Mendel padre de la Genética

MENDEL PADRE DE LA GENÉTICA Johann Mendel nació en una villa austríaca de Heizendorf en 1822, de padres campesinos, en un pueblo que se caracterizó por contar con excelentes jardineros que atendían los jardines de los opulentos terratenientes, Una vez que cursó sus primeros estudios, ingresó al noviciado en la Abadía de Santo Thomas, a la edad de veintiún años, y tomó el nombre de Gregor, con el cual es conocido en la historia de la Ciencia. Gregor deseaba incorporarse como Maestro de Ciencias en la enseñanza superior, pero al presentar los exámenes fue rechazado. La congregación de Agustinos proveía de profesores a la escuela secundaría de Brunn, lugar a donde fue destinado como maestro suplente de la Escuela Técnica. Tiempo después fue enviado a la Universidad de Viena donde continuó sus estudios de física y matemáticas de 1851 a 1853 y se aficionó por una rama de las matemáticas, que en ese tiempo era incipiente y que actualmente denominamos "estadística". Lo anterior le permitió incorporarse a la Escuela Moderna de Brunn, donde se ocupó enseñando durante catorce años, elementos de física y matemáticas. En esa época, la idea del origen de las especies inquietaba a muchos naturalistas y científicos, tanto de Europa como de los Estados Unidos. La herencia se vinculaba con el tema del origen de las especies y Mendel, no era excepción y compartía esa inquietud. Franz Unger, profesor de Mendel, apoyaba la idea de que las variaciones aparecen en la naturaleza y en ocasiones dan lugar a nuevas variedades de organismos, que al cabo de miles de generaciones dan origen a nuevas especies. Esto influyó en Mendel, quien concibió la idea de poder encontrar alguna respuesta, en el estudio de las variedades de plantas y animales en la naturaleza. Su particular gusto por las matemáticas y su amor por las plantas, lo llevó a diseñar una serie de experimentos cuidadosos, que le permitieron estudiar las poblaciones en conjunto y no los individuos por separado, tal y como lo habían realizado sus contemporáneos que estudiaban el resultado de la hibridación entre plantas. La selección de la planta para realizar su estudio, seguramente no fue producto de la casualidad, sino el resultado de sus observaciones en el cultivo de numerosas especies, de las que seleccionó, los chícharos, por sus características idóneas. Pisum sativum, Pisum quadratum y Pisum umbellatum, fueron las especies con las que realizó sus primeros experimentos. Los chícharos son autopolinizantes, de tal manera que los pétalos de la flor envuelven a los órganos reproductores masculinos, que al madurar, dejan caer los granos de polen hacia la parte femenina, llevándose a cabo una verdadera reproducción cerrada, que provoca que las plantas que se produzcan a partir de las semillas, muestren las mismas características generación tras generación. Las características de estas flores permiten, en condiciones controladas, manipular los estambres y desprenderlos antes de que maduren, de modo que se evite la autopolinización. Así, el investigador, puede realizar la fecundación cruzada entre variedades diferentes, al colocar con ayuda de un pincel los granos de polen de una planta en el pistilo de otra, realizando de este modo la hibridación. Mendel trabajo con 34 variedades de chícharos que obtuvo de los viveros de diferentes lugares de Europa, y realizó siembras hasta obtener variedades puras, que mostraban entre sí siete pares de características fácilmente diferenciables. Los experimentos de Mendel se centraron en una de las especies de chícharo, Pisum sativum, que mostraba diferencia clara en color de la semilla, tipo de semilla, color de la vaina, tipo de vaina, longitud del tallo, posición de las flores, etc. Actualmente, los
Página 1 de 6

Mendel padre de la Genética

trabajos experimentales realizados por Mendel, nos parecen lógicos y claros, pero cabe recordar que en su época éstos denotaban un enfoque experimental sistemático poco común e incluso pobremente comprendido por los naturalistas. Mendel fue el primer biólogo matemático de la historia de la biología y sus trabajos revalorados treinta y cinco años más tarde sentaron las bases para el desarrollo de lo que actualmente es la genética, y aportaron elementos para la comprensión de las explicaciones en relación con la evolución de los seres vivos. ¿Pero, en qué consistieron sus trabajos experimentales? Mendel inició sus trabajos en torno a la herencia en los chícharos en 1856. Utilizó como laboratorio y campo de experimentación, el jardín del monasterio donde vivía. Desde los primeros experimentos que realizó, observó resultados que diferían de las explicaciones, que en ese tiempo, se daban los naturalistas con relación a que la herencia era un proceso continuo, donde los descendientes de cualquier cruce iban a ser un intermedio entre sus progenitores por la mezcla de los caracteres. La hipótesis de la discontinuidad en los procesos de la variación de las especies era poco compartida y mucho menos se explicaba como producto de lo que actualmente llamamos mutaciones. Darwin lo valoraba como casos raros y solo algunos naturalistas como Von Nageli, pensaban en la posibilidad de un cambio brusco, como la causa de la formación de una nueva especie. El gran descubrimiento de la discontinuidad o sea la prueba definitiva de que la herencia era un fenómeno discontinuo, lo efectuó Mendel. Mendel, llevó a cabo cruzamientos entre plantas que diferían en 1 color de la semilla. Del cruzamiento entre plantas surgidas de semillas verdes y plantas de semillas amarillas, los descendientes dieron solo semillas de color amarillo. El carácter color verde no se presentaba. Posteriormente cultivó plantas, de las semillas resultado de esa cruza, y las semillas verdes reaparecieron junto con las amarillas. Al observar el número de semillas de cada color que aparecían en las vainas, Mendel se percató de que éstas aparecían en proporción de 3 a 1. Debido a sus conocimientos de matemáticas y en especial en lo concerniente al análisis estadístico, Mendel sabía que era necesario contar con una muestra numerosa. Desde sus primeros experimentos al obtener los resultados que él esperaba, se dio a la tarea de verificarlos, reproduciendo, diversificando y multiplicando sus ensayos, hasta que llegó a establecer leyes generales de hibridación. En un experimento tipo como el descrito, Mendel cultivó y comparó 8,023 híbridos, de los cuales 6,022 tenían semillas amarillas y 2001 eran verdes. Al color amarillo de la semilla, que era el que se presentaba en mayor proporción, le nombró "dominante", y al rasgo que se enmascaraba lo nombró "recesivo". El carácter recesivo, color verde, no se había perdido, solo estaba oculto y aparecía de nuevo en la siguiente generación en las proporciones predichas. La lógica de Mendel fue la siguiente: el color de la semilla debe estar controlado por factores invisibles, que llamó elementos. Cada planta tendría dos de estos elementos que habría recibido de sus dos progenitores. Había dos factores posibles: uno dominante que simbolizó por la letra (A) y uno recesivo caracterizado por la letra (a). El factor o elemento (A) siempre se expresaría como rasgo visible, en cualquiera
Página 2 de 6

Mendel padre de la Genética

de las combinaciones (AA) y (Aa); el recesivo se haría presente visiblemente solo en combinación (aa). La planta de semillas amarillas que durante un gran número de generaciones, solo daba semillas de ese color, era de esperar que contuviera los "elementos" o factores diferenciables para el color (AA); mientras que la planta que daba origen a semillas de color verde tendría los "elementos" (aa). Al formar respectivamente sus células reproductoras masculinas y femeninas; llamada granos de polen y óvulos, éstas solo recibirían un "elemento" para esa característica, y era de esperar lo siguiente: La planta con "elementos" (AA), produciría solo granos de polen (A) y óvulos (A). La planta con "elementos" (aa), produciría solo granos de polen (a) y óvulos (a). Al realizar la fecundación entre estas plantas, con ayuda de un pincel, colocando los granos de polen de una de ellas en el pistilo de la otra, se realizaría la hibridación, que daría por resultado una combinación (Aa) y las semillas serían amarillas. Las plantas cultivadas a partir de las semillas producto de esta hibridación (Aa), darían origen a granos de polen y óvulos (A) -o (a), teniendo en cuenta que las células reproductoras solo portarían un "elemento" de la combinación (Aa). Al llevarse a cabo la autopolinización en estas plantas y esperando que el proceso se llevara a cabo de forma aleatoria, eran de esperar los siguientes resultados: PLANTA (Aa) granos de polen (A) o (a) X (A) óvulos o (a)

COMBINACIONES POSIBLES (AA) amarilla, (Aa) amarilla, (aA) amarilla, (aa) verde

PROPORCIÓN PARA EL COLOR DE LA SEMILLA 3 :1

Mendel observó que los resultados que él esperaba para la herencia de un par de caracteres, se verificaban con sus experimentos. El siguiente paso fue considerar dos características a la vez. Recordemos que Mendel tenía ya plantas producto de verdadera reproducción o sea por autopolinización, en las que se tenía la garantía de lo que ahora llamamos razas puras para una serie de "elementos". De ésta manera, cruzó plantas que producían semillas de cubierta lisa y de color amarilla, con plantas que producían semillas de cubierta rugosa y de color verde. Para facilitar la explicación podemos simbolizar esto con las letras (RRAA) y (rraa) corno los elementos que portaban las plantas arriba
Página 3 de 6

Mendel padre de la Genética

mencionadas para la cubierta y el color de su semilla. Del cruzamiento de estas plantas se esperaban los siguientes resultados:

PLANTA 1 (RRAA) granos de polen (RA)

X

PLANTA 2 (rraa) óvulos (ra)

PLANTA HÍBRIDA (RrAa)

Las semillas de este cruzamiento serian todas de color amarillo y de cubierta lisa. Al madurar las plantas, obtenidas de las semillas de este cruzamiento, o sea la segunda generación, se producían semillas lisas amarillas, lisas verdes, rugosas amarillas y rugosas verdes en una proporción de 9:3:3: 1. Mendel dedujo de éstos y muchos otros experimentos, lo que denominó "leyes descubiertas para los chícharos" y que se resumen en: Cada miembro del par de "elementos" era segregado en células sexuales o gametos diferentes. La recombinación aleatoria en el proceso de la fecundación daría por resultado plantas que expresan sus características en función de los pares particulares de factores que habían heredado. Cuando se consideran varias características a la vez, como el color de la semilla y el tipo de cubierta, los factores que los determinan se separan o "segregan" en forma independiente durante la formación de las células sexuales o gametos. Esto lo podemos ejemplificar de la manera siguiente:

(RrAa) (RA), (Ra), (rA), (ra)

X X

(RrAa) (RA), (Ra), (rA), (ra)

Al realizarse la fecundación al azar entre los óvulos y los espermatozoides, se obtienen las siguientes combiaciones:

(RA) (Ra) (rA) (ra)

(RA) RRAA RRAa RrAA RrAa

(Ra) (rA) RRAa RrAA RRaa RrAa RrAa" rrAA Rraa rrAa

(ra) RrAa Rraa3 rrAa rraa

Página 4 de 6

Mendel padre de la Genética

De estas combinaciones se obtienen 9 semillas amarilla lisa; 3 amarilla rugosa; 3 verde lisa; 1 verde rugosa. Estas proporciones, actualmente las conocen los alumnos desde la enseñanza secundaria, pero recordando la época en la que Mendel realizó sus experimentos, y el poco conocimiento que se tenía acerca de la manera como se transmite la herencia, no es de extrañar que haya sido poco valorado y menos comprendido. Sin embargo Mendel obtuvo valiosas conclusiones y en 1865 presentó los resultados de ocho largos años de trabajo en una memoria de cuarenta y seis páginas titulada " Ensayos sobre los híbridos vegetales", en una reunión de la Sociedad de Ciencia natural de Brün, durante la cual los naturalistas asistentes no le hicieron ni una sola pregunta, como consta en la minuta de la misma. El artículo se publicó un año después, en 1866, y una reseña de una página aparece en una enciclopedia alemana de cultivo de plantas. Mendel mandó copia de su artículo a muchos científicos conocidos, de los que solo uno le respondió, Kart von Naegeli, quien le sugirió que verificará sus resultados utilizando para ello otra especie de planta del género Hieracium. Descorazonado por el poco interés demostrado en la presentación de sus trabajos, Mendel abandonó poco a poco su vocación científica, dedicándose por entero a sus tareas como prelado. Murió el 6 de enero de 1884, sin que se hubiera vuelto a hacer mención de sus trascendentales descubrimientos. Los ensayos de Mendel contienen la exposición de las leyes que inmortalizaron su nombre y que constituyen la base de la moderna genética. Su trabajo es equiparable a la obra de Darwin (origen de las especies) y de Schwann (teoría celular). C e u stio a n rio 1. ¿Qué motivó a Mendel, a dedicarse durante tantos años a realizar experimentos de hibridación en plantas? ¿Por qué experimentos?
2. 3.

seleccionó

a

la

planta

de

chícharo

para que

realizar

sus sus

¿Qué ideas prevalecían en la época en experimentos, acerca de la variabilidad de los organismos?
4.

desarrolló

¿Cómo obtenía Mendel las variedades puras para una característica y cómo lo verificaba?
5. ¿Qué tuvo que hacer para efectuar la hibridación entre dos variedades puras diferentes para una característica, por ejemplo el color de los cotiledones de las semillas?

6. Al cruzar variedades puras de plantas originadas de semillas de color amarillo con plantas provenientes de semillas de color verde. ¿Qué resultados obtuvo en cuanto al color de las semillas? 7. Al germinar las semillas obtenidas de ese cruzamiento y realizarse la autopolinización. ¿Qué resultados esperaba obtener, en cuanto al color de la semilla, en qué proporciones y porqué?

Página 5 de 6

Mendel padre de la Genética

En características características. apariencia de la
8.

los experimentos para probar la herencia de dos pares de a la vez, trabajando con dos variedades puras para las dos ¿Qué resultados obtuvo con respecto al color de la semilla y la semilla?

9. ¿Qué resultados obtuvo con respecto a esas dos características, al obtener la segunda generación por autopolinización y porqué obtuvo esos resultados?

10. ¿A qué conclusiones llegó Mendel después de realizar numerosos experimentos similares a los que se describen en la lectura, que le permitieron establecer los principios para explicar la herencia? 11. ¿A qué pude deberse el poco interés mostrado por los científicos de la época, sobre los trabajas presentados por Mendel en la Sociedad de Ciencia Natural de Brün? Bibliografía Alien, G. E. y Baker, J. W. 1970. Biología e investigación científica. Fondo educativo interamericano. México.
– –

Cid. F. et al. 1979. Historia de la ciencia. Tomo II. Pala S.A. Barcelona España.

Dampier, W. C. 1972. Historia de la ciencia y sus relaciones con la filosofía y la religión. Tecnos S.A. España

Sinnott. E.W., Dunn, L.C. Dobshansky. T. 1970. Principios de genética. Omega.

España.
-

Ville, C. 1988. Biología. Interamericana. México.

Página 6 de 6

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful