pantalla intensificadora no depende del kilovoltaje, la
sensibilidad relativa de dos pelculas tampoco depender del kilovoltaje utilizado. En cualquier
nivel de kilovoltaje, la exposicin de la pelcula es resultado del mismo color de luz y siempre se
requerir la misma cantidad de sta para producir la misma densidad.

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Fig. 26. Las pantallas de plomo disminuyen la radiacin dispersa y aumentan el contraste radiogrfico. El
espcimen tiene un espesor de de acero y fue radiografiado con 120 kV. La imagen de arriba es sin
pantallas. La imagen de abajo es con pantallas. Aunque en este caso las pantallas de plomo requieren un
incremento en la exposicin, esto mejora considerablemente la calidad radiogrfica.

En radiografa industrial, empleando rayos X, las radiografas pueden tomarse cada vez con
menores valores de miliamperes-segundo, conforme aumente el kilovoltaje. Lo anterior no se debe
a cambios en la sensibilidad de la pelcula atribuibles al kilovoltaje, sino a cambios en la radiacin
emitida por el tubo a un determinado kilovoltaje; en la absorcin de la energa de rayos X de la
pantalla y, lo ms importante, en la absorcin del objeto.
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Radiografa Industrial
En la actualidad se utilizan distintas sustancias qumicas en las pantallas intensificadoras y otras
podrn surgir en el futuro. Cada sustancia emite un espectro de luz distinto. Por ejemplo, las
pantallas de tungsteno de calcio emiten principalmente luz azul visible, y las de sulfato de
estroncio y bario emiten radiacin ultravioleta invisible, que tambin afecta a la pelcula.
La sensibilidad absoluta de la pelcula (en trminos de ergs/cm2 y para producir una determinada
densidad) vara en mayor o menor medida con el color de la luz a la cual se expone y las
pelculas de distintos tipos pueden diferir fcilmente en este aspecto. Por tanto, en un material
fluorescente, el cambio de pantallas intensificadoras puede producir cambios en la sensibilidad
relativa y en las formas de la curva caracterstica de pelculas de distintos tipos.
La variacin de la sensibilidad absoluta con la calidad de la radiacin es suficiente para causar
complicaciones en el control fotogrfico de la radiacin, cuando existe la posibilidad de que el
personal se exponga a una amplia variedad de radiaciones, por ejemplo de rayos X o de rayos
gamma provenientes de una fuente de cobalto 60. No obstante el usuario industrial rara vez debe
considerar las variaciones en la sensibilidad absoluta de una pelcula en particular, pues
automticamente se les incorpora en las tablas y calculadoras de exposicin.
Efecto del Revelado.- El ltimo factor que afecta la forma de la curva caracterstica de las
exposiciones directas y con pantallas intensificadoras, que tambin puede afectar la sensibilidad
relativa, es el proceso de revelado. Esto se vera con efectos que tiene. Conforme aumenta el
tiempo o la temperatura de contraste de la pelcula aumentarn; es decir, la curva caracterstica se
desplazar a la izquierda y aumentar su pendiente, por lo que una misma pelcula puede
presentar diferente sensibilidad o contraste por modificaciones en las constantes del revelado.
Como conclusin, es recomendable, al presentar o usar las curvas caractersticas, especificar las
condiciones de revelado.
Uso de la curva caracterstica.
La curva caracterstica puede usarse para resolver los problemas cuantitativos que surgen en
radiografa; para preparar grficas de tcnicas y en investigacin radiogrfica. Idealmente, para
resolver problemas prcticos, deben usarse curvas caractersticas obtenidas en condiciones
radiogrficas reales. Desgraciadamente, no siempre es posible hacerlo as y tal vez tengan que
usarse las obtenidas por otro grupo u organizacin.
Las curvas caractersticas sern adecuadas para muchos fines, pero debe recordarse que la forma
de la curva caracterstica y la sensibilidad de una pelcula con respecto a otra dependern de las
condiciones de revelado. La precisin que se logre usando curvas caractersticas de fabrica
depender de la semejanza entre las condiciones de revelado utilizadas para producir las curvas
caractersticas y las de las pelculas cuyas densidades se deben evaluar. En el captulo de
proceso radiogrfico se vern en detalle varias aplicaciones de las curvas caractersticas.
Otras propiedades Sensitomtricas de las Pelculas.
La curva caracterstica es la expresin ms comn de la relacin entre la respuesta de una
pelcula y la cantidad de radiacin. No obstante, hay otras formas de presentar grficamente las
propiedades de una pelcula, que son ms adecuadas para ciertas aplicaciones y que contienen
informacin que no es fcil obtener con las curvas caractersticas. Dos de ellas se describen en
esta seccin.
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Radiografa Industrial
Escalas relativas.- En radiografa, las relaciones entre exposiciones son generalmente ms
importantes que los valores reales de las exposiciones mismas. Con una escala logartmica, dos
exposiciones cuya relacin es constante se separan equidistantes a lo largo de la escala, sin
importar sus valores absolutos. Con una escala de exposicin lineal, la separacin entre dos
exposiciones de relacin constante depender de los valores de las exposiciones en trminos
absolutos o relativos.
Un cambio en la exposicin, elegida como valor de referencia para una escala logartmica de
exposicin relativa, tendr el efecto de desplazar toda la curva caracterstica hacia la izquierda o la
derecha, sin influir en la forma de la curva. El mismo cambio relacionado con la grfica de
exposicin contra densidad afectar la pendiente de la porcin recta y la forma de las curvas. Ms
an, la pendiente de una curva caracterstica (contraste de pelcula) tiene relacin directa con la
facilidad con que puede detectares la imagen de una estructura pequea en la radiografa. No
existe relacin tan sencilla en una curva de exposicin contra densidad; la importancia de la
pendiente depende de la exposicin. De este modo, aunque una escala de exposicin es
conveniente en ciertas aplicaciones, la curva caracterstica, con su escala logartmica, presenta
muchas de las propiedades radiogrficas de la pelcula en forma mucho ms clara.
La ley de Reciprocidad.
Hasta ahora se ha supuesto que la compensacin exacta de una reduccin en el tiempo de
exposicin puede calcularse simplemente como un aumento correspondiente en la intensidad de la
radiacin; o sea que, el efecto en la pelcula depende nicamente del producto de la intensidad por
el tiempo, que es independiente del valor absoluto de uno y otro factor. A este principio se le
conoce como ley de la reciprocidad, que est representada por la siguiente ecuacin:

E=I*T
Donde:
I = Intensidades de la luz o radiacin
T = Tiempo de exposicin
E = Exposicin
La curva de reciprocidad de una pelcula expuesta directamente a la radiacin o con pantallas de
plomo ser una lnea recta paralela al eje del logaritmo I.
En el caso de exposiciones en que se emplean pantallas intensificadoras fluorescentes, la ley no
puede aplicarse estrictamente. No obstante, son tan pequeos los errores de clculo de exposicin
debidos a la supuesta validez de la ley de reciprocidad, que por lo general no son significativos. Si
la corriente del tubo (mA) o el tiempo de exposicin cambian en ms de un factor alrededor de 3,
las diferencias pueden hacerse evidentes. En este ltimo caso, la falla de la ley de reciprocidad
puede parecer una violacin de la ley del inverso de los cuadrados.
En las mediciones cuantitativas de la intensidad de la radiacin hechas en pelcula, es deseable
usar exposiciones directas cuando sea posible. Si las limitaciones en el tiempo de exposicin
permitido hacen necesario el uso de pantallas fluorescentes, debe considerarse la falla de la ley de
reciprocidad en la interpretacin de los resultados. En caso contrario, la relacin entre resultados y
clculos puede ser equivoca.
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Radiografa Industrial

Se eliminarn las dificultades derivadas de la falla de la ley de reciprocidad si puede disponerse de


las condiciones experimentales, de manera que los tiempos de todas las exposiciones sean
idnticos.
Efecto del Proceso Qumico de Revelado
Un revelador fotogrfico es una solucin qumica muy compleja, a pesar de la sencillez con que
puede prepararse disolviendo simplemente un polvo o diluyendo un lquido.
Su funcin es distinguir entre los granos de haluro de plata de una emulsin que no recibieron
exposicin y los que s. De los primeros, afecta slo a unos cuantos. (La densidad debida al
revelado de granos no expuestos es lo que se conoce como velo). Todos los granos expuestos,
por otra parte, se reducen qumicamente en el revelador para convertirse en partculas esponjosas
de Plata metlica negra con las que se forma la imagen radiogrfica. Al igual que otras reacciones
qumicas, la medida en que se realiza esta reduccin del haluro de plata a plata metlica depende
del tiempo, la temperatura y la concentracin de los reactivos involucrados. El tema del revelado
se ver con ms detalle en el captulo de procesado de la pelcula.
Sensibilidad Espectral
Como se indic anteriormente, las pelculas radiogrficas no son igualmente sensibles a cualquier
longitud de onda de luz o de rayos X. La variacin en sensibilidad fotogrfica por la longitud de
onda, rara vez debe considerarse en radiografas de rutina, pero a veces es necesaria la medicin
cuantitativa de la radiacin por medios fotogrficos; es decir, en la fotogrametra de la radiacin,
donde la sensibilidad espectral es importante en el control de la radiacin, para realizar una
evaluacin de la dosis recibida y donde la variacin en sensibilidad, debida a la calidad de los
rayos X o gamma, puede presentar problemas si se encuentran radiaciones de energas muy
distintas.
Sensibilidad Espectral con Rayos X.- Como se ha sealado, la forma de la curva caracterstica
de una pelcula radiogrfica no se ve afectada por la calidad de los rayos X o gamma a los que es
expuesta. Pero, la sensibilidad de la pelcula, en trminos de roentgens requeridos para producir
una determinada densidad si se afecta considerablemente con la energa o la calidad de la
radiacin.

Pantallas Intensificadoras
Ya se ha hecho referencia a ellas con anterioridad. Son lminas delgadas de metal o de
sustancias cristalinas, fluorescentes a los rayos X y gamma, entre las que se coloca la pelcula
radiogrfica. Las pantallas intensificadoras se emplean para:
Filtrar la radiacin incidente y as eliminar la radiacin dispersa y de baja energa
Intensificar la accin fotogrfica de la radiacin ionizante por la emisin de electrones libres o
de luz ultravioleta o visible que imprimen la placa
Reducir el tiempo de exposicin a valores prcticos.
Normalmente, la pelcula se coloca entre dos pantallas. Cuando se emplean pantallas metlicas, el
espesor de las pantallas intensificadoras, por lo general, es de 0.12 mm (0.005 pulgadas) para la
frontal y de 0.25 mm (0.010 pulgadas) para la posterior. En aquellos casos donde la radiacin
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
dispersa es muy intensa o la energa de la radiacin es alta, como en el caso del Cobalto 60, se
puede incrementar el espesor de las pantallas.
Las funciones de la pantalla frontal son:
a) Filtrar la radiacin de baja energa
b) Incrementar la accin fotogrfica sobre la pelcula intensificando la radiacin
Las funciones de la pantalla posterior son:
a) Absorber la radiacin dispersa que llega por la parte posterior de la pelcula (radiacin
retroreflejada)
b) Reforzar el efecto de intensificacin fotogrfica de la pantalla frontal.
Las pantallas pueden intensificar la accin fotogrfica de la radiacin por mecanismos diferentes,
dependiendo del tipo de pantalla.
Las pantallas metlicas ayudan a la formacin de la imagen en la pelcula por la intensificacin del
efecto de la radiacin sobre la pelcula, al producirse electrones libres durante la interaccin de la
radiacin con el metal. Por este medio se aumenta la impresin de la pelcula, lo que reduce el
tiempo de exposicin del 20 al 40%, en comparacin con el tiempo de exposicin utilizado para
pelculas sin pantallas. Este efecto de intensificacin es ms eficiente en potenciales arriba de 150
kV; ya que debajo de ese valor, el nivel de absorcin es mayor que el de intensificacin.
Las pantallas fluorescentes contienen ciertos agentes qumicos, que al ser activados por la
radiacin ionizante emiten luz visible o ultravioleta por el efecto de fluorescencia. La luz emitida
est en proporcin a la cantidad e intensidad de radiacin recibida. Normalmente, los agentes
qumicos que se emplean son el tungsteno de calcio y el sulfato de plomo y de bario. El efecto
fotogrfico en la pelcula por este tipo de pantallas est relacionado con la energa e intensidad de
la radiacin y la cantidad de luz emitida por las pantallas; por lo que el efecto de intensificacin
vara dependiendo del kilovoltaje y el tipo de pantalla usada. Cabe aclarar que el efecto de
intensificacin es mayor con este tipo de pantallas que con las metlicas.
Debe tenerse cuidado de que haya un buen contacto entre la pelcula y las pantallas para obtener
una alta calidad de imagen radiogrfica; ya que si existe separacin entre la pantalla y la pelcula,
los electrones o la luz se dispersan produciendo imgenes distorsionadas; segn se puede
observar en las figuras 27 y 28. Una holgura entre la pelcula y la pantalla podra producir adems
descargas estticas por frotamiento, produciendo marcas arborescentes sobre la pelcula.
Las pantallas intensificadoras metlicas deben estar siempre libres de daos, raspaduras,
dobleces, etc., ya que stas son zonas que incrementan la ionizacin y aparecen como falsas
indicaciones en la imagen radiogrfica que puede causar errores en la evaluacin de la misma.

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Fig. 5.21 Efecto de una pantalla intensificadora defectuosa.

Fig. 28. Un buen contacto entre la pelcula y las pantallas intensificadoras dan una buena imagen
(izquierda), un mal contacto proporciona una mala imagen (derecha).

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Actualmente, en la radiografa industrial se puede emplear alguno de los tres tipos de pantallas
intensificadoras existentes que son:
Metlicos
Fluoro-metlicas
Fluorescentes
Pantallas Intensificadoras
Pantallas de Plomo.- Consisten de lminas delgadas de plomo con espesores que varan entre
0.12 y 1mm, montadas por lo general en una base de cartn. Se deben emplear dos pantallas,
una que se coloca enfrente de la pelcula y la otra por detrs de la misma.
El inconveniente que presentan las pantallas de plomo puro es que son muy maleables, por lo que
son fciles de deformar y su manejo se hace complicado.
Pantallas de Plomo Aleado.- Son de la misma forma que las pantallas de Plomo, se construyen
por lo general de una aleacin de 94% de Plomo y 6% de Antimonio o de Plomo y Estao. Su
principal caracterstica es que son semirgidas y presentan mayor resistencia al desgaste. Debe
evitarse el empleo de las pantallas de plomo-estao ya que pueden producir efectos de moteado,
lo que disminuye la calidad de la imagen.
Pantallas de Oxido de Plomo.- Son pantallas que se fabrican especialmente para empacarse
junto con la pelcula radiogrfica, cubriendo directamente a sta de la luz. Vienen en presentacin
de rollos cubiertos por papel grueso. Las ventajas que presentan estas pantallas son el ahorro del
tiempo en el cargado de portapelculas y la limpieza de las pantallas. Su uso se recomienda con
radiacin entre 100 y 300 keV.
Otros tipos de pantallas metlicas.- Existen otros tipos de pantallas radiogrficas metlicas que
pueden usarse en lugar de las pantallas intensificadoras de plomo, pero cuyo uso es muy limitado,
debido a su falta de flexibilidad o a su elevado costo. Son las siguientes:
Pantallas intensificadoras de oro.- Presentan una intensificacin tan buena como las de
Plomo pero son muy rgidas y tienen un elevado costo, por lo que su uso es poco comn.
Pantallas intensificadoras de Tntalo.- Presentan una menor filtracin que las de plomo; sin
embargo, es difcil su obtencin en hojas delgadas.
Pantallas intensificadoras de Uranio inactivo.- Estas presentan mejor filtracin que las de
plomo; slo que es difcil su obtencin en hojas delgadas.
Pantallas de cobre.- Son usadas principalmente en radiografas con Cobalto-60. Presentan un
bajo grado de filtracin y de intensificacin; pero poseen una mayor sensibilidad radiogrfica.
Pantallas intensificadoras compuestas.- Son de aleaciones de cobre, aluminio y plomo. Se
utilizan para filtrar la radiacin cuando se emplean voltajes excesivamente altos.
Pantallas Intensificadoras Fluoro-metlicas
Estas combinan las ventajas de las pantallas intensificadoras fluorescentes y las de plomo; es
decir, absorben la radiacin dispersa y al mismo tiempo proporcionan la luz visible para
incrementar la intensificacin.
Pantallas intensificadoras fluorescentes
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Este tipo de pantallas tiene poco uso en radiografa industrial, aplicndose solamente en
circunstancias especiales, aunque stas en particular facilitan la radiografa para muestras de
espesor grueso.
Las pantallas fluorescentes proporcionan una definicin pobre, si se comparan con las metlicas;
esto es debido a que la luz emitida es difusa, por lo que la imagen no es ntida. Para evitar este
problema, es necesario mantener el contacto ms cercano entre la pantalla y la pelcula, siendo
sta una de las desventajas de las pantallas fluorescentes.
Otra de las razones de su uso limitado en la radiografa industrial es debido al efecto de moteado
que produce en las pelculas y que es caracterstico en la apariencia de la misma.
Estas pantallas son delicadas y deben trabajarse con bajas energas, ya que son susceptibles de
quedar ionizadas y por ello emitir luz, an cuando no haya radiacin.
Por ltimo, las pantallas fluorescentes causan una excesiva granulosidad en la pelcula cuando se
exponen a alta energa de radiacin; por esto, su uso se restringe a aplicaciones de baja energa.
Cuidado de las pantallas intensificadoras.
Mantener las pantallas en buen estado es importante para la obtencin de una buena calidad en
las radiografas.
Los cuidados que deben observarse son los siguientes:
a) Debe mantenerse la superficie libre de grasas, polvo, manchas o pelusa, lo que hace perder la
accin intensificadora, produciendo ligeras manchas en la radiografa.
b) Debe realizarse una limpieza peridica de las pantallas empleando tetracloruro de carbono. El
manejo de las pantallas debe hacerse con guantes blandos.
c) Deben evitarse rayas profundas en las pantallas intensificadoras, ya que stas producirn
lneas oscuras y claras en la radiografa.
d) Las pelculas, cuando se quedan mucho tiempo en las pantallas de plomo, pueden presentar
velo, particularmente bajo condiciones de alta temperatura y humedad. Cuando las pantallas
de plomo han sido limpiadas con algn abrasivo, el efecto del velo se incrementar, por lo que
se debe evitar su uso durante por lo menos s24 horas despus de la limpieza.
e) Deben evitarse las ampollas producidas por el uso de la pantalla.
f) Las pantallas intensificadoras fluorescentes deben estar lejos de cualquier agente qumico o
contaminante. La superficie del lado de la pelcula no debe tocarse con los dedos, ya que
posiblemente la marca interferir en la evaluacin de la radiografa.
g) Las pantallas fluorescentes cuentan con una capa protectora transparente, que reduce la
abrasin y permite la limpieza fcil de las machas; sin embargo, cuando sta se ensucie, se
debe limpiar de acuerdo a las recomendaciones del fabricante; ya que, por ejemplo, en su
limpieza nunca se deben emplear blanqueadores porque pueden causar daos a la pantalla o
cambios en la sensibilidad de la emulsin de la pelcula
h) Debe evitarse que las pantallas fluorescentes reciban radiacin de alta energa, ya que sta
producir una fluorescencia permanente en la pantalla que daar toda pelcula que an no ha
sido expuesta.
i) Las pantallas intensificadoras que han sido daadas y que no pueden ser adecuadamente
reparadas debern ser desechadas.
Mscaras y Colimadores
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Radiografa Industrial

Como ya se ha comentado, la radiacin puede ser dispersada, difractada o absorbida por la


materia; el principal problema durante la radiografa industrial es reducir al mximo la radiacin
dispersa o secundaria.
En algunas ocasiones la configuracin de una pieza puede producir gran cantidad de radiacin
secundaria. Cuando es posible, se reduce este problema empleando mscaras de lminas de
plomo, recortadas de acuerdo a la configuracin de la pieza.
Otra solucin al problema de radiacin secundaria es el empleo de Carbonato de Bario o de
granalla metlica, los que se colocan alrededor del objeto.
En casos extremos, se emplean soluciones de acetato de plomo y nitrato de plomo, en las que se
sumerge la pieza. Estas soluciones son altamente txicas por contacto o por inhalacin, por lo cual
no se emplean comnmente.
La mejor forma de reducir la radiacin dispersa o secundaria ha sido el empleo de perdigones de
acero o cobre con un dimetro de aproximadamente 2.5 mm; los perdigones tienden a cubrir
perfectamente las cavidades de las piezas de formas irregulares.
Cuando ninguna de las alternativas anteriores da resultados satisfactorios, existe la posibilidad de
reducir la radiacin dispersa empleando colimadores, con los cuales es posible reducir el tamo del
rea radiada.
Filtros
El empleo de filtros de radiacin est limitado actualmente a los tubos de rayos X. Los filtros
consisten en una lmina o placa delgada de algn metal que se coloca frente al haz de radiacin.
Los filtros se emplean principalmente para reducir la sobreexposicin en zonas muy delgadas de
piezas con diferentes espesores y no es posible modificar el kilovoltaje de la fuente;
adicionalmente, los filtros son tiles cuando es necesario reducir el socavado de la imagen
radiogrfica producido por la radiacin secundaria.
La forma en que actan los filtros es endureciendo la radiacin, dejando pasar slo la radiacin de
longitud de onda ms corta y absorbiendo la de menor intensidad o de longitud de onda larga.
Esto se refleja en la radiografa en una reduccin del contraste del objeto radiografiado.
Portapelculas
Son fundas de plstico o de lona, en las cuales se colocan las pantallas y la pelcula y cuya
funcin es proteger a stas de la luz visible.
Existen dos tipos de portapelculas, los flexibles y los rgidos
Su principal desventaja es que no existe un buen contacto entre la pantalla y la pelcula.
Los portapelculas rgidos, se emplean cuando:
a) No se requiere flexibilidad
b) Se necesita mantener un buen contacto entre la pantalla y la pelcula
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Como rutina, todos los portapelculas rgidos deben ser probados peridicamente para verificar el
contacto entre la pelcula y la pantalla. Esto se realiza por medio de una malla de alambre cuyo
tamao de enrejado sea de 1.6 a 6.4 mm (1/16-) y dimensiones tales que cubran el plano de la
pelcula; posteriormente, mediante una exposicin se verifica la definicin que presente la imagen
del alambre (figura 29).

Fig. 29. La imagen de la izquierda muestra una imagen difusa producida por un pobre contacto entre las
pantallas y la pelcula, la pelcula de la derecha muestra un buen contacto pantallas pelcula-

Los portapelculas, tanto flexibles como rgidos, deben inspeccionarse peridicamente para
comprobar su integridad y evitar zonas o rendijas por donde penetre luz que vele a la pelcula
virgen.
Como conclusin, puede definirse que la eleccin de la pelcula radiogrfica adecuada y el uso de
los accesorios convenientes se basa, adems del conocimiento de las caractersticas y
limitaciones de stos, en una profunda experiencia en el manejo de la tcnica aplicada a las
necesidades especficas del propio trabajo.
En el captulo subsecuente se abordarn los temas relacionados con el proceso radiogrfico, parte
fundamental del texto procedente. Cabe aclarar que para la correcta compresin de dicho proceso
es indispensable la informacin que se virti en los captulos anteriores, por lo que en caso de
dudas es conveniente aclararlas a travs de consultar al instructor o especialista en la materia y de
la revisin de la teora.

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Radiografa Industrial

Capitulo 5
EL PROCESO RADIOGRAFICO
En la radiografa que emplea pelculas como medio de registro, se observa el negativo de la
imagen de la pieza que se inspecciona. La imagen presentar diferentes grados de
oscurecimiento, que son consecuencia de los diferentes grados de absorcin de la radiacin por
parte del objeto colocado en la trayectoria del haz, como se muestra en la figura 30. Esta
diferencia de densidades, as como el conocimiento de la pieza que se inspecciona, permiten la
interpretacin y evaluacin de un determinado producto.

Fig. 30. Esquema representativo de la radiografa industrial


Sin importar el medio de registro empleado, la imagen puede no cumplir con los requisitos de
definicin, debido a factores tales como la distancia, el tiempo de exposicin, etc. Por lo anterior,
una radiografa debe tomarse procurando representar, en lo posible, al objeto inspeccionado
mediante una imagen de alta calidad.
Es por lo anterior que en este captulo se analizarn los principios geomtricos que rigen a la
mayora de las tcnicas convencionales y que son base fundamental del proceso radiogrfico,
adems se presentarn los procedimientos de clculo ms frecuentemente empleados para
predecir una buena exposicin. Debemos hacer mencin que en algunos de los ejemplos de
clculo, se han empleado las unidades no normalizadas como son los Curies o los Roentgens,
esto se debe a que todava no se han homogeneizado todas las unidades en la literatura de
consulta disponible a nivel informativo; no obstante, es conveniente el empleo del sistema
internacional de unidades siempre que sea posible.
Principios Geomtricos de la formacin de las imgenes.
Debido a que la radiografa es la imagen de un objeto que ha sido colocado en la trayectoria del
haz de rayos X o gamma, la apariencia de esta imagen registrada ser influida por la posicin
relativa del objeto, de la pelcula y de la direccin de la radiacin. La figura 31 nos muestra las
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Radiografa Industrial
relaciones geomtricas bsicas debidas a la fuente radioactiva, el objeto y la pelcula sobre la cual
se registra la imagen del objeto.

Fig. 31. Principios geomtricos generales de la formacin de sombras.


Los rayos X y los rayos gamma obedecen los principios de la luz, por lo que la formacin de la
imagen en la pelcula puede ser explicada de una manera simple en trminos de la formacin de
imgenes pticas o fotogrficas. Con respecto a lo anterior, existen dos diferencias principales,
que son:
1. La materia presente diferente grados de absorcin de la radiacin.
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Radiografa Industrial
2. La radiacin dispersa presenta problemas que no se manifiestan normalmente en la ptica o la
fotografa.
Todas las imgenes radiogrficas presentan una distorsin debida a varios factores que pueden
ser controlados; la cual puede ser cualquiera de las siguientes:

Distorsin natural
Distorsin por amplificacin
Penumbra o distorsin por proyeccin
Distorsin o penumbra geomtrica.

Distorsin natural.- Este tipo de distorsin de se debe a la pelcula que se emplea y


prcticamente es imposible de eliminar, ya que la imagen se forma cuando la radiacin que ha
atravesado la pieza incide sobre la pelcula ionizando (impresionando) los grnulos de haluros de
plata. Como consecuencia de los diferentes grados de absorcin que sufre la radiacin al
atravesar la materia, la ionizacin de los halogenuros de plata no ser uniforme en la pelcula y
sta registrara la forma de la pieza radiografiada.
La imagen formada inicialmente en la pelcula recibe el nombre de imagen latente. Esta no puede
observarse inmediatamente despus de que se ha realizado la exposicin, ya que se requiere de
un proceso de revelado.
Debido a que la mayora de las pelculas radiogrficas tienen emulsin por los dos lados,
realmente se forman dos imgenes idnticas sobrepuestas, cuya separacin es de slo una
milsima de milmetro, por lo que las imgenes se apreciarn como si fuera una sola; an as, la
separacin de las dos imgenes por la posicin del observador puede presentar una deformacin
por paralaje, la que se incrementar por el tamao de grano y por la interaccin natural de la
radiacin y la emulsin.
En radiografas donde se desee una calidad y definicin muy alta, debern emplearse pelculas
con una sola capa de emulsin, lo que evitar la deformacin por el paralaje.
Distorsin por amplificacin.- El haz de radiacin empleado en radiografa produce sombras
similares a las producidas por un haz de luz. Si un objeto es colocado entre la fuente de radiacin
y una pantalla, se producir una zona de interferencia denominada sobre y que tendr
aproximadamente el perfil del objeto radiado. Si se retira la pantalla del objeto sin moverlo, puede
observarse que la sombra se amplifica por una proyeccin ortogrfica del perfil del objeto. El grado
de amplificacin depender tanto de la distancia entre la fuente y el objeto, como de la distancia
entre ste ltimo y la pelcula. Adems, la claridad o definicin de la imagen depender del tamao
de la fuente y del espesor del objeto.
La variacin del grado de amplificacin se muestra en la figura 6.2 y puede ser calculada con base
en la siguiente ecuacin:
Do = LO
Df = LC
Donde:
Do = Dimetro original del objeto
Df = Dimetro de la imagen radiogrfica
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Radiografa Industrial
LO = Distancia de la fuente de radiacin al objeto.
LC = Distancia de la fuente de radiacin a la pelcula.
Es importante hacer notar que cuando se requiere reducir o eliminar la distorsin por amplificacin,
la pelcula se debe colocar en contacto directo con el objeto a inspeccionar.
Penumbra o Distorsin por Proyeccin.- Hasta ahora, se ha tratado la distorsin de la imagen
considerado la fuente de radiacin en forma puntual. En realidad, el punto focal de una pieza
fuente no lo es. Por lo tanto, en torno del perfil de la pieza existirn zonas no definidas claramente
que se conocen como penumbra. Estas zonas difusas se traslapan con las claramente definidas
en la formacin de la imagen, segn se observa en la figura 32

Fig. 32. Distorsin por proyeccin, formacin de la penumbra.


Se puede afirmar que existen varias fuentes de la penumbra por proyeccin y que son debidas a
alguna de las siguientes causas:
a)
b)
c)
d)

El tamao del punto focal de la fuente


La distancia ente la fuente y el objeto
La distancia entre el objeto y la pelcula
El espesor dl objeto inspeccionado.

Por lo que, si se mantiene constante el tamao del punto focal y se cambia el espesor del objeto,
vara la distancia entre el objeto y la fuente, o bien, la distancia entre el objeto y la pelcula,
producindose as un nuevo efecto de penumbra por proyeccin.
Lo anterior se entiende ms claramente al observar los diagramas de la figura 31. En el diagrama
B de esta figura es notable que la penumbra alrededor del objeto es grande como consecuencia
del tamao de la fuente, adems de que la distancia fuente-objeto es pequea. En el diagrama C,
loa penumbra es menor debido a que la distancia fuente-objeto es ms grande.
Distorsin o Penumbra Geomtrica.- Se puede afirmar que esta es, por lo general, una
consecuencia de los factores geomtricos y es directamente proporcional al tamao del punto
focal, al espesor del objeto que se radiografa y a la distancia del objeto a la pelcula, e
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inversamente proporcional a la distancia entre la fuente y el objeto. Esta relacin se expresa
matemticamente de la siguiente forma:

Ug = FDf/Do
Donde:
Do = Distancia fuente-objeto
Df = Distancia objeto-pelcula
F = Tamao del punto focal
Ug = Penumbra geomtrica
La penumbra geomtrica mnima se obtiene cuando la fuente de la radiacin es pequea, la
distancia de la fuente al objeto es relativamente grande y la separacin entre el objeto y la pelcula
es reducida, como se muestra en la figura 31.
Experimentalmente, se ha determinado que distorsiones iguales o mayores a 0.5 mm (0.020) de
penumbra son percibidas por el ojo humano como una lnea fina, por lo que es la penumbra
mxima permisible para algunos documentos y que vara segn el espesor radiografiado.
Al conocer la penumbra geomtrica mxima permisible, se puede calcular la distancia mnima a la
cual debe colocarse la fuente radiogrfica para efectuar una radiografa, considerando que la
pelcula est en contacto intimo con el objeto a radiografiar.
Esta distancia se calcula empleando la siguiente formula:

Do = Ft / Ug
Donde:
Do = La distancia fuente-objeto mnima para efectuar la exposicin
F = El tamao del punto focal de la fuente radiogrfica
t = El espesor del objeto a radiografiar
Ug= La penumbra geomtrica permisible.
Para ejemplificar lo anterior, supngase que se desea saber cual es la distancia mnima a la que
debe colocarse la fuente para inspeccionar una pieza que tiene un espesor de 50 mm, empleando
una fuente de Iridio 192 que tiene un punto focal de 3 mm para obtener una imagen radiogrfica
con una penumbra no mayor de 0.5 mm.

Aplicando la frmula:

Do = Ft / Ug
Ug = 0.5 mm
F = 3 mm
t = 50 mm, considerando un ntimo contacto entre objeto y la pelcula.
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Radiografa Industrial
Do = (3 mm) (50 mm) / 0.5 mm
La distancia fuente-objeto ser de 300 mm.
Para este ejemplo la distancia fuente-pelcula ser la distancia fuente-objeto ms el espesor de la
pieza.
D = Do + t ; D = 350 mm
Otra forma de predecir los valores de la penumbra geomtrica debidos a diferentes distancias
fuente-objeto y objeto-pelcula, es haciendo uso de las grficas como la que se muestra en la
figura 33.

Fig. 33. Grfica para el clculo del Ug.

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Radiografa Industrial
Otros tipos de distorsin debidas a consideraciones geomtricas son:
Distorsin por Paralaje.- La forma de la imagen puede diferir de la forma real, dependiendo del
ngulo existente entre el objeto y el haz de radiacin incidente. Este efecto recibe el nombre de
distorsin por paralaje. La figura 6.6 muestra dos causas posibles de distorsin en la imagen por
paralaje.
Para evitar este tipo de distorsin, el haz de radiacin debe ser dirigido en forma perpendicular a la
pelcula y sta, a su vez, debe ser paralela con el objeto a radiografiar; como se ilustra en la figura
31(A).
Distorsin por Radiacin Dispersa.- Otro factor que debe contemplarse antes de iniciar una
exposicin radiogrfica es la radiacin dispersa. Existen tres posibles fuentes de radiacin
dispersa son:
1. Radiacin dispersada por el objeto radiografiado
2. Radiacin dispersa por reflexin lateral.
3. Radiacin retroreflejada
Radiacin Dispersada por el Objeto Radiografiado.- En este tipo de dispersin, de la radiacin
que incide sobre un objeto, una parte es absorbida y la otra logra atravesarlo; sin embargo, existe
otra parte de la radiacin que es dispersada en diferentes direcciones. Esta radiacin es de menor
energa que la del haz principal y, por lo mismo, es menos penetrante aunque puede ser registrada
por la pelcula y reducir el contraste de la imagen, demeritando su calidad.
Radiacin Dispersa por Reflexin Lateral.- En este tipo de dispersin la radiacin tambin
puede ser reflejada y difractada. Esto es comn cuando se efectan radiografas en donde existen
paredes de concreto o partes metlicas cercanas a la pieza que se inspecciona. Esta radiacin
tambin provoca una deformacin de la imagen.
Radiacin Retrorreflejada.- Es la radiacin que despus de atravesar el material e imprimir la
pelcula, contina su trayecto hasta que es reflejada por un material denso, como el concreto, y
que durante su nueva trayectoria vuelve a alcanzar la pelcula.
La radiacin dispersada lateralmente por el objeto, normalmente es eliminada o reducida
colocando mscaras de plomo en torno a ste y por la pantalla anterior. La radiacin retroreflejada
es absorbida por la pantalla posterior; sin embargo, se recomienda efectuar pruebas de
verificacin para asegurar que los espesores de las pantallas son los adecuados.
A continuacin se presenta un breve resumen de las consideraciones geomtricas previas a la
realizacin de una radiografa.
1. El punto focal de la fuente de radiacin y la pelcula debe ser lo ms pequeo posible, ya que la
definicin de la imagen radiogrfica est ntimamente ligada con el tamao fsico del punto
focal.
2. La distancia entre la fuente de radiacin y la pelcula debe ser lo ms grande posible para
disminuir la penumbra,
3. La pelcula debe estar lo ms cerca posible del objeto a inspeccionar y el portapelcula debe
estar en contacto ntimo con la superficie de la pieza a radiografiar.

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Radiografa Industrial
4. El haz de radiacin debe estar centrado con respecto a la pieza y ser perpendicular a la
pelcula; esto reduce al mnimo la distorsin de las indicaciones provocadas por
discontinuidades, as como el perfil del objeto.
5. El plano de mayor inters de la muestra debe estar colocado paralelamente a la pelcula.
6. Antes de iniciar una exposicin se deben prevenir las fuentes de radiacin dispersa para evitar
en lo posible su efecto.
Una vez analizados los conceptos bsicos de la formacin de las imgenes vamos a proceder a
revisar los distintos factores que se deben tomar en cuenta para realizar la radiografa.

Tcnicas de Exposicin.
La forma de efectuar el arreglo de la fuente, el objeto y la pelcula se deben definir desde el
principio, porque de ello dependern las otras variable de la exposicin.
Las tcnicas de exposicin ms usadas son:

Pared sencilla, vista sencilla


Doble pared, vista sencilla
Doble pared, lectura de las dos paredes
Exposicin con pelcula mltiple

La seleccin de cada tcnica de exposicin depender del tipo de pieza a inspeccionar, de la


posibilidad de efectuar la radiografa y del tipo de discontinuidad que se desea detectar. En
general, todas ellas pueden aplicarse a soldaduras, piezas fundidas, forjadas, laminadas, extrudas
etc.
Tcnica de Pared Sencilla, Vista Sencilla.- En esta tcnica la radiacin atraviesa una sola pared
de la pieza, la cual puede tener un espesor uniforme o puede presentar variaciones. Se aplica a
piezas en las que se tiene acceso por los dos lados de una sola pared; tal es el caso de piezas de
configuracin regular, uniones de planchas con soldadura y piezas o partes circulares cuyo
dimetro permite colocar la fuente o la pelcula en su interior. En la figura 6.8 se muestra un caso
de recipientes esfricos.

Fig. 34. Radiografa de Pared Sencilla, vista sencilla


En las uniones circulares, esta tcnica slo se aplica cuando la tubera presenta un dimetro
exterior mayor de 88.9 mm (3 ). Dependiendo de la accesibilidad del tubo pueden usarse las
siguientes tcnicas:
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Colocando la fuente en el exterior del tubo y la pelcula en el interior. En este caso se debern
realizar por lo menos 4 exposiciones, espaciando 90 grados cada una de tal forma que se
inspeccione la circunferencia completa.
Colocando la fuente en el interior del tubo y la pelcula en el exterior. Por este mtodo, la
inspeccin puede hacerse en una o varias exposiciones. La tcnica de varias exposiciones se
emplea cuando la fuente no puede colocarse en el centro de la tubera o cuando se requiere
mayor sensibilidad. El nmero de pelculas depender del dimetro de la tubera, pero no
deber ser menor de 4. Adems, cada pelcula deber contar con su indicador de calidad de
imagen e identificacin.

Cuando la radiografa se realiza en una sola exposicin, recibe el nombre de exposicin


circunferencial o exposicin panormica y puede realizarse con una sola pelcula que cubra toda la
longitud a inspeccionar o con varias pelculas traslapadas como se muestra en la figura 35. Esta
tcnica se emplea para tuberas de gran dimetro.

Fig. 35. Exposicin de pared sencilla panormica.

Tcnica de Doble Pared, Vista Sencilla.- Esta tcnica se aplica principalmente a secciones
tubulares de dimetro exterior mayor a 89 mm (3 1/2), pero tambin tiene aplicacin en la
inspeccin de piezas fundidas o forjadas que por su configuracin presentan cavidades en su
interior.

Fig. 36. Tcnica de doble pared, vista sencilla


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Radiografa Industrial
La tcnica consiste en colocar la fuente en contacto por uno de los lados exteriores de la tubera y
la pelcula por el otro, como se muestra en la figura 36; de tal forma que la dispersin originada por
la penumbra geomtrica en la imagen de la pared que est del lado de la fuente, provoque que
dicha imagen sea indistinguible, quedando claramente definida la imagen de la pared cercana a la
pelcula.
En esta tcnica se debe hacer la inspeccin usando por lo menos 3 pelculas separadas 120
grados cada una. Cada pelcula debe llevar un indicador de calidad de imagen, el cual se
seleccionara con base en el espesor de la pared simple radiografiada y, el tiempo de exposicin
con base en el espesor de las dos paredes
El problema que se presenta en esta tcnica, es que las imgenes quedarn sobrepuestas. El
nmero de exposiciones necesarias depender de la relacin de dimetros interior y exterior, ya
que si est es menor de 1:4 slo se necesitarn dos exposiciones, estando una a 90 grados de la
otra. Pero si la relacin es mayor de 1:4, se debe multiplicar por 1.7 la relacin resultante para
poder obtener el nmero de exposiciones.
Para comprender mejor lo anterior, imagnese que se desea realizar la inspeccin de la unin
soldada de una tubera que tiene 150 mm (6) de dimetro exterior y el espesor de la pared es de
25 mm (1), cul ser el nmero de exposiciones que se requieren para la inspeccin?.
La relacin de dimetros exterior/dimetro interior es:
150/25 = 6

Entonces, el nmero de exposiciones ser:


6 * 1.7 = 10 exposiciones

El ngulo o desplazamiento circunferencial entre estas 6 exposiciones se halla dividiendo 180


grados entre el nmero de exposiciones, que para el caso anterior ser de 18 grados.

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Radiografa Industrial
Tcnica de doble Pared, Lectura de las Dos Paredes.- En este caso, la variante ms conocida
es llamada tcnica de la elipse, la cual se emplea en tuberas cuyo dimetro exterior es menor de
3 y que consiste en colocar la fuente por un lado exterior de la tubera y desviado en un cierto
ngulo (15-30 grados) con relacin a la zona de inters de tal forma que la imagen de la unin
circular se observar como una elipse; esto se puede apreciar en la figura 37.

Fig. 37. Tcnica de doble pared, lectura en dos paredes.


Debido a que la imagen es una elipse, existirn dos zonas en donde no se puede realizar la
interpretacin (correspondientes a los dos lados paralelos a la radiacin), por lo que se debern
tomar 2 exposiciones, encontrndose una a 90 grados de la otra.
El penetrmetro se seleccionar con base en el espesor de una pared de la tubera, debiendo
colocarse siempre del lado de la fuente de radiacin.
Esta tcnica tambin puede aplicarse a secciones tubulares.
Exposicin con Pelcula Mltiple.- Este mtodo consiste en usar varios tipos de pelcula de
diferentes velocidades (en un mismo portapelculas), durante la exposicin de una pieza que tiene
una configuracin de diferentes espesores.
Esta tcnica se emplea para obtener en dos o ms pelculas la misma densidad de los diferentes
espesores de un objeto en una sola exposicin.
Si en la prctica se cuenta con un slo tipo de pelcula, ser necesario inspeccionar el objeto
realizando dos o ms exposiciones, cada una con un tiempo diferente que corresponda a los
espesores radiografiados.
Una variacin de esta tcnica se emplea para reducir los tiempos de exposicin excesivos de un
objeto. Esta, consiste en emplear dos pelculas de tal forma que a la mitad del tiempo de
exposicin inicial se obtenga en cada pelcula la mitad de la densidad, lo que proporcionar las
densidades deseadas al interpretar ambas pelculas sobrepuestas. El problema que se puede
presentar en esta tcnica, es la evaluacin de las radiografas; pues si no se hacen coincidir
exactamente las imgenes, se presentar la deformacin de la imagen por paralelaje, con la
consecuente prdida de definicin.
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Distancia
La distancia mnima a la cual se puede colocar la fuente de la pelcula radiogrfica, queda
determinada por la penumbra geomtrica (Ug). La distancia mxima quedar determinada por un
factor econmico, aunque debe recordarse que entre mayor sea la distancia fuente-pelcula se
puede obtener mejor definicin de la imagen, pero el tiempo de exposicin se incrementa.
Es importante aplicar ciertos criterios prcticos al seleccionar la distancia fuente-objeto y fuentepelcula, ya que si la muestra presenta ciertas caractersticas especial en su configuracin o su
espesor, stas van a afectar la calidad de la imagen que se obtenga. Si la muestra es muy larga,
comparativamente con la distancia a la fuente, los extremos de la muestra presentarn una zona
con baja exposicin debido a que la radiacin tiene que atravesar un mayor espesor del material y
a que la radiacin disminuye su intensidad en forma cuadrtica con la distancia. En general,
existen dos reglas prcticas ampliamente aplicadas para la seleccin de la distancia fuente-objeto,
las cuales son las siguientes:
La distancia entre la fuente y el objeto debe ser por lo menos igual a ocho veces el espesor del
objeto a radiografiar. Si el objeto es irregular, se debe tomar el espesor mayor.
La distancia entre la fuente y el objeto nunca debe ser menor a la diagonal del rea a ser
radiografiada.
De estas dos, siempre se aplica la distancia que sea mayor, esto con el fin de prevenir problemas
de baja exposicin en los extremos o la formacin de penumbra excesiva en los bordes del perfil
del objeto a radiografiar; aunque, en cualquiera de estos casos es recomendable comprobar cul
sera la penumbra geomtrica para asegurar que se cumple con los requisitos impuestos por los
documentos de inspeccin.

Calculo del tiempo de exposicin


De las variables que se pueden cambiar durante una exposicin radiogrfica, el tiempo es la ms
sencilla de modificar y es por ello que la mayora de los clculos se basan en la prediccin del
tiempo de exposicin.
El tiempo de exposicin es afectado por todas las variables radiogrficas y su correcta seleccin
determinar una buena calidad en la pelcula radiogrfica; ste, puede calcularse por medio de:
Grficas de exposicin
Regla de clculo
Curvas sensitomtricas
De stos, el ms comn y fcil de utilizar es el de las grficas de exposicin.
Los fabricantes de las pelculas proporcionan grficas aproximadas que son para una combinacin
particular de equipo, objeto, pelcula, tiempo y proceso de revelado, por lo que su aplicacin
indiscriminada puede dar lugar a graves errores al calcular los tiempos de exposicin. Por este
motivo, se recomienda la preparacin de grficas que sean elaboradas bajo las condiciones reales
que van a existir durante la inspeccin.
Grficas de Exposicin para Rayos-x.- Una grfica de exposicin muestra la relacin entre el
espesor del material, kilovoltaje y exposicin. En la figura 38, se muestra una grfica de
exposicin. Estas grficas son adecuadas para determinar exposiciones radiogrficas en placas
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con espesores uniformes, sin embargo, solo sirven como una gua para piezas de geometra
complicada y cambios de seccin, como las fundiciones.

Fig. 38. Grfica de exposicin


Las grficas de exposicin son generalmente proporcionadas por los fabricantes de equipos y
pelculas, ya que en general, estas grficas no pueden ser usadas para diferentes maquinas y
pelculas, a menos que se apliquen factores de correccin adecuados.

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Radiografa Industrial

Relaciones Comnmente Empleadas en Clculos de Exposicin.


Existe una gran cantidad de relaciones matemticas sencillas que son empleadas para calcular o
corregir los tiempos de exposicin; siendo las ms empleadas:

Ley del inverso cuadrado


Relacin de miliamperaje-distancia
Relacin de tiempo-distancia
Relacin de miliamperaje-tiempo
Relacin de las exposiciones equivalente.

Ley del Inverso Cuadrado.


Si bien esta ley ya se estudi en el captulo referente a seguridad radiolgica, conviene efectuar un
breve repaso de sus aplicaciones en el clculo de exposiciones.
La intensidad de radiacin emitida por una fuente de rayos X o gamma, vara de forma
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que hay entre la fuente y la muestra. Este
principio se ilustra en la figura 39.

Fig. 39 Representacin esquemtica de la Ley del Inverso Cuadrado.

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La ley se expresa algebraicamente como:

I1 D22
=
I 2 D12
Donde:
I1 = Intensidad en el punto 1.
I2 = Intensidad en el punto 2.
D1 = Distancia de la fuente al punto 1.
D2 = Distancia de la fuente al punto 2.
Para una mejor compresin de lo descrito en los prrafos anteriores se ejemplifica lo siguiente:
Qu intensidad de radiacin existir a 0.5 metros de una fuente de rayos X que opera a 160 Kvm
si se sabe que a 1 metro de distancia se tiene una intensidad de 0.55 roetgen/hora?.
I1 = 0.55 R/hr
D1 = 1 m
D2 = 0.5 m
I3 = x

I1D12
I2 = 2
D2
I2 =

( 0.55) R / hr (1) 2
; I 2 = 2.2 R / hr
( 0.5) 2

Relacin del Miliamperaje-Distancia.- A un kilovoltaje densidad y tiempo constantes, el


miliamperaje requerido para obtener una exposicin equivalente es directamente proporcional al
cuadrado de la distancia fuente-pelcula.
La relacin de miliamperaje-distancia se expresa matemticamente como:

M1 D12
=
M 2 D22
Donde:
M1 = Miliamperaje inicial
M2 = Miliamperaje corregido
D1 = Distancia fuente-pelcula inicial
D2 = Distancia fuente-pelcula corregida.
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Un ejemplo de la aplicacin de esta relacin, ayudara a la mejor compresin de la misma: se tom
una exposicin con rayos X con 5 mA y a una distancia de 70 cm. Como se requera una mejor
definicin de la imagen, se aument la distancia a 90 cm. Cul debe ser el nuevo miliamperaje
para que la exposicin se realice en el mismo tiempo que la primera exposicin?
D1 = 70 cm.
D2 = 90 cm.
M1 = 5 mA.

M1D22
(5)( 90) 2
M2 =
; M2 =
= 8.26mA
( 70) 2
D12
El nuevo tiempo de exposicin ser de 8.26 mA.
Relacin de Tiempo-Distancia.- A un kilovoltaje, densidad y miliamperaje constantes, el tiempo
requerido para obtener una exposicin equivalente vara de forma directamente proporcional con el
cuadrado de la distancia fuente-pelcula.
La expresin matemtica de la relacin tiempo-distancia es:

T1 D12
= 2
T2 D2
Donde:
T1 = Tiempo de exposicin inicial.
T2 = Tiempo de exposicin corregido.
D1 = Distancia fuente-pelcula inicial
D2 = Distancia fuente-pelcula corregida.
Una aplicacin de esta relacin ser la siguiente: se realiz una radiografa en 10 minutos, con una
distancia entre la fuente y el objeto de 60 cm. Cul ser el nuevo tiempo de exposicin si slo se
vara la distancia a 1 metro?
D1 = 60 cm
D2 = 100 cm
T1 = 10 min

T2 =

(100) 2 (10)
T1D22
;
=
= 27.8min
T
( 60) 2
D12 2

Por lo que el nuevo tiempo de exposicin ser de 27.8 min.

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Relacin de Miliamperaje-Tiempo.- A un kilovoltaje, densidad y distancia constantes, el tiempo
requerido para obtener una exposicin equivalente vara de forma inversamente proporcional con
el miliamperaje.
La expresin matemtica de la relacin miliamperaje-tiempo es:

M1 T2
=
M 2 T1
Donde:
M1 = Miliamperaje inicial
M2 = Miliamperaje corregido
T1 = Tiempo inicial
M1 = 3 mA.

M2 =

M1T1
( 3)(10)
; M2 =
= 7.5mA.
T2
(4)

Relacin de las Exposiciones Equivalentes.- Debido a que la intensidad de la radiacin es


directamente proporcional a la corriente del tubo e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia fuente-objeto, se puede combinar la ley de los cuadrados inversos y la ley de la
reciprocidad para obtener una relacin de las exposiciones equivalentes. Esto se logra mediante la
siguiente expresin:

M1T1 M 2 T2
=
.....(a )
D12
D22
Esta relacin puede emplearse para rayos gamma, sustituyendo la corriente (M) por la actividad en
Curies (A), con lo cual la expresin queda como:

A1T1 A2 T2
= 2 .....(b)
D12
D2

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Veamos ahora un ejemplo de la aplicacin de esta relacin: una radiografa se obtuvo en 4
minutos empleando 5 mA a una distancia de 70 cm. Cmo puede obtenerse una radiografa
equivalente en la mitad del tiempo?
M2 = 5 mA
T2 = 2 min
D1 = 70 cm
M1 = 5 mA.
T1 = 4 min
La radiografa equivalente puede obtenerse, ya sea reduciendo la distancia; por lo que de la
ecuacin (a) se tiene que:

M 2 T2 D12
D =
M1T1
2
2

D22 =

(5)( 2 )( 70)
; D2 = 49.5cm
(5)( 4 )

O bien, aumentado la corriente; por lo que de la misma ecuacin (a) se tiene que:

M1T1 D22
M2 =
D12 T2
Donde:
M1 = 5 Ma
T1 = 4 min
D2 = 70 cm
D1 = 70 cm
T2 = 2 min

(5)( 4 )( 70) 2
; M2 = 10mA
M2 =
( 70) 2 ( 2 )
La radiografa equivalente se obtendr en 2 minutos empleando una distancia de 49.5 cm, o una
corriente de 10 miliamperes.

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Las ecuaciones planteadas en este tema, se cumplen siempre y cuando se empleen pantallas de
plomo y rayos X.
La ley de la reciprocidad no se cumple exactamente cuando se emplean pantallas intensificadoras
fluorescentes, por lo que no puede ser estrictamente aplicable. Es decir, esta ley presenta
desviaciones que son causadas por la deficiencia de impresin, ya que esta ltima depende de la
intensidad de luz que reciba la emulsin de la pelcula. Por lo que al emplearse este tipo de
pantallas, si la corriente se mantiene constante y la intensidad de los rayos X es variada por
cambios en la distancia fuente-pelcula, se debe realizar una compensacin con el tiempo de
exposicin, como se muestra en la siguiente tabla.
TABLA 7
Correcciones Aproximadas por Desviacin de la Ley de Reciprocidad.

Incremento en
Distancia por

(Exposicin Directa con


Pantallas de Plomo) Tiempo
de Exposicin Multiplicado
por:

(Exposicin con Pantallas


Fluorescentes) Tiempo de
Exposicin Multiplicado por:

25%

1.6

50%

2.3

100%

4.0

20%

0.62

0.5

33%

0.43

0.2

50%

0.25

0.1

Reduccin en
Distancia por:

Ahora veamos un ejemplo de la aplicacin de las curvas de exposicin con radioistopos.


Se desea radiografiar una placa de acero de 5 cm., de espesor con una fuente de Iridio 192 de 40
Curies de actividad, empleando una distancia fuente-pelcula de 50 cm. Cul sera el tiempo de
exposicin que debe darse para obtener una densidad de 2.0?
En el diagrama de la figura 40, se busca el espesor en el eje de las abscisas, trazndose una lnea
vertical que pase por la diagonal de 50 cm. En el punto de interseccin se traza una lnea
horizontal hacia el eje de las ordenadas, donde se obtiene el valor del factor de exposicin que
ser igual a 6 ci-h.
Sustituyendo en la ecuacin tenemos:

T=

(6ci)(1h)
6 x 400
=
= 0.15h = 60 = 9 min .
1
40ci
40

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Fig. 40. Grfica para el clculo del tiempo de exposicin de radiografas por rayos gamma.
Como se puede observar, en este caso es necesario conocer la actividad del radioistopo para
determinar el tiempo de exposicin.
Existen dos grficas ms para el clculo del tiempo de exposicin por rayos gamma, las cuales
son muy similares a la anterior.
Cuando se desea una densidad diferente en la pelcula, o bien, obtener una latitud comprendida
entre dos densidades, la curva de la pelcula usada se multiplica por un factor de correccin que
se calcula por medio de la curva HP de la pelcula.
Regla de Clculo.
Es una regla compuesta de seis escalas, cuya funcin es calcular el tiempo de exposicin para
una fuente de rayos gamma, ya sea de Iridio 192 o Cobalto 60. Estas reglas de clculo vienen
acompaadas de una tabla en la que estn contenidas las diferentes marcas comerciales de
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pelculas radiogrficas y la cantidad de radiacin que necesitan para obtener una densidad
determinada.
Para usar esta regla es necesario conocer lo siguiente: espesor a radiografiar, actividad de la
fuente, tipo de pelcula, densidad, distancia fuente-pelcula y vida media de la fuente.
Los valores de intensidad y vida media de la fuente se pueden obtener de la grfica de
decaimiento respectiva.
Otra forma de obtener la intensidad actual de la fuente se lleva a cabo mediante la siguiente
ecuacin:

I
= e t
Io
Donde:
I = Intensidad actual de la fuente
Io = Valor inicial de la actividad de la fuente
= Factor de decaimiento del istopo
t = Tiempo transcurrido durante decaimiento
e = Base de los logaritmos neperianos.
El factor de decaimiento del istopo (), se calcula como sigue:

VidaMedia = Ln 2

Factores Equivalentes.
Generalmente, las grficas de exposicin y las reglas de clculo son fabricadas para usarse en la
inspeccin radiogrfica de acero o aluminio, lo cual es un problema cuando se trata de otro
materiales. Para solucionar esto, se hace uso de las tablas de factores equivalentes en donde se
relaciona el espesor de algunos materiales con respecto al aluminio o acero; como la que se
muestra a continuacin:

83
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TABLA 8
Factores Equivalentes para Calculos de Tiempos de Esposicin
en Materiales Diferentes al Acero y Aluminio.
Rayos-x
Material

50 kV

100 kV

150 kV

220 kV

Istopos
400 kV

1000
kV

2000
kV

Ir192

Cs 137

Co 60

Magnesium

0.6

0.6

0.5

0.08

Aluminum

1.0

1.0

0.12

0.18

0.35

0.35

0.35

2024
(aluminum)
alloy

2.2

1.6

0.16

0.22

0.35

0.35

0.35

0.45

0.35

Titanium
Steel

12.

1.0

1.0

1.0

1.0

1.0

1.0

1.0

1.0

18-8 (steel)
alloy

12.

1.0

1.0

1.0

1.0

1.0

1.0

1.0

1.0

Copper

18.

1.6

1.4

1.4

1.1

1.1

1.1

Zinc

1.4

1.3

1.3

1.1

1.0

1.0

Brass*

1.4*

1.3*

1.3*

1.2*

1.2*

1.1*

1.1*

1.1*

1.4

1.3

1.3

1.3

1.3

1.3

1.3

1.3

Zirconium

2.3

2.0

1.0

Lead

14.

12.

5.0

2.5

4.0

3.2

2.3

12.6

5.6

3.4

Inconel X
alloy

16.

Uranium

25.

Esta tabla se maneja de la siguiente forma: para bajas energas el factor unidad es el aluminio
(1.0) y para altas es el acero (1.0); por lo tanto, el espesor del material que se quiera radiografiar
se deber multiplicar por el factor equivalente de la tabla.
Por ejemplo, si se desea radiografiar 0.5 cm de cobre con 220 kv, el tiempo de exposicin se
calcular considerando su espesor equivalente en acero igual a (0.5) (1.4) = 0.7 cm.

Uso de las Curvas Sensitomtricas


La explicacin del uso de las curvas sensitomtricas se present en el captulo correspondiente a
pelculas; sin embargo, ahora sern expuestas algunas de sus aplicaciones prcticas para efectuar
correcciones de la exposicin, a fin de mejorar la calidad de una imagen radiogrfica.
La curva caracterstica puede usarse para resolver los problemas cuantitativos que surgen en
radiografa. Deben usarse curvas caractersticas obtenidas en condiciones radiogrficas reales,
aunque no siempre es posible hacerlo as y tal vez tengan que usarse las obtenidas por otro grupo
u organizacin. Tales curvas sern adecuadas para muchos fines, pero debe recordarse que la
forma de la curva caracterstica y la sensibilidad de una pelcula con respecto a otra, dependern
de las condiciones de revelado y de las pantallas intensificadoras que se empleen. La precisin
que se logre usando curvas caractersticas de fabrica, depender de la semejanza entre las
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condiciones de revelado utilizadas para producir las curvas caractersticas y las de las pelculas
cuyas densidades deben evaluarse.
En vista del empleo que se da a los logaritmos en los clculos matemticos necesarios para trazar
las curvas caractersticas, la tabla II del Apndice A contiene una explicacin de los aspectos ms
importantes de los logaritmos.
Las aplicaciones prcticas ms comunes de las curvas sensitomtricas son:
Corregir los tiempos de exposicin
Cambiar de densidad en una exposicin
Predecir el contraste de la pelcula.
A continuacin se presentan algunos ejemplos del uso cuantitativo de las curvas caractersticas.
Supngase que una radiografa hecha con la pelcula de la figura 41, con una exposicin de 12
mAs (miliamperes-segundo), tiene una densidad de 0.8 en la regin de ms inters. Se desea
aumentar la densidad a 2.0 para lograr el mayor contraste posible.
El primer paso consiste en conocer cual es la relacin de tiempos de exposicin entre las
diferentes densidades, esto se logra trazando una recta desde el valor conocido de la densidad
hasta intersectar la curva correspondiente a la pelcula y leyendo en el eje de las abscisas la
relacin de tiempo, de lo cual se concluye que:
La relacin de Log E la densidad de 2.0 es 1.62
La relacion de Log E la densidad de 0.8 es 1.00
El siguiente paso es restarle el valor mayor, el menor de la relacin de Log E, que para nuestro
caso ser:
1.62- 1.00 = 0.62
A continuacin, se calcula el antilogaritmo de 0.62, que aqu corresponde a 4.2
Este valor indica que el nuevo tiempo de exposicin es 4.2 veces mayor que el tiempo inicial, por
lo que es necesario multiplicar el primer tiempo de exposicin por el factor calculado.
(12 mAs) * 4.2 = 50 mAs
Por lo tanto, la nueva exposicin debe realizarse en 50 mAs para obtener una densidad de 2.0 en
la pelcula radiogrfica.

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Fig. 41. Uso de la Curva Caracterstica.


Ahora, supngase que se desea hacer la misma exposicin radiogrfica, pero empleando la
pelcula X de la figura 42, con la misma densidad de 2.0 en la zona de mayor inters y adems, se
desea conocer el nuevo tiempo de exposicin.
Para resolver este problema se siguen los mismos pasos del ejemplo anterior, slo que
intersectando las curvas de la pelcula Z y de la pelcula X para una densidad de 2.0, y tendremos:
El Log E para una densidad de 2.0 en la pelcula X es de 1.91
El Log E para una densidad de 2.0 en la pelcula Z es de 1.62
La diferencia en el log E es 0.29
El antilogaritmo de esta diferencia es 1.95
Como se puede ver en la grfica, la pelcula Z es ms rpida que la pelcula X, por lo que el tiempo
de exposicin debe ser dos veces mayor; de tal modo que la exposicin para obtener una
densidad de 2.0 en la pelcula X debe multiplicarse por la exposicin original. Es decir, que el
tiempo de exposicin para obtener una densidad de 2.0 empleando la pelcula X es de 97.5 mAs.

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Fig. 42 Curva caracterstica de una pelcula radiogrfica para exposicin con pantallas.
Con estos ejemplos se puede ver la conveniencia de contar con las curvas caractersticas de las
pelculas que son empleadas en la inspeccin radiogrfica.
En la prctica es muy difcil obtener exactamente el valor calculado ya que existen otras variables
que influyen la densidad final de una pelcula, pero realizando los clculos con una precisin
adecuada y siendo cuidadosos en la manipulacin de la pelcula en el proceso de revelado, las
diferencias entre las densidades calculadas y las obtenidas sern mnimas.
Hasta este, punto slo se ha tratado acerca de los clculos previos a la realizacin de una
exposicin y, como se mencion al principio, las variables de distancia, tiempo de exposicin,
densidad obtenida, calidad de la radiacin aplicada y el proceso de revelado pueden ocasionar
que la imagen no tenga la calidad deseada. Por este motivo, se debe emplear un patrn de
referencia que permita conocer cul es la sensibilidad radiogrfica, esto se logra empleando los
indicadores de calidad de imagen (ICI), que en realidad son patrones con discontinuidades y
espesor conocidos. As pues, el siguiente tema a estudiar son las caractersticas, la seleccin y el
empleo de estos patrones.

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Capitulo 6
Indicadores de Calidad de Imagen
Antes de iniciar, debe aclararse que los indicadores de calidad de imagen (ICI) no garantizan la
deteccin de discontinuidades de iguales dimensiones al valor de la sensibilidad hallada, por lo
que no de deben tomar como referencia las dimensiones del indicador de calidad de imagen para
determinar el tamao mnimo del defecto que se pueda observar; ya que si bien un cierto orificio
del ICI puede ser observado en la radiografa, una cavidad del mismo dimetro posiblemente no
sea apreciable, ya que los orificios del ICI estn perfectamente delineados, mientras que los de
una cavidad sern irregulares, produciendo un cambio gradual en la densidad. Por lo tanto, la
imagen del orificio del penetrmetro ser ms clara y ms fcil de ser vista en la radiografa que la
imagen de la cavidad.
Otro ejemplo de la imposibilidad de dimensionar una discontinuidad, sera en el caso de una
fractura cuya dimensin principal est orientada en el sentido del haz principal de la radiacin.
Luego entonces, el ICI no puede ser empleado para evaluar la dimensin real de una
discontinuidad.
Funcin del Indicador de Imagen
Independientemente de la seleccin de un tipo particular de indicador de imagen, stos tienen las
siguientes finalidades:
1. Establecer un mtodo comn para determinar el valor mnimo de sensibilidad que se considera
aceptable en una imagen radiogrfica.
2. Sealar la sensibilidad obtenida en las distintas zonas de una radiografa
3. Establecer cul puede ser la variacin mnima de espesor que se puede observar en la
radiografa.
Por las condiciones anteriores es necesario que un buen ICI tenga las siguientes caractersticas:
1. Debe ser sensible en sus lecturas a los cambios en la tcnica radiogrfica que se haya
empleado.
2. Su lectura debe ser sencilla y lo ms concreta posible para que su interpretacin siempre sea la
misma.
3. Debe ser verstil y de fcil aplicacin en cualquier tipo de superficie o configuracin de la pieza.
4. Debe ser econmico y fcil de fabricar.
5. Debe tener una identificacin fcil de observar y que evite confusiones en su empleo.
6. Sus dimensiones deben ser lo ms pequeas posible para que no interfieran en la inspeccin.
7. Su configuracin debe ser tal que no se preste a confusiones durante la interpretacin de la
imagen radiogrfica.
Basndose en estas condiciones existe una gran cantidad de formas de ICI entre las que
destacan:
Los indicadores de hilos, que estn formados por una serie de hilos, generalmente metlicos, de
dimetros crecientes y encapsulados en un plstico.
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Indicadores de Hilos ISO-DIN (ASTM E-747).- Este indicador, como el que se muestra en la
figura 43, contiene una serie de hilos cuyos dimetros varan en progresin geomtrica,
habindose previsto tres series de siete hilos cada una, los cuales estn protegidos por una
envoltura de plstico transparente.

Fig. 43 Indicador de Hilos


Cada indicador lleva una identificacin, que es la que aparece en la radiografa. Esta identificacin
se ejemplifica a continuacin:
DIN-62
ISO
FE
1-7
Las primeras dos identificaciones (DIN-62 e ISO) se refieren a la norma de referencia.
La siguiente puede ser: Fe, Cu, Al; la cual se refiere al material del cual se fabrican los hilos.
La ltima se refiere al nmero de hilos y dimetro que componen el ICI.
Empleando este tipo de ICI, se debe observar el nmero de hilos que aparecen en la radiografa y
conociendo la progresin en la que varan los dimetros, se puede saber cul es el hilo ms fino
que sea visible.
El valor de la sensibilidad se expresa % y est definido por un factor D.E. (draht erkennbarkeit) que
es la relacin del hilo ms fino que se puede observar, por el espesor total radiografiado, todo esto
por cien.
D.E. = Espesor del hilo ms fino observable * 100
Espesor total radiografiado

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El ndice de calidad de imagen B.Z. (bildengtezhal) es un valor absoluto, que es independiente
del espesor inspeccionado y est en funcin del espesor del hilo ms delgado observable en la
radiografa.
Con base en el B.Z., las radiografas se clasifican en:
Categora 1 o de alta sensibilidad
Categora 2 o de sensibilidad normal
La seleccin de este tipo de indicadores se efecta en funcin del espesor a radiografiar y del
ndice de sensibilidad deseado.
Indicadores de Calidad de Imagen ASTM-ASME.
Los indicadores de calidad de imagen (ICI) recomendados por los documentos norteamericanos
de inspeccin, normalmente consisten de una placa rectangular de un material radiograficamente
similar al que se va a inspeccionar, a la cual se le han elaborado tres orificios cuyos dimetros
estn en funcin del espesor del ICI. El espesor de ICI est indicado por un nmero de plomo, tal
como se muestra en la figura 44.
Estos indicadores de calidad se encuentran regidos por la norma ASTM E-142 (Sociedad
Americana de Ensayos y Materiales), en donde se indica que los tres orificios son de dimetros T,
2T y 4T donde T es el espesor del ICI. Los ICI con espesor mayor a 4.5 mm (0.180 pulgs) tienen
forma de disco, su dimetro es cuatro veces el espesor (4t) y solamente presenta dos orificios de
dimetros t y 2t.
Con base en los espesores y el nmero de orificio que se pueda observar en la imagen, existen
seis niveles de calidad radiogrfica con los cuales se define la sensibilidad que debe tener una
radiografa; tal como se muestra en la tabla 9
TABLA 9
Nivel de Calidad Radiogrfica
Sensibilidad
Equivalente
(%)
0.7
1.0
1.4
2.0
2.8
4.0

Nivel de Calidad

Penetrmetro T
como % de Tm

Dimetro de orificio
perceptible

1-1T
1-2T
2-1T
2-2T
2-4T
4-2T

1%
1%
2%
2%
2%
4%

1T
2T
1T
2T
4T
2T

As por ejemplo, si se pide una radiografa con un nivel de calidad 1-2T, esto indica que el espesor
del ICI debe ser igual al 1% del espesor radiogrfico y el 2T, es el barreno debe apreciarse en la
radiografa.

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La sensibilidad equivalente es, valga la redundancia, un porcentaje equivalente de los espesores
de los ICI, en los cuales 2T es el barreno ms pequeo que se observa. Por ejemplo, 1-1T es
equivalente a 0.7-2T.
Como se mencion anteriormente, el ICI debe ser de un material radiograficamente similar al que
se va a inspeccionar, por lo que existen ciertas reglas de seleccin. Cada cdigo o norma
establece sus criterios de seleccin.

Fig. 44 Indicadores de Calidad de Imagen, Tipo ASTM

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Seleccin y Colocacin de los Indicadores de Calidad de Imagen
Los indicadores de calidad deben colocarse en la zona de inters del lado de la fuente radioactiva,
de tal manera que el plano del indicador sea normal al haz de radiacin. Cuando esto no es
posible, el indicador se podr colocar del lado de la pelcula siempre y cuando se certifique
mediante una prueba, que la sensibilidad de la imagen no es afectada.
La seleccin del indicador se har con base en el espesor radiografiado y en la colocacin del
mismo (lado fuente o lado pelcula), para las tcnicas de pared sencilla, o para tcnicas de doble
pared.
Cada radiografa debe mostrar por lo menos, un indicador, siempre y cuando no se presente reas
cuya densidad vare de -15% a +30% con respecto a la zona del indicador, en cuyo caso debern
usarse indicadores adicionales que correspondan al espesor de las reas variantes.
En la radiografa de soldaduras, el indicador deber colocarse a 1/8 de pulgada de separacin del
cordn y en caso de que el refuerzo provoque la variacin de la densidad, se deber emplear una
cua de un material radiograficamente similar al inspeccionado.
Marcas de Identificacin y/o localizacin.
En la pelcula radiogrfica se deben observar marca e identificacin de la misma.
Las marcas indicarn los lmites de la zona de inters de la pieza inspeccionada.
La identificacin servir para determinar los datos de la inspeccin, debiendo ser al menos los
siguientes:

Nombre o logotipo de la Compaa que realiza la inspeccin


Fecha de la inspeccin
El nmero de la pieza inspeccionada y orden de trabajo.
Nmero y posicin de la pelcula
Indicacin en caso de la inspeccin de una zona reparada.

Tanto en las marcas como la identificacin, deben ser permanentes en la pelcula y no deben
interferir con la zona de inters. Para esto pueden emplearse letras y nmeros de plomo de 1 cm
de altura por 0.5 cm de ancho, aproximadamente, con lo cual se impedir el paso de la radiacin,
quedando impresos en la pelcula en tono claro.
Para concluir con este captulo, se presentan las consideraciones mnimas a ser observadas para
realizar una buena exposicin radiogrfica.
En las uniones planas, la radiacin debe llegar en forma perpendicular con respecto a la pieza,
centrndose la fuente radioactiva con la misma referencia; el indicador de calidad de imagen se
debe colocar del lado de la fuente junto a la zona de inters.
En toda radiografa, debe existir una plantilla o identificacin de la pieza que no interfiera con la
zona de inters.

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
En el caso de radiografas de soldaduras, cuya corona sea excesiva y se tenga una variacin en la
pelcula de ms de 15% de la densidad, se deber emplear una calza de las mismas
caractersticas radiogrficas que las del material inspeccionado, de tal forma que la densidad del
indicador de calidad de imagen sea similar a la del cordn de soldadura.
En la radiografa de piezas complejas, donde existan variaciones de densidad por debajo de un
155 o arriba de un 30% en las diferentes zonas de la radiografa debido a las diferencias de
espesor, se deber emplear un indicador de calidad de imagen por cada espesor. En caso de que
esto no sea posible, se debern reforzar las zonas de alta densidad con algn cuerpo que no
interfiera en la lectura de la inspeccin, pero que si equilibre las densidades.
Finalmente, en el caso de la radiografa panormica o circunferencial, cuando se emplea una o
varias pelculas en exposicin simultnea, se debern colocar tres indicadores de calidad de
imagen separados 120 grados cada uno; esto es en caso de que dichas pelculas se empleen
traslapadas y la exposicin se realice por sectores. Cada pelcula deber contar, por lo menos, con
un indicador de calidad de imagen.
Una ve que se han tomado en cuenta todos los factores aqu descritos y que se ha realizado la
exposicin radiogrfica, el siguiente paso consiste en revelar la pelcula radiogrfica; este proceso
y su efecto en la imagen se estudiarn en el siguiente captulo.

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Radiografa Industrial

CAPITULO 7
EL PROCESO DE REVELADO
Las tcnicas de radiografa incluyen las operaciones del proceso de revelado o procesado de la
pelcula; a travs del cual se plasma la imagen latente obtenida durante la exposicin. La carga y
descarga del porta pelculas, as como el procesado de la pelcula, se realizan en un rea llamada
cuarto oscuro, que es el lugar donde se puede manejar la pelcula sin que sta se dae por la
accin de la luz visible.
Uno de los puntos crticos durante la inspeccin radiogrfica es el control del proceso de revelado,
ya que las variables como la concentracin de los qumicos de la soluciones, el tiempo de
permanencia de la pelcula en cada una de ellas y la temperatura a mantener la calidad,
reproducibilidad y repetibilidad de las radiografas en forma constante. En este captulo se
prestar especial inters a las instalaciones y a las tcnicas empleadas para el proceso de
revelado manual, debido a que es el ms comn de emplear en la radiografa industrial.
Cuarto oscuro.
Es el rea destinada para el manejo y procesado de la pelcula.
La estimacin del nmero y tipo de pelculas a procesas es una buena gua para la seleccin
adecuada del sistema de revelado. En la figura 45, se muestra una distribucin clsica de un
cuarto oscuro
Fig. 45

94
Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Dicha zona se divide comnmente en dos reas; una llamada rea seca, donde se realiza en
manejo de la pelcula seca y un rea hmeda en donde se lleva a cabo el proceso de revelado.
Las paredes del cuarto oscuro pueden ser pintadas de cualquier color, seleccionndose
normalmente colores claros fciles de limpiar y que sirvan al mismo tiempo como reflejantes de la
luz de seguridad.
Toda el rea de trabajo debe conservarse perfectamente limpia y ordenada, ya que el trabajo bajo
condiciones de iluminacin pobre, como la que existe en el cuarto oscuro, no permite distinguir
fcilmente la falta de limpieza que pueda manchar la placa radiogrfica, o localizar objetos sobre
las zonas de trabajo.
Otra consideracin importante es la referente a la ventilacin, requirindose que sta sea ptima
para evitar que la atmsfera se sature de compuestos o vapores de productos qumicos que
puedan afectar a la pelcula y formar en algunos casos velo; adicionalmente, la ventilacin evitar
condiciones de insalubridad al personal que trabaje en el cuarto oscuro.
El equipo mnimo requerido en un cuarto oscuro consiste:
a) Luz de Seguridad.- Su funcin es proporcionar una iluminacin tenue que permita cierta
visibiidad en el cuarto oscuro sin daar la pelcula radiogrfica.
La luz usada debe ser roja o color mbar y debe tener una baja intensidad (lmpara
incandescente de 25 watts). El nmero de filtro y el color deben ser lo recomendado por el
fabricante de la pelcula.
Al respecto, es conveniente recordar que la emulsin empleada en la pelcula radiogrfica es
sensible a los colores verde y azul.
b) Mesa de Carga.- Es una mesa de trabajo donde se realizan las operaciones de carga y
descarga del portapelculas. La cubierta de las mesas debe ser de un material fcil de limpiar e
inerte a los qumicos que se emplean en el laboratorio de revelado. Debe tener la amplitud
suficiente que permita manejar con comodidad los diferentes tamaos de pelcula que se
emplean en la inspeccin.
c) Cizalla.- Se emplea en el rea seca para cortar las pelculas a las dimensiones del
portapelculas. El tipo de cizalla ms recomendado es la de navaja corrediza, para evitar daar
la emulsin de la pelcula. Se recomienda afilar peridicamente las navajas para evitar daos al
acetato o a la emulsin. Ocasionalmente, se puede tener una despuntadora para redondear los
bordes de la pelcula y evitar que se dae o raye a otras pelculas.
d) Tanques de revelado, enjuague y fijado.- Son tanques donde se depositan los qumicos para
revelado, enjuague y fijado; stos, deben ser de dimensiones tales que cubran totalmente las
pelculas radiogrficas.
Los tanques que se emplean deben ser fabricados de un material que sea inerte al ataque cido o
alcalino de las soluciones que se emplean para el revelado; el material ms empleado es el acero
inoxidable 316 que ha mostrado una mayor pasividad qumica que el acero inoxidable 304. Sin
embargo, actualmente existen tanques de plsticos o de fibra de vidrio que proporcionan buenos
resultados.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Los tanques verticales que suelen usarse tienen una capacidad de 19 lt (5 galones) y permiten el
manejo de pelculas de 35 cm x 42.5 cm (14 x 17)
Este tipo de tanques permiten el revelado de 4 de estas pelculas simultneamente, dando un
rendimiento de hasta 40 pelculas por hora en el procesado manual. En algunos casos, las
dimensiones de los tanques pueden ser diferentes, recomendndose que el bao de paro tenga la
misma capacidad del tanque para el revelador; adems, que el tanque del fijador tenga una
capacidad de dos veces el tanque del revelador y que el tanque de bao adiabtico para mantener
uniforme la temperatura de las soluciones de revelado. Este bao puede ser de agua corriente y
emplearse al mismo tiempo para el lavado final.
e) Cronmetro.- Debe ser visible con poca luz. Su funcin es medir los tiempos de revelado,
enjuague y fijado. Es recomendable que este cronmetro sea similar al empleado en los
laboratorios fotogrficos, ya que tiene nmeros perfectamente visibles en el cuarto oscuro,
contando adems con alarma sonora.
f) Termmetro.- Se utiliza para medir la temperatura de los qumicos. El termmetro debe ser
especial para el cuarto oscuro, de preferencia con bulbo protegido para evitar que ste se
rompa y contamine los baos con mercurio. La escala del termmetro debe ser fcilmente
legible para temperaturas entre los 10 y los 50 grados C.
g) Ganchos de Revelado.- Sobre de ellos se monta la pelcula radiogrfica para ser revelada.
Estos ganchos son de acero inoxidable y su limpieza es extremadamente importante, ya que
pueden contaminar la pelcula antes de revelarla, ocasionado manchas o marcas que pueden
causar el rechazo de la pelcula por bien nmero de ganchos para diferentes tamaos de
pelcula, lo que ayuda a prevenir problemas durante el revelado, ver figura 46.

Fig 46

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h) Carretes de Revelado.- En ellos se introduce la pelcula, quedando en forma de espiral o rollo,
para su revelado, generalmente son de plstico.
Este tipo de implemento es poco
recomendado ya que pueden ocasionar marcas de revelado durante el procesado de la
pelcula.
Area Seca.- Es el rea destinada al manejo de la pelcula seca. Las actividades ms comunes que
se efectan ah son:
Apertura de los Empaques Comerciales de Pelculas.- Esto se realizar en la mesa de carga. Los
tipos de empaques comerciales ms comunes son:
a) Caja de pelcula en hojas, las cuales estn separadas por hojas interfoliadas y que se presenta
en diversos tamaos. La figura 47 nos muestra diversos tamaos de cajas de pelculas.
b) Cajas de pelcula en rollo, que pueden ser pantallas o papel interfoliado, el cual es usado para
la radiografa de grandes longitudes. La misma figura nos muestra cajas de pelculas en rollo.
c) Presentaciones especiales, que pueden ser empleadas para trabajar o cargar los porta
pelculas en condiciones ambientales de iluminacin normal.

Fig. 47 Diferentes tamaos comerciales de pelculas


Corte de pelculas.- Este paso puede ser opcional y se realiza cuando las pelculas deben
adaptarse al tamao del porta pelculas contndolas con la cizalla.
Cargado del porta pelculas.- Consiste en colocar la pelcula entre las pantallas intensificadoras,
eliminando el papel interfoliado de la pelcula virgen e introducindolas en el porta pelculas que
posteriormente es sellado. Debe cuidarse que la pantalla intensificadora ms delgada quede al
frente del porta pelculas, como puede apreciarse en la figura 46.
Descarga del porta pelculas.- Consiste en la apertura del porta pelculas que contiene la pelcula
expuesta la cual pasar al revelado.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

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Montaje de las pelculas en los ganchos de revelado.- Este se lleva a cabo cuando las pelculas
expuestas son montadas en los ganchos de revelado. Para ello, se sujeta primero la pelcula en la
parte inferior por medio de las pinzas fijas de los ganchos y posteriormente en la parte superior en
las pinzas flexibles, lo que permitir que la pelcula quede completamente extendida. La figura 46
muestra la forma en que se monta una pelcula en los ganchos.
Las pelculas radiogrficas debern manejarse siempre con cuidado, con el objeto de evitar daos
mecnicos o marcas fsicas en la pelcula, tales como: marcas estticas, marcas de presin,
dobleces, rasguos, etc.
Area Hmeda.- Es el rea donde se lleva a cabo el proceso de revelado de la pelcula. En esta
rea, se encuentran los tanques que contienen las soluciones empleadas en el proceso de
revelado.
Proceso de revelado manual.
Una vez descrita la zona de trabajo y el equipo que se emplea, a continuacin se proceder a
estudiar el proceso de revelado de la pelcula. Se denomina revelado al proceso qumico mediante
el cual se transforma la imagen latente en visible, esto se logra por medio de la descomposicin
del halogenuro de plata ionizado en plata metlica.
Por las caractersticas de las reacciones qumicas que se requieren para obtener una radiografa,
stas se realizan empleando diferentes soluciones en pasos o baos sucesivos. Estos baos
deben estar a una temperatura aproximadamente igual para evitar problemas con la calidad de la
pelcula, ya que sta es muy sensible a los cambios de temperatura al ser procesada.
A continuacin se describirn brevemente los pasos a seguir para el revelado de una pelcula
radiogrfica.
Bao revelador.- El proceso de revelado se inicia cuando se introducen las pelculas radiogrficas
en el tanque de revelado. En este paso, los haluros de plata van a reaccionar a diferentes
velocidades dependiendo de la forma en que hayan sido ionizados por la radiacin.
Debido a que la velocidad de la reaccin qumica para reducir los haluros a plata metlica,
depende no solo de la cantidad de radiacin recibida, sino tambin del tiempo y de la temperatura
a la que se realice el revelado, puede afirmarse dentro de ciertos lmites que a mayor tiempo y
temperatura de revelado corresponde una mayor densidad.
Una mala prctica durante el paso de revelado manual es el introducir y volver a sacar las
pelculas de esta solucin con el fin de conocer el avance del proceso; ya que al hacerlo se
provoca una oxidacin de la solucin reveladora sobre la pelcula y adicionalmente no se mantiene
constante la calidad del revelado.
El tiempo de revelado debe ser controlado con un cronmetro y en funcin de la temperatura del
bao. La pelcula debe permanecer todo el tiempo perfectamente cubierta por la solucin y debe
agitarse vigorosamente durante al menor el primer minuto del proceso.
La solucin de revelado es una solucin con pH bsico (alcalino) que contiene agentes
reveladores, catalizadores, moderadores, conservadores y endurecedores.

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El solvente empleado es principalmente agua, la cual disuelve a los compuestos qumicos que
forman la solucin reveladora y que adicionalmente, provoca que la gelatina de la emulsin se
expanda para mejorar la accin qumica de los agentes reveladores. En el caso de algunas
soluciones reveladoras concentradas que se emplean en reveladores automticos se pueden
emplear otro solvente.
Los agentes reveladores pueden ser la hidroquinona o la fenidona, los cuales tienen la propiedad
de convertir en plata metlica a los haluros de plata que han sido sensibilizados por la radiacin y
que reacciona lentamente con los granos de haluros de plata que no hayan sido expuestos,
Para acelerar el proceso de revelado los catalizadores son generalmente de carcter alcalino,
como el carbonato de sodio o de potasio y el hidrxido de sodio o potasio, los cuales actan al
mismo tiempo como reguladores del pH de la solucin, ya que la velocidad de revelado tambin se
ve afectada por la alcalinidad de la solucin.
Los agentes moderados ms empleados son el bromuro o el yoduro de potasio y sirven para
prevenir la accin de los reveladores sobre los granos de plata que no fueron sensibilizados por la
radiacin, reduciendo con esto el velo de la pelcula. En algunas ocasiones, se agregan otros
agentes moderadores para reforzar la accin de los bromuros o yoduros.
Los conservadores sirven para prevenir la oxidacin de los agentes reveladores y por lo general se
emplea sulfito de sodio o de potasio, los que adems actan como moderadores de la velocidad
de revelado evitando que se produzcan manchas en la emulsin de la pelcula.
Los agentes endurecedores se usan principalmente para las soluciones de revelado empleadas en
los procesos automticos; stos tienen la funcin de endurecer la pelcula para evitar que se
deteriore por la alta temperatura durante el revelado, adems de prevenir que la gelatina no se
expanda excesivamente y se dae al pasar por los rodillos de alimentacin.
Dependiendo de la marca y la calidad del revelador, es posible adicionarle otras sustancias con el
fin de prevenir la formacin de sedimentos, aumentar su tiempo de vida til y mejorar sus
propiedades fsicas.
El tiempo de revelado es una variable que debe controlarse cuidadosamente en esta parte del
proceso; recomendado de 5 a 8 minutos, para un revelador comercial, a una temperatura de 20 C.
Como se mencion anteriormente, otra variable importante es la temperatura, ya que si sta
sobrepasa los 20 C, cuando se emplea el proceso de revelado manual, el revelador tiene a
oxidarse rpidamente. Adems de que temperaturas superiores a los 24 C, la emulsin de la
pelcula tiende a desprenderse de la base, sobre todo si el enjuague final se hace con agua fra, lo
que produce que la gelatina quede fracturada dando lugar al defecto conocido como reticulacin.
Sin embargo, adicionando sulfato de sodio en una proporcin de 105 g/lt de revelador, ste se
puede emplear a mayores temperaturas.
Por otra parte, cuando la temperatura del revelador es menor de 18 C, la hidroquinona reduce su
actividad, por lo que no se recomienda hacer el revelado por debajo de esa temperatura.
Durante el proceso de revelado, algunos de los compuestos qumicos presentes en la solucin se
agotan y la actividad de la solucin se reduce. Esta reduccin tambin es llamada agotamiento, la
cual depender de las dimensiones, de la densidad y de la cantidad de pelculas reveladas y de su
densidad.
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Sin embargo, el volumen del tanque de revelado disminuye ms rpido que la actividad del
revelador, ya que cuando se usan ganchos de revelado se pierden aproximadamente 320 mililitros
de lquido por metro cuadrado de pelcula, por lo que se debern adicionar 400 mililitros de
regenerador; esto es posible hasta que se hayan aadido unos cuatro litros de ste, despus de lo
cual se recomienda cambiar toda la solucin del lquido revelador.
Como se puede observar, existen ciertas precauciones que se deben tener en el proceso de
revelado, algunas de las cuales se mencionan a continuacin:
1. Conservar la solucin del revelador limpia, libre de polvo o agentes contaminantes.
2. Conservar ptima la temperatura del revelado
3. Agitar vigorosamente las pelculas durante los primeros 30 segundos de revelado para eliminar
posibles burbujas de aire y despus de cada minuto durante el tiempo revelado para que ste
sea uniforme.
4. No sacar la pelcula del bao no se recomienda escurrirla, lo que evita que se oxide el
revelador.
5. Debe conservarse la actividad y volumen del revelado mediante un regenerador.
6. Al sacar la pelcula del bao no se recomienda escurrirla, lo que evita que se oxide el revelador.
Una vez transcurrido el tiempo de revelado, la pelcula presentar un color entre negro y caf claro
(aspecto lechoso), que es causado por los haluros de plata que no reaccionaron durante el
proceso de revelado, por lo que hasta este punto, la pelcula sigue siendo sensible a la luz y debe
evitarse su exposicin a fuentes de iluminacin.
Bao cido.- Al sacar la pelcula del revelador, una pequea cantidad de solucin alcalina se
conserva sobre esta, por lo que antes de pasarla al fijador que es de carcter cido se deber
sumergir durante 30 60 segundos en un bao cido, tambin conocido como bao de paro, cuya
funcin es la neutralizacin qumica de los agentes alcalinos y detener rpidamente la accin del
revelador que ha impregnado la gelatina. Adicionalmente, se recomienda aplicar el bao cido
cuando se tenga demasiada dureza en el agua empleada para preparar las soluciones. El bao
cido es una solucin que se prepara con cido actico glacial y agua.
Si la pelcula no es tratada con el bao cido, deber ser lavada inmediatamente despus del
revelado durante tres minutos en agua corriente circulante.
Despus de que la pelcula ha sido revelada y ha pasado por el bao cido, la plata que fue
sensibilizada por la radiacin se ha convertido en plata metlica negra, pero siguen presentes los
haluros de plata no afectados por la radiacin. Aunado a lo anterior, la gelatina es demasiado
suave y puede lastimarse durante su manipulacin en el proceso de interpretacin de la imagen. A
fin de completar el proceso, es necesario eliminar de la pelcula la plata no revelada para evitar
que se oscurezca o se manche y tambin se requiere endurecer la gelatina para que permita la
manipulacin de la pelcula.
Bao Fijador.- El bao de fijado es una solucin acuosa que tiene por funcin principal eliminar la
plata no metlica y endurecer la gelatina. Este, normalmente tendr agentes fijadores,
conservadores, endurecedores de la gelatina, acidificadores y amortiguadores qumicos.
El agua que contiene ayuda a difundir los dems agentes y acta para disolver los complejos de
hiposulfito de plata que se forman durante la eliminacin de la plata que se encuentra en la
pelcula.
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El agente fijador disuelve y elimina a los haluros de plata no revelados, lo cual ocasiona que la
pelcula pierda su aspecto lechoso quedando clara y traslcida, dejando nicamente la imagen
negra producida por la plata metlica. Los agentes fijadores ms empleados son el hiposulfito de
sodio y el hiposulfito de amonio, a los cuales se les denomina comnmente como hipo. A este
paso se le conoce como aclarado de la imagen y sucede dentro de los primeros tres minutos del
proceso de fijado de la misma. Cuando el fijador no tiene la actividad adecuada o no acto el
tiempo necesario, al exponer la imagen a la luz, est tender a oscurecerse y perder su definicin.
El agente conservador se emplea para evitar la descomposicin del fijador y normalmente es
sulfito de sodio.
El endurecedor tiene la funcin tanto de evitar que la gelatina se expanda demasiado, como de
que se ablande durante el proceso de lavado final o durante el secado con aire caliente; as mismo
ayuda a darle resistencia mecnica a la gelatina para que no se dae durante las manipulaciones
normales. El compuesto ms empleado como agente endurecedor es una sal de aluminio.
El agente acidificador y los amortiguadores qumicos sirven para mantener las condiciones de
acidez dentro de valores ptimos; permitiendo as que el fijador acte de manera eficiente, adems
que evitan la formacin de precipitados en la solucin.
Una regla prctica del proceso de revelado establece que la pelcula debe permanecer en el bao
fijador un tiempo igual a dos veces el tiempo de revelado, si bien algunos otros procedimientos
indican que el tiempo de fijado debe ser igual a dos veces el tiempo de aclarado. Lo ms
conveniente es emplear la primera regla, ya que el tiempo siempre ser constante y no requiere de
sacar la pelcula de los baos de fijado.
Las preocupaciones a seguir con la pelcula durante esta etapa son:
1. Mantener limpio el fijador, libre de polvo o contaminantes posibles.
2. Antes de usar el fijador se debe agitar para disolver los posibles precipitados
3. Debe cuidarse que no exista una diferencia mayor de 10 grados C entre las temperaturas del
revelador, del bao de paro y del bao fijador para evitar reticulacin.
4. Durante el proceso de revelado se debe agitar la pelcula durante los primeros 30 segundos
para prevenir la formacin de manchas de fijado.
Al trmino del fijado, la pelcula tiene una imagen clara y definida, aunque la gelatina est
impregnada de la solucin fijadora, por lo cual se debe proceder a un lavado para eliminar todos
los qumicos que pudieran alterar la imagen posteriormente.
Lavado.- Despus del fijado, la pelcula debe recibir un lavado para eliminar los componentes del
fijador, pueden descomponerse produciendo una decoloracin en la imagen. El enjuague se
efecta de preferencia en agua corriente, debiendo cuidarse que toda la pelcula sea
perfectamente lavada durante un tiempo que depender de la temperatura del agua. Los tiempos
recomendados para el enjuague son los siguientes:
Temperatura
05 - 10 C
13 - 25 C
26 - 30 C

Tiempo
30 minutos
20 minutos
15 minutos
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No obstante, debe evitarse en lo posible que el agua se encuentre a una temperatura superior a
los 25 grados C. Tambin debe evitarse que la pelcula permanezca ms de 30 minutos en el
agua, ya que se puede daar la gelatina al fracturarse o disolverse.
Bao en Solucin Humectante.- Debido a la tensin superficial que presenta el agua en la
superficie de la pelcula se formarn gotas, las que provocarn que el secado no sea uniforme,
crendose as manchas sobre la pelcula. Es por ello recomendable que despus del lavado final
se sumerjan las pelculas durante dos minutos en una solucin acuosa con una concentracin del
5 al 10% de agente humectante (5-10 ml de agente humectante por cada litro de agua), conocido
comercialmente como agepon o photo flow. Al secar las pelculas del humectante se debern
escurrir durante un minuto para no mojar la cmara de secado.
Secado.- El ltimo paso del procesado de la pelcula es el secado, el cual debe hacerse
preferentemente en una secadora; en caso de no contar con ella, ste se realizar en un cuarto o
armario seco libre de polvo en donde exista una suave corriente de aire que permita el secado
uniforme de la pelcula; ya que un secado no uniforme de la misma producir deformacin del
acetato.
Proceso de Revelado Automtico
Cuando el volumen de pelculas a revelar sea muy alto, es conveniente utilizar un proceso
automtico en el cual el tiempo de revelado se reduce de 40 a 7 14 minutos, que es
comparativamente muchos ms bajo que el tiempo usado en el procesado manual.

Fig. 48 Mquina para revelado automtico de pelculas radiogrficas.


Los pasos del proceso de revelado automtico son los mismos que en el revelado de manual (con
excepcin de la aplicacin del humectante). Sin embargo, los tiempos de revelado se pueden
reducir debido a que los qumicos son empleados a altas temperaturas (29-35 C) y el secado se
realiza con aire a presin a temperaturas que va de 45 hasta los 55 C.
Debido al uso de altas temperaturas, las soluciones presentan ciertas modificaciones, como la
adicin de compuestos curtientes tal como el sulfato sdico que evita que la emulsin pueda caer
al expandirse por la alta temperatura.
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La velocidad de paso de las pelculas, puede variar dependiendo del modelo de la mquina entre
los 23 y 175 cm/minuto. El tiempo de procesado puede seleccionarse entre 7 y 10 minutos.
La capacidad de pelculas que pueden revelarse depende del tamao de stas, Por ejemplo, para
pelculas de 6 cm y 48 cm se revelaran aproximadamente 115 456 pelculas por hora, segn el
modelo de la mquina.
Las ventajas que presenta el procesado automtico sobre el proceso manual son:

Mayor rapidez en el procesado


Economa que depender del volumen de pelculas reveladas.
Uniformidad de revelado en las pelculas
Limpieza en las pelculas
Limpieza en el cuarto oscuro
Ahorro de espacio.

Sus limitaciones consisten en:

Fallas en el sistema del control de la temperatura de los reactivos


Atoramiento de las pelculas en los rodillos
Fallas en la bomba que alimenta revelador nuevo al sistema
Adhesin de las pelculas a los rodillos del secador
Mala operacin de la bomba que alimenta el fijador al sistema
Marcas de presin en las pelculas por desajustes de los rodillos.
Requiere de energa elctrica para su operacin.

Los distintos pasos del proceso de revelado presentan bastantes momentos crticos, en los que se
corre el riesgo de arruinar el trabajo o provocar imgenes defectuosas. Esto origina la
preocupacin de realizarlo con todas las preocupaciones que aqu se han escrito y con aquellas
que sean particulares en cada caso.
No puede afirmarse si el proceso manual o el automtico es el ms adecuado.
Cada uno ofrece posibilidades interesantes; aunque dentro del sistema manual, si bien son
mayores los riesgos, hay ms versatilidad y oportunidad de adecuarlo a requerimientos especiales.
Por otra parte el sistema automatizado brinda la posibilidad de procesar gran cantidad de material
radiogrfico en mucho menos tiempo del que ocupa la tcnica manual.
Una vez que se han presentado ambos criterios y sus posibilidades, es tiempo de estudiar con
detenimiento aquella informacin referente a la interpretacin y evaluacin radiogrficas.

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CAPITULO 7
INTERPRETACION Y EVALUACION RADIOGRAFICA
En esta seccin se resumen los efectos de las distintas variables que influyen en la inspeccin por
radiografa, as como la definicin de conceptos importantes para la evaluacin e interpretacin de
resultados. Tambin dan a conocer algunas de las funciones del inspector, denotando que ste
requiere experiencia para efectuar las pruebas y una absoluta honestidad en la evaluacin e
interpretacin de las indicaciones.
En todos los mtodos de Ensayos No Destructivos se producen indicaciones en forma directa o
indirecta, las cuales deben ser correctamente interpretadas antes de obtener informacin til.
Una buena interpretacin requiere del conocimiento previo del proceso de manufactura de los
materiales sometidos a inspeccin, debido a que es necesario conocer las posibles
discontinuidades que pudieran presentarse en el material a inspeccionar y que a su vez se
registran en la pelcula. Uno de los puntos ms difciles durante la inspeccin radiogrfica es la
aplicacin correcta de los criterios de interpretacin de la imagen que se est observando, ya que
es frecuente confundir las indicaciones falsas provocadas por una mala manipulacin de la
pelcula, con posibles defectos del material; por tal motivo, el inspector debe familiarizarse con
este tipo de indicaciones falsas para poder evitar errores.
De la misma manera, es indispensable el conocimiento de la norma aplicable a la evaluacin de la
radiografa, debido a que el criterio de aceptacin o rechazo debe fundamentarse adecuadamente
y puede cambiar severamente de una norma a otra.
Existe una gran tendencia por parte de los inspectores, a confundir los trminos interpretacin y
evaluacin. Actualmente, stos se refieren a dos etapas completamente diferentes en el proceso
de inspeccin, por lo que requieren distintas categoras de conocimiento y de experiencia;
particularmente, en las tcnicas de radiografa y de ultrasonido es notable la diferencia entre los
niveles I, II, y III de calificacin.
El trmino Interpretar una indicacin significa predecir que tiempo de discontinuidad puede ser la
causa que la origina. La evaluacin es posterior a la interpretacin y consiste en comparar las
caractersticas de la indicacin o de la posible discontinuidad con los requisitos establecidos por
las normas de calidad aplicables.
Para interpretar las indicaciones correctamente, el inspector debe familiarizarse por completo con
el proceso de inspeccin y fabricacin que emplea. As mismo, debe conocer el material de la
pieza inspeccionada y, en caso necesario, ser capaz de obtener toda la informacin posible acerca
de la discontinuidad que produce la indicacin y su posible efecto de la pieza.
Puesto que la evaluacin correcta de las indicaciones obtenidas depende en gran parte de la
interpretacin de las mismas, el inspector es un elemento clave del proceso. En muchas ocasiones
se espera que el inspector que observa e interpreta la indicacin tambin la evale, por lo que un
inspector hbil y con experiencia es de gran utilidad para mejorar los mtodos de inspeccin.
Para indicar la interpretacin y evaluacin de discontinuidades, es necesario clarificar algunos
conceptos importantes empleados en la Inspeccin No Destructiva.
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Sensibilidad
Para la inspeccin por radiografa, se puede definir que la sensibilidad es la capacidad de la
imagen para definir claramente discontinuidades que tienen una cierta dimensin establecida por
un cdigo, norma o especificacin.
Umbral de Deteccin.
Es la capacidad para detectar una discontinuidad con una dimensin y densidad tal, que produzca
una indicacin que pueda ser interpretada y evaluada sin dificultad. Una consideracin tericoprctica establece que el ojo humano slo puede distinguir cambios de tonalidad que tengan una
relacin de 10:1, es decir, que la indicacin debe presentar una densidad 10 veces mayor que su
entorno para que el ojo humano pueda observarla.
Indicacin
Es una seal que puede ser producida por una alteracin en el material o pieza sujeta a inspeccin
y es generada por el mtodo de inspeccin no destructivo empleado. Cuando se habla de una
indicacin radiogrfica, se hace referencia a cualquier variacin en la imagen que puede ser
apreciada en la pelcula. Las indicaciones se clasifican en:
Falsas
No relevantes
Relevantes
Una indicacin falsa es aquella que aparece durante la inspeccin y que puede ser provocada
por una mala aplicacin del mtodo.
Indicacin no relevante, normalmente es producida por la estructura del material o por la
configuracin de la pieza. En general, esta indicacin se produce por interrupciones en la
configuracin de la pieza como pueden ser los dientes, cueros o la condicin de la superficie.
Tambin puede ser producida por cambios en algunas caractersticas del material, como es el
caso del tamao de grano, los tratamientos de endurecimiento a que ha sido sometido o el
acabado superficial.
Una indicacin relevante es producida por una discontinuidad. Para determinar su importancia, se
deben interpretar la indicacin y evaluar la discontinuidad.
Discontinuidad
Es la falta de homogeneidad o interrupcin en la estructura fsica normal de un material, tambin
puede ser una deficiencia en la configuracin fsica de una pieza, parte o componenete. Las
discontinuidades se clasifican en:
No relevantes
Relevantes
Una discontinuidad no relevante es aquella que por su tamao, forma o localizacin requiere de
ser interpretada, pero no es necesario evaluarla.
Una discontinuidad relevante es aquella que por su tamao, forma o localizacin requiere de ser
interpretada, pero no es necesario evaluarla.
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Una discontinuidad relevante es aquella que por su tamao, forma o localizacin requiere de ser
interpretada y evaluada.
Defecto
Es toda discontinuidad o indicacin de una discontinuidad que por su tamao, forma o localizacin
ha excedido los lmites de aceptacin establecidos por el cdigo, norma o especificacin aplicable.
Discontinuidad Crtica
Es la discontinuidad ms grande que se puede aceptar o la ms pequea que puede ser
rechazada.
Para clasificar este concepto, tomemos como ejemplo que es necesario establecer, que el tamao
crtico de una discontinuidad es de 2 mm; es decir, que cualquier discontinuidad con una magnitud
menor se puede aceptar y si es igual o mayor a 2 mm se debe rechazar.
Interpretacin
Es la determinacin del tipo de discontinuidad que ha provocado la indicacin y la prediccin del
posible origen de la misma.
Evaluacin
Es la ponderacin de la severidad de la discontinuidad despus de que la indicacin se ha
interpretado; o sea, si la pieza debe ser aceptada, reparada o rechazada.
Durante el proceso de evaluacin de una indicacin se pueden plantear cuatro interrogantes:
Qu tipo de discontinuidad causa la indicacin?
Cul es la extensin de la discontinuidad?
Qu efecto tiene la discontinuidad en la calidad de la pieza?
Cules son las tolerancias dimensionales establecidas por el documento para la indicacin?
Con base en las respuestas estas preguntas es posible determinar si la pieza se acepta o se
rechaza.
El tipo y tamao de la discontinuidad no slo se determina con respecto a la amplitud de la
indicacin, sino tambin a travs de la experiencia del tcnico.
Clasificacin de las Discontinuidades de Acuerdo a su Origen
Las discontinuidades se dividen en tres clases: inherentes, de proceso y de servicio; las cuales se
describen brevemente en los prrafos siguientes:
Discontinuidades Inherentes.- Son aquellas que se forman durante la solidificacin del metal
fundido. Estas discontinuidades estn directamente relacionadas con la calidad y el tipo de
aleacin del metal, la forma del vaciado y la solidificacin del mismo.
Este tipo de
discontinuidades tambin incluyen a aquellas que son producidas por el proceso primario, como es
el caso de alimentacin inadecuada, el vertedero en mal estado, una temperatura alta de vaciado,
las inclusiones no metlicas y los gases atrapados.

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Discontinuidades de Proceso.- Las discontinuidades de proceso son aquellas que se relacionan
con los procesos de manufactura: maquinado, tratamientos trmicos, recubrimientos metlicos, fro
(doblado, prensado, extruido) y soldadura. Durante estos procesos, muchas discontinuidades que
son sub-superficiales se pueden convertir en superficiales.
Discontinuidades de Servicio.- Son las discontinuidades que se generan por las diferentes
condiciones del servicio al que se somete la pieza, pudiendo tratarse de esfuerzos de tensin o
compresin, corrosin, fatiga o friccin.
Una vez expuestos los diversos conceptos empleados en el proceso de interpretacin radiogrfica,
y en general en la inspeccin no Destructiva; se proceder a revisar con detenimiento dicho
proceso.
Proceso de Interpretacin Radiogrfica
Este proceso se realiza en dos pasos sucesivos: el primero es la evaluacin de la calidad de la
imagen radiogrfica y el segundo es la interpretacin y evaluacin de las indicaciones que se
observan.
Debido a la importancia que encierra el proceso de interpretacin radiogrfica, en la inspeccin no
destructiva por la tcnica de radiografa, es necesario tener un conocimiento muy claro del equipo
que emplea, el cual se describe a continuacin.
Equipo de Interpretacin Radiogrfica
En la actualidad existen varios mtodos para la interpretacin de las pelculas radiogrficas por
medios electrnicos; el ms empleado sigue siendo la observacin directa de la radiografa, la cual
se realiza mediante la ayuda del equipo de interpretacin que esta compuesto por:

Un Densitmetro
Un Patrn de densidades
Un Negatoscopio
Un Comparador ptico

Densitmetro.- Es un equipo que sirve para medir la densidad de la pelcula radiogrfica en la


zona de inters. Existen bsicamente dos tipos; el primero, que es de laboratorio, consiste de un
gabinete metlico con una pantalla en cuyo interior existe una lmpara de luz blanca, la que a su
vez cuenta con una fuente de luz focalizada y un sensor ptico. El segundo tipo es de campo y tan
slo contiene el sensor ptico.
Este instrumento trabaja por comparacin de transmitancias, tomando como referencia una
densidad conocida y comparndola contra la densidad que se desea conocer. Normalmente
muestra los resultados de densidad en forma analgica o digital, dependiendo del modelo.
Su operacin es muy sencilla, ya que inicialmente se calibra el instrumento con una pelcula que
presenta diferentes densidades previamente conocidas; una vez ajustado, basta con colocar la
pelcula radiogrfica sobre la pantalla y presionar el brazo del densitmetro sobre ella, o colocando
la celda fotosensible en la pelcula iluminada con el negatoscopio, obtenindose finalmente la
lectura de la densidad en forma directa.
Patrn de densidades.- Para la calibracin de los densitmetros se emplea un patrn de
densidades que consiste en una tira de pelcula radiogrfica, la cual presenta diferentes
densidades calibradas y cuyos valores son grabados en la misma pelcula.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Tambin existen patrones de densidades para comparacin directa, aunque su empleo no es del
todo adecuado debido a que la calidad de la medicin depender de la agudeza visual del
observador para distinguir las diferencias de densidad entre la pelcula en estudio y el patrn de
referencia; por lo que slo se utiliza para la determinacin aproximada de densidades.
Negatoscopio.- Es una equipo que sirve para observar las pelculas radiogrficas. Consiste en un
gabinete metlico o de plstico, en cuyo interior existen una o varias lmparas.
Aunque existen negatoscopios que emplean fuentes de iluminacin fluorescente, en radiografa
industrial su empleo est limitado por varias razones, entre las que destacan:
Su uso se reduce en radiografas de baja densidad o de alto contraste; esto se debe
principalmente a que han sido diseados para el anlisis de radiografas mdicas en las cuales
la densidad es mucho menor que en las radiografas industriales.
No es posible variar la intensidad de iluminacin por lo que en ocasiones no son adecuadas
para ayudar a mejorar el contraste subjetivo durante la interpretacin de las imgenes.
No existe una norma que limite la intensidad de iluminacin de los negatoscopios; es por ello
recomendable, que stos tengan un poder de iluminacin capaz de permitir diferencias
variaciones de densidad, hasta un valor de 4, que el mximo permisible segn la mayora de los
documentos de inspeccin.
Adicionalmente, deben estar construidos de tal forma que eviten el sobrecalentamiento de la
pelcula y la formacin de reflejos que afectan la observacin de la misma.
Comparador ptico.- Es un dispositivo que sirve para determinar, por medio de comparacin, las
dimensiones de las imgenes observadas en la radiografa. Este, consiste de una lente 5x 10x
con retculas graduadas e intercambiables. La finalidad del comparador ptico es observar detalles
muy pequeos en la imagen y, mediante la escala, determinar ancho y longitud de las indicaciones
que se deben dimensionar.
Equipo Metrolgico.- Algunas normas solicitan el dimensionamiento de las indicaciones para
establecer la aceptacin o el rechazo de las mismas, por lo que es recomendable contar con un
comps de puntas romas y una escala graduada en las unidades indicadas por la norma. Otra
forma cuantitativa de dimensionar las discontinuidades en las que se han marcado las
dimensiones permisibles de las distintas indicaciones a evaluar.
Radiografas de Referencia
En el caso de la evaluacin de algunos productos, como las piezas fundidas en acero, es
necesario contar con radiografas especialmente preparadas para determinar el nivel de severidad
de las discontinuidades. Las radiografas de referencia estn preparadas y ordenadas en funcin
del espesor a evaluar, la fuente de radiacin y la pelcula empleada; por lo que en ocasiones se
deben tomar varios juegos para poder evaluar correctamente las indicaciones.
Evaluacin de la Calidad de la Imagen Radiogrfica
Antes de iniciar el tema de evaluacin de la calidad de la imagen radiogrfica, es necesario
establecer el efecto de algunas variables que modifican esta calidad, por lo que a continuacin se
presenta un breve resumen de las diversas variables que intervienen en el proceso radiogrfico.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Efecto del Proceso de Revelado
En el captulo correspondiente al procesado de las pelculas se habl ampliamente del efecto de
las variables; por tanto, en este captulo slo se dar una gua general aplicable a la interpretacin
de las imgenes.
Como se mencion anteriormente, tanto la sensibilidad como el contraste de una pelcula crecen
conforme aumenta el tiempo de revelado y dentro de ciertos lmites.
Pero si el revelado se prolonga demasiado, la densidad neta deja de aumentar y es probable que
reduzca; adems el velo se acenta, como lo que el contraste y la sensibilidad decrecen. Para
explicar mejor este fenmeno, en la figura 8.5 se muestran las curvas caractersticas de una
pelcula radiogrfica, para exposicin con pantallas, sometida a distintos tiempos de revelado y
manteniendo la temperatura constante a 20 grados C (68 grados F).
Puede observarse que conforme aumenta el tiempo de revelado, la curva caracterstica se hace
progresivamente ms pronunciada y se desplaza hacia la izquierda, aumentando el contraste. Las
curvas de 1.5 y 15 minutos representan tcnicas de revelado que nunca se utilizan en la prctica
las cuales se incluyen aqu simplemente como ejemplos extremos. Con estas curvas
caractersticas se pueden calcular los valores de la sensibilidad relativa y del gradiente promedio
(contraste).
Otra variable importante es la temperatura de revelado, ya que cuando se revelan dos pelculas
durante el mismo tiempo de revelado pero con diferentes temperaturas, se encontrar con una
variacin considerable en la densidad y por consecuencia una diferencia en el contraste.
En principio, es posible realizar todo el proceso radiogrfico a la temperatura ideal de 20 grados C
(68 grados F) bajo condiciones muy controladas. Pero considerando la amplia variedad de
condiciones climatolgicas que pueden llegar a presentarse, las temperaturas superiores o
inferiores a la ideal se compensan prolongando o reduciendo el tiempo de revelado.
En los inicios de la radiografa era comn compensar el agotamiento gradual de revelador
mediante un incremento del tiempo de revelado conforme envejeca ste.
Actualmente esto se evita por medio de la adicin de reforzadores para revelador, las cuales son
soluciones de compuestos qumicos que mantienen constante la actividad del revelador a lo largo
de su vida til. No obstante, cabe la posibilidad de que algunas de las radiografas que pasan por
un determinado tanque de proceso presenten densidades superiores o inferiores al promedio, lo
cual agotar el revelador ms rpida o lentamente que las radiografas promedio para las que fue
hecho el reforzador. En estos casos es necesario aumentar o disminuir la proporcin del refuerzo,
lo cual se logra desechando un poco de la solucin reveladora antes de agregar el reforzador, de
manera que la concentracin agregada del reforzador sea ms de lo normal; o bien puede
reducirse, si el nivel de revelador deseado se mantiene constante al agregar una parte de
revelador nuevo mezclado con el reforzador.
Como se sabe, la funcin principal del fijador es disolver el haluro de plata que no fue afectado por
el revelador, con la finalidad de producir una imagen estable despus del lavado y endurecer la
gelatina para que las emulsiones sean ms resistentes al calor y la abrasin.
En trminos generales, cuando el fijador es adecuado, los cambios en el tiempo de fijado tendrn
muy poco o ningn efecto en las propiedades sensitomtricas de la pelcula. Cabe aclarar que
cuando el tiempo de fijado se prolonga, como cuando la ltima procesada se deja en el fijador
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
toda la noche, se reducir considerablemente la densidad de la pelcula. Por otra parte, un
tratamiento similar en un bao fijador casi agotado, tender a aumentar la densidad, en forma
irregular. Este efecto se encuentra raras veces, pero puede ser difcil de explicar, a menos que se
conozca la causa.
Efecto del contraste radiogrfico
Conviene recordar que la diferencia de densidades entre dos zonas recibe el nombre de Contraste
Radiogrfico. Entre ms intenso sea el cambio del tono de la densidad, mejor es el contraste u
mejor la calidad de la pelcula radiogrfica, (ver fig. 49) lo que es cierto dentro un cierto limite. Este
contraste radiogrfico es la combinacin de los siguientes factores:
Contraste del objeto radiografiado
Contraste de la pelcula empleada
Contraste subjetivo (capacidad de discriminacin del observador)

Fig. 49 Contraste radiogrfico


Contraste del Objeto Radiografiado.- Se define como la relacin de la intensidad de los rayos X
o gamma transmitida a travs de diferentes espesores de la pieza.
La capacidad de contraste de un material o pieza a radiografiar depende de las siguientes
variables:

Espesor del objeto inspeccionado


Calidad de la radiacin empleada
Densidad del material radiografiado
Nmero atmico del material

El espesor del objeto a radiografiar influye en la cantidad de radiacin que deja pasar. Cuando se
tienen objetos de espesor uniforme, su contraste es menor que cuando se tienen diferentes
espesores en un mismo objeto.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
Cuando el material a inspeccionar presenta diferentes espesores, es necesario considerar esta
variable para prevenir radiografas de contrastes muy intensos o difciles de interpretar.
El mejor contraste del objeto se obtiene utilizando rayos X producidos por un bajo kilovoltaje
(radiacin suave) dentro de los limites permisibles o un radioistopo que tenga la menor energa
posible. Incrementando y decreciendo la energa de la radiacin incidente, cuando se emplean
rayos X, se puede modificar el contraste del objeto al variar el kilovoltaje dentro de ciertos lmites.
Esto ltimo no es posible cuando se emplean radioistopos, ya que su radiacin es de energa
constante.
La variacin del kilovoltaje tambin afecta la latitud de la imagen. En la parte derecha de la figura
49 (B), se muestra que un kilovoltaje bajo proporciona un buen contraste, pero es imprctico, ya
que existe una zona donde no hay penetracin (baja latitud). Por el contrario, un kilovoltaje mayor
(fig. 49 A), puede proporcionar un contraste adecuado del objeto y penetrar todas las secciones
de la pieza (buena latitud) pero disminuir el contraste existente entre los diferentes espesores
radiografiados.
El efecto de la densidad y el nmero atmico del material de la pieza, ya fue comentado en el
captulo de interaccin entre la materia y la energa.
Contraste de la Pelcula Empleada.- El contraste de la pelcula se refiere a la habilidad de la
pelcula para detectar y registrar diferentes intensidades de radiacin, as como diferencias de
densidades, lo cual depender de:

Caractersticas especficas de la pelcula


Tipo de pantallas intensificadoras empleadas
Tiempo de exposicin y densidad obtenida
Proceso de revelado

El efecto de estas variables ya fue explicado en el captulo referente a pelculas radiogrficas:


Contaste Subjetivo.- Este contraste es el ms difcil de controlar, porque depende de la
capacidad del inspector para observar la imagen radiogrfica, de su agudeza visual, del tipo de
negatoscopio que se emplea, del nivel de iluminacin ambiental y de la experiencia en la
interpretacin de zonas con pequeas variaciones de contraste radiogrfico.
En ocasiones, para prevenir posibles problemas de interpretacin, el inspector se apoya en placas
de referencia o comparacin, as como en instrumentos como el densitmetro o una lente de
aumento en casos ms complicados pueden llegarse a emplear los analizadores de imgenes
radiogrficas.
La densidad radiogrfica es esencialmente una medida de la intensidad de la luz transmitida a
travs de la pelcula, la que es comparada con la luz incidente del lado opuesto y se ve afectada
por las siguientes variables:

Densidad del material radiografiado


Espesor del objeto que se radiografa
Tiempo de exposicin
Tiempo y condiciones de revelado.

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Radiografa Industrial
Definicin
La definicin se refiere a la agudeza de la imagen, es decir, a la delineacin de los contornos. Los
factores que afectan la definicin son:

Tamao del punto focal


Distancia de la fuente a la pelcula
Tipo de pantalla intensificadora
Tipo de pelcula

Estos factores ya fueron estudiados en el captulo correspondiente al Proceso Radiogrfico.


En la figura 50 se observa la diferencia entre una buena y una mala definicin.

Fig. 50 Comparacin entre una buena definicin (der.) y una mala definicin (izq.)
Efecto del Moteado
El moteado es una forma especial de la dispersin de la radiacin debido a la difraccin de los
rayos X, la cual es ocasionalmente encontrada en la inspeccin radiogrfica.
Este efecto se observa en gran medido en piezas delgadas que tienen un tamao de grano
extremadamente grande o bien en piezas coladas de aceros inoxidables, inconel o aleaciones con
altos contenidos de nquel. La apariencia de este tipo de radiacin dispersa puede ser confundida
con la apariencia del moteado producido por porosidades o segregaciones. El moteado puede ser
distinguido de estas condiciones, haciendo dos radiografas sucesivas, rotando ligeramente la
pieza de 1 a 5 grados y con el eje perpendicular al haz de radiacin.
Una indicacin debida a la porosidad o a la segregacin cambiar ligeramente. Una indicacin
debida a los efectos de difraccin mostrar un cambio muy marcado.
Las radiografas de algunas piezas mostraran el moteado como consecuencia de ambos efectos y
se necesitar de una observacin cuidadosa para distinguirlos. El moteado por la difraccin puede
ser reducido y algunas veces eliminado, incrementando el voltaje del tubo de rayos x o usando
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
pantallas de plomo y filtros, aunque en algunas ocasiones el contraste radiogrfico y la sensibilidad
se ven reducidas.
Para concluir este repaso, en la tabla 10 se presenta un resumen de los factores que afectan la
calidad de las imgenes radiogrficas.
TABLA 10

Calidad de la Imagen Radiogrfica


FACTORES QUE AFECTAN LA CALIDAD DE IMGEN RADIOGRFICA
CALIDAD DE IMGEN RADIOGRFICA

CONTRASTE RADIOGRAFICO
Contraste
del Objeto

DEFINICION

Contraste de la pelcula

Factores
Geomtricos

Granulosidad de
la Pelcula y
factores de las
Pantallas

Afectadas por:

Afectadas por:

Afectadas por:

Afectadas por:

A Tipo de pelcula

A Tamao de punto

A Tipo de pelcula

Diferencias de
absorcin en la pieza
(espesor,
composicin,
densidad)

B
C

Longitud de onda de
la Radiacin

Focal

B Grado de revelado,
(tipo; tiempo y
temperatura de
revelado; actividad y
grado de agitacin)

B Distancia fuente-

Reducida por:
1

Mscara y diafragmas

C Distancia objeto-

Filtros

Pantallas de Plomo

C Longitud de
onda de la
Radiacin

pelcula

Cambios abruptos de
espesor

D Tipo de pantallas (de


plomo, fluorescente o
ninguna)

pantallas

pelcula

C Densidad
Radiacin dispersa

B Tipo de

Revelado

E Contacto Pantallapelcula

Movimiento del
espcimen

Interpretacin y Evaluacin de las Indicaciones


Una vez que se ha descrito la evaluacin de la calidad de la imagen radiogrfica, la siguiente parte
de este captulo se dedica al estudio de la interpretacin y evaluacin de las indicaciones, donde
se describen sus principales caractersticas y los factores que intervienen en est.
113
Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Identificacin de Defectos de Procesado


Durante el manejo y revelado de la pelcula, se pueden producir marcas e indicaciones falsas
(artifacts) que afectan la calidad de la radiografa, ya que pueden confundirse con discontinuidades
de la pieza examinada, por lo que debern de evitarse. Las radiografas que presenten este tipo de
indicaciones deben ser rechazadas cuando presenten estos problemas en la zona de inters. A
continuacin, se hace una breve descripcin de este tipo de indicaciones y cmo se observan en
la radiografa.
Marcas por Presin.- Son causadas por una excesiva presin sobre el porta-pelculas.
Generalmente se observan como grandes manchas claras. Un ejemplo de stas se puede
observar en la figura 51.

Figura 51Marcas por presin (Zona clara)

Marcas por Doblado.- Son causadas al fracturarse la pelcula durante su manipulacin y se


aprecian en forma de rayas negras o claras, de forma curvada, dependiendo de lo siguiente:
a) Marcas oscura; despus de la exposicin de la pelcula
b) Marcas claras; antes de la exposicin de la pelcula

Marcas de Esttica.- Son producidas por descargas de electricidad esttica cuando hay
frotamiento entre la pelcula y las hojas de proteccin, entre las pelculas, o bien, entre la pantalla y
la pelcula. Se observan como lneas negras arborescentes. Un ejemplo se muestra en la figura
52.

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Fig. 52 Marcas de esttica


Pelcula Velada.- Esta es un defecto comn que tiene varias causas, la cuales puede ser:

Presencia de luz en el cuarto oscuro


Filtracin de luz en el porta pelculas
Mala proteccin contra la radiacin de la pelcula almacenada
Exposicin de la pelcula a calor, humedad o gases
Exceso de revelado

Velo Finamente Moteados.- Esta indicacin aparece en toda la superficie de la placa y se


presenta cuando se emplea pelcula que ya caduc.
Manchas amarillas.- Son causadas por los agentes qumicos que entran en contacto con la
pelcula y pueden deberse a alguna de las siguientes causas:

Uso de revelador agotado


Mal lavado en el bao de paro
Uso de fijador agotado
Enjuague final incompleto

Se observan en la superficie en forma de manchas de un tono amarillo dbil, especialmente


cuando se observa la pelcula a contra luz.
Marcas circulares Oscuras.- Generalmente son producidas por la contaminacin de la pelcula
con gotas de revelador en la mesa de trabajo o por salpicado de la pelcula con la solucin
reveladora justo antes de introducirla.
Manchas Circulares Pequeas Claras.- Son producidas por la formacin de burbujas cuando no
existe una buena agitacin de la pelcula durante el paso de revelado, como se muestra en la
figura 53.

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Fig. 53 Manchas de burbujas, por falta agitacin durante el revelado.


Puntos Claros Circulares bien Definidos.- Generalmente se producen cuando se salpica la
pelcula con fijador o agua antes de revelarla.
Huellas Dactilares Oscuras.- Su causa es la contaminacin de las manos del inspector con la
solucin de revelado y se producen al tocar la pelcula no revelada con los dedos contaminados.
Huellas Dactilares Claras.- Su origen es la contaminacin de las manos del inspector con grasa,
aceite y en algunas ocasiones sudor. Estas huellas se generan al tocar la pelcula no revelada con
los dedos.
Manchas Blanquecinas.- Se presentan cuando el tiempo de fijado no es suficiente.
Areas Claras de Forma Indefinida.- Aparecen cuando queda algn material como papel o cinta
entre las pantallas y la pelcula; un ejemplo de stas se presenta en la figura 54.

Fig. 54 reas claras indefinidas, debidas al papel protector entre las pantallas y la pelcula.
Marcas Blanquecinas Onduladas.- Se deben a un relevador desigual de la pelcula, como el de
la figura 53, tambin llamadas cola de cometa.
Reticulacin (Apariencia de Cuadrcula muy
procesadoras a diferentes temperaturas.

Fina).- Es causada por el uso de soluciones

Marcas por Prdida de Emulsin.- Se pueden deber a soluciones reveladoras excesivamente


calientes, o a una solucin fijadora agotada.
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Radiografa Industrial

Lneas o marcas negras.- Son producidas por dobleces o ralladuras en las pantallas
intensificadoras, como se ve en la figura 55.

Fig. 55 Lneas negras definidas. Las palabras Front y Back fueron ralladas en las respectivas
pantallas intensificadoras.
Esta lista slo contiene los defectos mecnicos ms comunes, por lo que debe revisarse cualquier
indicacin que denote daos en la emulsin de la pelcula y, en caso de ser necesario, se deber
repetir la inspeccin.

Evaluacin del Nivel de Calidad de la Pelcula.


Una vez que se ha efectuado la primera revisin de la pelcula radiogrfica y se ha determinado
que sta carece de defectos de procesado y no presenta daos mecnicos, se realiza la
evaluacin del nivel de calidad de la misma.
Las radiografas sern examinadas (visualizacin de las radiografas) con un negatoscopio de
intensidad variable. La intensidad de la luz debe ser tal que no provoque problemas de reflexin
sobre la superficie de la pelcula. De ser necesario, se pueden emplear mscaras para eliminar los
excesos de iluminacin en las reas de inters.
La evaluacin de la calidad de una radiografa se debe realizar en un cuarto oscuro con un
negatoscopio de intensidad adecuada.
La interpretacin radiogrfica requiere de una buena agudeza visual, la cual se adquiere mediante
un entrenamiento previo y la continua observacin de pelculas radiogrficas; adicionalmente, el
inspector que va a interpretar las indicaciones debe adaptarse a la condicin de baja iluminacin
por un periodo aproximadamente 10 minutos, esto es con el fin de que la retina alcance la mxima
sensibilidad posible.
El siguiente paso es comprobar la densidad de la imagen radiogrfica en el rea de inters y en la
zona del indicador de calidad de imagen. Generalmente, las normas establecen que sta deber
encontrarse entre los lmites de 1.8 y 4 para rayos X y de 2 a 4 para rayos gamma; o bien, deber
estar entre los lmites establecidos por la persona responsable de la inspeccin de la pieza.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
En la pelcula radiogrfica no debern existir diferencias entre la densidad del rea del ICI ms
cercano y la zona de inters, adems de que la densidad de la zona en estudio no ser menor a
un 15%, ni mayor al 20% con respecto al ICI. Si esto ocurre, la exposicin deber repetirse
colocando un penetrmetro para cada rea o espesor. Para esta medicin, es recomendable el
empleo del densitmetro para verificar los lmites de densidad.
Durante esta etapa de evaluacin de la densidad, es conveniente verificar que la proteccin de la
radiacin reflejada ha sido adecuada; esto se hace observando la posible aparicin del perfil de
una letra B de plomo puesta en la parte posterior del porta pelcula.
Cuando aparezca en la radiografa una imagen clara de la letra B en un fondo oscuro, se
considerar que no existe suficiente proteccin contra la radiacin dispersa y la radiografa ser
inaceptable. Por el contrario, cuando aparezca una imagen oscura de la letra B en un fondo ms
claro, la radiografa puede ser aceptada si cumple con los dems requisitos de calidad.
Una vez que se ha comprobado que la densidad es aceptable, se determina por medio del ICI que
la sensibilidad y la definicin obtenidas sean las solicitadas; esto se hace comprobando
visualmente que la identificacin del ICI que aparece en la pelcula sea la que debe corresponder
al del espesor y material radiografiado. Otro punto a observar es el perfil del ICI, el cual debe
verse claramente definido y sin interferencia, tanto por la pieza sujeta a inspeccin como por las
linas empleadas para el ajuste de sobreespesores.
Cuando se emplea el ICI de hilos, estos deben ser contados y calcular el nivel de sensibilidad
(vase el capitulo 5)
Cuando se emplean los ICI de barrenos (tipo ASTM), debe observarse claramente el barreno
indicado en el nivel de calidad deseado. As por ejemplo, si el material inspeccionado es acero con
un espesor de 25.4 mm (1) y el nivel de sensibilidad requerido es de 2-2T, el ICI deber ser de
acero y estar identificado con el nmero 20, debiendo observarse en la imagen correspondiente al
ICI, a la indicacin respectiva del barreno 2T y, lgicamente, tambin deber mostrar la del
barreno 4T.
Otro aspecto importante es observar que la pelcula est bien identificada. Dicha identificacin
ser permanente y deber contener por lo menos:

Nombre y smbolo de la compaa que realiza la inspeccin


Fecha en que se realiza la inspeccin
Identificacin de la pieza inspeccionada
Clave u orden de trabajo de la pieza inspeccionada
Nmero de junta o pelcula, de tal manera que identifique el lugar inspeccionado.

Esta identificacin ser puesta sobre la pieza de prueba o sobre la pelcula adyacente a la zona de
inters en la imagen de la pieza de prueba.
Identificacin de Discontinuidades
El ltimo paso en la interpretacin radiogrfica, consiste en la visualizacin y reconocimiento de las
discontinuidades concernientes a la pieza. La identificacin de stas consiste en el reconocimiento
de la forma de la pieza y la observacin de las zonas de mayor probabilidad de aparicin de las
discontinuidades.
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
En general, las discontinuidades se apreciarn por la diferencia de tonalidades que se presentan
en la pelcula.
Por ltimo, se debe mencionar que la evaluacin radiogrfica consiste en la aplicacin del criterio
de aceptacin o rechazo, con base en las normas aplicables a las discontinuidades que aparecen
en la pieza que se analiza, las cuales se describen brevemente a continuacin.

Normas Aplicables en la Evaluacin Radiogrfica


Las normas ms usadas en el campo de la inspeccin radiogrfica son las establecidas por
algunas sociedades tales como:

ASME (Sociedad Americana de Ingenieros Mecnicos)


API (Instituto Americano del Petrleo)
ASTM (Sociedad Americana de Pruebas y Materiales)
AWS (Sociedad Americana de Soldadura)
ANSI (Instituto Americano de Normas Nacionales)

Las normas de mayor aplicacin en el campo de la inspeccin radiogrfica son:


El Cdigo ASME.- Este documento es en realidad una recopilacin de normas y de experiencias
prcticas referentes a la fabricacin de componentes que tienen una aplicacin especfica; las
secciones ms empleadas en la inspeccin radiogrfica son:
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.
h.

La seccin I. Fabricacin de calderas


La seccin III. Fabricacin de componentes y partes para la industria nuclear.
La seccin IV. Fabricacin de calentadores e intercambiadores de calor
La seccin V. Exmenes no Destructivos
La seccin VI. Cuidado y mantenimiento de calentadores
La seccin VII. Cuidado y mantenimiento de calderas
La seccin VIII. Fabricacin de recipientes a presin
La seccin IX. Calificacin de procedimientos de soldadura y de habilidad de soldadores.

Las Normas API.- Estos documentos tienen como finalidad establecer los requisitos que deben
cumplir los diferentes equipos y componentes empleados en la industria petrolera, siendo los ms
empleados:
a. STD 14D. Vlvulas de pared gruesa
b. STD 620. Diseo y construccin de tanques de almacenamiento de baja presin
c. STD 650. Diseo y construccin de tanques de acero soldado para almacenamiento de
petrleo.
d. STD 1104. Fabricacin de lneas de tubera soldada.
Las Normas ASTM.- Estos documentos son empleo o aplicacin general a casi cualquier sector
industrial, entre las ms conocidas se enlistan:
a. E-94. Prctica recomendada para pruebas radiogrficas
b. E-142. Mtodo normalizado para el control de calidad de la prueba radiogrfica
c. E-186. Radiografas de referencia para aceros colador de pared gruesa (50.8 mm a 114 mm)
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
d. E-242. Radiografas de referencia para comparacin de la imagen radiogrfica cuando ciertos
parmetros cambian.
e. E-280. Radiografas de referencia para aceros colados de pared gruesa (114 mm a 305 mm)
f. E-390. Radiografas en referencia para soldadura por fusin de acero.
g. E-446. Radiografas de referencia de acero colado de hasta 50.8 mm de espesor
Las Normas AWS.- Al igual que ASME, la Sociedad Americana de Soldadura (AWS), ha emitido
regulaciones que son aplicables a estructuras de acero soldadas con aplicaciones especficas,
como son:
a. Cdigo D1.1. Soldadura de acero estructural
b. Cdigo D1.2. Soldadura de aluminio estructural
c. Cdigo D1.4. Soldadura de acero de refuerzo estructural.
Las Normas ANSI.- El Instituto Nacional Americano de Normalizacin (ANSI) tiene una amplia
gama de normas para la inspeccin por radiografa, entre ellas destaca:
Cdigo B31. Lneas de tubera este cdigo fue originalmente preparado por ASME para el diseo
y construccin de lneas de tuberas; el cual cuenta con varias subdivisiones, cada una de ellas
con aplicacin a un servicio particular.
Todos los cdigos cuentan con una seccin destinada a la aplicacin de la inspeccin radiogrfica,
en donde establecen los criterios de aceptacin o rechazo de las discontinuidades de la pieza.
Reporte Radiogrfico
Una vez terminada la inspeccin, se deber realizar un registro de la misma mediante un reporte
radiogrfico. Los datos que debe contener el reporte radiogrfico son:
a.
b.
c.
d.
e.

Datos de la compaa que realiza la inspeccin


Datos de la compaa fabricante de la pieza inspeccionada
Identificacin de la pieza, orden de trabajo o serie de fabricacin
Tipo de material o espesor
Parmetros de exposicin que incluyen:
Tipo de fuente radioactiva
Tamao del punto focal
Energa de Kv o actividad en curies
Distancia fuente-pelcula
Tipo de pelcula
Tcnica de exposicin
Tipo de indicador de imagen (penetrmetro)
Tipo de pantallas utilizadas
f. Datos de inspeccin que incluyen:
Nombre de cdigo
Norma
Fecha de revisin de la norma
g. Resultados de la inspeccin que incluyen:
Identificacin de discontinuidades
Localizacin de discontinuidades
Aplicacin de criterio de aceptacin y rechazo
h. Nombre, firma y nivel de la persona que realiz la inspeccin
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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial
i. Nombre, firma y nivel de la persona que realiz la evaluacin
j. Fecha de inspeccin y evaluacin
k. Nombre y firma de la persona que acepta la inspeccin.
Como complemento de la inspeccin debe presentarse una hoja de datos tcnicos; en la cual
adems de los datos de la inspeccin deber dibujarse la pieza en la posicin que fue
inspeccionada.
Por ltimo debe mencionarse que es necesario tomar en cuenta todas las especificaciones aqu
numeradas para realizar la correcta interpretacin y evaluacin de los registros radiogrficos.
Sobre todo, es muy importante obedecer las normas para tal fin establecidas, tanto generales
como particulares.
Adems, no sobra decir que principalmente en esta parte de todo el proceso de la radiografa
industrial, es indispensable la experiencia del inspector y suya es la responsabilidad al realizar una
interpretacin y evaluacin, que pretendan ser honestas y correctas.

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco

Radiografa Industrial

Bibilografpia.

Radiography in Modern Industry


Nondestructive Testing Handbook, Vol. Three.
NSF DUE-0101709 (National Science Foundation)
NDT Education, Radiography.

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Preparado por; Alejandro Garca Pacheco