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PRESENTACIN: Se exponen las razones que justifican la publicacin de este Manual.

PARTE I
ASPECTOS BIOMDICOS DE LA EPILEPSIA
1.

INTRODUCCIN. En una breve resea histrica, se presentan las ideas generales en torno a la
epilepsia, su diagnstico y tratamiento

12

MAGNITUD DEL PROBLEMA. La alta prevalencia de la epilepsia, sumado a la connotacin


social negativa, la convierte en un problema de Salud Pblica ..

17

DIAGNSTICO Y DIAGNSTICO DIFERENCIAL. El mdico del primer nivel de atencin debe


estar en condiciones de identificar el tipo de ataque epilptico, de acuerdo a las claves diagnsticas
que se ofrecen en este captulo ....

23

CONVULSIN FEBRIL. Se explica por qu esta condicin no debe tratarse como epilepsia.

34

EXMENES AUXILIARES. El diagnstico de la epilepsia es clnico. Sin embargo, se dispone de


exmenes auxiliares que ayudan al diagnstico y a establecer la causa del trastorno ..

36

RECOMENDACIONES TERAPEUTICAS PRCTICAS. Se exponen las ideas centrales para el


tratamiento farmacolgico de la epilepsia, con nfasis en aspectos prcticos

40

EPILEPSIA Y GESTACIN. El cuidado de la mujer con epilepsia empieza antes de la


Gestacin ..

47

2.

3.

9.

10.

11

ESTADO EPILPTICO. Se plantea un esquema secuencial de tratamiento de esta emergencia


Mdica ..

51

ALGUNAS ESPECIFICACIONES PARA EL USO DE FRMACOS. Se presentan los


frmacos disponibles para el tratamiento de la epilepsia, y sus efectos secundarios .

56

LA BRECHA DEL DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO. La mayora de pacientes est al margen


del diagnstico y tratamiento
.......

63

CRITERIOS PARA TRANSFERIR AL PACIENTE A UN CENTRO ESPECIALIZADO.


Cundo el paciente debe ser atendido por un especialista? Adems se discute el tema de
la epilepsia refractaria y la ciruga de epilepsia ..

66

PARTE II
ASPECTOS PSICOSOCIALES DE LA EPILEPSIA
12

13

LA EPILEPSIA EN LAS DIFERENTES ETAPAS DE LA VIDA. Se expone la influencia


de la epilepsia en la vida del paciente ... . ...

71

PREJUICIOS EN TORNO A LA EPILEPSIA. Se presentan las actitudes sociales de rechazo


4

hacia la persona con epilepsia .

79

EL ROL DE LA PSICOTERAPIA EN EL TRATAMIENTO DE PACIENTES CON EPILEPSIA.


La contribucin del apoyo psicoteraputico en la integracin social del paciente ......

80

ASPECTOS A TENER EN CUENTA PARA CREAR UNA UNIDAD DE EPILEPSIA. Qu hacer


para desarrollar un Programa de Atencin Integral al paciente con epilepsia en el Centro de Salud
y en el Hospital ..

82

ACTITUDES Y CREENCIAS DE LA EPILEPSIA EN EL SECTOR DOCENTE


DEL CONO SUR DE LIMA

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17

EPILEPSIA Y CONDUCCIN DE VEHCULOS

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18

TESTIMONIO DE UNA ENFERMEDAD INVISIBLE

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15

16

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Anexo I. INTERACCIN ENTRE DROGAS ANTIEPILPTICAS Y OTROS FRMACOS.

89

Anexo II. PRIMEROS AUXILIOS PARA CRISIS DE EPILEPSIA....

91

Anexo III. ENCUESTA SOBRE ACTITUDES Y PREJUCIOS

..

92

RESUMEN Y CONCLUSIONES. SE FORMULAN ALGUNAS PRECISIOMES


BASADAS EN LA EXPERIENCIA DE TRABAJO EN EL CONO SUR DE LIMA .

94

BIBLIOGRAFA

95

..

PRLOGO
Despus de una primera versin del Manual para la atencin mdica de pacientes con epilepsia, el Dr. Julio
Espinoza, anterior jefe del Servicio de Neurologa del Hospital Mara Auxiliadora de Lima, pone a disposicin de los
mdicos peruanos el mismo Manual, pero con modificaciones que, aparentemente, lo alejan de su objetivo prctico,
adecuado a la atencin clnica de esta clase de pacientes, y as se adapta muy sutilmente a la versin monogrfica acerca
de la epilepsia como enfermedad altamente prevalente en los pases subdesarrollados, entre los cuales est
infortunadamente el Per. Sin embargo, el manual no abandona su posicin prctica original, y aparece as como la
versin ampliada, necesariamente ampliada, de aquella primera versin. Ya esta primera edicin del libro haba merecido
la aceptacin de los mdicos en el nivel local y regional; lo cual en todo sentido significa que el Manual deba ser
ampliado, manteniendo sus inaugurales objetivos.
El ordenamiento del libro da la oportunidad de organizar el trabajo clnico del mdico dentro de un panorama
comprensivo y al mismo tiempo puntual. Coincidimos con el Doctor Espinoza, en la necesidad de orientar la intervencin
diagnstica y teraputica bajo criterios eminentemente clnicos y no nosolgicos; aunque la teora de la enfermedad no
puede estar ausente. En un artculo escrito con los mismos fines1, ya habamos considerado la necesidad de tender un
puente entre la teora y la prctica mdica, fuese general o especializada, a fin resolver las dificultades que surgen en dicha
prctica frente a la complejidad de un trastorno que se expresa casi exclusivamente en la forma de sntomas, acerca de los
cuales el paciente no tiene sino la mnima vivencia, y a veces ninguna evidencia de que un trastorno de esta clase le ha
ocurrido. Este es el punto clave en la atencin de una persona con crisis epilpticas. Es llamativo el hecho que para la
mayora de los mdicos, la ocurrencia de una crisis epilptica es inverificable de primera mano. Esta es, entonces, la
primera barrera que tiene que vencerse para captar la real dimensin del sntoma sin signos, segn la usanza tradicional de
estos conceptos.
Por otro lado, tal como el mismo Doctor Espinoza entrev a lo largo del texto, el problema de la clasificacin no
debe quedar solamente en una lista que cual ayuda memoria debe ser aprendida bajo el riesgo de ser modificada en
cualquier momento, sino ms bien como un conjunto de pautas que sirven para tomar decisiones clnicas frente al caso
individual. Infortunadamente, a lo largo de su formacin profesional, tengo la impresin que la mayora de los mdicos no
hemos sido instruidos en la estrategia lgica que debe conducirnos a tomar la mejor decisin frente al caso concreto; y por
eso cada operacin diagnstica es una suerte de inspiracin del momento. Frente a esta dificultad, hubiramos preferido
una clasificacin de entrada mltiple. Sin embargo, la estrategia sugerida que lleva al mdico a no equivocarse es, sin
duda, el mtodo clsico que debe tomar en cuenta todas las posibles explicaciones. Esta orientacin se mantiene en el
texto como el instrumento que debe ser valorado en primer lugar. La misma estrategia es la que, sin duda, orienta al
mdico a tomar las mejores decisiones teraputicas.
El tratamiento que da el autor al empleo de los exmenes auxiliares, tambin cumple el papel de hacer fciles su
indicacin, as como la interpretacin y el uso de los resultados. El haber aadido los temas acerca de los pacientes en
situaciones ms especiales, le ha dado al texto la oportunidad de ampliar su utilidad a los especialistas de otras reas;
hecho ste que debe facilitar el trabajo conjunto, multidisciplinario, que tantas veces exige la complejidad del sndrome
epilptico.
Terminaremos pues destacando la importancia del Manual para el mdico prctico que siempre trata de realizar
sus intervenciones bajo fundamentos tericos lo suficientemente breves como para tenerlos a la mano, pero lo
suficientemente slidos como para eludir el fracaso en cada fase del proceso de atencin del paciente. Por ello mismo, es
honesto afirmar que este libro ha llenado un vaco, y ya no puede decirse que este vaco est an presente en el curso de la
atencin de esta clase de pacientes. Debemos agradecer al Doctor Espinoza, y al mismo tiempo felicitarlo, por haberse
trazado un objetivo que, dadas nuestras condiciones, no hubiera sido fcil de alcanzarlo como l lo ha hecho.

Pedro Ortiz Cabanillas


Profesor Principal de Neurologa, U.N.M.S.M.

Referencias:
1. Ortiz CP (1998) Atencin del Paciente con Crisis Epilpticas. Parte I: Revista Peruana de Neurologa,
4:22-28. Parte II: 5:22-35.

PARTE I

ASPECTOS BIOMDICOS DE LA EPILEPSIA

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La epilepsia es uno de los trastornos neurolgicos crnicos ms


frecuentes. Afecta a cerca de 50 millones de personas en el mundo, de las
cuales 40 millones viven en los pases pobres y subdesarrollados de
Amrica Latina, frica, Europa del este y Sudeste asitico.
La mayora de personas con epilepsia es atendida por mdicos
generales, razn por la cual ellos deben ser capacitados en las bases tericas
y prcticas del diagnstico, diagnstico diferencial y tratamiento. En este
Manual se recogen esos tpicos, adems de otros que tienen especial
relevancia como el manejo del embarazo, el estado epilptico, qu hacer
cuando el paciente no responde al tratamiento y las interacciones
medicamentosas.
Si bien el diagnstico es clnico y se asienta en una buena
historia clnica, el manejo juicioso del electroencefalograma y los exmenes
de neuroimagen son aliados importantes en esta tarea.

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1. INTRODUCCIN

as epilepsias conforman un grupo de trastornos mdico y social que afectan negativamente la calidad de vida
de las personas enfermas y su entorno familiar. Son un trastorno crnico y frecuente del sistema nervioso caracterizado
por crisis espontneas y recurrentes. Es un sntoma, no un diagnstico, debido a una alteracin de la estructura o del
metabolismo cerebral. Epilepsia es un trmino que incluye un grupo amplio de alteraciones de diferente causa, evolucin,
sntomas, respuesta al tratamiento y pronstico. Por esta razn se postula que el trmino las epilepsias es ms apropiado
que el de epilepsia.
La crisis o ataque nico no hace el diagnstico de epilepsia, es necesario haber tenido al menos dos crisis
espontneas en das diferentes. Este punto de vista no siempre est de acuerdo con el enfoque de sndrome. As, por
ejemplo, no est claro por qu es necesario esperar dos crisis en un paciente con factor determinante claramente precisado,
lo que influye en el diagnstico y tratamiento. La crisis secundaria a un trastorno metablico (hipoglucemia), sistmico,
(sncope) o cerebral agudo (meningitis) no corresponde a epilepsia.
Fisiolgicamente, epilepsia es la descarga neuronal excesiva y paroxstica de la sustancia gris cortical. Esta
descarga puede ser el resultado de la estabilidad disminuida de la membrana, lo que favorece su despolarizacin, o del
desbalance entre los neurotransmisores excitatorios (aspartato y glutamato) e inhibitorios (cido gama amino butricoGABA)

EL ATAQUE O CRISIS EPILPTICA ES CAUSADO POR


UNA DESCARGA NEURONAL ANORMAL
En los aos recientes se ha demostrado que los canales inicos presentes en la membrana y el receptor estn
comprometidos en la descarga epilptica (canalopata) como consecuencia de una mutacin. Los canales inicos son
complejos proteicos transmembrana, formados por varias subunidades de protenas dispuestos alrededor de un poro
central. La propiedad ms importante de los canales inicos es su permeabilidad selectiva la que permite el pasaje de un
solo tipo de in. Se activan cuando hay cambios en el potencial de membrana.
La informacin disponible seala que los canales de calcio dependientes de voltaje estn relacionados con la
convulsin generalizada tonicoclnica y la crisis de ausencia; el canal de potasio dependiente de voltaje se relaciona con la
epilepsia benigna neonatal y la epilepsia generalizada idioptica; el canal de sodio voltaje dependiente con la epilepsia
ausencia juvenil y la epilepsia generalizada con convulsin febril plus; el canal de sodio del receptor nicotnico est
relacionado con la epilepsia nocturna del lbulo frontal y la epilepsia mioclnica juvenil. (Armijo J A, de las Cuevas I,
Adn J; Rev Neurol 2000; 30 (suppl 1): 525-541
El conocimiento de la patologa de los canales inicos plantea el desarrollo de nuevos Frmacos antiepilpticos
(FAE) que:
- estabilizan la membrana
- facilitan la transmisin gabrgica (inhibitoria) o
- inhiben la transmisin glutamrgica (excitatoria)
Clnicamente, la crisis o ataque epilptico se expresa a travs de sntomas motores, conductuales, sensoriales, o
una alteracin de la conciencia que refleja la actividad anormal de las clulas nerviosas del cerebro (Fig. 1). La forma ms
dramtica -y tambin la ms conocida- corresponde a un ataque generalizado con movimientos tonicoclnicos llamado
antiguamente GRAN MAL. Otras formas de crisis epilpticas son las siguientes:
la ausencia, conocida anteriormente como PEQUEO MAL
la crisis o el ataque parcial complejo, llamado previamente ATAQUE SICOMOTOR O DEL LBULO
TEMPORAL
la mioclona
y otras crisis menos frecuentes.
De lo expuesto se concluye que las crisis epilpticas pueden ser convulsivas o no convulsivas.

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Fig. 1. Representacin grfica de la actividad neuronal anormal a nivel de la membrana neuronal (canalopata)
y de la sinapsis (desequilibrio entre neurotransmisor excitatorio e inhibitorio)

Resea Histrica.- La historia de la epilepsia y la histeria se enlazan a lo largo del tiempo. Ambas eran vistas como
posesin demonaca y muchas veces indistinguibles una de otra. Fueron conocidas en Mesopotamia y Egipto donde se les
consider causadas por posesin de espritus malignos. La referencia ms antigua de la epilepsia est contenida en el
CDIGO DE HAMMURABI (2,080 a.C.), que prohiba (a las personas con epilepsia) casarse, testificar en una corte y
ser vendidos como esclavos. En su ley 278 se indica: Si un hombre compra un esclavo o una esclava y antes de un
mes le da un ataque de epilepsia, que lo devuelva al vendedor, y el comprador recuperar el dinero pagado.
En la Biblia encontramos en los Evangelios de Marcos, Mateo y Lucas la descripcin de los sntomas de una
crisis convulsiva de tipo gran mal, su causa, el dao ocasionado durante la crisis y el tratamiento aplicado por Jess.
Veamos la descripcin de San Marcos 9, 14-29
14 Cuando lleg donde estaban los discpulos, vio una gran multitud
alrededor de ellos, y escribas que disputaban con ellos.
15 Y enseguida toda la gente, vindole, se asombr, y corriendo a l, le saludaron.
16 l les pregunt: Qu disputis con ellos?
17 Y respondiendo uno de la multitud, dijo: Maestro, traje a mi hijo que tiene un espritu mudo,
18 el cual, dondequiera que le toma, le sacude; y echa espumarajos, y cruje los dientes, y se
va secando; y dije a tus discpulos que lo echasen fuera, y no pudieron.
19 Y respondiendo l, les dijo: Oh generacin incrdula y perversa! Hasta cundo he de estar con
vosotros? Hasta cundo os he de soportar? Tradmelo.
20 Y se lo trajeron; y cuando el espritu vio a Jess sacudi con violencia al muchacho, quien cayendo en
tierra se revolcaba, echando espumarajos.
21 Jess pregunt al padre: Cunto tiempo hace que le sucede esto? Y l dijo: Desde nio.
22 Y muchas veces le echa en el fuego y en el agua, para matarle; pero si puedes hacer algo,
ten misericordia de nosotros y aydanos.
23 Jess le dijo: Si puedes creer, al que cree todo le es posible.
24 E inmediatamente el padre del muchacho clam y dijo: Creo, ayuda mi incredulidad.
25 Y cuando Jess vio que la multitud se agolpaba, reprendi al espritu inmundo,
Dicindole: Espritu mudo y sordo, yo te mando, sal de l, y no entres ms en l.
26 Entonces el espritu, clamando y sacudindole con violencia sali; y l qued como muerto, de modo que
muchos decan: Est muerto.
27 Pero Jess tomndole de la mano, le enderez; y se levant.
28 Cuando l entr en casa, sus discpulos le preguntaron aparte: por qu nosotros no pudimos echarlo
fuera?
29 Y les dijo: Este gnero con nada puede salir, sino con oracin y ayuno.
Esta visin religiosa de la enfermedad tuvo enorme repercusin a lo largo de la historia y fue compartida por otros
enfoques religiosos para quienes la epilepsia era causada por espritus malignos, y las personas con epilepsia eran
endemoniados.
Para los griegos la epilepsia era una enfermedad sagrada. En su pensamiento slo un dios poda lanzar al suelo a
una persona, privarla de la conciencia, causarle convulsiones y luego volverlo a la vida. Hipcrates no comparti estas
ideas y sostuvo que la epilepsia era una enfermedad de causa natural localizada en el cerebro, producto de un desequilibrio
de humores que deba tratarse con dieta y medicamentos. De otro lado, se crea que la histeria era causada por el
desplazamiento del tero, y deba ser tratada con bebidas u olores desagradables para devolver la matriz a su posicin
original.
Los romanos la llamaron "enfermedad comicial" pues el hecho que alguno de los asistentes a la asamblea
presentara una convulsin, era seal para suspender las elecciones o comicios. Esto ocurri en la poca de Julio Csar,
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quien sufra de ataques convulsivos y al que de acuerdo a los relatos histricos lo haban sacado del vientre materno
hacindole un corte al tero, operacin que desde entonces se conoce como cesrea (Fig. 2). Se cree que Julio Csar tuvo
hipoxia perinatal. Galeno ubic en el cerebro la causa de la epilepsia y la clasific en tres categoras:




Epilepsia debido a una enfermedad idioptica del cerebro.


Epilepsia debido a un compromiso del cerebro secundario a una enfermedad del corazn.
Epilepsia debido a un compromiso del cerebro por una enfermedad originada en otra parte del cuerpo.

En la Edad Media predominaron las ideas mgicas y religiosas acerca de la epilepsia y la histeria, razn por la que
se dejaron de lado los conocimientos cientficos de las pocas anteriores, de modo que los pacientes y sus familiares
acudan en busca de ayuda y tratamiento a los santos y a la Iglesia.Del lado mdico se expulsaba a los demonios mediante
la trepanacin del crneo.
Durante el Renacimiento se experimenta un desarrollo cientfico que refuerza la idea sobre la naturaleza orgnica
de la epilepsia, hasta llegar a fines del siglo XVIII con el desarrollo de la electrofisiologa por Galvani.
Las creencias acerca de la posesin demonaca de estos enfermos fueron disminuyendo en la medida que
avanzaba el conocimiento cientfico. As, la histeria dej de verse como una enfermedad causada por el desplazamiento
del tero y fue reconocida como una enfermedad psquica gracias al aporte de Charcot. En la primera mitad del siglo XIX
el psiquiatra francs Esquirol logra que los enfermos de epilepsia sean separados de los enfermos mentales.
A fines del siglo XIX se describen dos aportes importantes en las ciencias neurolgicas correspondientes a los
cientficos Jackson y Ramn y Cajal. El mdico ingls John H. Jackson sienta las bases del conocimiento cientfico de la
epilepsia, al definirla como la ...descarga ocasional, sbita, excesiva de la sustancia gris, cuyo resultado es la prdida
de la conciencia, movimientos o una combinacin de ambos.
Mientras tanto, en Espaa, el mdico Santiago Ramn y Cajal enuncia su Doctrina de la Neurona, la que
considera a la neurona como la unidad anatmica y funcional del sistema nervioso.
Este progreso cientfico en las ciencias neurolgicas, hizo posible una mejora paulatina en la actitud general hacia
las personas con epilepsia, y que se dejaran de aplicar mtodos crueles e irracionales de tratamiento.

LA EPILEPSIA ES UN TRASTORNO NEUROLGICO


DE CAUSA ORGNICA

Fig.2 Julio Csar y Dostoievsky son ejemplos de personas ilustres que tuvieron epilepsia.
El segundo es, adems, ejemplo de hipergrafa.

En 1857 de forma casual, Sir Charles Locock y Wilks descubrieron la propiedad anticonvulsiva del Bromuro de
Potasio, el cual por esa poca era utilizado en el Hospital Queen Square de Londres en un grupo de pacientes con sfilis
debido a su capacidad de causar impotencia sexual temporal. Se observ que las convulsiones disminuan de forma
significativa en los pacientes con sfilis tratados con dicha sustancia y que, adems, presentaban epilepsia. Este hecho
determin que el Bromuro fuese la primera droga con propiedad anticonvulsiva utilizada en el tratamiento de la epilepsia
por cerca de 50 aos, y si bien su empleo en la actualidad es muy restringido, en su momento signific un gran avance.
El investigador alemn Adolph von Baeyer sintetiz por primera vez el cido barbitrico. En 1903 Emil Fischer y
Joseph von Mering modifican la frmula y crean el barbital, con propiedades sedantes. En 1904 Fisher sintetiza el
fenobarbital, utilizado en 1912 por el Dr. Alfred Hauptmann como sedante en un paciente con epilepsia. Al observar que
las crisis disminuyeron, lo emple en un nmero mayor de pacientes con buenos resultados. Es el antiepilptico de mayor
uso en el mundo.
La difenilhidantona fue descubierta en 1908. En 1936 Houston Merritt y Tracy Putnam iniciaron el estudio del
rol anticonvulsivo de cerca de 700 drogas en el modelo experimental de convulsiones causada por electroshock. La
difenilhidantona demostr tener buen efecto anticonvulsivo con poco efecto sedante en los animales de experimentacin,
y en 1938 la droga fue empleada en 200 pacientes tratados previamente con bromuro, fenobarbital y dieta cetognica sin
xito. El resultado fue un buen control de las crisis lo que permiti su comercializacin a partir de 1939. En 1946 la
trimetadiona demuestra su efecto en el control de las crisis de tipo ausencia.
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La carbamacepina fue sintetizada por Walter Schindler del laboratorio Geigy en 1960. Su uso inicial fue para la
neuralgia del trigmino. Se emplea como antiepilptico desde 1965 en Europa y desde 1972 en USA.
Aunque el cido valproico fue sintetizado en USA por Burton en 1882 su actividad anticonvulsiva era
desconocida. Fue utilizado como solvente orgnico hasta 1963, cuando Mounier lo emplea como vehculo de drogas
estudiadas por su probable efecto antiepilptico. Observ que estas drogas eran efectivas cuando el vehculo era el
acido valproico. A partir de esta observacin se descubri su efecto antiepilptico y se emplea desde 1967 en Francia, en
Holanda y Alemania desde 1968, Inglaterra desde 1973 y logra su aprobacin por la FDA en 1978. (Tabla 1)
Hasta 1992 no se dispuso de otros medicamentos. Desde entonces se han desarrollado nuevos antiepilpticos tales
como felbamato, gabapentin, lamotrigine, leviteracetam, oxcarbacepina, pregabalina, tiagabine, topiramato y zonisamida
indicados como terapia adicional. Estos frmacos tienen la ventaja de menor interaccin medicamentosa e induccin
enzimtica.
Tabla 1. Frmacos antiepilpticos:
Ao de uso en USA

1857
1912
1937
1954
1960
1974
1975
1978
1993
1995
1997
1999
2000

Bromuro
Fenobarbital
Fenitona
Primidona
Etosuximida
Carbamacepina
Clonacepam
Valproato
Felbamato y Gabapentin
Lamotrigina
Topiramato y Tiagabina
Levetiracetam
Oxcarbacepina y Zonisamida

En 1929, Berger descubri que las pequeas descargas elctricas del cerebro podan ser captadas con electrodos
colocados en la superficie del cuero cabelludo, y registrado en una mquina de su invencin llamada electroencefalgrafo,
lo cual constituy un gran aporte al conocimiento de la epilepsia. De esta forma se prob la hiptesis de Jackson respecto
a que la crisis epilptica representa la descarga exagerada de un grupo de neuronas en un rea determinada del cerebro,
funcionalmente relacionado con los sntomas de la crisis. Ms adelante se desarrollaron el registro directo sobre la corteza
cerebral (electrocorticograma), y el registro simultneo de video y electroencefalograma (EEG), tiles en aquellos casos
de difcil diagnstico y en la evaluacin prequirrgica de la epilepsia.
Desde 1960 fue posible determinar la concentracin de antiepilpticos en los lquidos corporales, que junto con el
estudio por neuroimagen y el registro simultneo de video - EEG son avances significativos e importantes en el
diagnstico y tratamiento de la epilepsia.

EL EEG ES UN EXAMEN AUXILIAR IMPORTANTE EN EL


DIAGNSTICO DE LAS EPILEPSIAS
La ciruga de epilepsia se desarroll tomando como base el estudio de localizacin funcional de Broca y ha
probado su utilidad en el tratamiento de casos seleccionados. Finalmente, debe sealarse que la epilepsia ha motivado
diversos estudios a partir de los cuales ha sido posible comprender mejor la funcin de diversas zonas del cerebro.
La historia registra a muchos personajes famosos con epilepsia. Lderes como Julio Csar, Alberto el Grande,
Carlos II rey de Inglaterra; poetas y novelistas como Byron, Flaubert, Dostoievsky; msicos como Berlioz y
Tchaikovsky; visionarios como Mahoma y Juana de Arco, para quienes la epilepsia no impidi el desarrollo de su
genialidad.
En Amrica precolombina la epilepsia era bien conocida por los aztecas e incas, quienes atribuyeron su origen a
causas sobrenaturales. Los aztecas crean que el dios Cihuapipiltin traa la epilepsia a los nios, y por esa razn los padres
mantenan a sus hijos en casa sin salir los das que se supona estos dioses bajaban a la tierra. Adems del tratamiento
mgico religioso empleaban hasta 11 plantas para curar la epilepsia.

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Fig. 3. Dibujo de Huamn Poma de Ayala, representa una


crisis convulsiva (ataque del mal de corazn) de la Coya
Chimbo Mama Cava, esposa del Inca Cpac Yupanqui

En relacin a los incas, Guamn Poma de Ayala la menciona varias veces como una enfermedad causada por la
posesin de las huacas y tambin como una enfermedad del corazn (Sonko nanay). Este cronista describe las crisis
convulsivas de la coya Chimbo Mama, esposa de Cpac Yupanqui, e ilustra una de sus crisis (Fig. 3). Se sostiene que la
trepanacin de crneo se realizaba con el fin de expulsar los espritus malignos responsables de la crisis.

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2. MAGNITUD DEL PROBLEMA

a epilepsia es reconocida como un problema de Salud Pblica en muchos pases del mundo en razn de su
alta incidencia, prevalencia e impacto social negativo en la vida del enfermo y su familia. El ao 2006 la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS), public la evaluacin de diversas enfermedades neurolgicas desde la perspectiva de salud
pblica. All se consigna que el ao 2005 las enfermedades neurolgicas:
representaron el 6.3 % del total de enfermedades,
fueron responsables del 13.2% del total de muertes y
representaron el 6.29% del total de aos perdidos por discapacidad, distribuidos de la siguiente manera:
- enfermedad cerebrovascular3.46%
- enfermedad de Alzheimer y otras demencias 0.75%
- migraa 0.52%
- epilepsia 0.50%
- ttanos0.44%
- meningitis 0.36%
- enfermedad de Parkinson 0.11%
- esclerosis mltiple 0.10
- encefalitis japonesa 0.04% y
- polio 0.01%.
En el mismo documento se indica que la incidencia promedio de epilepsia en Europa es de 24 y en Amrica del
Norte 53 por 100 mil. En los pases en vas de desarrollo esta cifra alcanza hasta 190 por 100 mil habitantes. Se calcula
que en el mundo existen 50 millones de personas con epilepsia, de las cuales slo 10 millones reciben diagnstico y
tratamiento regular. La mayora de las personas sin tratamiento viven en los pases pobres de Amrica Latina, frica,
Sudeste Asitico y Europa del Este. Se reporta que en Ecuador el 80 a 85% de pacientes no reciben tratamiento,
principalmente por su pobreza. (Internacional Epilepsy News, 1, 5. 2007).
De otro lado, las causas de epilepsia varan de acuerdo al nivel de desarrollo del pas. En los pases ricos las
principales causas de epilepsia son trauma craneal (TCE), enfermedad cerebro vascular, tumor e idioptica. El TCE, la
infeccin del sistema nervioso, el dao cerebral perinatal y la parasitosis cerebral han sido identificados como factores
importantes causantes de epilepsia en los pases pobres. El hecho relevante es que estas causas son prevenibles a partir de
programas de salud que aseguren el control del embarazo y atencin profesional del parto a todas las gestantes, mejore el
saneamiento bsico, ample el acceso a los servicios de salud, y desarrolle programas de prevencin con base en la
comunidad.
En la tabla 2 se presenta la prevalencia de epilepsia en diversos pases de Amrica Latina. En el Per no se han
realizado estudios epidemiolgicos que nos permitan conocer la incidencia o prevalencia en epilepsia.
La tabla 3 muestra el total de pacientes atendidos por epilepsia en los establecimientos del Ministerio de Salud el
ao 2008 a nivel nacional, y en la tabla 4 se compara los atendidos por epilepsia con el total de atendidos. El 0.335% del
total de atendidos en la consulta externa el ao 2008 corresponde a epilepsia.
Adems, esta informacin nos dice que en el 74% de pacientes con epilepsia no se especific el tipo de crisis, lo
que tiene implicancias en el tratamiento, porque las medicinas que son buenas para un tipo de crisis no lo son para otras.
Este hallazgo nos plantea dos hiptesis de trabajo; la primera que los mdicos no tengan el conocimiento necesario para
hacer un buen diagnstico, y el segundo se refiere a la falta de medios auxiliares de diagnstico. Es decir, existe la
necesidad de realizar cursos de capacitacin para los mdicos generales y otros que no son especialistas en neurologa.
La informacin estadstica presentada nos permite concluir en la necesidad de implementar acciones preventivas
a nivel local, regional y mundial, de esa manera el peso de las enfermedades neurolgicas con su secuela de muerte y
discapacidad podrn ser controladas en las prximas dcadas. Asimismo, la discriminacin que acompaa a la demencia,
discapacidad y epilepsia requiere un esfuerzo conjunto a favor de la tolerancia, comprensin, soporte social y acceso a los
servicios de salud para mejorar la calidad de vida de estos pacientes.
En 1995 el Dr. Edward Reynolds, presidente de la Liga Internacional contra la Epilepsia, (ILAE) tuvo la iniciativa
de emprender una campaa internacional que permita llevar a la epilepsia fuera de las sombras, tarea en la que
participaron el Bur para la epilepsia (IBE) y la OMS. El 19 de Junio de 1997 se reunieron en Ginebra, la ILAE, el IBE y
la OMS con el fin de lanzar la Campaa Global Contra la Epilepsia, OUT OF THE SHADOWS (FIG 4), la que tiene
como objetivos favorecer la integracin social de las personas con epilepsia, aumentar el conocimiento en epilepsia entre
los profesionales de la salud y pblico en general, fomentar la investigacin en epilepsia, sensibilizar a los dirigentes
polticos y lderes de opinin sobre las necesidades de las personas con epilepsia.
Desde entonces se han realizado reuniones regionales que han permitido establecer las prioridades a nivel
regional y local, actualizar los objetivos de la campaa, sensibilizar a las autoridades, personal de salud y opinin pblica
en relacin a la epilepsia como un trastorno neurolgico tratable, y trabajar para superar la discriminacin y rechazo social
en el que viven las personas con epilepsia

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Tabla 2. Estudios de prevalencia de epilepsia en Latinoamrica y el Caribe, 1972-2002.


Marcelo Plascencia, Tomado de Epilepsias, diagnstico y tratamiento
Manuel G. Campos, Andrs M. Kanner. Ed. Mediterrneo, Santiago. 2004
PAIS

AO Y AUTORES

MEDIO

TASA x1000

ARGENTINA

-1972 Grimsen et al
-1989 Somoza et al

-Urbano
-Urbano

13
3.7

BOLIVIA

-ND Barragan et al
-1999 Nicoletti et al

-Rural
-Rural

20.2
11.1

BRASIL

-1978 Santana
-1980 Almeida Filho
-1987 Marino et al
-2001 Alves et al
-2002 da Mota Gomes et al

-Urbano
-Urbano
-Urbano
-Rural
-Urbano

1.0
8.0
13.3
12.4
5.1

COLOMBIA

-1974 Gomes et al
-1984 Pradilla et al
-1986 Zuloaga et al
-2002 Pradilla et al
-2002 Pradilla et al

-Urbano
-Urbano
-Urano
-Rural
-Rural y urbano

19.5
17.0
21.4
25.7
22.7

CHILE

1986 Chiofalo et al
-1992 Lavados et al

-Urbano
-ND

17.0
17.7

CUBA

-1980 Pascual et al
-1980 Simn et al
-1988 Naranjo et al

-Urbano
-Urbano
-Urbano y rural

7.5
3.8
3.4

ECUADOR

-1984 Placencia et al
-1984 Cruz et al
-1984 Cruz et al
-1986 Carpio et al
-1986-1989 Placencia et al

-Rural
-Rural
-Rural
-Rural
-Rural y urbano

17
7.1
17
18.2
7.5

GUATEMALA

-1996 Mendizbal et al

-Rural

5.8

MEXICO

-1972 Olivares et al
-1979 Gutirrez et al
-1980 Gutirrez et al
-1983 Garca Pedroza et al
-1990 Hauser et al

-Urbano
-Rural
-Urbano
-Urbano
-Rural

3.5
25- 41.6
12.6 -23.6
18.3 -44.3
5.9

PANAMA

-1988 Garca et al
-1990 Garca et al

-Urbano
-Rural

22
57

URUGUAY

-1997 Ketzoian

-Urbano

11.5

VENEZUELA

-1985 Ponce et al
-1985 Ponce et al

-Rural
-Rural

22.6
16.1

.
En septiembre del ao 2000 se realiz en Santiago de Chile la I Conferencia Regional de Epilepsia en
Latinoamrica, la que emiti la Declaracin de Santiago y fij el 9 de septiembre de cada ao como el DA
LATINOAMERICANO DE LA EPILEPSIA. (Fig. 5) Desde entonces en Chile, Argentina y Colombia se han dictado
leyes que protegen de la discriminacin a las personas con epilepsia.
Como lo seal anteriormente no se dispone de informacin epidemiolgica en nuestro pas, pero los pocos datos
disponibles me permiten sealar que la epilepsia es una causa frecuente de consulta mdica en los servicios de Neurologa
y de Emergencia.

18

Tabla 3. Total de atendidos por epilepsia


en los establecimientos del MINSA-2008
REGION
AMAZONAS
ANCASH
APURMAC
AREQUIPA
AYACUCHO
CAJAMARCA
CALLAO
CUZCO
HUANCAVELICA
HUNUCO
ICA
JUNN
LA LIBERTAD
LAMBAYEQUE
LIMA
LORETO
MADRE DE DIOS
MOQUEGUA
PASCO
PIURA
PUNO
SAN MARTN
TACNA
TUMBES
UCAYALI
TOTAL

TOTAL
626
844
499
2,522
641
1,200
2,289
2,677
286
620
461
757
1,767
1,282
19, 613
218
76
197
201
2,441
637
858
232
226
292
41,442

FUENTE. Oficina general de estadstica


e informtica MINSA

Tabla 4. Epilepsia como porcentaje del total de atendidos en


consulta externa - establecimientos del MINSA-2008

Total de atendidos
Total de atendidos por epilepsia

12, 357,700
41,442

Porcentaje de atendidos por


epilepsia
Epilepsia de tipo no especificado

0,35
30.36%

19

DECLARACION LATINOAMERICANA SOBRE EPILEPSIA


9 de Septiembre de 2000

En el marco de la Campaa Global contra la Epilepsia, las Comisiones de Asuntos Latinoamericanos de


la Liga Internacional contra la Epilepsia (ILAE) y del Bureau Internacional para la Epilepsia (IBE), la
Organizacin Panamericana de la Salud, la Organizacin Mundial de la Salud (OPS/OMS), UNICEF para
Amrica Latina y el Caribe, la Oficina Regional de Educacin para Amrica Latina y el Caribe de la
UNESCO, el Ministerio de Salud de Chile, organizaciones de personas con epilepsia y padres de nios con
epilepsia y representantes de las Ligas Nacionales contra la Epilepsia de los pases de Latinoamrica y del
mundo, el 9 de Septiembre del ao 2000 en Santiago de Chile, unnimemente declaran que:
La epilepsia es un trastorno neurolgico que, cuando no es tratado adecuadamente, origina
severos problemas fsicos, psicolgicos, sociales y econmicos, agravados por los niveles de
pobreza en la totalidad de los pases latinoamericanos.
Al menos cinco millones de personas o probablemente ms, tienen epilepsia en Latinoamrica y ms de
tres millones no reciben tratamiento.
La epilepsia puede ocurrir a cualquier edad, principalmente en nios y adolescentes, pero tambin afecta
de manera importante a las personas de la tercera edad.
La falta de deteccin y tratamiento adecuados agrava el pronstico y, en consecuencia, el impacto social y
econmico.
La mortalidad de las personas con epilepsia es ms alta que la esperada para la poblacin general.
Con tratamiento apropiado, la gran mayora de las personas con epilepsia puede controlar sus crisis y
mejorar significativamente su calidad de vida.
El costo directo e indirecto de la epilepsia en Latinoamrica es elevado y puede ser reducido con medidas
de control efectivas. Llamamos a los gobiernos de Latinoamrica, a las organizaciones nacionales y
regionales, privadas y pblicas, a todos los organismos proveedores de salud y a la sociedad en general, a
unirse para tomar una enrgica y decidida accin, con el objeto de hacer realidad el lema de la Campaa
Internacional contra la Epilepsia lanzada por la OMS/OPS-ILAE-IBE: "Conduciendo la Epilepsia fuera de
las Sombras".
Especficamente convocamos a:
Mejorar la comprensin pblica de la epilepsia con el objeto de reducir el estigma que ella produce.
Luchar contra la discriminacin de las personas con epilepsia en todos los mbitos sociales, con especial
atencin a los mbitos escolares y laborales.
Educar a las personas con epilepsia y a sus familias para que comprendan su condicin, facilitndoles un
tratamiento adecuado y favoreciendo en ellas su realizacin personal.
Fortalecer la atencin primaria, enfatizando la prevencin, el diagnstico y el tratamiento, a travs
de capacitacin de los profesionales que actan a esos niveles.
Asegurar la disponibilidad de equipamiento moderno, facilidades de capacitacin de personal, acceso
a toda la gama de medicamentos antiepilpticos, a la ciruga y a otras formas de tratamiento eficaz.
Fomentar la investigacin y la educacin en todos los aspectos de la epilepsia.
Favorecer un estrecho contacto entre los gobiernos, la sociedad en general, con ILAE, IBE y
OPS/OMS para lograr el desarrollo de proyectos estratgicos y movilizar recursos para el control de la
epilepsia.
Desarrollar planes nacionales para la epilepsia en todos los pases de Latinoamrica.
Apoyar la publicacin de un documento sobre el estado de la salud pblica de la epilepsia en
Latinoamrica.
Promover la promulgacin de leyes a nivel nacional e internacional que permitan la implantacin
de polticas de salud en concordancia con las iniciativas propuestas.

20

Fig. 4. Smbolo de la Campaa Mundial


EPILEPSY OUT OF THE SHADOWS

Fig. 5. Representantes de Amrica Latina y directivos del ILAE e IBE en el


1er Congreso Latinoamericano de Epilepsia. Santiago -2,000

La tabla 5 muestra el nmero de personas atendidas por epilepsia en el rea de influencia del Hospital Mara
Auxiliadora (HAMA), DISA II LIMA SUR el ao 2,003. El HAMA es un hospital general de 300 camas situado al sur de
Lima, en una zona urbano marginal.

DESCRIPCIN

Tabla 5. Epilepsia en la DISA II Lima Sur, 2003


Distribucin por grupos de edad
TOTAL
-1a
1-4 a
5-9 a
10-14 a 15-19 a 20-49 a

50-64 a

65 a +

Diabetes

5,195

20

20

23

38

1,487

2,128

1,472

T. del metabolismo
de las lipoprotenas

3,198

16

21

28

28

1,059

1,257

783

Epilepsia

5,669

143

491

1,017

1,490

1,041

1,178

195

114

Hipertensin arterial 10,349

13

35

24

222

2,641

3,088

4,320

62,821

1,320

21,061

12,385

5,767

1,847

5,575

1,821

1,164

8,491

52

260

702

1,072

1,097

3,781

975

552

Asma
Cefalea

De lo anterior podemos concluir que el ao 2,003 en los registros de pacientes atendidos en el rea de influencia
de la DISA Lima II (sur de Lima)
La epilepsia es un trastorno neurolgico frecuente.
Es tan frecuente como la diabetes.
Es la segunda causa en los menores de 14 aos, slo superada por el asma.
En la tabla 6 se muestra el lugar que ocupa la epilepsia dentro de las causas de consulta en el HAMA (morbilidad
general), y se compara con otras enfermedades seleccionadas intencionalmente, debido a que el pblico las considera
como de alta frecuencia en la poblacin.
Adems, la tabla 6 indica que en este hospital el ao 2,003 la consulta por epilepsia fue mayor que por asma,
hipertensin arterial, diabetes y tuberculosis, enfermedades que por lo general ocupan la atencin de las autoridades
21

sanitarias y que suelen ser atendidas a travs de programas especficos y de cobertura nacional.
Tabla 6. Morbilidad general en la consulta externa del
HAMA, 2003. Causas seleccionadas
DIAGNSTICO
CASOS
LUGAR
*
*
*
*
*
*
*
*

Epilepsia
Asma bronquial
Enfermedad hipertensiva
Diabetes mellitus
TBC pulmonar BK(+)
lcera gstrica y duodenal
Infeccin renal y de vas urinarias
Jaqueca/Migraa

2,367
1,475
1,366
696
587
491
410
124

11
21
26
41
45
50
55
94

En la tabla 7 se aprecia la evolucin de atenciones por epilepsia en los aos 2005, 2006 y 2007.
Tabla 7. Atenciones de Epilepsia en Consulta Externa de Neurologa
HAMA, Aos 2005 2007
AO
Sexo
Total

2005
F
M

2,011
2,392

2006
F
M

4,403

2007

1,630
1,979
3,609

F
M

1,134
1,248
2,382

Por otra parte, una de las manifestaciones ms severas de la epilepsia, el Estado Epilptico (EE), es ms
frecuente de lo que se piensa. En la tabla 8 se muestran las atenciones proporcionadas por esta causa en el servicio de
emergencia del mismo hospital y se compara con la mayora de las causas que fueron citadas en el cuadro anterior.
Tabla 8. Morbilidad general en el servicio de emergencia del HAMA.
Causas seleccionadas - 2003
DIAGNSTICO
CASOS
LUGAR
*
*
*
*
*
*
*
*

Heridas contusas y traumas superficiales


Asma bronquial
Infeccin renal y de vas urinarias
Diabetes mellitus
Jaqueca/Migraa
Epilepsia ("estado epilptico")
lcera gstrica y duodenal
TBC pulmonar BK(+)

9,343
3,042
1,096
218
198
129
112
91

1
4
7
34
35
45
47
50

Los tres cuadros muestran a la epilepsia como una causa frecuente de consulta, al menos en el Sur de Lima y en el
HAMA del MINSA. Por esa razn su atencin es considerada entre las prioridades de este hospital. Adems, ello implica
que el personal debe estar preparado para atender adecuadamente este problema.

LA EPILEPSIA ES UN PROBLEMA DE SALUD PBLICA


NO RECONOCIDA COMO TAL EN EL PER

22

3.

DIAGNSTICO Y DIAGNSTICO DIFERENCIAL

eneralmente el paciente acude a la consulta luego de presentar una crisis, convulsiva o no, y se espera que
nosotros podamos definir si la crisis corresponde a epilepsia u otro trastorno paroxstico. Luego se clasifica el tipo de
crisis y sndrome. La clasificacin es un esfuerzo por entender lo que ocurre en el mundo real a partir de la construccin
de un modelo que casi siempre dista mucho de ser perfecto. Adems responde a criterios elegidos de manera arbitraria por
el clasificador, los mismos que muchas veces no son compartidos por otros. En este caso los criterios de clasificacin
definidos por el ILAE son el tipo de crisis, su etiologa y el EEG. Es deseable que la clasificacin sea sensible, especfica
y de aplicacin sencilla.
Muchas personas en algn momento de su vida pueden tener una crisis convulsiva cuyo manejo es materia de
controversia. La revisin de Berg (Berg A T, Shinnar S. The risk of recurrence following a first no provoked seizure.
Neurology 1991; 41; 965-972), estima en 40% el riesgo de recurrencia despus de una crisis tnico clnica generalizada
luego de dos aos de observacin. En otras series el riesgo de recidiva era de 20% en cinco aos, el que aumentaba a 80%
si exista historia familiar de epilepsia, parlisis de Todd y EEG anormal.
El tema a resolver es si la crisis nica se trata o no se trata. Estudios prospectivos a dos aos muestran que el
grupo tratado tiene una recidiva 50% menor que el grupo no tratado. Cuando la observacin se extiende a cinco aos no
hay diferencia entre ambos grupos, lo que habla de la ausencia de un efecto antiepileptognico en los FAE actuales. Por
estas razones se est de acuerdo en considerar que en general la primera crisis no se trata con FAE.
Existen algunos problemas prcticos que es necesario evaluar de manera individual:
Paciente con crisis parcial y lesin estructural demostrada por neuroimagen
Paciente con EEG poscrtico anormal
Paciente que por razones de trabajo, status social, etc. no desea exponerse al riesgo de una nueva crisis convulsiva
En estos casos se considera oportuno iniciar el tratamiento con monoterapia.
Las epilepsias se caracterizan por ataques espontneos y repetidos. El mdico debe tomar nota de todos los datos a
fin de hacer un diagnstico preciso. Si hay duda, se recomienda obtener informacin adicional para llegar a una
conclusin firme, y no hacer un diagnstico apresurado que exponga al paciente al estigma, a un tratamiento caro,
innecesario y potencialmente riesgoso.

LOS PROBLEMAS DE DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO DEBEN SER


EVALUADOS POR UN NEURLOGO CON
EXPERIENCIA EN EPILEPSIA
De otro lado, se describe que muchos pacientes y sus familiares no son conscientes de las crisis, ya sea porque son
breves o los sntomas son adscritos a otras patologas.
El diagnstico de epilepsia es fundamentalmente clnico, por lo que el personal de salud -y en particular el
mdico- debern utilizar sus habilidades y destrezas para diagnosticar correctamente este trastorno. El EEG es un examen
auxiliar que nos confirma la presuncin diagnstica. Debe recordarse que del 10 al 19% de pacientes con epilepsia tendrn
un EEG poscrtico normal lo que no excluye el diagnstico de epilepsia. Debido a que pocas veces el mdico presencia
una crisis de epilepsia, su diagnstico depende de la informacin que recibe del paciente y los testigos.
La epilepsia est asociada a prejuicios y discriminacin, por lo que su diagnstico puede tener un impacto
negativo en la vida de la persona, incluido el estudio, trabajo y vida social. Para evitar esta carga negativa hasta hace
pocos aos algunos mdicos empleaban trminos como trastorno comicial, sndrome convulsivo o disrritmia cerebral,
para as ocultar el diagnstico de epilepsia. No comparto el empleo de estos eufemismos que a veces se emplean para
atenuar el impacto emocional del diagnstico en el paciente, o por una imprecisin en la capacidad diagnstica del mdico
tratante.

EL PRIMER PASO ES DEFINIR SI LA CRISIS


CORRESPONDE A EPILEPSIA
El primer paso es definir si el paciente tiene o no un ataque o crisis epilptica parcial o generalizada, cuyas
caractersticas se explicarn ms adelante. En segundo lugar, debemos precisar la etiologa de la crisis y tratarla. Una vez
definido el diagnstico nos corresponde elegir el frmaco que garantice el control de las crisis. Una forma til de organizar
estos datos es agrupndolos en categoras que hagan ms sencillo su registro e interpretacin. Por ejemplo, si
consideramos la crisis como punto de referencia, alrededor de ella se pueden formular algunas preguntas sobre las
manifestaciones que ocurrieron antes, durante y despus de la crisis. En una primera aproximacin hay dos posibilidades
para el mdico:
23

*
*

Que se trate de la primera crisis, en cuyo caso se proceder a realizar las preguntas necesarias para obtener la
mejor descripcin de la misma.
Que antes haya tenido otra u otras crisis, en cuyo caso el interrogatorio deber precisar si las crisis previas fueron
similares o diferentes a la ms reciente, se deber investigar su frecuencia, duracin, factores desencadenantes de
la crisis, tratamiento etc.

Con el propsito de orientar el diagnstico clnico, a continuacin se presentan algunas claves para la bsqueda de
informacin.
Eventos que ocurren antes de la crisis:
*
Era la primera crisis?
*
Algn factor desencaden la crisis?
*
Qu ocurri antes de la crisis?
*
Sinti algo especial antes de la crisis?
*
Escuch o vio algo antes de la crisis?
*
Toma algunas medicinas?
*
Los testigos refieren que se puso raro antes de la crisis?

Eventos que ocurren durante la crisis:


*
*
*
*
*
*
*
*

Cul era el aspecto del paciente durante la crisis?


Cambi de color?
Hubo prdida de conciencia?
Mova alguna parte del cuerpo o todo el cuerpo?
Cunto dur la crisis?
Cmo se comport durante la crisis?
Lloraba, gritaba, pataleaba durante la crisis?
Recuerda incidencias ocurridas durante la crisis?
Se lastim?
Miccion?
Se mordi la lengua?

Eventos que ocurren despus de la crisis:


*
*
*
*

Cmo se senta?
Estaba cansado, con sueo?
Tena dolor de cabeza?
Estaba confuso?
De manera complementaria se debe proceder a obtener informacin sobre factores determinantes, predisponentes
y desencadenantes, para lo cual sugerimos interrogar lo siguiente:

Factores determinantes.

Preguntar por antecedentes familiares de crisis epilpticas.

Factores predisponentes.

Preguntar por antecedentes de la gestacin,


enfermedades neurolgicas previas.

perinatales,

convulsin

febril, traumatismo craneoenceflico,

Factores desencadenantes

Investigar si existe historia de ingesta de alcohol, cocana, efedrina o estimulantes (Anorxicos, PBC, bebidas
energizantes), fiebre, estrs, privacin de sueo, trastorno metablico y de electrolitos (hipoglicemia, hiponatrema,
hipocalcemia, hipomagnesemia), infeccin sistmica, trauma craneal cerrado. Tener presente que una crisis
convulsiva puede ser causada por la supresin de barbitricos o benzodiacepinas, el uso de sedantes, cido nalidxico,
antidepresivos, betabloqueadores, cido flico, baclofn, fenotiazina, haloperidol, isoniazida, procana, teofilina etc.
(tabla 9). Es ms frecuente que los antidepresivos tetracclicos (maprotilina) produzcan una crisis convulsiva
comparada con los tricclicos. (Jabbar B, Bryan GE, Marsh EE, Gunderson CH. Incidence of Seizures with Tricyclic
and Tetracyclic Antidepressants. Arch Neurol 1985;42: 480-481)

Algunas personas tienen crisis epilpticas cuando se exponen a factores desencadenantes muy precisas y
especficos como el baarse en agua tibia, escribir, realizar clculos matemticos, o ver televisin; son las epilepsias
reflejas. Dedicaremos algunas lneas a la epilepsia fotosensible.

24

Tabla 9. Drogas que pueden desencadenar una crisis epilptica


Aminofilina
Fenotiazina
cido nalidxico
Haloperidol
Anfetamina
Inhibidores de la acetilcolinesterasa
Antidepresivos tricclicos
Isoniazida
Anticonceptivos orales
Ketamina
Antiemticos
Lidocana
cido flico
Litio
Betabloqueadores
Opioides
Baclofn
Teofilina
Cefalosporinas
Vincristina
Ciclosporinas
xtasis
Cocana
AINES

Entre las crisis reflejas, las ms frecuentes son aquellas inducidas por estmulos luminosos conocidos como
epilepsia fotosensible y epilepsia fotognica. La epilepsia fotosensible ocurre cuando pacientes con crisis espontnea se
exponen a la luz intermitente. En la epilepsia fotognica las crisis ocurren slo cuando la persona se expone a la luz
intermitente. Este tipo de crisis es ms frecuente en nios y adolescentes. Se describe desde la dcada del 50 con el
desarrollo de la TV. Jeavons y Harvens reportaron que ms del 60% de sus pacientes tuvieron su primera crisis mientras
vean TV y que este tipo de epilepsia era ms frecuente en Europa e Inglaterra donde la frecuencia del flash era de 50 Hz,
que en el resto del mundo donde la frecuencia del flash es de 60HZ. El tema adquiere dimensin pblica en Diciembre de
1997 cuando la TV japonesa presenta un episodio de la serie Pocket monster en el cual se alternaron cuadros rojo y azul
por cuatro segundos. 685 personas presentaron una crisis convulsiva, el 70 % por primera vez. Desde entonces en muchos
pases del mundo se han legislado y se dispone de equipos para analizar las caractersticas del flash, su intensidad,
frecuencia y contraste.
Se recomienda evitar los televisores que parpadean, ver TV lo ms alejado que se pueda con la habitacin
iluminada para evitar el contraste, reducir el brillo de la pantalla, cambiar los canales con el control remoto, no acercarse a
la pantalla en caso de interferencia, y si lo hace tapar un ojo con la mano y evitar ver TV por varias horas. La
recomendacin es vlida para video juegos, uso de computadora, y la exposicin a la luz centellante de las discotecas. Este
tipo de epilepsias responden bien al tratamiento con acido valproico y tienden a desaparecer en la adultez.
Con esta informacin el mdico estar en condiciones de formular un diagnstico y solicitar los exmenes
auxiliares que le permitan confirmarlo.

EL DIAGNSTICO SE BASA EN LA INFORMACIN QUE EL PACIENTE


O LOS TESTIGOS PROPORCIONAN SOBRE LAS
CARACTERSTICAS DE LA CRISIS
Tipos de crisis epilptica
La crisis o ataque epilptico expresa la descarga incontrolada de un grupo de neuronas corticales. El origen de la
descarga nos permite analizar la crisis como sntoma, necesario para la clasificacin de los sndromes epilpticos. Cuando
la descarga anormal se limita a una zona del cerebro ocurren sntomas de acuerdo al lbulo cerebral afectado, lo que se
conoce como crisis parcial o focal. Si la descarga anormal compromete todo el cerebro estamos ante la crisis
generalizada. Hay un tercer grupo de crisis mal definidas o de difcil clasificacin porque no se dispone de informacin
suficiente. En conclusin, todas las crisis de epilepsia caen en estas tres categoras.
Crisis parciales
Crisis generalizadas
Crisis no clasificables
La informacin que el mdico obtiene del paciente y los testigos, su conocimiento y disponibilidad tecnolgica de
ayuda diagnstica, le ayuda a clasificar el tipo de epilepsia, a planear los exmenes auxiliares necesarios, el tratamiento y
pronstico.

4.1 CRISIS PARCIALES


Son crisis limitadas a una regin de la corteza cerebral, tales como las crisis de origen frontal, temporal, parietal u
occipital. Existen tres clases de crisis parcial:
Crisis parcial simple,
Crisis parcial compleja (psicomotora o del lbulo temporal), y
Crisis parcial con generalizacin secundaria.
25

En la CRISIS PARCIAL SIMPLE no hay prdida del estado de conciencia. La crisis se puede presentar:
Con signos motores: movimientos de alguna parte del cuerpo, versivos, posturales y fonatorios
Con sntomas sensitivos: tctiles, visuales, auditivos, olfatorios, gustativos y vertiginosos
Con sntomas autonmicos: dolor abdominal, vmito, incontinencia urinaria, palidez, palpitaciones, piloereccin y
midriasis
Con sntomas psquicos: temor, angustia, dj vu, jamais vu, ilusiones y alucinaciones o sensaciones extraas que
no puede comprender
Este tipo de percepciones anteriormente eran conocidas como AURA o aviso pero en realidad constituyen el
ataque mismo, y sus caractersticas ayudan al mdico a precisar el rea de descarga anormal. En la tabla 10 se relaciona el
sntoma con el rea anatmica.

TIPO DE SIGNOSNTOMA
Motor
Somato sensorial

Autonmicos
Psquicos

Tabla 10. Relacin entre crisis parcial y rea anatmica


EJEMPLO
LOCALIZACIN
- Crisis clnica
- Crisis versiva
- Pesadez, pinchazo, corriente
elctrica, hormigueo
- Luz, colores, escotomas
- Ilusin y alucinacin visual
- Zumbido
- Olor desagradable
- Sabor desagradable
- Palidez, sudoracin, nusea,
palpitaciones y molestia abdominal.
- Dj vu y jamais vu
- Temor, rabia, placer, irritabilidad,
y depresin.

- Gyrus pre central contralateral


- Lbulo parietal contralateral
- Gyrus pos central contralateral
- Lbulo occipital contralateral
- Lbulo temporal contralateral
- rea de Heschl
- Amgdala
- nsula
- Cngulo, nsula
- Lbulo temporal
- Amgdala

Otras personas tienen una CRISIS PARCIAL COMPLEJA correspondiente a una descarga anormal del lbulo
temporal. Ellas mantienen los ojos abiertos, parecen estar despiertas y conscientes pero han perdido el contacto con su
medio ambiente, tienen una conducta extraa, automatismos y luego no recuerdan lo sucedido. Generalmente la crisis
dura de uno a tres minutos y termina en forma gradual con la persona confusa y somnolienta.
El trastorno de conciencia se mide por la falta de respuesta del paciente a estmulos u rdenes externas. Los
automatismos son movimientos que no tienen un propsito definido, tales como paladeo, masticacin, expresin de temor,
risa o llanto, movimientos repetitivos de las manos, caminar, vestirse, repetir frases cortas, etc., que el paciente luego no
recordar.
En algunos pacientes la crisis parcial (simple o compleja) puede activar la corteza de ambos hemisferios y ser
seguido de una crisis generalizada de tipo tonicoclnico, lo que corresponde a una CRISIS PARCIAL CON
GENERALIZACIN SECUNDARIA, tal como se esquematiza en la Fig. 6.
Crisis parcial simple

crisis parcial compleja

Crisis generalizada tonicoclnica


Fig. 6. La crisis parcial evoluciona a crisis generalizada tonicoclnica

La crisis dura de uno a dos minutos, y es seguida de somnolencia, confusin post ictal con o sin dficit focal
transitorio.
Nunca se insistir lo suficiente en la necesidad de tomar una cuidadosa historia clnica que nos permita diferenciar
la crisis parcial compleja de la crisis de ausencia, el error ms frecuente en el diagnstico y tratamiento de las epilepsias.
Las ausencias duran 10-20 segundos, terminan en forma sbita y en ocasiones se acompaa de automatismos, lo que
dificulta su diagnstico. El esquema 7 grafica lo dicho.
Se recomienda que todas las personas que presentan crisis epilpticas dispongan de un examen tomogrfico
cerebral (de preferencia tomografa espiral multicorte-TEM) o de resonancia magntica (RMN) con el fin de descartar una
lesin estructural. Esta recomendacin es prcticamente una obligacin en cualquiera de estos casos:
cuando se trata de crisis parcial
en una crisis de inicio tardo
si existen signos focales en el examen neurolgico
si hay cambio en el patrn de la crisis
26

si la crisis evoluciona en forma atpica


si se sospecha de una lesin estructural, o
si se trata de una epilepsia refractaria.
La RMN tiene mayor resolucin que la tomografa, sin embargo, el costo de ambos exmenes constituye un factor
limitante para su realizacin.

________ Ausencia
Parcial compleja

10
30 seg.
1
2
3 min.
Fig. 7. Duracin y curso de las crisis de tipo ausencia y parcial compleja.

EL ERROR DIAGNSTICO Y DE TRATAMIENTO MS FRECUENTE ES


CONFUNDIR LA AUSENCIA CON LA CRISIS PARCIAL COMPLEJA
En nuestro medio las causas ms frecuentes de crisis epilptica de tipo parcial, sobre todo en epilepsia tarda, son
el tuberculoma y la neurocisticercosis cerebral, a diferencia de lo que ocurre en los pases desarrollados, donde la principal
causa de epilepsia tarda es el tumor cerebral.

4.2 CRISIS GENERALIZADAS


En este tipo de crisis la descarga inicial afecta ambos hemisferios, por lo que se asocia a prdida de la conciencia.
Se describen los siguientes tipos de crisis generalizada:
Convulsivas
Crisis tonicoclnicas
Crisis tnicas
Crisis clnicas
Crisis mioclnicas
No convulsivas
Crisis de ausencia
Crisis atnicas
La crisis TONICOCLNICA generalizada (Gran Mal) es el tipo de ataque que las personas generalmente
relacionan con la epilepsia. La persona pierde la conciencia en forma sbita, cae al suelo, luego se pone rgida (fase
tnica) y convulsiona (fase clnica). En ocasiones se lastima, muerde la lengua y micciona. El ataque dura de uno a dos
minutos. Posterior al ataque (perodo poscrtico) la persona est con cefalea, malestar general, sueo y amnesia de lo
ocurrido.
Otro tipo de ataque generalizado frecuente en nios es la AUSENCIA (pequeo mal). Generalmente no dura ms
de 30 segundos. El nio aparece como distrado, puede parpadear, paladear o masticar, no cae al suelo ni convulsiona. La
crisis se inicia y termina en forma sbita, lo que constituye la clave para el diagnstico diferencial con la epilepsia parcial
compleja. En el periodo poscrtico el nio no recuerda lo sucedido y contina realizando la actividad que estaba
ejecutando cuando se present la crisis. Muchas veces los padres y profesores califican a estos nios como distrados o
faltos de atencin. Este tipo de crisis generalmente cesa en la adolescencia.
Las MIOCLONAS son contracciones musculares sbitas y breves que generalmente ocurren al despertar. Pueden
ser generalizadas o localizadas en la cara, en una o ambas extremidades, tronco o grupos musculares individuales. El
paciente puede caer al suelo y lastimarse. No existe compromiso de conciencia, la que se afecta slo en los estados
severos. Despus de la crisis no hay confusin ni somnolencia. Al igual que las crisis parciales, pueden ser confundidas
con tic.
La tabla 11 resume la clasificacin de los ataques de epilepsia propuesta por la Liga Internacional de Lucha
Contra la Epilepsia. (ILAE).
27

Tabla 11. Clasificacin internacional de los ataques de epilepsia


(Propuesta por la Liga Internacional de Lucha Contra la Epilepsia en 1981)
1.

CRISIS PARCIAL (Crisis de Inicio Focal)


a. Simple (sin compromiso de la conciencia)
Con sntoma motor
Con sntoma sensitivo
Con sntoma psquico
Con sntoma autonmico
b. Complejo (con compromiso de la conciencia)
c. Con generalizacin secundaria

2.

CRISIS GENERALIZADA (Bilateral, simtrica, sin inicio focal)


a. Tonicoclnica
b. Tnica
c. Clnico
d. Ausencia
e. Mioclonas
f. Atnica

3.

ATAQUES NO CLASIFICADOS ( por datos incompletos o inadecuados)

Cada uno de estos tipos de crisis epilpticas puede ser diagnosticado gracias a sus caractersticas clnicas. En el
siguiente cuadro (tabla 12) se presentan algunas de estas caractersticas que servirn como claves para el diagnstico.
En 1981 se propuso una clasificacin de sndromes epilpticos basada en el tipo de crisis (crisis parcial vs. crisis
generalizada), y la etiologa (idioptica, sintomtica y criptognica). Ha demostrado su utilidad en el pronstico de las
crisis. Esta informacin se complementa con la edad de inicio, curso, hallazgos del EEG poscrtico, signos y sntomas
poscrticos asociados, mecanismo fisiopatolgico, sustrato anatmico y gentica para definir el sndrome epilptico.
El trmino idioptico se refiere a epilepsias que ocurren sobre todo en la niez y adolescencia y que se supone
tienen una base gentica. La epilepsia sintomtica hace referencia a una lesin ocurrida hace mucho tiempo, que se sabe
est asociada a un riesgo aumentado de epilepsia. El trmino criptognico hace mencin a probablemente sintomtico.
Se emplea cuando no existe evidencia de una causa sintomtica ni llena los criterios de una condicin idioptica. El grupo
de epilepsias no precisadas se refiere a aquellas que han sido adecuadamente evaluadas, y -a pesar de ello- no podemos
precisar si se trata de una crisis parcial o generalizada. Puede tratarse de registros mdicos insuficientes porque no se
dispone de datos importantes de la historia clnica, de examen de neuroimagen o de registro simultneo de video-EEG, y
por esa razn es difcil definir el diagnstico.
En el futuro muchas epilepsias idiopticas o criptognicas dejarn de serlo porque cada vez hay ms evidencia a
favor de la mutacin como causa de epilepsias, tal como ocurre en las canalopatas.
En la tabla 13 se presenta una versin resumida de la clasificacin de los Sndromes Epilpticos. El mdico del
primer nivel debe ser capaz de clasificar el tipo de crisis y de sndrome. Si existe duda diagnstica remitir el paciente al
neurlogo o bien solicitar la valoracin conjunta. Existe una larga lista de sndromes epilpticos que se inician en el
periodo natal, infancia, niez y adolescencia, cuya descripcin supera los alcances del presente manual.

UN EEG NORMAL NO EXCLUYE EL DIAGNSTICO


DE EPILEPSIA

UN EEG NORMAL NO EXCLUYE EL DIAGNSTICO


DE EPILEPSIA

28

TIPO DE CRISIS

Tabla 12. Claves diagnsticas de las crisis de epilepsia


EDAD DE
DESCRIPCIN DE
DURACIN
PRESENTACIN
LA CRISIS

Tonicoclnica
generalizada (gran
mal)

Cualquier edad.

Ausencia (pequeo
mal)

Frecuente en niez
y
adolescencia
temprana.

Mioclonas

Frecuente en niez
y adolescencia.

Parcial Simple

Se presenta
cualquier edad.

Parcial Compleja

Frecuente en
adultos.

Parcial con
generalizacin
secundaria

Frecuente en
adultos.

ESTADO POSCRTICO

Prdida de conciencia,
puede haber mordedura
de lengua y miccin
involuntaria.
Prdida de conciencia
que empieza y termina en
forma sbita. Mirada
fija, succin, parpadeo,
masticacin, paladeo.

1 a 3 minutos.

Cefalea,
malestar
general,
somnolencia,
amnesia de lo ocurrido.

5
a
segundos.

Contracciones sbitas de
las
extremidades
y
tronco.
El sntoma depende del
rea cortical lesionada.
No
se
pierde
la
conciencia.
Inicio sbito. Prdida de
conciencia. Termina en
forma gradual.
La crisis parcial -simple
o compleja- progresa a
crisis tonicoclnica.

Pocos
segundos.

El nio contina lo que


estaba
haciendo
al
momento de la crisis.
Amnesia de lo ocurrido.
No
hay
malestar
poscrtica.
No
hay
malestar
poscrtico.

10

Generalmente
dura menos de
1 minuto.
1- 2 minutos.

1 -3 minutos.

Recuerda lo ocurrido.
Puede
haber
dficit
neurolgico
focal
transitorio.
Amnesia de lo ocurrido,
confusin,
cefalea,
malestar somnolencia.
Cefalea, amnesia de lo
ocurrido,
malestar
general, somnolencia.

Por lo general el examen clnico es normal cuando se trata de epilepsias generalizadas idiopticas o de causa no
conocida, mientras que en las epilepsias parciales sintomticas o de causa conocida, es posible encontrar algunos signos
focales en dicho examen.
Un grupo especial de epilepsias corresponde a las encefalopatas epilpticas de la infancia, entre las que se
encuentran el sndrome de Ohtahara, el sndrome de Dravet, el sndrome de West y el sndrome de Lennox-Gastaut.
El sndrome de Ohtahara (Encefalopata epilptica precoz con salva de supresin) se presenta en el primer mes de
vida, con espasmos tnicos, retardo psicomotor severo, EEG con patrn descarga-supresin y pobre control de las crisis
con respuesta parcial al ACTH en algunos casos.
El sndrome de Dravet (Encefalopata mioclnica epilptica temprana) se presenta en los tres primeros meses de
vida. Se caracteriza por mioclonas fragmentarias o masivas, crisis parciales y espasmo tnico. No responden al
tratamiento con ACTH y FAE. La mayora fallece en el primer ao de vida
El sndrome de West (Espasmo infantil) se presenta entre los 4 y 7 meses. Se caracteriza por espasmos, retardo
mental e hipsarritmia. El pronstico depende de la causa, pero en general no hay buena respuesta al tratamiento con
esteroides, ACTH, y FAE.
En el sndrome de Lennox-Gastaut se describe retardo en el desarrollo psicomotor, trastorno de conducta, crisis
mixtas con patrn EEG de espigas y ondas difusas. Es uno de los sndromes epilpticos ms severos de la infancia, Pobre
respuesta al ACTH y FAE.
Las principales causas de epilepsia por grupos de edad son:
1.- Infancia y niez:
* Trauma del parto y asfixia perinatal
* Malformaciones congnitas
* Errores innatos del metabolismo
2.- Niez y adolescencia:
* Meningitis y encefalitis
* TEC
* Sndrome gentico / idioptico
3.- Adolescente y adulto joven
* Neurocisticercosis y neurotuberculosis
* TEC
* Malformacin arteriovenosa
4.- Adulto mayor
* Secuela de enfermedad cerebrovascular
29

* Atrofia y degeneracin cortical


* Neurocisticercosis y neurotuberculosis
* Tumor cerebral
Tabla 13. Sndromes epilpticos
TIPO DE CRISIS
1. Epilepsias parciales o focales

2. Epilepsias generalizadas

3. Epilepsias indeterminadas

4. Sndromes especiales
(convulsiones relacionadas a
situaciones especiales)

ETIOLOGA Y EJEMPLO
1.1- Idioptica. Epilepsia benigna de la infancia (Rolndica).
1.2- Sintomtica.
Sndromes raros como la Epilepsia parcial continua de la infancia.
Epilepsias reflejas desencadenadas por estmulo luminoso,
auditivo, etc.
Epilepsia del lbulo frontal, epilepsia del lbulo temporal,
epilepsia del lbulo parietal, epilepsia del lbulo temporal.
1.3- Criptognica. Epilepsia de cada uno de los lbulos cerebrales,
igual que la sintomtica, pero sin que se pueda demostrar una causa
2.1- Idioptica; inicio relacionado con la edad
Convulsin neonatal benigna
Epilepsia mioclnica benigna de la infancia
Ausencia de la infancia
Ausencia juvenil
Epilepsia con crisis de gran mal al despertar
Epilepsia refleja
2.2- Sintomtica
Encefalopata mioclnica precoz
Epilepsia como manifestacin de otra enfermedad:
- Malformaciones
- Errores innatos del metabolismo
2.3-Criptognica o sintomtica
S. de Ohtahara
S. de Dravet
S. de West
S. de Lennox-Gastaut
3.1- Con crisis generalizadas y parciales;
Crisis neonatales
Afasia epilptica adquirida
4.1- Convulsin febril.
4.2- Crisis aislada o EE aislado.
4.3- Crisis debida a trastorno metablico o ingesta de txicos.

Un factor a considerar es el impacto de la crisis epilptica en la vida del paciente. Una crisis parcial compleja o
generalizada tonicoclnica ocasional puede tener mayor impacto en la vida emocional del paciente y en su oportunidad de
empleo, que crisis frecuentes de tipo parcial simple.
Diversos estudios sealan que hasta el 20% de personas con epilepsia de difcil control no tienen epilepsia y han
sido mal diagnosticados. Adems se reporta que hasta el 10% de las crisis epilpticas diagnosticadas en la infancia, no son
epilepsia. Por esta razn, es conveniente prestar atencin al relato de las crisis, hacer una correcta semiologa de las
mismas y destinar a esta etapa de la historia clnica todo el tiempo que sea necesario.

SIEMPRE QUE SEA POSIBLE SE DEBE DIAGNOSTICAR EL


TIPO DE CRISIS Y EL SNDROME EPILPTICO
Lamentablemente, una vez que se hizo el diagnstico de epilepsia este es fcilmente perpetuado sin
cuestionamiento, lo que explica el retardo de varios aos para corregir el error inicial. Las principales causas de error
diagnstico son una historia inadecuada, mala valoracin de los antecedentes de convulsin febril, de una historia familiar
de epilepsia, de un EEG anormal y la interpretacin errnea de la clnica y hallazgos electroencefalogrficos como
correspondientes a epilepsia.

Diagnstico diferencial
Una persona puede tener crisis convulsivas por varias razones, las que deben ser cuidadosamente evaluadas antes
de diagnosticar epilepsia. De otro lado, numerosas condiciones paroxsticas no epilpticas pueden presentarse con
sntomas motores, sensitivos, psquicos o alteracin de la conciencia. Las dos causas ms frecuentes de confusin
diagnstica son el sncope y la crisis convulsiva no epilptica (crisis psicgena o seudo crisis). A continuacin se
presentan algunos tipos de crisis diferentes a la epilepsia con el fin de ayudar al personal de salud en el diagnstico
30

diferencial.
El SNCOPE es una causa frecuente de error diagnstico (tabla 14). Es causado por hipoxia cerebral transitoria
por perfusin cerebral disminuida. Se presenta en todas las edades. Puede acompaarse de rigidez, movimientos clnicos,
incontinencia urinaria y mordedura de lengua, por lo que se confunde con epilepsia. La clave diagnstica es que
generalmente hay signos premonitorios, como debilidad, nuseas, visin de luces, sudoracin, visin borrosa y sensacin
de desvanecimiento. Es decir, el paciente relata que su desmayo fue gradual y no sbito. No hay confusin post-ictal. En
algunos casos ocurre cuando la persona pasa del decbito a la posicin erguida (hipotensin ortosttica).
Si el diagnstico no est claro, se requiere la opinin del cardilogo, porque muchas causas de sncope son de
origen cardaco, debido a arritmias que pueden causar la muerte del paciente.

EL SNCOPE Y LA CRISIS NO EPILPTICA SON LAS CAUSAS MS


FRECUENTES DE ERROR DIAGNSTICO
La crisis SICGENA, seudocrisis o ataque no epilptico es otra de las causas frecuentes de error diagnstico. Es
una enfermedad psiquitrica asociada a muchas causas, entre las que se encuentra historia de abuso sexual, fsico o
emocional. Es ms frecuente en mujeres y jvenes. Puede coexistir con la epilepsia. Hasta el 50% de los pacientes
responde bien al tratamiento especfico con frmacos y psicoterapia. En algunos pacientes la crisis representa un
mecanismo de defensa o una ganancia secundaria. No requiere tratamiento antiepilptico.
La crisis es desencadenada por el deseo inconsciente o consciente de llamar la atencin, o como un mecanismo
para evitar una situacin estresante. Se presenta en un amplio espectro que va de las formas leves que semejan una crisis
parcial simple, a movimientos que semejan una crisis tonicoclnica. La respiracin es rpida, se presentan hormigueos,
pesadez en las manos, cara y pies; luego el paciente presenta rigidez, muecas, lucha con las personas que lo sujetan,
extensin de la pelvis, opisttono, imita los movimientos tonicoclnicos y pierde la conciencia en forma progresiva,
aunque en algunos casos esto no sucede, por lo que recuerda los hechos que ocurrieron durante la crisis.
Generalmente la crisis se presenta cuando el paciente est en grupo, puede ser inducida o detenida por sugestin,
no ocurre durante el sueo, no responde al tratamiento antiepilptico, dura ms que una crisis convulsiva habitual, el
paciente no se lastima si cae al suelo, cierra los ojos, casi nunca hay historia de mordedura de lengua o miccin. Luego de
la crisis no hay cefalea, malestar o somnolencia en grado significativo. En estos casos el registro de video-EEG y el dosaje
de prolactina son mtodos tiles para el diagnstico diferencial.
En conclusin, este tipo de crisis tiene caractersticas que deben ser cuidadosamente valoradas: la evolucin de la
conducta durante la crisis, el tipo de convulsin que en el caso de la epilepsia tiene un patrn estereotipado, la duracin de
la crisis y el cierre de los prpados con resistencia a su apertura son hallazgos importantes que ayudan a su diagnstico
(tabla 15).
La HIPOGLUCEMIA puede causar crisis parciales o generalizadas semejantes a la epilepsia. Generalmente la
glucosa est por debajo de 45 mg/dl. En este caso existe el antecedente de ayuno prolongado, administracin de
hipoglucemiantes orales o insulina. El paciente presenta malestar, ansiedad, palpitaciones, pulso rpido, sudoracin y
deterioro progresivo de la conciencia, seguido de convulsiones parciales o generalizadas. El examen de glucosa es la
clave del diagnstico. Sin embargo, hay que recordar que un examen nico con glucemia normal no descarta el
diagnstico de hipoglucemia.
Algunas formas de ENFERMEDAD CARDIACA pueden provocar prdida sbita de la conciencia y
convulsiones debido a la disminucin del dbito cardiaco e hipoxia cerebral. El examen cardiolgico, el
electrocardiograma (ECG) y el ecocardiograma muestran arritmia, taquicardia, bloqueos o hipertrofia.
En la MIGRAA con aura los sntomas se desarrollan en varios minutos, a diferencia de la crisis parcial que slo
toma unos segundos. En estos casos se puede presentar como parte de la migraa fenmenos auditivos y olfatorios,
sensacin de pesadez o pinchazos en un hemicuerpo, sin prdida de la conciencia, nauseas y vmito. Si luego de estos
sntomas se presenta cefalea, el diagnstico de migraa es sencillo. Las alucinaciones visuales pueden ser imgenes no
formadas propias de la epilepsia occipital, o alucinaciones visuales formadas caractersticas de la epilepsia del lbulo
temporal. En la migraa basilar hay prdida de la visin, ataxia, vrtigo, tinnitus y cefalea.
Es raro el compromiso de la conciencia en la migraa.

31

Tabla 14. Criterios para diferenciar sncope, crisis no epilptica y crisis epilptica
CARACTERSTICA
Desencadenante

SNCOPE
Posicin de pie

Patrn horario

Da

Aura

Mareo, pesadez en
la cabeza, visin
borrosa
Gradual

Inicio

Duracin
Dao en el paciente

En
promedio
menos de 1 minuto
Raro

CRISIS NO EPILPTICA
Ansiedad, depresin,
alteracin emocional
Generalmente en el da, nunca
mientras duerme
Puede estar presente

Gradual. Cefalea, visin de


luces,
hiperventilacin,
palpitaciones
Puede durar varios minutos
Raro

Miccin
Actividad motora

Raro
Breve crisis tnica
o sacudida clnica

Desorientacin
poscrtica
EEG poscrtico

Raro

Raro
Rigidez, ojos cerrados con
fuerza,
movimiento de la
cabeza
a ambos
lados,
movimiento irregular de los
miembros, opisttono, llanto
Variable

Normal

Normal

CRISIS EPILPTICA
Ninguno
Da o noche mientras
duerme
Cuando est presente se
repite en cada una de las
crisis
Sbito

Menos de dos minutos


Frecuente en las crisis
convulsivas y atnicas
Puede ocurrir
Patrn estereotipado
dependiendo del tipo de
crisis

En crisis tonicoclnica y
parcial compleja
Frecuentemente anormal

En ocasiones es difcil establecer la diferencia entre el ataque de VRTIGO y la epilepsia. En el vrtigo se puede
encontrar antecedente de sordera o tinnitus, el episodio dura minutos u horas y se acompaa de sensacin de cada,
nuseas, vmitos y sudoracin.
La NARCOLEPSIA es un trastorno neurolgico crnico del sueo de causa desconocida que empieza en la
adolescencia. La ttrada clsica consiste de:
hipersomnia durante el da. Es el deseo irresistible por dormir
catapleja. Es la prdida sbita del tono muscular, generalmente a nivel del cuello pero puede ser amplia y
causar la cada al suelo. Se conserva la conciencia
parlisis del sueo. Es la incapacidad para hablar o moverse al inicio del sueo o al despertar
alucinaciones hipnaggicas. Imgenes o sonidos que producen temor
Puede acompaarse de conducta automtica. Se confunde con crisis atnicas o psquicas, sobre todo cuando se
presenta con automatismos o prdida del tono muscular. En algunos pacientes es necesario el monitoreo videoEEG y
polisomnografa para precisar el diagnstico
En los nios es importante diferenciar un ataque de epilepsia del ESPASMO DEL SOLLOZO, motivo frecuente
de consulta peditrica. En la mayora de los nios los episodios se inician antes de los 12 meses y tiende a desaparecer
espontneamente alrededor de los cuatro aos de edad. Por muchos aos se sostuvo que estos nios tenan trastorno de
conducta, sin embargo esto no se ha podido demostrar en estudios bien llevados. El cuadro tpico se inicia con el llanto del
nio cuando se le niega algo o al golpearse, aumenta la frecuencia respiratoria seguida de una fase de pnea en espiracin.
Rpidamente se vuelve ciantico, pierde la conciencia y queda flcido. Si el pnea se prolonga puede haber convulsin
generalizada tnicoclnicas, movimientos de los ojos hacia arriba u opisttonos causados por la hipoxia. El pronstico es
bueno, lo que debe ser comunicado a los padres para su tranquilidad.
Otra causa frecuente de ataque en nios es la CONVULSIN FEBRIL descrita en pginas posteriores.
El ATAQUE ISQUMICO CEREBRAL TRANSITORIO (AIT) en ocasiones es difcil de diferenciar de la
epilepsia. Los episodios de AIT se caracterizan por dficit neurolgico focal que por lo general dura algunos minutos y
desaparece antes de las 24 horas. Los sntomas dependen del territorio vascular comprometido, ya sea el carotdeo o
vertebral. El AIT en el territorio de la cartida puede dar amaurosis fugaz, hemianopsia homnima, afasia o un sntoma
motor o sensitivo unilateral. El AIT en el territorio vrtebro basilar se acompaa de ataxia, vrtigo, diplopa, disartria,
hemianopsia, ceguera y paresia. La paresia no es frecuente en la epilepsia pero s en el AIT. Habitualmente el examen
clnico y de neuroimagen es normal. La conciencia est afectada en la epilepsia y, como regla general, no lo est en el
AIT. En ocasiones el AIT da lugar a crisis parcial como fenmeno secundario.

32

Tabla 15. Epilepsia: diagnstico diferencial


DIAGNSTICO
DIFERENCIAL
Hipoglucemia

TRASTORNO
DE
CONCIENCIA
S

Espasmo del sollozo

Isquemia cerebral
transitoria
Sncope

No

Convulsin febril

Crisis psicgena

No

Narcolepsia
Ataque de pnico

No
No

Migraa

No

DURACIN

Variable
Menos de 1
minuto
Algunos
minutos
Menos de 1
minuto
Menos de 1
minuto
Algunos
minutos
Segundos
Algunos
minutos
Varios minutos

EXAMEN
AUXILIAR
Dosaje de glucosa

ANTECEDENTE DE
IMPORTANCIA

No

Diabetes. Uso de
hipoglucemiantes
Llanto previo a la crisis

No

Dficit neurolgico focal

EKG
No
Evaluacin
psicolgica
Polisomnografa
No
No

Arritmia
Infeccin respiratoria
Abuso emocional, sexual o
fsico
Sueo irresistible
Ansiedad, fobia, depresin
Cefalea

La SUPRESIN de licor, pastillas para dormir del tipo de los barbitricos o benzodiacepinas puede desencadenar
convulsiones en algunas personas.
El ATAQUE DE PNICO se confunde con la crisis parcial. El ataque de pnico se asocia a estados de ansiedad,
fobias o depresin, dura ms de cinco minutos y no hay prdida del estado de conciencia.
El mdico general debe estar en condiciones de diagnosticar y tratar las epilepsias no complicadas, de controlar
aquellos pacientes previamente diagnosticados, utilizar los frmacos disponibles con criterio, y transferir al servicio de
Neurologa aquellos pacientes de difcil diagnstico y tratamiento.

33

4. CONVULSIN FEBRIL

a convulsin febril (CF) es un episodio convulsivo parcial o generalizado asociado a fiebre descrito en
menores de tres meses a cinco aos de edad en ausencia de infeccin del sistema nervioso o enfermedad neurolgica
aguda. Afecta hasta el 5% de los menores de cinco aos, autolimitada a uno o dos minutos, ms frecuente entre los seis
meses y los tres aos. Tiene buen pronstico. No hay evidencia que la CF cause dao cerebral. Se acepta que existe una
importante predisposicin gentica, aunque no se conoce el modo de transmisin. Hay un largo debate sobre la relacin
entre CF, esclerosis mesial y epilepsia parcial compleja.
En ratones se ha descrito -luego de crisis producidas por hipertermia- una disminucin en el umbral convulsivo
del sistema lmbico. Muchas de estas ratas desarrollarn crisis lmbicas espontneas cuando sean adultas sin tener
esclerosis del hipocampo, lo que deja abierta la posibilidad que una crisis nica de CF en humanos altere el umbral
convulsivo del hipocampo y predisponga a crisis espontneas en ausencia de lesin
Se describen dos tipos de CF, la simple y la compleja.
La CF simple:
Es una crisis generalizada
Dura menos de 15 minutos
Es una crisis nica en 24 horas
La CF compleja:
Es una crisis parcial
Dura ms de 15 minutos
Son dos o ms crisis en 24 horas
Se describe secuela poscrtica como la parlisis de Todd (hipotona unilateral transitoria).
Cualquier enfermedad asociada a fiebre puede producir CF, pero lo ms frecuente es su asociacin a infeccin de
la va respiratoria alta por amigdalitis y otitis. Reportes recientes sealan que el herpes virus humano tipo 6 causante de
la roseola- est asociado a CF. La fisiopatologa de la CF es desconocida. Se ha postulado el posible rol de las toxinas
circulantes, la invasin del SNC por bacterias o virus, la falta de mielinizacin del cerebro inmaduro y el alto consumo de
oxigeno durante el episodio febril.
En 132 menores de cinco aos que presentaron convulsin febril (Arch Dis Chilhood 47:171-178, 1972) se
encontr que 80 (61%) tenan antecedente de gestacin y parto anormal, prematuridad y bajo peso al nacer, lo que se
postula causa dao cerebral y bajo umbral convulsivo.
El antecedente familiar es un factor de riesgo para CF. En varios reportes se menciona retardo en el desarrollo
sicomotor y bajo nivel plasmtico de ferritina. En algunos casos la CF puede evolucionar a estado epilptico.
El examen de sangre, EEG, y de neuroimagen no aportan en la evaluacin rutinaria de estos pacientes por lo que
no estn indicados. Cuando se sospecha infeccin del SNC es mandatario realizar puncin lumbar (PL). El 15% de nios
con meningitis tendr crisis convulsiva. Es conveniente realizar PL en los menores de 12 meses considerando que ellos
muchas veces no desarrollan signos menngeos. El examen clnico debe descartar signos menngeos, signos focales,
trastorno de conciencia y tensin de la fontanela. Si el examen es positivo proceder con los exmenes auxiliares de ayuda
diagnstica y el esquema teraputico correspondiente, porque ya no estamos ante un cuadro de CF.

LA INFECCIN DEL SISTEMA NERVIOSO DEBE PLANTEARSE EN


EL DIAGNSTICO DIFERENCIAL DE LA CONVULSIN FEBRIL
En general la CF es un cuadro benigno, y sta es una de las razones por las cuales ha cambiado su manejo en la
ltima dcada. No afecta el desarrollo intelectual o conductual. Su evaluacin plantea dos interrogantes:
Recurrencia de la crisis y
Evolucin a epilepsia
La mayora de la recurrencia ocurre en el primer ao despus de la primera crisis. Los factores de riesgo de
recurrencia son: CF en menor de 15 meses, historia familiar de convulsin febril, fiebre menor de 38C al momento de la
crisis y corta duracin de la fiebre antes de la primera crisis. Hay datos inconsistentes acerca de su relacin con historia
familiar de crisis afebril, crisis compleja y dao neurolgico.
Hasta hace algunos aos la prevencin de la recurrencia de las crisis inclua el tratamiento a largo plazo con
fenobarbital. Se ha demostrado que su empleo en un grupo de riesgo no fue estadsticamente ms significativo que
placebo en la prevencin de las crisis. Adems los efectos secundarios atribuidos al fenobarbital (hiperactividad, trastorno
de las funciones cognitivas y menor CI) desaconsejan su empleo.
Se ha postulado el empleo de valproato cuando hay recurrencia mltiple o EE., porque es probable que se trate de
epilepsia con un nmero mayor de crisis durante la fiebre. El valproato debe ser utilizado con cuidado en los menores de
dos aos por el riesgo de hepatotoxicidad. Actualmente se recomienda bajar la fiebre por medios fsicos, ibuprofeno o
paracetamol; en crisis frecuentes o EE se recomienda diazepam administrado por va oral o rectal con el fin de tratar la
34

enfermedad febril y evitar la recurrencia de la crisis.


El riesgo de desarrollar epilepsia en el grupo con CF es 2% frente al 0.5% del grupo control cuando se les evala
a los 7 aos. En un estudio de cohorte, retrospectivo (Epilepsia Vol. 46, Suppl 6, 81, 2005) el 94% de nios con historia de
convulsin febril no desarroll epilepsia hasta la edad de 25 aos. Es decir, la gran mayora de nios con CF incluyendo al
grupo que present CF compleja, nunca desarroll epilepsia. El nmero de CF no aumenta el riesgo de epilepsia. Algunos
autores postulan que existiran ciertos factores de riesgo para el desarrollo de epilepsia como CF compleja, crisis focal,
crisis que se repite en las siguientes 24 horas, anomalas del desarrollo neural antes de la primera crisis, examen
neurolgico anormal, e historia familiar de epilepsia. En otro estudio de una serie de 421 nios seguidos por 30 aos se
encontr que el riesgo relativo de epilepsia es ms alto en hermanos de nios con CF (Hauser WA, Annegers JF, Anderson
VE, Kurland LT. Neurology 35: 1268-1273. 1985)
No hay evidencia firme que apoye la secuencia de CF, esclerosis mesial y epilepsia parcial compleja.

35

5. EXMENES AUXILIARES

l mdico debe solicitar algunos exmenes seleccionados para completar el estudio, pero ha de estar consciente
que el diagnstico se sustenta en la clnica. El hemograma, el examen de orina, el dosaje de glucosa y de electrolitos se
solicitan en forma habitual a pesar de que rara vez son de ayuda diagnstica, pero son necesarios en la evaluacin del
recin nacido y adulto mayor para detectar enfermedad sistmica aguda o crnica, y el compromiso de la funcin heptica
o renal. Si en algn caso se sospecha infeccin del sistema nervioso, es necesario realizar puncin lumbar para obtener y
examinar en el lquido cfalo raqudeo (LCR) lo siguiente: aspecto, glucosa, clulas, protenas y grmenes. En los adultos
se recomienda adems radiografa de trax para descartar posible cncer broncognico.

El electroencefalograma (EEG):
Es un examen extraordinariamente til para confirmar el diagnstico de epilepsia. Registra la actividad elctrica
de la corteza cerebral con la ayuda de pequeos discos de metal (electrodos) colocados en la cabeza. Es un examen
indoloro y sin riesgo (Fig. 8).
Fig. 8. Electroencefalograma normal

Paciente de 81 aos, ritmo alfa de adecuado voltaje y regularidad, dominante en las derivaciones posteriores.
Potenciales Musculares en las derivaciones 1 y 8. Sensibilidad 7uv/mm C de T 0.3. F 70. Cortesa Dr. Rodolfo Lizrraga

El EEG est indicado en todos los pacientes con probable diagnstico de epilepsia (Fig. 9). Debemos recordar,
sin embargo, lo siguiente:
*
Generalmente el EEG se realiza en el perodo poscrtico
*
Ayuda a clasificar el tipo de crisis.
*
El EEG no hace por s solo el diagnstico de epilepsia.
*
Es un buen complemento a los exmenes de neuroimagen.
*
Cerca del 0.5% de personas sin epilepsia tienen EEG anormal.
*
Cerca del 20% de personas con epilepsia tienen EEG poscrtico normal.
*
En algunas oportunidades el "foco epileptgeno" est localizado profundamente en el cerebro y no es
registrado por los electrodos comunes.
*
Est indicado cuando se planea suspender el tratamiento y en la epilepsia refractaria.
En los adultos predomina el ritmo alfa de 8 a 12 ciclos/seg., el que se suprime al abrir los ojos o con la actividad
mental.
Otros tipos de ondas son los siguientes: beta, con ms de 13 ciclos/seg.; theta, de 4 a 7 ciclos/seg.; y delta, de 1 a 3
ciclos/seg.
En la epilepsia se observan ondas anormales de alto voltaje llamadas espigas, ya sean aisladas, mltiples o
acompaadas de otras variedades de ondas. Pueden registrarse en un rea delimitada como se observa en los ataques
parciales, o bien con todos los electrodos como ocurre en los ataques generalizados. Un foco de espigas sugiere la
presencia de un rea irritativa de descarga elctrica anormal, pero no da informacin acerca de la patologa de fondo.

36

Fig. 9. EEG anormal: foco temporal posterior

Descarga de ondas en punta con foco en la zona temporal posterior derecha durante la somnolencia.
Nio de 5 aos con crisis de gran mal. Sensibilidad 10uv/mm. C de T 0.3, F 70. Cortesa Dr. Rodolfo Lizrraga

En conclusin, la presencia de ondas de tipo espiga es una evidencia a favor de epilepsia en una persona con
episodios de prdida de conciencia. Su ausencia no excluye el diagnstico, el cual se sustenta, en ltima instancia, sobre
bases clnicas.
Se ha descrito nios sin crisis epilptica que presentan alteracin del neurodesarrollo caracterizado por trastorno
del lenguaje y del aprendizaje con dficit de atencin y EEG focal y paroxismal. Luego de tratamiento con valproato o
carbamacepina hubo mejora clnica y electroencefalogrfica.

LOS EXMENES DE NEUROIMAGEN AYUDAN AL DIAGNSTICO


DE LA CAUSA DE LA CRISIS
Neuroimagen
Otros exmenes importantes son la tomografa cerebral (TC) y la resonancia magntica nuclear cerebral (RMN).
Ambos son exmenes no invasivos que permiten ver las estructuras contenidas en la cavidad craneana, dan una imagen
cerebral de alta resolucin, y hacen posible la reconstruccin tridimensional de reas especficas del cerebro. (Fig. 10).
Algunos investigadores consideran que toda persona debe tener un examen de TC o de RMN despus del primer
ataque, lo que me parece correcto. Otras indicaciones son:
las epilepsias tardas - aquellas que se presentan despus de los 20 aos
en los pacientes que no responden al tratamiento y
en los ataques parciales con examen neurolgico anormal y signos focales en el EEG.
Su alto costo es un factor que se debe considerar para racionalizar el estudio. El mdico no especialista puede
solicitar estos exmenes si su juicio clnico los considera necesarios para el diagnstico y tratamiento de sus pacientes.

Otros exmenes para patologas especficas.La Neurocisticercosis, patologa frecuente en nuestro medio, es una causa importante de epilepsia tarda al igual
que la Neurotuberculosis. El examen de LCR y sangre para neurocisticercosis (mtodo de ELISA y Western Blot) y el
dosaje de aminodeaminasa (ADA) en LCR para neurotuberculosis, deben ser considerados de acuerdo al cuadro clnico
del paciente.

37

Figura 10. Examen de neuroimagen cerebral

A la izquierda TC muestra neurocisticercosis en su forma qustica y calcificaciones. A la derecha


RM muestra tumor cerebral, edema y efecto de masa. Cortesa Dr. Marco Castaeda

En la tabla 16 se presenta un resumen de algunos exmenes que se utilizan en el diagnstico y control de las
personas con epilepsia.
Tabla 16. Exmenes auxiliares y de gabinete que pueden ser utilizados
como auxiliares del diagnstico y tratamiento
TIPO DE EXAMEN

EN QUINES EST SUGERIDO

Hemograma

. En todos los pacientes al inicio


del tratamiento.
. En pacientes que reciben
carbamacepina.
Transaminasas (TGO y - Pacientes que reciben Valproato.
TGP)
Glucosa, Sodio, Potasio, - Cuando se sospecha diabetes o
Calcio
trastorno hidroelectroltico.
EEG
- En todo paciente con probable
diagnstico de epilepsia.

TC/RMN

LCR

Prolactina
Neuropsicologa

QU SE ESPERA OBTENER Y CUL ES SU


UTILIDAD
- Estudio de serie roja, blanca y plaquetas que nos
advierta depresin de mdula sea.
- Examen mensual por 3 meses, luego cada 6 meses
y posteriormente una evaluacin anual.
- Evaluar funcin heptica.
- Examen cada 2 semanas por 2 meses y luego cada
2 meses durante 1 ao.
- Los trastornos del azcar y electrolitos pueden
causar crisis epilpticas, parciales o generalizadas.
- Un registro anormal ayuda a confirmar el
diagnstico.
- Se solicita en epilepsia refractaria y cuando se
planea suspender el tratamiento.
- Permite detectar lesin que ocupa espacio.

- En las epilepsias parciales, con


EEG focal y examen neurolgico con
signos focales.
- En las epilepsias tardas.
- En las epilepsias refractarias
- Cuando se sospecha infeccin del - Permite identificar el germen y ayuda al
SNC, ya sea viral, tuberculosa,
tratamiento.
o neurocisticercosis
- Cuando se sospecha ataque
- Elevado en el ataque epilptico, no en el
psicgeno.
psicgeno.
- Cuando hay problema de conducta, - Signos focales de las reas de asociacin.
de aprendizaje o de las funciones
corticales superiores.

Hemograma y otros exmenes sricos


Los antiepilpticos pueden producir complicaciones fatales como depresin de la mdula sea o insuficiencia
heptica. Por esta razn se recomienda realizar exmenes peridicos de sangre, tales como hemograma y otros exmenes
sricos, los cuales nos permitirn detectar cualquier disfuncin que obligue a reducir la dosis o cambiar de frmaco.
Cabe destacar que estos estudios se deben efectuar con mayor frecuencia en pacientes con alto riesgo que, en el
caso del valproato, lo constituyen los menores de 2 aos con lesin congnita, dao neurolgico o retardo sicomotor, y en
el de la carbamacepina los pacientes con historia de sensibilidad a los tricclicos o discrasia sangunea. Cuando los
resultados muestren valores de enzimas hepticas 2.5 veces ms que su valor normal, que los leucocitos disminuyen a
38

menos de 3,000/mm3 y las plaquetas a menos de 100,000/mm3, se debe repetir los exmenes, revalorar el frmaco
empleado y la posibilidad de reemplazarlo.

Una revisin sobre mtodos diagnsticos en epilepsia se encuentra en Villalobos R. Adelantos en el diagnstico de la
epilepsia. Rev Neurol 2002; 34 (2): 181-186

39

6.

Xl

RECOMENDACIONES TERAPETICAS PRCTICAS

enfoque racional del tratamiento farmacolgico requiere conocer los aspectos bsicos de cmo se

origina y propaga la descarga epilptica. Este es un fenmeno que se da a nivel celular como consecuencia de una
alteracin de los mecanismos excitatorios e inhibitorios. Ocurre como un fenmeno de membrana (canales de sodio,
potasio y calcio) y de sinapsis (neurotransmisores excitatorios y neurotransmisores inhibitorios). La consecuencia prctica
de lo sealado es disponer de frmacos que, actuando en cualquiera de estos diferentes niveles, puedan suprimir la
descarga epilptica o evitar su propagacin.
La fenitona, carbamacepina, oxcarbacepina, lamotrigina y valproato de sodio bloquean el canal de sodio
dependiente de voltaje, mientras que fenitona, benzodiacepinas, diacepam y barbitricos reducen el ingreso de calcio en
la terminal sinptica.
La carbamacepina, fenobarbital, fenitona, cido valproico, tiagabine y el topiramato se metabolizan mediante el
citocromo P450. El cido valproico y lamotrigina se eliminan por glucoronacin, mientras que el fenobarbital, primidona,
felbamato, topiramato, vigabatrine y gabapentin se eliminan por el rin.
A nivel de sinapsis se liberan aminocidos excitatorios -como el aspartato y glutamato- e inhibitorios- como el
GABA-. Una estrategia teraputica postula reforzar los mecanismos sinpticos inhibitorios como el mediado por GABA.
En suma, lo ideal sera contar con FAE que acten modificando la transmisin excitatoria e inhibitoria generada a nivel
de membrana y sinapsis.
Tabla 17. Lugar de accin de algunos FAE sobre los canales inicos neuronales

FAE
Carbamacepina
Fenitona
Primidona
cido Valproico
Barbitricos
Benzodiacepinas
Gabapentin
Lamotrigine
Oxcarbacepina
Vigabatrina

SODIO
++
++
+
++
+
+
+/?
++
+/?
?

CALCIO
? /+
+
++
+/?
-/?
?
+

GABA
?
?/-/?
?
?

El tratamiento es emprico, toda vez que se basa en la experiencia adquirida en el tratamiento de millones de
personas alrededor del mundo, y comprende aspectos como el control de la crisis, efectos adversos, desarrollo de
tolerancia, monoterapia, politerapia y costo del tratamiento. En este campo existen mltiples vacos y se espera que el
conocimiento de los mecanismos bsicos de la epileptognesis nos permita entender cmo actan los FAE y desarrollar
un tratamiento con base cientfica. El objetivo del tratamiento es controlar las crisis, y mejorar la calidad de vida del
paciente.
La administracin del medicamento empieza con la eleccin del FAE. Ahora que se dispone de nuevos frmacos,
es fcil pensar que stos constituyen el tratamiento de eleccin y deben ser prescritos con entera libertad, lo que no es
cierto. Su costo limita el acceso, adems no est demostrado que sean ms efectivas que los FAE tradicionales en el
control de las crisis.
A continuacin sealo algunas guas prcticas para el tratamiento de las personas con epilepsia, que espero sean
de utilidad sobre todo a los mdicos no especialistas y mdicos del primer nivel de atencin.
En todo paciente con epilepsia se debe considerar tres niveles de diagnstico. Un primer nivel es el diagnstico
etiolgico, es decir, la causa de la crisis, y nuestra intervencin se orientar a controlar el factor causal siempre que sea
posible. Luego el diagnstico del tipo de crisis parcial o generalizada - que determinar la eleccin del frmaco y,
finalmente, el diagnstico de sndrome, -el diagnstico de la epilepsia del paciente- lo que nos servir para el pronstico.

LA DECISIN DE INICIAR EL TRATAMIENTO DEBE SER HECHA ENTRE EL


PACIENTE Y EL MDICO RESPONSABLE DE SU TRATAMIENTO
Este enfoque se aplica a todo paciente con diagnstico claro de epilepsia sea o no portador de otro trastorno
paroxstico. Como seal anteriormente, la seleccin del FAE se realiza considerando el tipo de crisis, su eficacia, efectos
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adversos, farmacocintica y costo.


Los principios bsicos de tratamiento son:
Monoterapia, porque simplifica el tratamiento, es de menor costo y reduce los efectos adversos.
Control de la crisis con la menor dosis posible, y
Control del factor desencadenante.
Aunque parezca redundante decirlo, el tratamiento antiepilptico se debe administrar slo a personas con
diagnstico indudable de epilepsia. Generalmente el tratamiento no se inicia luego del primer ataque, ni tampoco cuando
el segundo ocurre 12 meses despus del primero, sino cuando las personas tienen ataques recurrentes. Esta recomendacin
aceptada por muchos aos se encuentra en revisin, toda vez que la interpretacin de una crisis aislada es mucho ms
compleja de lo que parece a simple vista. De otro lado, algunas personas no querrn exponerse al riesgo de una segunda
crisis por diversas razones, y solicitarn iniciar el tratamiento. Adems, debemos recordar que el comn de las personas
reconocer como crisis o ataque epilptico a la crisis tonicoclnica, pero tendr dificultades en reconocer otros tipos de
crisis y las pasar por alto.
El control o no de los factores desencadenantes (ayuno prolongado, consumo de drogas y alcohol, periodos
prolongados sin dormir, etc.), el tener factores de riesgo, el impacto de un nuevo ataque en la vida del paciente, el riesgo
de recurrencia y la aceptacin del tratamiento son variables a considerar al momento de decidir si se medica luego del
primer ataque o no. El consumo de alcohol aumenta la frecuencia de las crisis. Al parecer los periodos prolongados sin
dormir, el tratamiento irregular, la hipoglucemia y el trastorno hidroelectroltico pueden influir en el control de las crisis.
(Chan AWK. Alcoholismo and epilepsy. Epilepsia 26:323-333.1985). Durante la menstruacin disminuye el nivel srico
de fenitona, lo que explicara ciertas crisis catameniales.

EL TRATAMIENTO FARMACOLGICO SE INICIA SLO CUANDO EL


DIAGNSTICO DE EPILEPSIA HA SIDO CONFIRMADO
El mdico ha de informar al paciente, su tutor o su familia, y juntos tomar la decisin de iniciar el tratamiento,
recordando que del 16 a 62% de pacientes tendrn recurrencia de crisis en los prximos cinco aos, y que la epilepsia es
un trastorno tratable y curable.
Se describen como factores de riesgo de recurrencia de la crisis, el examen neurolgico anormal, historia familiar
de epilepsia, EEG y neuroimagen anormal.
Al inicio del tratamiento deber instruir al paciente y su familia sobre las reacciones secundarias dependientes de
la dosis, las reacciones idiosincrsicas y si la crisis se repite, se encuentren en condiciones de llevar un cuidadoso registro
del evento. Para evitar las reacciones secundarias dependientes de la dosis se recomienda iniciar el tratamiento con dosis
baja, o disminuir progresivamente la dosis hasta que stas desaparezcan sin afectar el control de la crisis. Por lo general las
reacciones idiosincrsicas se presentan en las primeras semanas de tratamiento y obligan a cambiar el medicamento.
Cuando la crisis se presenta con frecuencia y existe el riesgo de su pronta ocurrencia, puede optarse por iniciar el
tratamiento con dosis alta, con el fin de conseguir rpidamente niveles teraputicos y accin antiepilptica.
Asimismo, junto con el FAE prescrito se debe poner nfasis en la modificacin del estilo de vida que comprende
sueo y alimentacin adecuados, evitar alcohol, estimulantes del sistema nervioso, factores desencadenantes y manejo del
estrs. Recordar que las interacciones medicamentosas pueden alterar el metabolismo y modificar el efecto teraputico
esperado.
Podemos resumir el manejo de la primera crisis en el siguiente esquema:
Historia cuidadosa y examen fsico.
Hemograma, dosaje de glucosa, sodio, magnesio, fosfato y evaluacin de la funcin heptica y renal.
Evaluacin cardiovascular para descartar trastornos paroxsticos como trastornos del ritmo y sndrome QT
largo.
Puncin lumbar SLO si se sospecha infeccin del sistema nervioso y LUEGO de descartar hipertensin
endocraneana.
Examen toxicolgico en sangre y orina.
EEG y Neuroimagen cerebral.

LA PRIMERA CRISIS DEBE SER EVALUADA CUIDADOSAMENTE


PARA DECIDIR SI SE INICIA EL TRATAMIENTO CON FAE O NO
Si la evaluacin lleva a la conclusin de que la crisis fue causada por un trastorno transitorio, no es necesario
iniciar el tratamiento con FAE. Si hay recurrencia de la crisis, debemos plantearnos lo siguiente:
Estamos ante una patologa progresiva?
Estamos ante una lesin estructural?
El manejo de los factores desencadenantes.
41

Revisar el esquema teraputico - si se encuentra en tratamiento - o plantearnos la posibilidad de iniciarlo.


Aconsejar al paciente que evite situaciones de peligro para l y para terceros.
Evaluar el riesgo de conducir vehculos.

El segundo paso es precisar el tipo de crisis epilptica porque algunas medicinas son buenas para un tipo de crisis
pero no para otras, lo que ha dado lugar a considerar frmacos de primera eleccin para el control de las crisis parciales y
de las crisis generalizadas.
Enseguida se debe seleccionar la medicina apropiada. Todos los frmacos antiepilpticos son efectivos en el
control de las crisis epilpticas. Al prescribir es importante considerar los efectos secundarios esperados, la interaccin
medicamentosa y el costo del medicamento, porque muchas veces el paciente no ser capaz de cumplir o mantener el
tratamiento por razones econmicas. Se recomienda iniciar el tratamiento con frmacos que no tengan efecto sedante, y
seleccionar el frmaco de primera eleccin.
La fenitona y valproato han demostrado su utilidad en el tratamiento de las crisis generalizadas de tipo
tonicoclnico y se considera que son de primera eleccin. La carbamacepina es el frmaco de segunda eleccin.
Para el control de la ausencia y mioclona en nuestro medio slo disponemos del valproato. Las crisis de ausencia
pueden empeorar con carbamacepina o fenobarbital.
En 1985 se public el primer estudio multicntrico del hospital de veteranos (USA) que permiti comparar la
eficacia de carbamacepina, fenitona, fenobarbital y primidona en el control de la crisis a un grupo de 622 adultos
seguidos durante 36 meses. Los cuatro frmacos fueron efectivos en el control de las crisis generalizadas tonicoclnicas,
la carbamacepina y fenitona fueron superiores en el control de las crisis parciales, y adems fueron mejor tolerados
porque desarrollaron menores efectos secundarios. (Mattson RJ, Cramer JA, Collins JF, Smiths DB et al. Comparison of
carbamazepine, phenobarbital, phenytoin and primidone in Partial and Secondarily Generalized Tonic-Clonic Seizure.
NEJM 313: 145-151, 1985)

EL TRATAMIENTO FARMACOLGICO DEBE SER OFRECIDO SI EL PACIENTE


CONSIDERA INADMISIBLE EL RIESGO DE UNA SEGUNDA CRISIS
Un estudio posterior demostr que carbamacepina es superior al cido valproico en el control de la crisis parcial
simple y parcial con generalizacin secundaria.
En conclusin, la carbamacepina y fenitona tienen menos efectos secundarios que los otras FAE, poseen la
misma eficacia y, como monoterapia, controlan la crisis en el 70- 80% de los casos, por lo que son los FAE de primera
eleccin en el tratamiento de la crisis parcial.
Fenitona se asocia a dimorfismo facial e hirsutismo y por esa razn se debe emplear con cautela sobre todo en las
mujeres.
No est demostrado que los nuevos FAE sean ms eficaces que los frmacos tradicionales. Su ventaja radica en el
menor nmero de efectos secundarios, y su poca o nula interaccin medicamentosa. No deben utilizarse como medicina de
primera eleccin en la mayora de pacientes. Se recomienda su uso como terapia adicional a los FAE tradicionales cuando
la monoterapia falla en el control de la crisis. An tenemos poca experiencia en su empleo a largo plazo, recordemos que
los efectos secundarios del felbamato y de la vigabatrina no fueron detectados en los ensayos clnicos y aparecieron
algunos aos despus de su introduccin al mercado. Adems el alto costo de estos frmacos es una desventaja para su
uso. Por estas razones debe ser utilizado por el neurlogo, no por el mdico general.
La vigabatrina se indica en el Sndrome de West. No se recomienda en ausencia y mioclona porque puede
agravar el cuadro clnico. Lamotrigina ha dado buenos resultados en Sndrome de Lennox, sobre todo asociado a acido
valproico. El topiramato se recomienda como terapia adicional en la epilepsia focal refractaria de nios y adultos,
Sndrome de West, Sndrome de Lennox-Gastaut, en la epilepsia mioclnica grave y en la epilepsia generalizada
idioptica.
El Cochrane Epilepsy Group dispone de numerosos estudios basados en evidencia sobre la eficacia comparativa
de los distintos FAE, y all remitimos al lector interesado. La tabla 18 muestra el perfil teraputico de las FAE.
Tabla 18. Espectro teraputico de los FAE
Tipo de crisis PB PHT CBZ VPA VGB LTG
GBP TPM TGB LVT OXC
Parcial
S de West
S de Lennox
Ausencia
Mioclona
TCG
PB: fenobarbital; PHT: fenitona; CBZ: carbamacepina; VPA: cido valproico; VGB: vigabatrina; LTG: lamotrigina;
GBP: gabapentin; TPM: topiramato; TGB: tiagabine; ZNS: zonisamide; LVT: levetiracetam; OXC: oxcarbacepina
42

Otro aspecto importante es si el paciente es nio o adulto. Fenobarbital, primidona y benzodiacepinas pueden
causar hiperactividad, irritabilidad, alterar las funciones cognitivas y producir somnolencia, por eso deben utilizarse con
cautela en nios ante la posibilidad de influir negativamente en el proceso de aprendizaje.
El tratamiento del anciano tiene caractersticas propias porque la absorcin, el clearence de excrecin renal y la
unin del frmaco a las protenas estn disminuidos. El sistema del citocromo P-450 est disminuido, lo que afecta el
metabolismo de los FAE que se metabolizan en el hgado. Adems es probable que el paciente est tomando otros
frmacos por enfermedades concomitantes, los que interfieren la absorcin del FAE, inducen su metabolismo, o los
desplazan de las protenas con el riesgo de toxicidad o niveles subterapeuticos.
Si la paciente se encuentra en edad frtil y desea tener hijos, es indispensable evitar las medicinas con mayor
riesgo teratognico. Debe quedar claro que la epilepsia no es contraindicacin para el embarazo, pero existen ciertos
riesgos para la madre y el producto tales como:
Mayor frecuencia de ataques.
Sangrado uterino.
Desprendimiento de placenta.
Rotura de membranas.
Parto prematuro.
Aborto, etc.
A pesar de los riesgos, ms del 90% de gestantes con epilepsia tendrn nios saludables y normales. Se
recomienda administrar 5 mg/da de cido flico antes del embarazo, con lo que se reduce el riesgo de malformaciones
especialmente defectos del tubo neural. Tambin se recomienda administrar 20 mg/da de vitamina K en el ltimo mes
para evitar riesgos de sangrado en el recin nacido. Finalmente, recordar que la monoterapia es mandatoria, la
importancia de realizar dosajes sricos peridicos y no modificar el tratamiento si hay buen control de las crisis.
Si la paciente toma otro medicamento, se debe evaluar la posible accin sinrgica o antagonista con el FAE. Por
ejemplo, los inductores enzimticos (carbamacepina, fenitona y fenobarbital) disminuyen el nivel plasmtico de los
anticonceptivos orales, a diferencia del valproato y los nuevos FAE que no tienen efecto inductor. Este tema ser
desarrollado mas adelante.
Al mes de iniciado el tratamiento, el paciente debe ser controlado con frmula hemtica y transaminasas. Si todo
es normal, se recomienda un nuevo control mensual por tres meses y cada seis meses en el caso de la carbamacepina. Con
el valproato se evala la funcin heptica cada dos semanas por dos meses, luego cada dos meses por un ao. No obstante
lo anotado, debemos recordar la importancia de los sntomas clnicos frente al monitoreo de rutina de la funcin heptica.
Se recomienda la monoterapia, ya que alrededor del 70% de pacientes pueden controlar muy bien sus crisis con un
solo frmaco. De esta forma se simplifica el rgimen teraputico y se reducen los efectos adversos. Otras razones para
preferir la monoterapia son:
La mejor aceptacin del paciente, toda vez que en la epilepsia y en otras enfermedades crnicas hay resistencia
para cumplir las indicaciones a largo plazo.
El mejor control de los efectos secundarios dependientes de la dosis, los que seran difcil de individualizar en un
rgimen de politerapia.
Cuando fracasa la primera monoterapia algunos autores recomiendan pasar a una segunda monoterapia o
asociacin. Si no hay resultados positivos con la segunda monoterapia la posibilidad de xito con una tercera monoterapia
es casi nula, por lo que no se recomienda. En este caso se plantea la politerapia racional, es decir seleccionar aquellas
asociaciones empricas que pueden ser eficaces en el control de las crisis sin aumentar la toxicidad.
La politerapia aumenta el riesgo de toxicidad. Controla la crisis en el 11% de pacientes. De otro lado, est
demostrado que muchos pacientes con politerapia innecesaria mejoran el control de las crisis, la funcin cognitiva o su
calidad de vida al retirar uno de los FAE, generalmente el ms txico o el menos efectivo porque mejora el cumplimiento
de las tomas y se reduce la interaccin medicamentosa. En el caso de fenobarbital, primidona y benzodiacepina, se retira
el 25% de la dosis total cada mes; la carbamacepina se retira el 25% cada 15 das. Fenitona y valproato se retira 25% cada
semana.

SLO DESPUS DE DOS O MS INTENTOS FRUSTROS CON MONOTERAPIA,


SE JUSTIFICA LA POLITERAPIA RACIONAL
Por ltimo, se debe recordar la importancia del diagnstico correcto, ya que muchas "epilepsias intratables" o
"refractarias", en realidad no son epilepsias, o bien, el frmaco no es el adecuado o la dosis es insuficiente. Este tema ser
tratado ms adelante.
El tratamiento se inicia con dosis bajas la que se incrementa gradualmente hasta alcanzar la dosis que controle los
ataques o aparezcan efectos secundarios. De esta forma se evitan o atenan los efectos indeseables. La mayora de los
FAE necesitan cinco vidas medias para alcanzar el estado de equilibrio. Con el fin de lograr la aceptacin y cumplimiento
del tratamiento se recomienda reducir el nmero de tomas al da. Es importante informar al paciente y a su familia de los
efectos secundarios, tanto los dependientes de la dosis como la reaccin idiosincrsica.
Por ejemplo, en el caso de la carbamacepina recomendamos iniciar el tratamiento con 200 mg en la noche y
43

aumentar cada 3 das 200 mg hasta completar la dosis de 10-25 mg/kg./da. A partir de este momento, la respuesta clnica,
los efectos secundarios y el valor srico guiarn la dosis. Se administra cada ocho horas.
En el caso de la fenitona acostumbramos iniciar con 100 mg en la noche, de preferencia con la comida, y
aumentar 100 mg cada 3 das hasta alcanzar la dosis de 4-8 mg/kg./da. La dosis se fracciona en 2 tomas, desayuno y
comida para evitar la nusea y el ardor epigstrico, con la dosis mayor en la noche. Por ejemplo, si se toma 300 mg, lo
dividimos en 100 mg en la maana y 200 mg en la noche.

UN PRINCIPIO BSICO DEL TRATAMIENTO ES LA MONOTERAPIA


El tratamiento con Valproato tiene el riesgo de causar nuseas y somnolencia, por lo que se recomienda iniciar
con dosis baja y fraccionada con el fin de evitar las manifestaciones secundarias. Se inicia con 10-15 mg/kg/da. La dosis
se aumenta 5-10mg/kg/semana. Dependiendo de la respuesta, la dosis puede ser aumentada a intervalos de una semana
hasta lograr el control de la crisis, aparezcan efectos secundarios o se llegue a la dosis mxima de 60 mg/kg. Por su corta
vida media debe administrarse tres veces al da.
El fenobarbital se inicia con 50 mg en la noche en el caso de los adultos. Se incrementa 50 mg cada 3-4 das hasta
alcanzar la dosis de 1-4 mg/kg./da, lo que da un nivel srico de 15-40 ugr/ml. Tiene efecto sedante. Se recomienda
administrarlo una vez al da, preferentemente en la noche. Si la dosis es alta se puede fraccionar en dos tomas, con la dosis
mayor al acostarse.
La mayora de los antiepilpticos toman una a dos semanas para alcanzar niveles teraputicos, por lo que es
posible que en este lapso se presenten nuevos ataques, lo que no debe ser interpretado como fracaso teraputico. El
paciente y la familia deben estar informados de esta posibilidad para que no interrumpan el tratamiento.
En todos los casos los medicamentos deben ser calculados y administrados por kg de peso. Las medicinas tienen
una vida media, lo que determina su frecuencia de administracin durante el da.
Recordar que muchas veces la poca aceptacin del tratamiento es influenciada por el horario y frecuencia de las
dosis. El tomar medicinas al medioda, en el colegio o el trabajo, puede causar problemas y muchas veces se olvida esta
dosis. Para la mayora de las personas es ms fcil tomar sus medicinas una vez al da, al levantarse o al acostarse.
La modificacin de la dosis altera el estado de equilibrio, el que en este nuevo contexto se alcanza luego de cinco
vidas medias. Esto es importante porque en este periodo no es posible evaluar la eficacia del FAE, y por lo tanto no se
recomienda solicitar dosaje srico.

CUANDO SE PLANTEA USAR UN SEGUNDO FE, SE RECOMIENDA


EMPLEAR UNO CON DIFERENTE MECANISMO DE ACCIN
Si se olvida tomar una dosis, esta debe ser tomada tan pronto como sea posible, independientemente de la
siguiente dosis. Es importante tomar la dosis de medicina prescrita cada da. Pero, si la prxima toma est cercana y no
hay historia reciente de crisis, es mejor saltearse la dosis olvidada y continuar con la siguiente.
Si se vomita despus de tomar la medicina, se debe tomar otra dosis. Si se tiene diarrea no se debe tomar otra
dosis porque la medicina es absorbida a pesar de ello.
El dosaje srico del FAE es un examen auxiliar importante indicado en los siguientes casos:
Luego de dos semanas de iniciado el tratamiento, cuando se ha obtenido un nivel estable del FAE
Para evaluar la dosis administrada
Cuando no hay buena respuesta teraputica
Para asegurarnos que el paciente cumple con tomar las medicinas
Para evaluar la interaccin medicamentosa
En gestacin
Para relacionar los niveles alcanzados con la eficacia, o toxicidad, del FAE.
Por ltimo, el dosaje es importante en pacientes con enfermedades que influyen en la absorcin o la
unin con protenas como ocurre en la diarrea crnica y en las infecciones.
Debe recordarse, sin embargo, que los niveles sricos son valores promedio y que, dentro de ciertos lmites, cada
paciente tiene su propio nivel teraputico y txico, y que este examen no reemplaza el juicio clnico. Se describe que
muchos pacientes controlan sus crisis con niveles ms altos o por debajo del rango teraputico efectivo. Este examen no es
til para el monitoreo del Valproato. Las muestras deben ser tomadas en la maana, antes de la primera dosis del da.
En la tabla 18 se resume las dosis de inicio y mantenimiento de los antiepilpticos tradicionales, as como el nivel
sanguneo que se alcanza con dichas dosis.

Retiro del tratamiento.El tratamiento con FAE tiene riesgos que aumentan por tratarse de terapias de largo plazo. A las reacciones
idiosincrsicas y las dependientes de la dosis debemos agregar el impacto sobre las funciones cognitivas y la conducta, a
pesar que la dosis se encuentre en los niveles teraputicos. Adems, el tomar medicinas por tiempo prolongado puede
afectar la autoestima del paciente, quien se considerar un discapacitado. En este contexto, es necesario plantear la
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posibilidad retirar los FAE en un paciente con un periodo libre de crisis, sopesando los beneficios a obtenerse y los riesgos
de una recidiva que alcanza al 30%.
Tabla 19. Perfil de los FAE
FRMACO
RANGO TERAPUTICO
Carbamacepina

4-10 ug/ml

Fenitona

10-20 ug/ml

Fenobarbital

15-40 ug/ml

Primidona

4-12 ug/ml

Valproato

50-100 ug/ml

El problema se presenta cuando debemos decidir a quin se le retira los medicamentos, toda vez que es necesario
considerar mltiples variables como la edad del paciente, la duracin y frecuencia de las crisis, el tipo de crisis, la
etiologa, examen neurolgico, coeficiente intelectual, duracin de las crisis antes del tratamiento, duracin del periodo
libre de crisis con tratamiento, medicado con monoterapia o politerapia, ausencia de factores desencadenantes,
normalizacin del EEG y tipo de sndrome.
Aunque muchos autores estn de acuerdo en considerar la validez de estas variables, otros sealan que es difcil
predecir la evolucin del paciente. De otro lado, los estudios disponibles son heterogneos por lo que es difcil llegar a
conclusiones vlidas.
En algunos estudios se seala un periodo libre de crisis de tres aos, otros autores sealan dos y algunos lo
extienden a cinco aos. Esta diferencia se explica por la heterogeneidad de la poblacin estudiada, que incluye nios,
adultos, pacientes con sndromes de evolucin benigna y otros de mal pronstico. En general se est de acuerdo en
considerar que pacientes con crisis severas (frecuencia y nmero de crisis) previo al control tienen mayor posibilidad de
recada, por lo que requieren ms tiempo de tratamiento sin crisis.
Son factores de buen pronstico tener un solo tipo de crisis, examen neurolgico y neuropsicolgico normal,
rpido control de las crisis, EEG normal, sndromes benignos como la epilepsia tipo ausencia de la infancia, la epilepsia
rolndica y la epilepsia tonicoclnica del despertar.
Los pacientes con riesgo de recada son aquellos que tienen crisis mixtas. Cuando las crisis empiezan antes de un
ao de edad sugieren un factor congnito o perinatal y tienen mal pronstico, as como aquellas que empiezan antes de los
cuatro aos,
indicativos de una lesin cerebral. Las crisis parciales tienen alto riesgo de recada, as como las
encefalopatas epilpticas de la infancia (s. de Ohtahara, s. de Dravet, s. de West y s. de Lennox-Gastaut), la crisis
tnica, la crisis atnica y la ausencia atpica.
La presencia de foco de ondas delta o actividad paroxismal bilateral son factores ligados a recada. Otros autores
sealan que el registro EEG slo tiene valor cuando est asociado a otros factores de riesgo como dao neurolgico, edad
temprana de inicio de la crisis y su severidad.
Los trastornos de migracin neuronal y la esclerosis mesial detectados por neuroimagen tienen mal pronstico.
La causa de la epilepsia vara por grupo de edad. Cuando la etiologa es desconocida, el pronstico es ms
favorable que si la etiologa es conocida. En promedio, el porcentaje de recada en nios observados por cuatro aos es de
30%, con la indicacin que la mitad ocurre en el primer ao. Las epilepsias que se inician en la edad adulta tienen un
porcentaje ms alto de recadas. El retiro de los FAE es una decisin compartida entre el paciente, su familia y el mdico
tratante, quien debe sopesar los factores de riesgo en cada paciente individual.
Se describe que luego de dos aos, la recada es de 12% en pacientes sin factores de riesgo. Este porcentaje
aumenta hasta 80% cuando existen varios factores de riesgo.
En los pacientes con crisis paroxsticas no epilpticas se procede a retirar el tratamiento con FAE.
Debe valorarse el beneficio del retiro del FAE frente al riesgo del retiro en cada uno de los pacientes, toda vez que
no existen criterios firmes que guen el retiro de los medicamentos.
Forma de retiro de los FAE.Al parecer, el tiempo tomado para retirar las medicinas no influye en el pronstico de las recidivas. No se
encontraron diferencias significativas cuando se compar el retiro de medicamentos en seis semanas con otro que se
realiz en nueve meses. La rpida reduccin de los FAE, especialmente barbitricos y benzodiacepinas puede inducir EE,
por lo que esta forma de retirar el medicamento debe ser muy bien evaluada. En los pacientes con monoterapia el retiro de
medicamentos puede tomar un ao .Cuando el paciente est en politerapia se retira un medicamento cada vez, lo que
puede tomar hasta dos aos. Qu medicamento se retira primero? Se revisan los FAE que toma el paciente y se procede
en el siguiente orden. En primer lugar se retira las benzodiacepinas que aportan poco al control de las crisis en
tratamientos prolongados; luego se retira el fenobarbital que afecta las funciones cognitivas en nios y adolescentes. Se
contina con los FAE de segunda eleccin, los que presentan ms interacciones, los que tienen menor valor en el dosaje
srico, los que no controlan ese tipo de crisis y los que producen mayor efecto secundario en ese paciente.
45

En este tema prefiero ser prudente y retirar las medicinas en forma progresiva con el fin de evitar oscilaciones
bruscas de los niveles sricos y la presentacin de una crisis. Por ejemplo, si un paciente toma 100 mg de Fenobarbital,
reducimos 25 mg cada 10 semanas. En el caso de la carbamacepina, fenitona y valproato, se reduce 1/4 de la dosis total
cada ocho semanas. El retiro de medicamentos en la mujer de edad gestacional para evitar los posibles efectos
teratognicos de los FAE, ser tratado en un captulo aparte.
Se recomienda el control EEG durante el periodo de retiro con el fin de detectar alguna anomala. Si se presenta
recurrencia se reinicia el tratamiento con los mismos FAE que eran eficaces en el control de las crisis.
Un caso especial es el de pacientes que no reportan crisis, tienen EEG anormal y han iniciado tratamiento con
FAE. Antes de iniciar el retiro del medicamento es necesario ampliar la anamnesis para investigar episodios de crisis
parcial simple, mioclonas, o crisis del despertar que muchas veces no son percibidas como correspondientes a epilepsia.
Merece especial nfasis el manejo teraputico del estado epilptico, el cual constituye una emergencia mdica por
que pone en peligro la vida del paciente. En el captulo respectivo se describen los criterios de diagnstico y tratamiento.

Epilepsia postraumtica. (EPT)


Las EPT constituyen una de las causas ms frecuentes de epilepsia, tanto en pases ricos como en pases pobres en
todos los grupos de edad. El 70% de pacientes con TCE grave presentar crisis sintomtica (las que ocurren en la primera
semana) o tarda en los dos primeros aos luego del TCE. El riesgo de crisis disminuye con el tiempo. Hasta el 30% de las
EPT son frmaco resistente
En epilepsia no se justifica el tratamiento profilctico. La administracin de FAE luego de un traumatismo
craneoenceflico o ciruga de cerebro es una prctica comn que no ha demostrado ser til y sobre el cual hay
controversia. No se ha demostrado que la administracin de FAE modifique el mecanismo de epileptognesis. Estudios
doble ciego controlado con placebo han demostrado que no existen ventajas en el grupo tratado. En general se est de
acuerdo en lo siguiente:
- No administrar FAE indiscriminadamente a todos los TCE
- Los TCE leves no se tratan. El TCE leve es aquel que no presenta fractura ni amnesia postraumtica. Cuando
hay prdida de conciencia es por un periodo menor de 30 minutos. El ndice de la escala de Glasgow se encuentra entre
13 y 15.
- Es una costumbre no avalada por la observacin a largo plazo, tratar los TEC graves, es decir aquellos que
tienen una puntuacin de 8 o menos en la escala de Glasgow, hemorragia intracraneal o prdida de conciencia por 24
horas o ms.
- Las crisis que ocurren el primer da son las crisis postraumticas inmediatas. Las que suceden la primera semana
luego del traumatismo son las crisis tempranas. En ambos casos se considera que estamos ante una crisis sintomtica
aguda como consecuencia del dao cerebral directo, por lo que en este caso se recomienda tratar por dos semanas con
fenitona, fenobarbital o carbamacepina para evitar la recurrencia de la crisis. El tratamiento no modifica la
epileptognesis, es decir el riesgo de desarrollar EPT.
- Las crisis que ocurren despus de la primera semana de ocurrido el traumatismo constituyen las crisis tardas o
sintomticas. Si estas crisis recurren constituyen la EPT. Estas crisis se tratan con carbamacepina, valproato o fenitona,
sin que se haya demostrado que un frmaco sea superior a los otros.

Otras terapias.Finalmente, existen otras alternativas teraputicas como la estimulacin intermitente del nervio vago izquierdo
indicado en las crisis parciales, con una efectividad de 30% en la reduccin de la crisis. Esta disponible desde 1988 y
desde entonces han sido tratados ms de 30 mil pacientes. Se emplea en pacientes con epilepsia refractaria incluido el
sndrome de Lennox-Gastaut. Su uso no est indicado como primera o segunda lnea, lo que es cuestionado por algunos
centros toda vez que tiene buen efecto. Aproximadamente un tercio de pacientes reduce la crisis en un 50% al cabo de un
ao. El estudio costo beneficio muestra que el costo es menor que el de la nuevos FAE en un periodo de 8 aos de
observacin. Efectos secundarios descritos son tos, disnea, faringitis, alteracin de la voz y apnea del sueo.
La dieta cetognica est disponible desde 1921 pero su uso en epilepsia la relega a un ltimo recurso, a pesar que
se reporta una mejora en el control de las crisis en ms del 50% de nios cuyas crisis no respondan al tratamiento con
FAE.
No est demostrado que el tratamiento con medicina tradicional y medicina alternativa sea eficiente en el control
de la crisis.

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7. EPILEPSIA

Y GESTACIN

a epilepsia es el trastorno neurolgico ms frecuente observado durante la gestacin. Aproximadamente el


1% de las mujeres gestantes tienen epilepsia. Los FAE adems de influir en la contraconcepcin son un riesgo de
malformaciones al igual que las crisis convulsivas. El embarazo en una mujer con epilepsia debe ser considerado de alto
riesgo, que requiere de la atencin conjunta del neurlogo y obstetra.
Estudios realizados en Canad sealan que el inicio temprano de la enfermedad, especialmente en hombres, limita
la proporcin de matrimonios. Otros estudios muestran que la fertilidad es influenciada indirectamente por el nivel
socioeconmico desfavorable para formar una familia.
Se ha reportado alteracin en la funcin sexual y reproductiva en hombres y mujeres. Hombres que reciben
carbamacepina, oxcarbacepina y valproato presentan un nmero menor de espermatozoides y una proporcin mayor de
espermatozoides anormales. La funcin sexual y nivel de testosterona es ms bajo en hombres que toman inductores
enzimticos como carbamacepina y fenitona que entre aquellos que no toman inductores como valproato y lamotrigina.
En Inglaterra, Estados Unidos y Europa se lleva registro de las mujeres con epilepsia embrazadas, tomen o no
medicacin.
Los nios expuestos a fenobarbital y valproato in tero tienen tendencia a un menor desarrollo mental. (NEJM
360; 16 abril 16, 2009). Otros autores sostienen que en este aspecto el nivel educativo de la madre juega un rol de mayor
importancia.
Se estima que del 10 al 40 % de mujeres aumenta la frecuencia de las crisis alrededor del ciclo menstrual, cuando
el nivel de estrgeno es mayor que el de progesterona, por lo que se recomienda aumentar la dosis del FAE en la fase de
ovulacin y en la perimenstrual. Se recomienda clobazam 20mg diarios tres das antes y tres das despus del ciclo
menstrual.
Independiente del FAE empleado, el ovario poliqustico es ms frecuente en las mujeres con epilepsia, lo que
requiere opinin del gineclogo.
Se recomienda que las mujeres con epilepsia en edad gestacional reciban informacin sobre anticoncepcin y
gestacin antes del embarazo, de modo que su embarazo sea planificado.
Los anticonceptivos orales no modifican la frecuencia y severidad de la crisis. Aproximadamente un 8% de
mujeres en tratamiento con FAE que toman simultneamente anticonceptivos orales (ACO) resultan embarazadas.
Fenobarbital, fenitona, primidona, carbamacepina y oxcarbacepina interfieren con el metabolismo de los anticonceptivos
orales por un mecanismo de induccin enzimtica, por lo que se recomienda aumentar la dosis del ACO, emplear ACO
con una dosis mayor de estrgenos, 50-80 microgramos, o cambiar de mtodo anticonceptivo. El implante de
progesterona no es efectivo cuando se usan FAE que inducen las enzimas hepticas. El levonorgestrel (la pldora del da
siguiente) probablemente no sea efectivo por la misma razn. Los nuevos FAE no producen induccin enzimtica. Los
ACO disminuyen el nivel de cido flico, lo que aumenta el riesgo de malformaciones.

LOS EMBARAZOS DE LAS MUJERES CON EPILEPSIA


DEBEN SER PLANIFICADOS
En la tercera parte de las gestantes con epilepsia la frecuencia de la crisis aumenta durante el embarazo
principalmente porque
la gestante suspende el tratamiento o modifica la dosis debido a su preocupacin materna por las posibles
malformaciones del feto
hay cambios hormonales que reducen el umbral epileptgeno
ocurren cambios en el metabolismo que pueden llevar a una menor concentracin plasmtica del FAE debido a
reabsorcin intestinal disminuida, metabolismo heptico aumentado, aumento del clearence renal, mayor volumen de
distribucin y reduccin en la unin a protena.
El control prenatal es importante. Es necesario un cuidadoso registro de la presin arterial y protenas en orina. Se
ha descrito que tanto la preeclampsia como la eclampsia se asocian a mayor riesgo de epilepsia en nios nacidos despus
de 37 semanas de gestacin. (Preeclampsia and Risk of Epilepsy in offspring. Pediatrics, 122; 1072-1078, 2008).
El aborto espontneo es semejante al de la poblacin general. La prdida fetal tarda es dos veces mayor en las
mujeres con epilepsia. La mortalidad perinatal est aumentada 1.2 a 2 veces. Las razones de esta mortalidad mayor en el
feto o los recin nacidos de madres con epilepsia no est claro.
En lneas generales, el embarazo, parto e hijos son normales en la gran mayora de pacientes. El EE ocurre en el
1% de los embarazos, y se trata de la manera habitual. La cesrea est indicada si hay signos de sufrimiento fetal, si
ocurre una convulsin tonicoclnica durante el parto, o si la paciente no est en condiciones de cooperar por trastorno
persistente de la conciencia debido a crisis recurrentes de tipo ausencia o parcial compleja.
La induccin enzimtica causada por algunos FAE, es responsable de la ictericia transitoria, -explicada por la
mayor capacidad de glucoronizar y un catabolismo aumentado de la bilirrubina-, y la hemorragia debido a un metabolismo
aumentado de la vitamina K lo que lleva a un dficit de los factores de coagulacin II, VII, IX y X. La hemorragia ocurre
durante o inmediatamente despus del nacimiento. Para evitar este riesgo administrar 20 mg /da de vit K el ltimo mes de
gestacin. El neonato en riesgo debe recibir 1mg de vitamina K intramuscular.
47

Slo la fraccin libre de los FAE pasa a la leche materna, de modo que aquellas con baja unin a las protenas
sricas pasan en un porcentaje ms alto, as tenemos que la etosuximida (que se une poco a las protenas) en leche materna
es el 90% de la concentracin srica de la madre y el cido valproico (con alta unin a las protenas) el 3%.
La conducta del neonato puede ser de sedacin o hiperexcitabilidad. La sedacin se expresa a travs de hipotona,
succin dbil y somnolencia. Se observa en madres que toman fenobarbital, primidona, o benzodiacepinas. La
hiperexcitabilidad se expresa en intranquilidad, llanto, temblor y succin apresurada. Para controlar estas alteraciones se
recomienda evaluar cuidadosamente el FAE y la dosis administrada, horarios (dar de lactar varias horas despus de haber
tomado la medicina), distribucin de la dosis (fraccionar la dosis en varias tomas) y dosaje srico, lo que permitir decidir
con relacin a continuar el tratamiento o modificar la dosis.

LOS ANTICONCEPTIVOS ORALES NO TIENEN INFLUENCIA SOBRE


LA FRECUENCIA Y SEVERIDAD DE LAS CRISIS
Los nios de madres con epilepsia muestran un riesgo de malformacin dos a tres veces mayor que los grupos
control (4 al 6% frente a 2 al 3%). Las malformaciones fetales son multifactoriales, postulndose las siguientes causas:
Efecto de los FAE, sobre todo cuando se emplean en politerapia.
Consecuencia de la enfermedad de fondo de la madre.
Consecuencia de las crisis maternas durante la gestacin.
El primer caso de malformacin asociado a FAE se public en 1963. Se trat de un nio expuesto a
mefenitona in tero que naci con microcefalia, paladar hendido, rotacin de intestino, trastorno de lenguaje y CI de 60.
Desde entonces se han reportado muchos casos de malformaciones congnitas atribuidas a los FAE.
Finalmente, debe recordarse que todos los FAE tienen un riesgo teratognico. Este riesgo aumenta con la
politerapia y las dosis altas, muchas veces necesarias para controlar las epilepsias severas. En algn momento se postul
que existan sndromes especficos para cada tipo de FAE, lo que no se ha podido demostrar porque todas ellas comparten
muchas de las principales malformaciones descritas, que incluyen labio leporino, paladar hendido, espina bfida,
hipospadia, malformacin cardiaca y atresia gastrointestinal, las mismas que requieren de tratamiento quirrgico. Un
grupo de anomalas sin consecuencias medicas, los llamados dimorfismos, se observan en la cara (hipertelorismo,
implantacin baja de la nariz, epicanto) y manos (uas y falange distal cortas). No son especficos de algn FAE.
Las malformaciones ocurren casi en la misma proporcin con cualquiera de los FAE usados. Con relacin a los
nuevos antiepilpticos no se dispone de informacin suficiente.
El riesgo de espina bfida parece estar ligado a niveles altos de cido valproico y carbamacepina. Por esta razn,
se recomienda administrar estos FAE slo si el beneficio es mayor que el riesgo, fraccionar la dosis en varias tomas al
da, o emplear preparados de liberacin controlada para evitar los picos sricos altos. No se debe emplear dos o ms
frmacos en combinacin porque se potencia el riesgo de teratogenicidad.
Se postula que existe una sensibilidad genticamente determinada a desarrollar teratogenicidad inducida por los
FAE. Es decir, ciertos individuos son relativamente inmunes a los efectos adversos de los FAE, mientras que un nmero
pequeo -pero significativo- de mujeres y sus hijos tienen alto riesgo por razones determinadas genticamente
En animales de experimentacin se ha observado que la deficiencia de cido flico puede inducir defectos de
tubo neural, labio leporino y paladar hendido. Carbamacepina, fenitona y fenobarbital reducen el nivel de cido flico,
probablemente por induccin enzimtica. Por esta razn se recomienda administrar 5 mg de cido flico a toda mujer
con epilepsia en edad frtil y mantenerlo al menos durante el primer trimestre
Tabla 19. Proporcin de FAE en leche materna y su relacin con el nivel srico
FAE

% DEL NIVEL SRICO

cido valproico
Benzodiacepinas
Fenitona
Fenobarbital
Carbamacepina
Oxcarbacepina
Primidona
Etosuximida

3
15
20
40
50
50
80
90

En cuanto a su relacin con la gentica, las epilepsias son trastornos complejos causados por factores exgenos y
endgenos, los cuales contribuyen en grado variable al desarrollo del cuadro clnico. Se describen hasta 160 enfermedades
monognicas que tienen a la epilepsia como un sntoma importante. Generalmente se trata de enfermedades degenerativas
o trastornos metablicos.
Los padres con epilepsia tienen el temor que sus hijos puedan heredar este trastorno. Un prejuicio muy comn
seala a la epilepsia como una enfermedad hereditaria, y por esa razn es necesario manejar el tema con cautela dando
informacin y consejo pertinente a la familia. Establecer un diagnstico preciso del sndrome y una revisin cuidadosa de
la historia medica familiar ayuda a evaluar el riesgo. El consejo gentico y la orientacin neurolgica permitirn a los
padres tomar la mejor decisin.
48

Tratamiento.
Los principios que rigen el tratamiento de la epilepsia se aplican a la gestante con epilepsia:
Educacin y orientacin de la gestante.
Elegir el FAE de primera lnea de acuerdo al sndrome epilptico y tipo de crisis
Optimizar la monoterapia con la dosis ms baja posible y evitar la politerapia.
No modificar el tratamiento cuando el FAE ha demostrado ser til en el control de las crisis y no hay efectos
colaterales, inclusive si se tratara de politerapia
El cumplimiento del tratamiento es importante. Suspender el tratamiento es exponer a la madre a EE.
Acordar la conducta a seguir cuando la paciente est libre de crisis por dos aos
Se recomienda planear el embarazo, lo que permitir optimizar el tratamiento
Evaluar el riesgo de convulsiones cuando se cambia de medicamento, se reduce la dosis o se pasa de politerapia a
monoterapia
La carbamacepina y el cido valproico estn relacionados con defectos de tubo neural
El cido flico evita riesgos de malformaciones
El 1 2 % de pacientes presenta convulsin generalizada tonicoclnica durante el parto Se recomienda tratarlo
con diazepam, no con fenitona porque sta inhibe la contraccin uterina.

LA MADRE PUEDE Y DEBE DAR DE LACTAR A SU HIJO


Consejo a la paciente con epilepsia que desea tener hijos.
1. Antes de la gestacin
Lo mejor es planear la gestacin.
Evaluar el cuadro clnico para estar seguros del diagnstico y de la necesidad de continuar con el
tratamiento en monoterapia
Control conjunto del obstetra y neurlogo
Tomar 5 mg diarios de cido flico desde antes del embarazo hasta el primer trimestre.
Asegurar a la paciente y su familia que el embarazo no complica la epilepsia en la mayora de los
casos, y que la lactancia no es afectada por los FAE
Si se va a realizar cambio en el FAE este es el momento de realizarlo
2.Durante la gestacin
Mantener el tratamiento sin cambiar la dosis. Cualquier modificacin debe realizarse bajo supervisin
mdica y monitoreo del FAE.
Continuar la administracin de acido flico
En la semana 36 iniciar tratamiento con vitamina K, 20mg /da va oral.
Si aumenta la frecuencia de la crisis es necesario aumentar la dosis o modificar el tratamiento.
Control regular desde el inicio de la gestacin
Ms del 90 % de las mujeres en tratamiento con FAE dan lugar a nios saludables, sin malformaciones
Las malformaciones neonatales se detectan con los siguientes exmenes:
semana 11 a 13, ecografa transvaginal para detectar anencefalia
- semana 16 a 20, ecografa para detectar malformaciones del tubo neural, cardiacas y de paladar
- En la actualidad no est indicado la amniocentesis para la determinacin de alfa feto protenas en el lquido
amnitico toda vez que este examen tiene sus riesgos, y disponemos de la ecografa.
3.Nacimiento y recin nacido.
El parto debe ocurrir en un hospital, toda vez que es de alto riesgo
Cuando se trata de un parto pretrmino, en madres medicadas con FAE que causan induccin enzimtica, se
debe aplicar corticoides 48 horas antes del parto con el fin de evitar el distress respiratorio del neonato
Administrar al recin nacido vitamina K, 1mg intramuscular al nacer
Despus del parto puede presentarse elevacin de los niveles sricos del FAE, por lo que se requiere control de
la madre hasta la octava semana posparto. La madre puede y debe dar de lactar a su nio. Vigilar
irritabilidad, somnolencia excesiva

LA REGLA DE ORO ES CONTROLAR LA CRISIS CON


MONOTERAPIA Y DOSIS BAJA
El neonato debe ser evaluado regularmente por un pediatra.
Las crisis acompaadas de trastorno de conciencia son tan peligrosas como las tonicoclnicas.
La madre debe tomar algunas precauciones en el cuidado del nio tales como darle de lactar, vestirlo o
cambiarlo en el piso. El bao se realiza slo cuando se cuenta con la ayuda de otra persona de lo contrario
darle un bao de esponja en el piso. Cargar al nio slo cuando est sentada en el piso y sea necesario
En un recin nacido que convulsiona es necesario buscar errores congnitos del metabolismo (acidurias
49

orgnicas, fenilcetonuria, dficit de biotinidasa, dficit de priridoxina etc.), porque muchas veces podemos
actuar y resolver el problema, o dar un concejo gentico que ayude en la prxima gestacin.

Epilepsia y herencia.
El tema de la gentica de la epilepsia es bastante complicado y por esa razn debe ser manejado con el apoyo de un
genetista.
Tabla

Categora
A
B
C
D
X

20

Clasificacin de la FDA de drogas usadas en la gestacin

Interpretacin
Los estudios controlados no muestran riesgo para el feto.
No hay evidencia de riesgo en humanos.
El riesgo para el feto no puede ser descartado; sin embargo, el beneficio potencial puede
justificar el riesgo potencial.
Hay evidencia positiva de riesgo para el feto; sin embargo, el beneficio potencial puede
pesar ms que el riesgo.
Contraindicado en la gestacin, se ha demostrado riesgo fetal, el que claramente pesa
ms que cualquier posible beneficio para la paciente.

EL FAE DE ELECCIN ES AQUEL QUE CONTROLA LA


CRISIS SIN CAUSAR EFECTOS SECUNDARIOS

50

8. ESTADO EPILPTICO (EE)

l estado epilptico (EE) es definido como dos o ms crisis que se suceden sin permitir al paciente recuperar la
conciencia, o como una crisis continua que dura ms de 30 minutos. Los estudios de Theodore en los Institutos Nacionales
de Salud (NIH) muestran que las convulsiones tonicoclnicas generalizadas en adultos duran en promedio 62 segundos,
por esa razn es difcil que aquellas que duran ms tiempo cedan espontneamente. En base a esto y por motivaciones
prcticas, desde el punto de vista operativo algunos autores sostienen que una crisis de cinco minutos o ms debe ser
considerada como una condicin que potencialmente puede evolucionar a EE, por lo que debe ser tratado vigorosamente.
Si bien es cierto que el EE se trata siempre en el servicio de emergencia de un hospital porque se requerir el
apoyo de varias especialidades mdicas, exmenes de laboratorio y de neuroimagen, en algunos pases se inicia el
tratamiento extrahospitalario a cargo de personal paramdico, o familiares debidamente entrenados en el uso de diazepam
rectal, midazolam bucal o IM, y paraldehido rectal.
El EE es una emergencia mdica que requiere un tratamiento inmediato con el fin de evitar dao cerebral
permanente y la muerte. Estudios clnicos y experimentales demuestran que luego de 20 minutos de EE tonicoclnico y
parcial complejo aparece dao neuronal. La mortalidad llega hasta el 32%. Se ha demostrado que en muchas salas de
emergencia hay un mal manejo del EE debido a:
- falta de protocolos y de trabajo en equipo
- empleo de frmacos en dosis inadecuadas
- falla en el diagnstico y
- retardo en el inicio del tratamiento.
El EE se presenta en todas las formas clnicas de epilepsia.
Es una complicacin que afecta aproximadamente el 3.7-10% de los pacientes adultos y el 13-16% de los
pacientes en edad infantil con epilepsia; el 15% de pacientes desarrollara al menos un episodio de EE en su vida. El 12 al
30% de pacientes adultos inicia su enfermedad con EE. Un estudio realizado en la comunidad de Richmond eleva esta
cifra a 58%. (De Lorenzo RJ, Hauser WA, Towne AR, Bogas JG, Pellock JM, Penberthy L et al. A prospective,
population-based epidemiologic study of status epilepticus in Richmond, Virginia. Neurology 1996; 46: 1029-35.) Es ms
frecuente en los extremos de la vida y en pacientes con lesin cerebral.
La supresin del tratamiento anticonvulsivo o la modificacin de la dosis es el factor precipitante ms frecuente,
lo que se pone en manifiesto con el dosaje srico de antiepilpticos, no obstante, casi la cuarta parte de pacientes con
epilepsia presentan niveles sricos en el rango normal durante el desarrollo del EE y no es posible encontrar en ellos un
factor responsable. Otros factores etiolgicos a considerar son: la enfermedad cerebrovascular, lesin que ocupa espacio,
el consumo y la supresin de alcohol, la supresin de sedantes e hipnticos, trastornos metablicos como hipoglicemia,
hperglicemia, insuficiencia heptica y renal, gestacin, parto y uso de drogas como la pasta bsica de cocana. Se debe
descartar enfermedad cerebrovascular isqumica o hemorrgica, traumatismo craneoenceflico, infeccin del sistema
nervioso (sobre todo en nios) y lesin que ocupa espacio como cisticercosis, tuberculoma y tumor cerebral.
Cuando el EE es la primera manifestacin de la epilepsia, debe considerarse la presencia de una lesin activa o
aguda del sistema nervioso como infeccin, trauma craneal, neoplasia, enfermedad vascular cerebral, etc.

LA MORBILIDAD Y MORTALIDAD EN EL EE EST ASOCIADO A UN


RETARDO EN EL INICIO DEL TRATAMIENTO
El EE es un trastorno sistmico.
Informacin procedente de experimentos en animales muestra dao neuronal aun cuando los animales estn
ventilados y con niveles adecuados de glucosa. Adems varios investigadores han sugerido que la hiperglucemia puede
exacerbar el dao neuronal causado por el EE, por lo que se recomienda evitar la administracin de glucosa, a menos que
se demuestre hipoglucemia. La actividad convulsiva por s misma produce dao neuronal en hipocampo, ncleos de la
base y cerebelo luego de 20 minutos.
Al inicio de la crisis se libera adrenalina y noradrenalina, responsables del aumento de la presin arterial sistmica
y pulmonar, de la frecuencia cardiaca, hiperglucemia y arritmia. Tambin existe compromiso de la funcin respiratoria,
con edema pulmonar y acidosis por liberacin de lactato durante la actividad convulsiva. La hiperpirexia produce dao
cerebral permanente en animales de experimentacin y en humanos.
Despus de 30 minutos de actividad convulsiva la presin arterial tiende a caer, al igual que la glucemia. Se
reporta insuficiencia renal por rabdomiolisis y mioglobinuria, as como edema cerebral e hipertensin endocraneana.

Cuadro clnico
El EE convulsivo generalizado puede ser notorio o sutil; sin embargo siempre se acompaa de compromiso de
conciencia y descarga EEG bilateral. Generalmente el episodio empieza con actividad motora de tipo tnico, clnico o
ambos. El EE convulsivo generalizado tonicoclnico es el tipo ms frecuente y peligroso de EE.
Si la crisis no es tratada con xito, la actividad motora puede persistir de forma oligosintomtica o sutil y
51

manifestarse con movimientos de los dedos, de la cara o del abdomen. En ocasiones puede cesar la actividad motora
aunque se mantiene el registro EEG ictal, lo que se conoce como EE elctrico.
El EE parcial complejo es de difcil diagnstico, y se caracteriza por episodios prolongados de confusin mental,
conducta psictica y automatismos.
Aunque el diagnstico de EE es clnico el EEG es de ayuda en la evolucin, sobre todo cuando no se recupera la
conciencia a pesar que la actividad motora ha cesado. Recordar que se puede tratar de crisis sutiles. Si la actividad motora
ha cesado y el paciente recupera la conciencia no es necesario el monitoreo EEG.
Hacer el diagnstico diferencial del EE tonicoclnico con trastornos del movimiento, rigidez de descerebracin,
ttanos, hipertermia maligna, estado de pseudocrisis y ataque de pnico. El EE ausencia y el EE parcial complejo plantea
el diagnstico diferencial con encefalopatia toxico metablica y la amnesia global transitoria.

Clasificacin
El EE se presenta en cualquiera de las formas clnicas de epilepsia. El Simposio Internacional de Santa Mnica
(1979 y 1997) clasific al EE en 2 grupos: a).- convulsivo, que incluye las formas tonicoclnica, mioclnica, parcial y
parcial con generalizacin, y b).- no convulsivo que considera la ausencia y la crisis parcial compleja (TABLA 30). Esta
clasificacin tiene utilidad prctica aunque en la actualidad se plantea una clasificacin diferente que considera la edad del
paciente, cuadro clnico, factores genticos y fisiopatologa.

Manejo del EE
Medidas Generales.- El tratamiento del EE es compartido por el neurlogo, internista, intensivista, anestesilogo y
personal de enfermera. (Ver tabla 31). El objetivo del tratamiento es detener la crisis, tratar la causa y las
complicaciones sistmicas y prevenir la recurrencia con tratamiento a largo plazo en pacientes con antecedente de
epilepsia.
El EE debe ser detenido tan pronto como sea posible con el fin de evitar secuelas. Se deja para una segunda
evaluacin el estudio de la causa del EE. En esta condicin el tiempo es crtico y los primeros 10 minutos deben
permitirnos adoptar las siguientes medidas:
*
Mantener una va area permeable y administrar oxgeno si es necesario
*
Establecer una va EV y tomar muestras de sangre para examen de glucosa, gases arteriales, sodio, calcio, urea,
creatinina y FAE. Si existe disponibilidad es recomendable examinar la presencia de sustancias txicas como
cocana
*
Monitorizar la temperatura, presin arterial, EKG, frecuencia respiratoria
*
Administrar 100 mg de tiamina EV seguido de 25 gr. de glucosa EV en bolo slo si existe hipoglucemia. Siempre
se administra primero la tiamina EV con el fin de evitar la encefalopata de Wernicke
*
Realizar un breve examen clnico y neurolgico
*
Iniciar la infusin de solucin salina normal
*
Si se sospecha infeccin del SNC, la puncin lumbar est indicada independientemente del tratamiento
anticonvulsivo
*
Disponer de un equipo de intubacin y respiracin asistida
*
Alertar al intensivista, anestesilogo y neurlogo
Junto con el tratamiento anticonvulsivo se tratan las complicaciones especficas como hipotensin (con el riesgo
de hipoperfusin cerebral), insuficiencia cardiaca (con el riesgo de muerte sbita), acidosis (que requiere ventilacin),
hipoxia (proteger la funcin respiratoria y administrar oxgeno), edema pulmonar, hipertermia (asociado a dao neuronal),
leucocitosis, rabdomiolisis e insuficiencia renal (mioglobinuria responsable de insuficiencia renal), aumento de clulas en
LCR en ausencia de infeccin, trastornos del metabolismo del agua y electrolitos por deshidratacin, coagulacin
intravascular diseminada, muerte neuronal (por acumulacin de Ca intracelular), hipertensin endocraneana (por edema
cerebral), infarto cerebral, hemorragia cerebral y trombosis venosa cortical. Estas son las complicaciones ms frecuentes
que ponen en peligro la vida del paciente y requieren el manejo de un equipo multidisciplinario.

Tratamiento Farmacolgico.- Se presenta el esquema para tratamiento de adolescentes y adultos porque el


correspondiente a recin nacidos y nios es diferente. No existe una droga ideal para el tratamiento del EE. La respuesta
al tratamiento depende de la duracin de la crisis antes de iniciar el tratamiento y de la etiologa de fondo. Mientras ms
dure el EE se corre el riesgo que la crisis se haga refractaria lo que aumenta la morbilidad y mortalidad. The Epilepsy
Foundation of Amrica y el Simposio Internacional de Santa Mnica sobre EE han planteado un esquema secuencial de
tratamiento al que nos adherimos. No es el nico disponible.
Estos esquemas comparten la idea de iniciar el tratamiento con una droga de accin rpida (una benzodiacepina) y
continuar con otras de accin prolongada (fenitona, fenobarbital). Si no se controla el EE est indicada la anestesia
general con barbitricos.

52

Tabla 21. Clasificacin del Estado Epilptico


Simposio Internacional de Santa Mnica (1979)
1.

EE CONVULSIVO
A Estado generalizado
* EE tonicoclnico
* EE mioclnico
* EE tnico
* EE clnico
B Estado parcial con generalizacin secundaria
* EE tonicoclnico de inicio parcial
* Formas "tenues" de EE convulsivo generalizado
C EE parcial simple
* EE unilateral
* Epilepsia parcial continua
* Epilepsia parcial sensorial
* EE parcial con sntomas autonmicos o vegetativos

2.

EE NO CONVULSIVO
A
EE ausencia tpico o atpico
B
EE parcial complejo

Luego de instituidas las medidas generales iniciamos el tratamiento farmacolgico.


Los primeros 30 minutos constituyen la etapa inicial del EE. Se trata con diazepam EV sin diluir en glucosa o
solucin salina porque esto reduce su efectividad. Si el EE se resuelve, el paciente debe permanecer en observacin 24
horas. En los pacientes con epilepsia diagnosticada y tratada es necesario revisar el esquema de tratamiento.
Si el ataque dura ms de 30 minutos, estamos ante el EE establecido, que es tratado con fenitona EV diluido en
cloruro de sodio. No debe diluirse en glucosa porque precipita. No se recomienda administrarlo en infusin EV. Si
persiste el EE se administra una nueva dosis de fenitona.
Las drogas no deben ser mezcladas. Si se emplea diazepam y fenitona, se recomienda que cada una sea
administrada por va diferente. Para evitar el peligro de flebitis y trombosis se deben utilizar venas grandes. La
administracin intramuscular de anticonvulsivos no tiene lugar en el tratamiento del EE.
Cuando el EE dura ms de 60 minutos se conoce como refractario. En esta condicin el tratamiento requiere que
el paciente se encuentre intubado y con respiracin asistida porque ser llevado al coma barbitrico.
Repasemos las drogas disponibles para el tratamiento del EE. El diazepam fue introducido a mediados del 60
para el tratamiento. Tiene la ventaja de su rpida absorcin y control de los ataques. Cruza la barrera hematoenceflica en
10 segundos, e inicia su accin a los tres minutos. Su principal desventaja es la depresin respiratoria y su corto tiempo de
accin, responsable de hasta un 30% de recurrencia. Precipita en los catteres plsticos y puede inactivarse con la luz. El
estudio cooperativo del Veterans Affairs Status Epilepticus Cooperative Study Group (NEJM 339; 792-798, 1998)
muestra las ventajas del lorazepam sobre fenobarbital, fenitona, y diazepam ms fenitona. El problema es que en nuestro
medio el lorazepam inyectable no est disponible en todas las farmacias pblicas ni hospitalarias, y debe almacenarse
refrigerado entre 2C y 8C.
El diazepam se administra en bolo de 10 mg hasta que se alcance una dosis total de 3mg/kg sin diluir, a una
velocidad de 2 mg/min. No se recomienda una velocidad mayor por el riesgo de paro respiratorio. Tener a mano un
ventilador. En el 80% de los casos la crisis cede a los 3-10 minutos. Si el EE persiste repetir la dosis cada 5 minutos,
teniendo en mente que sta no debe exceder de 40 mg.
El paso siguiente es administrar fenitona EV en bolo para evitar la recurrencia de la crisis. Su utilidad fue
demostrada en los 70 y desde entonces su uso se ha extendido. Inicia su efecto a los 10 minutos, es mximo a los 30
minutos y su concentracin eficaz se mantiene por 12 a 24 horas, Se administra 20 mg/kg diluido en solucin salina
normal a la velocidad de 50 mg/min lo que permite obtener una concentracin srica de 26 ug/ml. En nios la velocidad
de administracin es de 1 mg/kg./min y en ancianos se recomienda reducir la velocidad a 20-30 mg/min. La
administracin requiere monitoreo de la presin arterial y EKG.
Muchas veces el EE cede a los 10-20 minutos, antes de terminar la dosis de fenitona. Es recomendable continuar
su administracin total para asegurar niveles teraputicos ptimos. Continuar con terapia por va oral (sonda nasogstrica)
o endovenosa, 125mg c/8h.
Si el EE contina, administrar otros 5 mg/kg de fenitona hasta una dosis total no mayor de 30 mg/kg. La
intoxicacin medicamentosa pasa a segundo plano, lo importante es detener la convulsin.

53

SI EL EE PERSISTE POR MS DE 60 MINUTOS, EL PACIENTE DEBE


SER LLEVADO AL COMA BARBITRICO EN UNA UNIDAD
DE CUIDADOS INTENSIVOS
De persistir el EE es necesario el manejo conjunto con intensivista y anestesilogo. Como se ha sealado
anteriormente, previo al empleo de fenobarbital es necesario intubar al paciente y asistirlo con ventilacin por el riesgo
potencial de paro respiratorio. Se administra fenobarbital 10 mg/kg EV a la velocidad de 100 mg/min. Inicia su accin a
los 10 30 minutos y se prolonga por 48 horas. La dosis mxima no debe exceder a 1,000 mg. Recordemos que las
benzodiacepinas y el fenobarbital potencian su efecto depresor de la funcin respiratoria.
Si el EE persiste es necesario administrar dosis anestsicas de fenobarbital o tiopental.
Es recomendable monitorizar el EEG porque muchas veces la actividad motriz cesa pero continan las descargas
elctricas paroxismales, lo que obliga a continuar el tratamiento. El coma barbitrico se mantiene por 24 horas y luego se
retira progresivamente.
El pronstico depende de la duracin del EE previo al inicio del tratamiento
A continuacin se presenta un modelo secuencial de tratamiento del EE: En esta revisin se han omitido drogas
eficaces en el tratamiento del EE, pero que no estn disponibles en el pas o tienen circulacin restringida en el mercado
nacional, incluyendo a las farmacias hospitalarias, tales como fosfenitona, paraldehido, lorazepam inyectable,
clonazepam inyectable, midazolam inyectable, pentobarbital y propofol.

Mortalidad.- El riesgo de mortalidad en epilepsia es mayor al de la poblacin general, y ligeramente superior en los
hombres que en las mujeres. Es decir, la epilepsia, incluyendo su causa, evolucin, tipo de crisis, complicaciones y
tratamiento pueden acortar la vida del paciente. Las principales causas de muerte son el EE, traumatismo, ahogamientos,
quemaduras secundarios a la crisis. Hay un grupo de pacientes con el diagnstico de muerte sbita inesperada, no
relacionada a una crisis, cuyo mecanismo no es bien conocido

Tabla N 22. Tratamiento secuencial del estado epilptico (EE)

ACCIN
TIEMPO (MINUTOS)
0-5
* Diagnstico de EE. Mantener la va area permeable.
* Dar oxgeno si es necesario. Evaluar posibilidad de intubacin con el
personal de cuidados intensivos y anestesiologa; tomar muestra de sangre para
dosaje de anticonvulsivos, glucosa, urea, PO2, pH, PCO2, sustancias txicas,
monitorizar respiracin, presin, EKG. Establecer una va EV.
6-9

10 - 20

21 60

* Administrar 100 mg de tiamina, seguido de 250 ml de glucosa al 10% 50 ml de


glucosa al 50% 500 ml de glucosa al 5% si hay hipoglucemia. Iniciar la
administracin de solucin salina normal.
* Administrar diazepam 10 mg a la velocidad de 2 mg/min.
* Si el EE persiste despus de cinco minutos se repite la dosis. Recordar que la dosis
total mxima de diazepam es de 40 mg.
* Si el EE persiste, administrar fenitona, 20 mg/Kg diluido en solucin salina a la
velocidad de 50 mg/min. en adultos y 1 mg/Kg./min. en nios.
* Si el EE persiste, administrar una dosis adicional de 5 mgr/kg de fenitona 20
minutos despus de la dosis anterior, sin exceder la dosis total mxima de 30 mg/kg.

> 60

* Si el EE persiste, intubar y dar respiracin asistida previa al uso de fenobarbital


EV 10 mg/kg a 100 mg/min. Si el EE persiste dar dosis anestsicas de fenobarbital o
tiopental.

54

Primeros Auxilios
Para

Estado Epilptico (EE )

- El Estado Epilptico (EE) es una emergencia mdica que pone en peligro la vida del paciente.
- Desde el punto de vista operativo es una crisis que dura ms de cinco (5) minutos. El EE debe ser
detenido tan pronto como sea posible con el fin de evitar secuelas.
- El tratamiento est a cargo de un equipo, que incluye anestesilogo, enfermera, Internista,
intensivista, neurlogo.

Va area permeable. Monitorear signos vitales.


Dosaje de glucosa, electrolitos, urea, creatinina,
Hemograma, pH, PO2, PCO2, drogas, anticonvulsivos
0 a 5 minutos
Aplique 100 mg de tiamina seguido de 50 ml de glucosa al
50% o 250 ml de glucosa al 10% o 500 ml de glucosa al 5%.
Administrar solucin salina normal

6 a 9 minutos
Diazepam 0.2 mg/kg a la velocidad de 2 mg/ minuto
Si el EE sigue, repetir la dosis despus de 15 min
No se administra ms de 40 mg

10 a 20 minutos

Si el EE persiste:
Fenitoina 15 20 mg/kg a la velocidad de 50 mg/ min en
Adultos, 25 mg/min en ancianos y 3 mg/kg en nios

21 a 60 minutos
Si el EE persiste:
Fenitoina 5 mg/ kg sin exceder la dosis total de 30 mg/ kg
Si el EE persiste:
Fenobarbital 20 mg/ kg a 100 mg/min
Recordar riesgo de paro respiratorio
Si el EE persiste inducir coma barbitrico
Ms de 60 minutos
Recuerde:
- La fenitona no se diluye en glucosa

- Las causas ms frecuentes de EE en adultos son: ACV, supresin de tratamiento antiepilptico,


Uso de alcohol u otras drogas, infeccin del sistema nervioso. En nios son: fiebre, infeccin del
Sistema nervioso, congnito, trastorno metablico, supresin de tratamiento antiepilptico
- Tratar la acidosis lctica hipertermia, hipertensin, deshidratacin, hipoxia, hipertensin endocraneana,
Hipotensin, arritmia, insuficiencia cardiaca
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9. ALGUNAS ESPECIFICACIONES DE LOS FAE


1.- CARBAMACEPINA
Presentacin
Comprimido
Tableta
Tableta CR
Gragea
Jarabe

200 mg; 400mg


200 mg; 400mg
200 mg; 400 mg
400 mg
100mg/ml

s un anticonvulsivante de la familia de los antidepresivos tricclicos. Fue sintetizada en 1952 y se comercializ


inicialmente para el tratamiento de la neuralgia del trigmino. Ha logrado gran popularidad sobre todo en el tratamiento de
las epilepsias parciales en los nios.
Su vida media es de 5 25 horas, hasta el 80% se une a protenas y autoinduce su metabolismo heptico por lo
que requiere dosis crecientes para mantener el control de la crisis. Su absorcin no se modifica por el envejecimiento pero
s el clearance que est disminuido, por lo que se recomienda reducir la dosis y vigilar la aparicin de efectos secundarios.
Se administra por va oral cada ocho horas. Se inicia con una dosis de 200mg en adultos y de 5-10mg/kg en
nios. La dosis se ajusta cada 2-3 das hasta controlar la crisis, lo que generalmente se logra con dosis de 600mg 1
200mg en adultos y de 10-40mg/kg en nios. Se presenta en forma de tabletas de 200 mg y de 400 mg, as como solucin
al 2%. Tambin se dispone de una presentacin de liberacin lenta (Tegretol CR) que se administra dos o tres veces al da.
Es til en la epilepsia parcial simple y compleja con y sin generalizacin secundaria, as como en la epilepsia
generalizada tonicoclnica. No se debe utilizar en las crisis de ausencia y mioclona.

Advertencia
Se ha reportado anemia aplsica y agranulocitosis por lo que se recomienda descontinuar si se sospecha depresin
de la medula sea. Aunque raro, se describen Sndrome de Stevens-Johnson y severas reacciones drmicas que obligan a
suprimir el tratamiento. Otros efectos idiosincrsicos no relacionados con la dosis, son: ataxia, retencin de lquidos y
arritmia cardiaca. En estos casos es necesario suspender el tratamiento.
Los efectos adversos dependientes de la dosis incluyen somnolencia, vrtigo, boca seca y visin borrosa, los
cuales desaparecen cuando se reduce la dosis.

Indicaciones
Crisis parcial simple y compleja
Crisis parcial simple y compleja con generalizacin
Crisis generalizada tonicoclnica
Neuralgia del trigmino, glosofarngeo y posherptica
Dolor neuroptico
Neuropata diabtica y miembro fantasma
Sndrome de piernas inquietas
Enfermedad maniaco depresiva
Diabetes inspida
Dficit de atencin

Contraindicaciones
Hipersensibilidad a carbamacepina o antidepresivos tricclicos
Historia de depresin de mdula sea
No se administra con IMAO los que deben suspenderse al menos 14 das antes

Precauciones
Embarazo.- Cruza la barrera placentaria. Existe riesgo de teratogenicidad incluida espina bfida Categora de embarazo
C.
Lactancia. En la leche materna se encuentra aproximadamente el 50% de la concentracin plasmtica, lo que puede dar
lugar a efectos adversos en el lactante. No hay contraindicacin para la lactancia materna
Pediatra y geriatra. Son ms susceptibles a los efectos adversos. En ancianos se ha descrito agitacin y confusin
Insuficiencia heptica. Se incrementa el riesgo de dao heptico
56

Insuficiencia renal. Se incrementa el riesgo de dao renal


Crisis de ausencia, atnicas y mioclnicas. No usar por riesgo de convulsin tonicoclnica
Bloqueo aurculo ventricular

LA CARBAMACEPINA EST INDICADA EN LAS CRISIS PARCIALES


Y EN LA CRISIS TONICOCLNICA
Reacciones adversas
Frecuente: Son reacciones reversibles dependientes de la dosis: somnolencia, fatiga, mareo, ataxia, nusea,
vmitos, visin borrosa
Poco frecuente: reaccin alrgica y de sensibilidad, sndrome de Stevens-Johnson, cambio de comportamiento,
diarrea, estreimiento, sequedad de boca, glositis, estomatitis, dolor muscular y articular, alopecia, anorexia, diaforesis,
lupus medicamentoso. Se recomienda descontinuar el tratamiento
Raro: adenopata, discrasia sangunea, depresin de mdula sea, bloqueo aurculo ventricular, insuficiencia
cardiaca congestiva, hipocalcemia, insuficiencia renal, neuritis perifrica, porfiria, hiponatremia con letargia, debilidad,
nusea, sndrome de secrecin inadecuada de hormona antidiurtica. Se recomienda descontinuar el tratamiento

Interacciones
Drogas que pueden aumentar la concentracin plasmtica de carbamacepina y producir toxicidad: antidepresivos
tricclicos, danazol, cimetidina, calcio antagonistas, eritromicina, isoniazida.
Drogas que pueden disminuir la concentracin plasmtica de carbamacepina: cisplatino.
Drogas cuya eficacia puede ser disminuida por carbamacepina: anticoagulantes, benzodiacepinas, anticonceptivos
orales o estrgenos, corticoides, ciclosporina, doxicilina, haloperidol, risperidona, teofilina.
Alteraciones en las pruebas de laboratorio. Puede disminuir la concentracin de hormonas tiroideas. Se ha reportado
hiponatremia.

Dosis
La dosis total debe fraccionarse cada 8 horas. El tratamiento es individual y busca el control de las crisis con la
menor dosis efectiva.
Mayores de 12 aos y adultos. Iniciar con 200 mg/da. Incrementar 200 mg cada tres das hasta obtener la mejor
respuesta. Generalmente la dosis no excede los 1200 mg.
Nios de 6 - 12 aos. Iniciar con 100 mg/da. Aumentar 100 mg semanalmente hasta obtener la mejor respuesta.
Nivel srico efectivo. 4-10 ug/ml
Tratamiento de sobredosis y efectos adversos graves. La dosis letal media es de 60 g en adultos y 10 g en nios.
El pronstico depende de la rpida eliminacin del medicamento, por lo que se debe inducir el vmito, realizar lavado
gstrico, emplear laxantes y forzar la diuresis. El tratamiento es sintomtico.

Informacin bsica al paciente


No se debe suspender el tratamiento bruscamente. No beber licor u otros depresores del sistema nervioso.
Precaucin al conducir vehculos.

2.- FENITOINA
Presentacin
Cpsula
Tableta
Jarabe
Ampolla

100 mg
100 mg
120 ml (125 mg/ 5ml)
250 mg

ntroducido por Merritt y Putnam se utiliza ampliamente desde 1938. Se presenta en tabletas y cpsulas de 100
mg, ampollas de 250 mg y solucin de 120 ml. La dosis es de 4-8 mg/kg. La concentracin mxima se alcanza luego de
4-8 horas de administracin por va oral. Recordar que la curva dosis-concentracin no es lineal sino logartmica, por lo
que alcanzado cierto nivel, el aumento de pequeas dosis produce un incremento mayor en la concentracin. En el anciano
se observa menor unin a las protenas, incremento en el frmaco libre y clearence disminuido de la fraccin libre, por lo
que se recomienda reducir la dosis diaria, y evaluar la aparicin de manifestaciones secundarias.
Se utiliza en la epilepsia generalizada tonicoclnica y en la epilepsia parcial simple, con y sin generalizacin
secundaria. La ampolla se utiliza por va EV para tratamiento del EE.
57

Descripcin
Es un anticonvulsivante que tiene mltiples lugares de accin en el sistema nervioso central y es muy probable
que interacte con numerosos procesos bioqumicos que regulan la funcin neuronal. Actuara promoviendo la salida de
iones sodio. De esta forma estabiliza la membrana contra la hperexcitabilidad causada por una excesiva estimulacin o
cambios en el medio celular capaces de modificar la gradiente de sodio.
En el tratamiento del estado epilptico la dosis es de 20 mg/kg diluida en cloruro de sodio normal a una velocidad
de 50 mg/minuto. No se diluye en glucosa porque precipita.
No est indicado en tratamiento de convulsin febril, la causada por hipoglucemia u otros trastornos
metablicos. Durante una enfermedad febril la concentracin plasmtica cae hasta en un 50% por induccin de las
enzimas hepticas, lo que puede desencadenar episodios de crisis convulsiva. (Leppik IE, Fisher J, Kriel R, Sawchuk EJ.
Altered Phenitoine Clearance with Febrile Illness. Neurology 36; 1367- 1370, 1986)

Indicaciones
Convulsin parcial y generalizada, con excepcin de la crisis de ausencia
Neuralgia del trigmino
Eclampsia
EE

Contraindicaciones
Hipersensibilidad a la fenitona
Sndrome de Stoke-Adams
Bloqueo aurculo ventricular
Porfiria

Precauciones
Rash cutneo. Si es de tipo buloso, exfoliativo, purprico o se sospecha necrolisis epidrmica se suspende la fenitona.
Si es de tipo morbiliforme se puede reiniciar el tratamiento luego que el rash ha desaparecido. Si ocurre nuevamente
reemplazar la fenitona.
Embarazo. Existe riesgo de teratogenicidad. Categora de riesgo para el embarazo C.
Lactancia. La lactancia materna no debe ser desalentada. Los efectos sobre el nio dependen de la cantidad de droga
excretada en la leche materna y de la capacidad del nio para eliminarla. La cantidad de fenitona contenida en la
leche materna es alrededor de 20% y se espera que no tenga efectos farmacolgicos. Aunque raros, no se puede
excluir la aparicin de reacciones.
Pediatra. Los nios son ms susceptibles a hiperplasia gingival, dimorfismo facial e hipertricosis.
Geriatra. Los ancianos son especialmente susceptibles a los efectos adversos. Cuando se les administra por va
endovenosa la velocidad de infusin debe ser reducida a la mitad.
Insuficiencia heptica. Incrementa el riesgo de toxicidad por disminucin de su metabolismo.
Insuficiencia renal. Su excrecin est disminuida.
Hiperplasia gingival. Poner nfasis en la necesidad de una buena higiene dental con el fin de reducir el desarrollo de
hiperplasia gingival y sus complicaciones.
Se recomienda monitorizar el nivel srico de fenitona cuando no se controlan las crisis o se
administran
medicamentos con los que puede interactuar.
El control ptimo de la crisis sin signos clnicos de toxicidad se alcanza con niveles sricos entre 10-20 ug/ml. A los 20
ug/ml se presenta nistagmus, a los 30 ataxia; disartria y letargia aparecen con valores de 40 ug/ml. La dosis letal es de
2-5 g. El tratamiento es sintomtico toda vez que no hay antdoto.

LA FENITONA EST INDICADA EN LA CRISIS TONICOCLNICA,


CRISIS PARCIAL Y ESTADO EPILPTICO
Reacciones adversas
Frecuente: acn, ataxia, aumento en la frecuencia de la crisis, confusin, nerviosismo, hiperplasia gingival, hirsutismo,
irritabilidad, estreimiento, nistagmo, somnolencia, visin borrosa. Son reacciones dependientes de la dosis.
Poco frecuente: cefalea, insomnio, diarrea, dimorfismo facial, debilidad muscular, ginecomastia, hipertricosis, rash
cutneo.
Raro: discinesia, enfermedad de Peyrone, infiltrado pulmonar, granulocitopenia, leucopenia, lupus eritematoso sistmico,
trombocitopenia, pancitopenia, polineuropata perifrica sensorial, tremor, sndrome de Stevens-Johnson. Suspender el
tratamiento.
58

Interacciones
Drogas que pueden aumentar los valores sricos de fenitona y producir toxicidad: analgsicos (cido acetil saliclico),
AINES (fenilbutazona), antiinfecciosos (cloranfenicol, cicloserina, cotrimoxasol, isoniazida, metronidazol,
sulfonamida), amiodarona, halotano, succinamida, metilfenidato, fenotiazina, tolbutamida, antimicticos azoles
(fluconazol, miconazol), calcio antagonistas (diltiazen, nifedipino) antiulcerosos (antagonistas H2, cimetidina,
omeprazol), clordiazepxido, diazepam, estrgenos, disulfiram, dicumarol, trazodone, fluoxetina, viloxacina.
Drogas que pueden disminuir el nivel srico de fenitona: carbamacepina, uso crnico de alcohol, anticidos que
contengan iones calcio, reserpina, sucralfato.
Drogas con efecto incierto que pueden aumentar o disminuir el nivel srico de fenitona: fenobarbital, cido valproico.
Drogas cuya eficacia es disminuida por la fenitona: anticoagulantes, anticonceptivos orales, digitoxina, doxiciclina,
estrgenos, furosemida, quinidina, rifampicina, teofilina, vitamina D.

Interaccin con exmenes de laboratorio. Puede aumentar la glucosa y fosfatasa alcalina, y disminuir los niveles de
yodo unido a protena (PBI).

Dosis
Adultos. 300-400 mg divididos en dos dosis. Los niveles estables se consiguen siete das despus de iniciado el
tratamiento con dosis teraputica. El pH alcalino del duodeno facilita la absorcin, mientras que la acidez del estmago
hace casi nula la absorcin en ese nivel. Cuando es necesario aumentar la dosis, se recomienda emplear 50 mg o menos
para evitar la toxicidad debido a la cintica de saturacin.
La dosis se reduce en ancianos, pacientes debilitados o con insuficiencia heptica.
Nios. La dosis inicial es de 5mg/kg./da, dividida en dos dosis. La dosis de mantenimiento es de 4-8 mg/kg sin exceder el
mximo de 300 mg diario.

Informacin bsica para el paciente.


Cumplir el tratamiento, no beber alcohol, estar atento a la aparicin de erupciones en la piel. Al cepillarse los dientes, debe
cepillarse tambin las encas suavemente para reducir la hiperplasia gingival.

3.- FENOBARBITAL
Presentacin
Tableta
Ampolla

100 mg
200 mg

esde su introduccin en 1912 ha sido uno de los antiepilpticos ms utilizado en los pases en vas de
desarrollo y aun es muy popular en los pases desarrollados por su efectividad, bajo costo y fcil administracin de una
toma diaria, lo que ha llevado a la OMS a recomendar su uso como droga de primera lnea para las crisis parciales y
tonicoclnicas en los pases pobres, donde hasta el 85% de pacientes no recibe tratamiento.
Est disponible en tabletas de 100 mg y ampollas de 200 mg. La dosis es de 1-4 mg/kg. Se utiliza en la epilepsia
generalizada tonicoclnica y en la epilepsia parcial simple. Acta incrementando el efecto inhibitorio del cido gama
amino butrico (GABA). La concentracin srica mxima se obtiene 2 a 4 horas despus de su administracin. En el
anciano est disminuido el clearence, por lo que se debe reducir la dosis total diaria y evaluar la aparicin de efectos
secundarios.
Por mucho tiempo fue considerado el frmaco de eleccin en el tratamiento profilctico de la convulsin febril,
concepto que ha cambiado dado el carcter benigno de sta y el efecto negativo del fenobarbital sobre la funcin
cognitiva. Es el medicamento de eleccin en el tratamiento de la crisis del neonato, en estos casos la dosis a emplear es de
3-4 mg/kg. No se utiliza en el tratamiento de las ausencias.

Descripcin
Es un barbitrico depresor del sistema nervioso central de accin prolongada. Su vida media en adultos tiene un
rango de 53 a 118 horas. La sobredosis puede producir la muerte.

Advertencia. Puede producir adiccin y sndrome de abstinencia.


Indicaciones
Sedante.
Anticonvulsivante. Para el tratamiento de la crisis generalizada tonicoclnica, crisis parcial y EE. No se emplea en la
59

crisis de ausencia.

Contraindicacin
Hipersensibilidad a fenobarbital
Porfiria
Insuficiencia heptica
Asma bronquial

Precauciones
Embarazo. Cruza la barrera placentaria y est asociado al riesgo de malformacin congnita
Lactancia. La concentracin en la leche materna es de 40% de la concentracin plasmtica, lo que puede producir
efectos farmacolgicos en el nio
Pediatra. Se describe excitacin paradjica y compromiso de la funcin cognitiva
Geriatra. Ancianos y pacientes debilitados pueden presentar excitacin, depresin o confusin
Insuficiencia renal. Reducir la dosis
Hipertiroidismo. Puede exacerbarse

EL FENOBARBITAL EST INDICADO EN LA CRISIS PARCIAL,


TONICOCLNICA, CRISIS NEONATAL Y ESTADO EPILPTICO
Reacciones adversas
Frecuente: inestabilidad, mareo y somnolencia en adultos. En los nios irritabilidad e hiperactividad. Son efectos
dependientes de la dosis.
Poco frecuente: ansiedad, letargia, irritabilidad, nerviosismo, sensacin de desvanecimiento, cefalea, nusea y
estreimiento. Son efectos dependientes de la dosis.
Raro: Reaccin alrgica de sensibilidad, sndrome de Stevens-Johnson, agranulocitosis, trombocitopenia, alucinaciones e
hipotensin. Suspender el tratamiento.

Interacciones
Drogas que pueden aumentar el nivel srico de fenobarbital y producir toxicidad: cloranfenicol, dextropropoxifeno,
meperidina, quinina, tioridazina.
Drogas que pueden disminuir el nivel srico de fenobarbital: piridoxina y rifampicina.
Drogas cuya eficacia es disminuida por el fenobarbital: anticoagulantes orales, antidepresivos
tricclicos,
benzodiacepinas, cimetidina, corticoides, ciclosporina, digitoxina, doxicilina, fenotiazina, haloperidol, metronidazol,
quinidina, teofilina, verapamil y warfarina
Interaccin con otros antiepilpticos: puede aumentar o disminuir el nivel de carbamacepina y fenitona. El cido
valproico aumenta los niveles de fenobarbital.

Dosis
Adultos. 1 4mg/kg /da en una sola dosis, de preferencia en la noche.
Nios. 2 a 6 mg/kg en una sola dosis o dividida en dos tomas.
Nivel srico efectivo. 10 40 ug/ml.
Tratamiento de sobredosis. Medidas generales y soporte ventilatorio.

Informacin bsica al paciente. No suspender el tratamiento. Evitar el alcohol y otros depresores del sistema
nervioso. Precaucin al conducir.

4.- VALPROATO DE SODIO, CIDO VALPROICO


Presentacin
Tableta
Tableta
Tableta
Gragea
Jarabe
Solucin

125 mg
250 mg
500 mg
500 mg
120 ml (5ml/250mg)
40ml (1ml/200mg)
60

Descripcin.

ue introducido al mercado en 1978. Se postula que aumenta el nivel cerebral de GABA. No modifica la
efectividad de los anticonceptivos orales ni altera los mecanismos de coagulacin. Tiene amplio espectro de accin.

Advertencia
Se han descrito casos fatales de hepatotoxicidad en nios menores de dos aos con dao cerebral, retardo mental,
crisis de difcil control o enfermedad metablica, por lo que debe ser empleado con cautela en este grupo de riesgo.
Sntomas inespecficos de alerta son: anorexia, debilidad, letargia, malestar y vmitos. Monitorizar la funcin heptica a
intervalos frecuentes.

Indicaciones
Es eficaz en la crisis generalizada tonicoclnica
Constituye el tratamiento de eleccin en la ausencia con sntomas simple y complejo
Como terapia adicional en crisis mixtas que incluyan ausencia
Mioclona.
Crisis parcial simple y compleja.
Sndrome de Lennox-Gastaut
Por su vida media corta se recomienda administrarlo 2-3 veces al da a la dosis de 20-30 mg/kg.

Precauciones
Embarazo. Puede tener efecto teratognico, especialmente defecto del tubo neural. Otras anomalas congnitas es
defecto craneofacial y malformacin cardiovascular. Categora de riesgo para el embarazo D
Lactancia. Por la leche materna se excreta hasta el 5% de la concentracin srica materna. No se conoce el efecto que
pueda tener sobre el lactante por lo que ste debe ser evaluado con frecuencia
Pediatra. Debe emplearse con cautela en el grupo de riesgo
Geriatra. Reducir la dosis porque el metabolismo heptico est disminuido lo que incrementa el nivel srico
Insuficiencia heptica y renal. Pueden agravarse

Reacciones adversas
Se recomienda una evaluacin inicial del perfil de coagulacin y exmenes peridicos por su potencial efecto
trombocitopnico.
Se ha reportado aumento de cuerpos nitrogenados en ausencia de trastornos de conciencia y con test de funcin heptica
normal.
En nios pequeos se ha descrito insuficiencia heptica fatal.
Frecuente. Anorexia, dolor abdominal, nuseas, vmitos e indigestin, ganancia o prdida inusual de peso, temblor de
manos y brazos, trastorno menstrual, alopecia transitoria. Son reacciones dependientes de la dosis.
Poco frecuente. Ataxia, estreimiento, cambios en el comportamiento y humor, diplopa, mareo, nistagmo, somnolencia.
Son reacciones dependientes de la dosis.
Raro. Inhibicin de agregacin plaquetaria, pancreatitis, trombocitopenia, hepatotoxicidad. Suspender el tratamiento.

EL CIDO VALPROICO EST INDICADO EN LAS CRISIS TNICA,


TONICOCLNICA, ATNICA, AUSENCIA, MIOCLONA Y PARCIAL
Interacciones
Drogas que pueden aumentar los niveles de valproato y causar toxicidad: aspirina. Se ha reportado un caso de toxicidad
con el empleo de eritromicina. En otro estudio la toxicidad fue atribuida al uso de rifampicina.
Drogas que pueden disminuir los niveles sricos de valproato: cisplatino.
Interacciones con antiepilpticos. Aumenta los niveles de fenobarbital y puede producir toxicidad. La respuesta de la
fenitona es variable. Leve aumento de la carbamacepina. Cuando se agrega lamotrigina se observa reduccin temporal de
los niveles sricos de valproato. No interacta con cimetidina y ranitidina.

Dosis
Adultos. Iniciar con 10-15 mg/kg/da VO, luego aumentar cada semana 5-10 mg/kg BID o TID hasta el control de la
crisis o la aparicin de efectos secundarios. La dosis mxima recomendada es de 60 mg/kg/da.
Nios. Iniciar con 15 mg/kg. Dosis mxima recomendada es de 30-80 mg/kg. La dosis se reparte en dos o tres tomas.
Manejo de sobredosis y efectos adversos. La sobredosis causa somnolencia, bloqueo cardiaco y coma profundo. Se han
descrito casos fatales. Se aplican medidas de soporte general.
Nivel srico efectivo: 50-150 ug/ml. No es til en la valoracin del paciente.
61

Informacin bsica para el paciente


Evitar bebidas alcohlicas y otros depresores del SNC. Tomar el medicamento luego de los alimentos para evitar
irritacin gstrica. Cuidado al manejar vehculos o usar maquinaria peligrosa hasta que pase el efecto de somnolencia.
El diazepam (VALIUM), clobazam (FRISIUM, URBADAN), clonazepam (RIVOTRIL) y lorazepam (ATIVAN)
tienen propiedades antiepilpticas, pero por sus efectos adversos su uso debe estar restringido a especialistas con
experiencia.
Sulthiame (OSPOLOT), primidona (MYSOLINE) y ethosuximide (ZARONTIN) no estn disponibles en el
mercado nacional.

62

10. LA BRECHA DEL DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO


TRARAMIEBNTOTRATAMIENTO

_ os pases pobres tienen dificultades adicionales en el diagnstico y tratamiento de la epilepsia porque son
pobres.
En algunos pases pobres la incidencia llega hasta 190/100,000 mientras que en los pases desarrollados es de 5070/100,000 habitantes. La prevalencia alcanza a 5/1000 en pases desarrollados y 5 a 10/1000 en pases pobres. Debe
sealarse que estros promedios ocultan las diferencias regionales y las que existen dentro de un mismo pas cuando se
comparan la zona rural con la urbana.
Otro aspecto importante es que la mayora de las epilepsias de los pases pobres es debida a causas evitables como
el traumatismo encfalo craneano, infeccin del sistema nervioso central, complicaciones perinatales, y parasitosis
cerebral, todas ellas relacionadas con un mal saneamiento bsico, deficiente educacin en salud, mal control perinatal y
falta de acceso a los centros asistenciales, que podran ser resueltos a partir de una poltica de salud ms justa. Los pases
desarrollados han superado esta realidad y en ellos las causas ms frecuentes de epilepsia son el traumatismo encfalo
craneano, secuela de enfermedad cerebro vascular, tumor cerebral y de causa no conocida.
La OMS ha calculado que en el mundo hay 50 millones de personas con epilepsia de las cuales 40 millones no
tienen acceso permanente a los servicios de atencin mdica ni tratamiento. Estas personas viven en los pases pobres de
Amrica Latina, frica, Asia y Europa del Este. El costo del diagnstico, de los medicamentos y exmenes auxiliares, el
acceso a los servicios de salud, la falta de informacin de los pacientes y familiares, el prejuicio y la impericia de los
mdicos son algunos factores que limitan la atencin de los pacientes con las ventajas diagnsticas y teraputicas
disponibles.
En este contexto, la Campaa Global Contra la epilepsia, liderada por ILAE, IBE y la OMS juega un rol
importante a partir de las conferencias regionales, los proyectos demostrativos y el trabajo que cada uno de sus captulos
realiza a nivel mundial para sensibilizar a las autoridades de salud y comunidad toda hacia una actitud de comprensin y
tolerancia que permita SACAR A LA EPILEPSIA DE LAS SOMBRAS.
El tener epilepsia significa asumir un costo directo de tratamiento a largo plazo al igual que otras enfermedades
crnicas. Adems se debe incluir el alto costo de los nuevos frmacos, exmenes de neuroimagen, dosaje sricos
peridicos, que convierten a la epilepsia en una carga econmica que debe ser afrontada desde la perspectiva de una
familia de bajos ingresos porque, como se mencion anteriormente, la epilepsia afecta sobre todo a la gente pobre. A esto
se debe agregar el valor del costo indirecto (das de trabajo perdidos por enfermedad) y el costo intangible (representado
por la calidad de vida del paciente) que es difcil de evaluar
En la mayora de los pases la epilepsia no es cubierta por los seguros privados.

Costo de medicamentos antiepilpticos


En la tabla 32 se presenta un cuadro con el costo de algunos de estos medicamentos en el mercado peruano.

Los Nuevos Antiepilpticos


A continuacin se presentan los nuevos antiepilpticos disponibles en el pas, para conocimiento del lector, con la
advertencia que su uso por ahora es atribucin del neurlogo.
Los nuevos antiepilpticos, gabapentn (NEURONTIN), lamotrigina (LAMICTAL), topiramato (TOPAMAX)
levetiracetam (KEPPRA) pregabalina (LYRICA) y oxcarbacepina (TRILEPTAL) estn disponibles en el mercado
nacional hace varios aos. Su empleo tiene indicaciones muy precisas por lo que deben ser prescritos slo por
especialistas, al menos por ahora. En general se recomiendan como terapia adicional en pacientes cuyas crisis no son
controladas con los medicamentos de primera eleccin. No se dispone de informacin suficiente sobre su empleo en
gestantes. Su alto costo es un factor que limita su empleo

Genricos o de marca?
Desde hace mucho tiempo existe una larga polmica acerca de la prescripcin de medicamentos genricos y
medicamentos conocidos como molculas originales en el tratamiento de enfermedades. La epilepsia no es una excepcin.
En principio, el medicamento genrico tiene (o debe tener) los mismos componentes que el medicamento original
y por lo tanto con la misma dosificacin se espera que tenga igual eficacia, seguridad y calidad. Los laboratorios
farmacuticos invierten en investigacin y desarrollo de un medicamento el que luego es protegido varios aos por una
patente, lo que les permite recuperar el dinero invertido al tener la exclusividad de su produccin y comercializacin.
Cuando vence la patente, otros laboratorios competidores pueden producir y comercializar el producto activo a menor
precio porque ellos no han tenido necesidad de invertir en el proceso de investigacin y marketing.

63

Tabla 23. Antiepilpticos disponibles en el Per


NOMBRE
GENRICO

NOMBRE DE
MARCA

LABORATORIO

PRESENTACIN

PRECIO EN SOLES*
DE CAJA O FRASCO

Carbamacepina

Carbamacepina
Tegretol

Farmindustria
Novartis-Pharma

Tab
Comp
Jrb

200 mg / 100
200 mg / 20
2%, 120ml

60.00
58.29
64.45

Fenitona

Epamn

Pfizer

Fenitona

Marfan

Cap
Jrb
Comp

100 mg / 50
120ml, 125mg/5ml
100 mg / 100

13.32
39.26
21.89

Fenobarbital

Fenobarbital
Fenobarbital

Cipa
Lusa

Tab
Tab

100 mg / 30
100 mg / 120

44.00
82.00

Valproato de sodio

Valpakine

Sanofi

Valcote

Abbott

Grag
Fco
Tab

500 mg / 40
40 ml.
500 mg / 30

160.00
70.00
110.78

Valprax

AC Farma

Tab

500 mg / 100

438.41

* En soles a Junio del 2010. Fuente: Revista KAIROS, 173; Mayo 2,010
(1 dlar = S/. 2.838 Fuente MEF)

En Estados Unidos y Europa la produccin de medicamentos originales y genricos deben cumplir con normas de
Buena Prctica de Manufactura, adems los organismos reguladores inspeccionan los laboratorios para comprobar in situ
que cumplan con dichas normas. Asimismo, para el caso de los medicamentos genricos se exige la demostracin de la
equivalencia biolgica del producto con respecto a la molcula original. Por esa razn ellos pueden afirmar que los
genricos y los de marca son bioequivalentes desde el punto de vista farmacolgico y teraputico. La pregunta que surge
es si podemos afirmar lo mismo en el Per.
Como mdicos nuestro deber es saber qu est tomando el paciente, qu le estamos dando, porque es posible que
la concentracin del frmaco vare de producto a producto. En muchos pacientes con crisis bien controladas esto no es un
problema, pero en otros, donde el control es bastante ajustado y no pueden soportar una variacin en la concentracin
por pequea que sea, s es una situacin potencialmente catastrfica.
Un principio bsico es que los medicamentos no se deben intercambiar, es decir, los pacientes deben ser tratados siempre
con la misma presentacin que controla la crisis, sean de marca o genrico. El cambio slo se justifica si el frmaco no es
efectivo o aparecen efectos txicos, y deben ser realizados por el mdico tratante, quien es en ltima instancia el
responsable del paciente, pero en la prctica esto no ocurre y es comn que el medicamento indicado por el mdico sea
cambiado en la farmacia, quien adems decide qu frmacos vende y cules no. Adems existen indicios que aqu opera la
concertacin de precios en perjuicio del paciente a pesar de los precios sugeridos de venta.
A la fecha en el Per no se exigen estudios de bioequivalencia para otorgar el registro sanitario a un medicamento
genrico. Sin embargo nuevas disposiciones legales estn sentando las bases para avanzar en este sentido. En
w.w.w.digemid.minsa.gob.pe/servicios/gu%EDa.pdf se encuentra publicada la propuesta deGua para la presentacin
de los estudios y documentos que sustenten la eficacia y seguridad de los productos comprendidos en el numeral 3 del art.
50 de la Ley General de Salud para consideracin de los profesionales de la salud y de la ciudadana para su conocimiento
y opinin, como paso previo a su implementacin.
Los medicamentos de marca, genricos, galnicos, homeopticos, cosmticos, y otros deberan pasar por
controles de calidad antes de obtener el Registro Sanitario, que nos asegure el cumplimiento de los estndares
internacionales de las buenas prcticas de manufactura. (WHO bulletin 2005; 83 (1): 64-70
El xito de un programa de medicamentos genricos depende de garantizar la buena calidad de los productos
ofertados,
mxime
cuando
circulan
medicamentos
falsificados,
tal
como
el
denunciado
en
farmautopia.blogspot.com/search?updated-max=2008-06-29T15:40:00-07:00&max-results=7 donde se informa que en
los ltimos cinco aos la polica realiz 3 158 intervenciones en farmacias y decomis 62 toneladas de medicinas
fraudulentas. Adems identific lugares donde se vende medicinas fraudulentas En El Hueco hay 200 comerciantes
que ofrecen productos farmacuticos falsificados, robados y de contrabando; Capn Center tiene 300 drogueras sin
autorizacin sanitaria; y en el pabelln de medicinas de Las Malvinas se puede observar cmo los comerciantes de 24
puestos -delante de su clientela- alteran fechas vencidas de medicamentos y desaparecen el sello de prohibida su venta con
un hisopo y algo de acetona

64

NOMBRE
GENRICO
Gabapentn

Tabla 24. Nuevos antiepilpticos disponibles en el Per


NOMBRE DE
LABORATORIO
PRESENTACIN
MARCA
Gabapentina
Hersil
Cap 300 mg /100

PRECIO EN SOLES
DE CAJA O FRASCO*
129.68

Neurontin

Pfizer

Cap 300 mg / 20

70.19

Lamotrigina

AC Farma

Tab

498.55

Lamictal

GSK

Com 50 mg x 30

147.90

Levetiracetam

Keppra

Biogas

Tab 500 mg x 30

315.30

Pregabalina

Lyrica

Pfizer

Cap 75 mg / 14

77.40

Oxcarbacepina

Trileptal

Novartis

Com 300 mg / 20

117.05

Oxetol

Sum Pharma

Tab 300 mg / 20

96.23

Topictal

Tecnofarma

Com 50 mg x 28

182.63

Topamac

Janssen-Cilag

Tab

50 mg x 28

296.64

Topirol

Sum Pharma

Tab

50 mg / 30

380.38

Lamotrigina

Topiramato

50 mg x 100

Los alcances de este tema exceden el propsito de este manual. El lector interesado buscar informacin adicional
en la amplia bibliografa disponible. Para mayores datos puede acceder a www.digemid.minsa.gob.pe, pgina Web de la
Direccin General de Medicamentos Insumos y Drogas del Ministerio de Salud (DIGEMID) rgano oficial regulador en
materia de medicamentos y dispositivos mdicos en el Per.
Costo del tratamiento
Tabla 25. Costo promedio del tratamiento anual con FAE en el Per*
(En dlares)
FRMACO
Carbamacepina (Tegretol)
Fenobarbital
Fenitona (Epamn)
Lamotrigina (Lamictal)
Leviracetam (Keppra)
Gabapentin (Neurontn)
Oxcarbacepina (Trileptal)
Pregabalina (Lyrica)
cido Valproico (Valcote)

Se consideran dosis promedio /da/ao

Fuente: KAIROS, 173; Mayo 2010.

COSTO ANUAL
918 5
174 2
537 5
1 165 6
4 490 8
1 695 4
2 425 7
2 120 3
1 036 1

65

11. CRITERIOS PARA TRANSFERIR AL PACIENTE A


UN CENTRO ESPECIALIZADO

na de las acciones ms importantes del mdico de primer nivel que atiende a pacientes con epilepsia es la
referencia oportuna a un nivel especializado en situaciones bien determinadas. A continuacin se sealan las ms
importantes:
*
Cuando existe dudas en el diagnstico y/o la teraputica
*
Cuando la paciente est gestando. Por tratarse de un embarazo de alto riesgo debe ser visto en forma conjunta por
el obstetra y neurlogo
*
Cuando el paciente tiene dos o ms tipos de ataques, para formular el esquema teraputico
*
En las epilepsias tardas, porque es necesario descartar una lesin potencialmente quirrgica
*
En EE (urgente)
*
Cuando los ataques no ceden a pesar del tratamiento, y cuando se trata de epilepsia mdicamente refractaria, de
difcil control o intratable, lo que ser analizado a continuacin

Por qu algunos pacientes no responden al tratamiento?


Alrededor del 20% de pacientes continan presentando crisis epilpticas a pesar del tratamiento bien llevado, lo
que muchas veces nos lleva a calificar la crisis como refractaria. La experiencia nos ensea que antes de calificar a la
epilepsia de refractaria es menester revisar algunos aspectos de diagnstico y tratamiento que pueden interferir en el xito
teraputico. Propongo el siguiente esquema de abordaje.
1. El paciente no tiene epilepsia.
Es necesario revisar el diagnstico de epilepsia en todo paciente que no responda a un tratamiento bien llevado. Se
reporta que hasta el 20% de pacientes diagnosticados de epilepsia refractaria no tienen epilepsia sino pseudocrisis o crisis
no epilptica (Sander JB, Hart YM. Epilepsy, Quenstions and answers. Florida: Merit Publishing Internacional; 1999:
129-134). Cualquier trastorno paroxstico puede confundirse con epilepsia. Muchos sostienen que el diagnstico de
epilepsia es sencillo, pero no es as entre otras razones porque el mdico rara vez observa la crisis, y debe servirse de la
informacin que el paciente y los testigos le brindan. De otro lado, es frecuente que el examen neurolgico sea normal.
El EEG es un examen auxiliar til pero no hace el diagnstico, por lo que cualquier anormalidad en su trazado no
es indicacin para iniciar el tratamiento. El 0.5% de adultos sanos tiene un EEG poscrtica con descargas epileptiformes.
Este hallazgo puede llegar al 3.5% en nios normales. Cuando los datos de la historia clnica son insuficientes, es mejor
mantener el diagnstico de epilepsia en suspenso a la espera de mejor informacin, y plantear EEG no convencional con
registro por ms de 20 minutos adems de registro simultneo de video EEG.
Recientemente el Instituto de Ciencias Neurolgicas cuenta con un equipo para el registro simultneo de EEG y
video, til en la evaluacin de casos difciles.
2. Error en el diagnstico del tipo de crisis.
El paciente tiene epilepsia, pero fracasamos en el diagnstico del tipo de crisis. En este caso las implicancias son
teraputicas y de pronstico. El error ms frecuente es confundir la crisis parcial compleja con crisis de ausencia.
3. El paciente no toma la medicina.
Muchos pacientes no cumplen con tomar la medicina en forma regular lo que constituye la principal causa de
recurrencia de la crisis y del EE. Es necesario que el paciente acepte el tratamiento y la necesidad de cumplir la indicacin
sobre dosis, horarios, y control de factores desencadenantes. Tambin es importante se discuta con l su plan teraputico,
que est informado sobre los efectos secundarios, los pueda identificar y comunicar a su mdico tratante. Est descrito que
la adhesin al tratamiento y las mejores posibilidades de xito en el control de la crisis se dan en los pacientes que han
sido informados y cuentan con apoyo social en la casa, con los amigos y el trabajo.
Muchos pacientes toman la medicina despus de una crisis, y por ello las muestras de sangre obtenidas
posteriormente tienen el riesgo de no ser representativas de la concentracin plasmtica al momento de la crisis. Por esta
razn la muestra de sangre para el dosaje srico debe ser obtenida inmediatamente despus de la crisis.

4. Dosis inadecuada.
Estos pacientes son tratados con dosis baja, situacin que no permite controlar las crisis. En este caso es necesario
aumentar la dosis lo que produce en algunos pacientes efectos secundarios que deben ser evaluados en la medida que
interfieran con sus actividades de la vida diaria. La aparicin de efectos secundarios y el dosaje srico son buenas guas
para saber hasta dnde podemos elevar la dosis con el fin de disminuir la frecuencia o la intensidad de las crisis. Se
recomienda administrar la dosis por kg de peso; si es solucin, agitar bien antes de cada toma y emplear una jeringa
graduada para tener precisin en la cantidad. Indicar horarios de toma de las medicinas y no usar trminos vagos como
maana, tarde y noche, o desayuno, almuerzo y comida.
66

5. Mala seleccin del frmaco.


El diagnstico del tipo de crisis nos orienta al empleo del mejor frmaco. El Valproato es la droga de eleccin en
las crisis de ausencia, tonicoclnica y mioclona. La carbamacepina es de eleccin en las crisis parciales simples y
complejas, y en la parcial con generalizacin secundaria.
6. Falta de control de los factores desencadenantes.
Se recomienda llevar un registro de las crisis que nos permita identificar algn factor desencadenante como el
consumo de bebidas alcohlicas u otras drogas, ayuno prolongado, agotamiento fsico y mental, largos periodos sin
dormir, exposicin a luz intermitente, estrs, etc.
7. No se detecta una lesin estructural.
El examen de eleccin en un paciente que no responde a un tratamiento bien llevado es la tomografa o la
resonancia magntica. Su alto costo es un factor que limita su uso.
8. Es una crisis refractaria.
Finalmente, puede suceder que estemos en verdad ante un paciente con epilepsia refractaria o de difcil control.
Todos los pacientes con epilepsias de difcil control deben saber que hemos agotado en ellos las medidas de
atencin mdica disponibles en el primer nivel de atencin. En ese momento es importante decidir la referencia del
paciente para su atencin por neurlogo en un centro especializado donde se revise el diagnstico, exmenes auxiliares, el
esquema teraputico, la posibilidad de emplear los nuevos FAE, o se hospitalice al paciente para una mejor evaluacin.

Epilepsia refractaria y ciruga de epilepsia.


La ciruga de epilepsia es una alternativa al tratamiento farmacolgico en aquellos pacientes que no han obtenido
un adecuado control de sus crisis, es decir, presentan epilepsia refractaria. Se define como epilepsia refractaria al sndrome
epilptico que no responde al tratamiento bien llevado con 2 3 FAE en monoterapia a dosis ptima, o en politerapia
racional al menos por dos aos. Se est de acuerdo que si despus de cinco aos el paciente no ha respondido al
tratamiento mdico, existen pocas posibilidades que lo haga en el futuro. Del 10-15% de pacientes con epilepsia
refractaria son candidatos a tratamiento quirrgico y deben ser evaluados con este fin. La ciruga de epilepsia es de alta
especialidad y requiere la participacin de un equipo integrado por neurlogo, neurocirujano especializado en epilepsia,
neurofisilogo electroencefalografista, neuropsiclogo, especialista en medicina nuclear que evale la tomografa por
emisin de fotones (SPECT), psiquiatra, especialista en neuroimagen, neuropatlogo y anestesilogo especialista en
neurociruga.
A diferencia de lo que se pensaba hace aos la ciruga de epilepsia no es el ltimo recurso para pacientes con
epilepsias refractarias y debe considerarse precozmente, tan pronto se tiene la evidencia que la crisis del paciente no
responde a un tratamiento bien llevado con el fin de evitar secuelas. Hasta el 90% de pacientes con crisis parcial y lesin
demostrada por neuroimagen tendrn epilepsia refractaria. Estos datos llevan a plantear la ciruga como una alternativa
desde el inicio. Esta recomendacin se aplica sobre todo en nios. Adems de mejorar la calidad de vida del paciente al
eliminar las crisis o disminuir su frecuencia, la ciruga es ms ventajosa desde el punto de vista costo-efectividad que
continuar tratamientos prolongados con FAE que no van a controlar las crisis. En un primer momento la ciruga es ms
costosa que el tratamiento farmacolgico pero a largo plazo resulta ms barata.
La evaluacin prequirrgica incluye:
-

El examen psiquitrico que evala la motivacin y el impacto de las crisis en la calidad de vida del
paciente. Incluye el MMPI y un test de calidad de vida, el QOLIE-31 validado en castellano

El examen de video-EEG ayuda a localizar el foco epileptgeno

Examen de neuroimagen incluido el SPECT (tomografa computarizada por emisin de fotones simples)
y el PET (tomografa por emisin de positrones) con el fin de identificar las lesiones estructurales
responsables de las crisis

EEG con electrodos especiales, (esfenoidales, corticales, subdural, profundos)

Examen neuropsicolgico que mida el funcionamiento psicosocial, grado de discapacidad y


funcionamiento cognitivo prequirrgico. Adems evaluar la inteligencia con el WAIS-R, la memoria con
el Weschler revisado (WMS-R), el vocabulario (test de Boston), el aprendizaje auditivo de Ray e
interpretar los hallazgos del test de amobarbital sdico (test de Wada). En algunos centros consideran
que un CI bajo es contraindicacin quirrgica porque refleja un dao cerebral difuso. En todo caso, la
evaluacin individual nos indica qu hacer, considerando que pacientes con crisis atnicas o tnicas
(potencialmente peligrosas) se pueden beneficiar de la callosotoma

El Test de Wada es esencial en la epilepsia del lbulo temporal, especialmente cuando se trata de precisar
la dominancia de lenguaje, valoracin de la memoria y la reserva funcional en el hemisferio sano. La
solucin se inyecta en el hemisferio afectado, y se evala la respuesta del lado sano.
67

Evaluacin psicosocial

el riesgo del procedimiento; y

La posibilidad de una mala evolucin

El estudio de neuroimagen de eleccin es la resonancia magntica de alta resolucin. Si este es normal


se recomienda repetir las placas en otra angulacin. El SPECT y el PET son tiles cuando se aplican en el estado crtico.
El registro de video-EEG con electrodos de superficie es til para establecer la correlacin clnica
electroencefalogrfica. No existe acuerdo en el uso de electrodos profundos.
La experiencia indica que lo ms importante para desarrollar ciruga de epilepsia es contar con personal entrenado
que pueda resolver sndromes tratables quirrgicamente y que adems tengan una buena respuesta, como la esclerosis
mesial del lbulo temporal en la que se reporta un 80% de xito con pacientes libres de crisis.
Desde una visin global, si bien es cierto que la ciruga de epilepsia es una alternativa vlida en el tratamiento del
grupo con epilepsia refractaria, tambin debemos reconocer que hay complicaciones como el dficit neurolgico y
psicosis. Como recomendacin, cada paciente debe ser evaluado en forma individual al momento de tomar la decisin
quirrgica.
El costo de la ciruga en USA, incluida la consulta ambulatoria es de $38 mil, y de 28 mil euros en Francia. En
Brasil el costo llega a $4,700 (hospital Universitario de Sao Paulo). En se pas hay 8 centros de atencin de epilepsia
dependientes de la secretaria de salud, los que realizaron 2,400 cirugas en el lapso de 1994 a 2003.
El ao 2 006 con el apoyo del ILAE a travs del Dr. Manuel Campos (Chile) se inici el entrenamiento en ciruga
de epilepsia del personal del Hospital Metropolitano en Quito, Ecuador.
En el Per no se realiza ciruga de epilepsia.

68

PARTE II
ASPECTOS PSICOSOCIALES DE LA EPILEPSIA

69

La epilepsia influye negativamente en la vida de las personas, su entorno


familiar y social. Es una enfermedad estigmatizante que otorga a quien la
presenta una marca que lo acompaar a lo largo de su existencia, y por
esa razn tendr menos oportunidades para llevar adelante una vida normal.
Nuestra experiencia confirma lo descrito en mltiples reportes, en el sentido
que las personas con epilepsia sufren ms por la discriminacin de la que
son objeto que por las crisis.
Un aspecto importante que muchas veces pasa
desapercibido es el empleo del trmino epilptico para referirnos a las
personas afectadas de epilepsia. Cuando se adjetiva se refuerza el prejuicio
y la discriminacin, razn por la que desde hace varios aos compartimos
el esfuerzo de la comunidad internacional para dejar de lado este trmino y
reemplazarlo por el de persona con epilepsia. Decir epilptico supone
que se es por toda la vida, y adems transmite un mensaje pesimista. De
otro lado, el trmino persona con epilepsia pone nfasis en que la
epilepsia es un hecho incidental en la vida de la persona, que se trata de una
enfermedad como cualquier otra, de algo que ahora se tiene y puede ser que
maana no. Es decir, se transmite un mensaje diferente.
La cultura popular ha elaborado diversas interpretaciones
para explicar el origen de la epilepsia y proponer esquemas teraputicos.
El susto y el dao son propuestos como causas de la epilepsia. En relacin
al tratamiento se proponen baarse en la sangre de un toro negro, tomar
sangre de murcilago o comer el corazn del colibr entre otras prcticas
arraigadas en la poblacin del cono sur de Lima.
Lo que sigue es el resultado del trabajo en los aspectos
sociales de la epilepsia, y contribuye a definir el perfil de las personas con
epilepsia del cono sur de Lima.

70

12. LA EPILEPSIA EN LAS DIFERENTES ETAPAS DE LA VIDA

a epilepsia ha sido rodeada de temor, ignorancia y prejuicios desde la antigedad. En Mesopotamia, Egipto,
Grecia y Roma era considerado como posesin demonaca. Los Aztecas e Incas la consideraban causada por Dioses.
Recordemos que en el Cdigo de Hammurabi se hace mencin especial a los esclavos con epilepsia, los que no deban ser
comprados.
Estos prejuicios, estigma y discriminacin originados hace cientos de aos se mantienen hasta la fecha en todos
los pases del mundo con distinta intensidad y variedad, e incluye no slo a la poblacin general, sino tambin al equipo
de salud, incluido al propio mdico.
En los Estados Unidos de Norteamrica recin en 1982 se suprimi la ley que impeda a las personas con
epilepsia contraer matrimonio en el estado de Missouri, y hasta 1986 se consideraba legal la esterilizacin involuntaria a
los pacientes con epilepsia en el estado de Carolina del Sur. Pero no nos extraemos. Si bien estos y otros aspectos estn
superados como parte del desarrollo social y la lucha por los derechos humanos, aun se mantienen otras formas de
discriminacin que impiden a la persona con epilepsia llevar una vida normal y realizar su proyecto de vida.
Quienes tienen epilepsia desde pequeos sienten que son diferentes. En el hogar reciben un trato distinto al de los
hermanos sanos, y muchas veces esta sobreproteccin es un factor que dificulta su desarrollo emocional y social.
En la escuela ocurre lo mismo. La falta de informacin da lugar a que sus pares lo perciban como raro. El
profesor tiene una actitud ambivalente. De un lado, es permisivo y tolerante porque supone que su rendimiento escolar
est por debajo del promedio, y del otro, como no sabe qu hacer ante una crisis convulsiva, tiene el temor que muera en
una de las crisis y por esa razn prefiere no tenerlo como alumno en su saln de clase.
Los adolescentes recin diagnosticados tienden a deprimirse, por lo que es necesario intervenir de manera
preventiva. El soporte social de la familia, los amigos y la escuela son importantes para afrontar la discriminacin social.
Se les debe alentar a que comuniquen su enfermedad a su entorno ms cercano, porque est demostrado que al hacerlo se
alivian de la ansiedad y tensin que significa ocultar un aspecto importante de su vida, sobre el cual no tienen control.
La crisis que se inicia en la vida adulta se acompaa de una prdida inesperada y traumtica del control de su vida.
Los primeros meses son crticos para el proceso de reconstruccin de su sentido subjetivo de control, y el replanteo de su
proyecto de vida.
La discriminacin contina en la edad adulta. A pesar de contar con formacin acadmica, las personas con
epilepsia tienen dificultad para obtener un empleo o se les niega la posibilidad de progresar profesionalmente cuando
dicen que tienen epilepsia. Hay algunas personas que por este motivo prefieren ocultar su condicin, pero al sufrir una
crisis en el trabajo son aisladas o despedidas.
Encontrar pareja es difcil, pues la inseguridad, temor al rechazo y baja autoestima del paciente hace difcil el
acercamiento, por lo que no revelan su enfermedad, pero tarde o temprano son descubiertos y en la gran mayora de los
casos sufren reacciones adversas.
Si tienen la oportunidad de formar un hogar, se presentar un dilema al decidir tener hijos, porque se piensa que
la enfermedad puede generar malformaciones en el beb es transmisible. Aunque hay cierto porcentaje de riesgo, no
existe en todos los casos y es posible evaluarlo mediante consejo gentico anterior a la concepcin.
Las personas con epilepsia pueden y deben realizar una vida normal, entendida como una vida de acuerdo a su
capacidad, expectativa y posibilidad. Estn limitados para realizar aquellas actividades que ponen en peligro su vida o la
de otras personas, como baarse en el mar, pescar, practicar deporte de riesgo o de contacto, pueden baarse en piscina
bajo supervisin, y al montar bicicleta deben hacerlo por vas poco transitadas y usar casco protector.
Se debe tomar algunas precauciones especiales en la casa para evitar accidentes: baarse sentados con duchadores
de mano, poner barandas en el bao, que la puerta del bao y del dormitorio se abran hacia fuera para no bloquear la
entrada en caso de necesitar ayuda. Evitar las puertas de cristal. En la cocina utilizar las hornillas del fondo para evitar el
riesgo de quemarse con agua hervida o el fuego. Las esquinas de los muebles deben tener protectores. Usar casco si las
crisis son frecuentes.
Estos aspectos han sido trabajados con los pacientes en el hospital Mara Auxiliadora (HAMA), un hospital
general dependiente del Ministerio de Salud (MINSA) situado en el cono sur de Lima. Esa experiencia la desarrollo en las
pginas que siguen.

Epilepsia en la infancia y la niez.


50 millones de personas en el mundo tienen epilepsia. De ellas, 33 millones son nios.
Las crisis epilpticas afectan de manera distinta el cerebro de un nio y de un adulto. El sistema nervioso del nio,
adolescente y del adulto joven es ms vulnerable porque aun se encuentran en desarrollo (Future in Mind Report: Critical
years review. IBE. 2005). Adems de estos aspectos biolgicos se ha observado que la familia de los nios con crisis de
difcil control:
experimentan ms estrs
las madres tienen mayores niveles de ansiedad y
los hermanos presentan mayor frecuencia de problemas de conducta cuando se compara con familias
71

cuyos hijos tienen crisis bien controladas


Por estas razones la epilepsia en la infancia requiere de un manejo familiar especial que facilite el desarrollo del
infante y el nio, toda vez que en esta etapa el individuo depende por completo de sus padres o de las personas que los
sustituyen y moldean su personalidad. Con el fin de sustentar esta posicin, tratar algunos aspectos generales del
desarrollo del nio.
El desarrollo psicomotor que implica realizar actividades concretas como sentarse, pararse y aprender a caminar
puede ser interferido por la presentacin de la crisis, por la falta de estmulos o la conducta sobreprotectora de los padres,
quienes por sus propios temores limitan la actividad motora del nio, lo que da lugar a un retardo en el desarrollo de esta
rea. El mismo riesgo corre el desarrollo del lenguaje y la adaptacin social cuando faltan los estmulos adecuados para el
desarrollo de estas funciones.
A continuacin describo algunas recomendaciones que debe tener en cuenta el mdico de primer nivel y el mdico
no especialista en neurologa para orientar a los padres y las familias en las que hay nios con epilepsia sin otros sntomas
acompaantes. En primer lugar se debe enfatizar que el apoyo de la familia es importante para superar las consecuencias
de tener una enfermedad estigmatizante y que genera prejuicios, porque la familia es el soporte social para superar la
discriminacin social de la que sern vctimas a lo largo de su vida.
- Relacin entre los padres.
Los padres de un nio con epilepsia generalmente reaccionan con los temores y prejuicios propios de la
comunidad porque no tienen informacin acerca de la epilepsia. En este contexto desarrollan sentimientos de culpa,
vergenza, ira, frustracin o tristeza, lo que muchas veces afecta la estabilidad conyugal. Este tipo de respuesta se describe
tambin en otras enfermedades crnicas. Por ello es conveniente que la familia busque la orientacin y el apoyo de un
terapeuta que les ayude a desmitificar la enfermedad ubicndola en su contexto real de enfermedad crnica tratable y lejos
de curas milagrosas. Asimismo trabajar la aceptacin de la enfermedad y del tratamiento, involucrando a todos los
miembros de la familia en el soporte social y emocional del paciente. Otras familias se refugian en la religin, y a partir de
la fe son capaces de manejar su impotencia y frustracin, desarrollando paciencia y comprensin. En mi experiencia
encuentro que en general, los padres del nio con epilepsia desarrollan pobres expectativas en relacin al futuro de su hijo.
El nio con epilepsia puede y debe hacer una vida normal, lo que incluye practicar deportes en el colegio y
participar de los juegos grupales porque estas actividades contribuyen a su integracin social, y est demostrado que
ayudan al control de la enfermedad disminuyendo la frecuencia de la crisis. Puede nadar en piscina bajo la supervisin de
una persona mayor capaz de auxiliarlo en la eventualidad de una crisis. Al manejar bicicleta es necesario que evite las
vas transitadas y lleve un casco protector. Los padres deben alentarlo a practicar deporte, con excepcin de aquellos que
potencialmente pueden poner su vida o la de otros en peligro, como nadar en mar abierto, pesca submarina, escalar
montaas, patinar, skateboard, surf, saltar en paracadas o parapente o cualquier otro deporte de aventura.

MUCHOS NIOS NO ASISTEN A LA ESCUELA O LA ABANDONAN


POR LAS CREENCIAS SOBRE SU CAPACIDAD DE APRENDER
- Relacin entre padres e hijos.
La relacin observada con mayor frecuencia es la sobreproteccin. sta se evidencia al limitar al nio en
actividades como jugar, salir solo a la calle, ser indulgente con sus tareas escolares o tolerarle conductas inapropiadas para
su edad. Con ello se bloquea el desarrollo de su autoestima, el nio asume que necesita ser supervisado, protegido, que es
el enfermito de la casa y como consecuencia de todo esto, crecer inseguro.
Los padres justifican su actitud como un afn por protegerlo de un ataque en la calle o en otro lugar fuera del
hogar. Este es un tema de difcil manejo, porque los padres quieren a su hijo y temen que la crisis le pueda producir algn
dao. Es necesario mucha fortaleza de nimo, mucha conviccin de que se hace lo correcto para evitar la sobreproteccin
y permitirles que vivan con las oportunidades que tienen otros nios. Esta decisin tiene ms beneficios que desventajas,
porque permitir al nio desarrollar la confianza y seguridad necesarias para superar en el futuro los obstculos que se le
presenten en la vida.

- Relacin entre hermanos.


Muchas veces el nio con epilepsia es marginado por sus hermanos porque stos lo perciben como fuente
potencial de conflicto en la casa, o como el engredo y preferido de los padres, el que goza de los mayores cuidados,
tiempo y dedicacin. La rivalidad fraterna se presenta por un inadecuado manejo familiar y repercute negativamente en la
autoimagen del nio con epilepsia.
Por todas estas razones es importante trabajar con el grupo familiar con el fin de informar a todos sus miembros
acerca del padecimiento de uno de ellos, obtener su apoyo y reducir las tensiones intrafamiliares, de lo contrario, si la
familia no supera sus actitudes negativas, muchos de ellos llegarn a la vida adulta con un gran sentimiento de
desvalorizacin personal.

- Relacin en la escuela.
Los nios con epilepsia bien controlada, sin trastorno neurolgico asociado que produzca discapacidad y CI
normal deben asistir a un centro de educacin regular.
72

La epilepsia es un factor de riesgo para el desarrollo del nio. Hasta la tercera parte tendrn dificultades cognitivas
y emocionales causadas por la lesin cerebral, la actitud de los padres y del medio social, la actividad convulsiva, el
sndrome epilptico y los efectos colaterales de los FAE. En nuestro medio, muchos nios con epilepsia no continan sus
estudios porque se cree que no tienen capacidad para aprender, creencia compartida inclusive por algunos profesionales de
la salud.
Existe evidencia que el fenobarbital afecta las funciones cognitivas, y que un ambiente familiar y escolar
favorable contribuyen a mejorar el logro acadmico del nio con epilepsia.
En mi experiencia en el cono sur de Lima, encontr que su admisin a la escuela es restringida, toda vez que los
maestros no desean tener en clase a alguien capaz de alterar la tranquilidad del aula con su crisis. Adems piensan que
debe ir a un colegio especial y por ltimo no saben qu hacer en la eventualidad de una crisis. En otras oportunidades son
los padres de familia cuyos hijos son sanos los que presionan para que el nio con epilepsia no sea admitido en la escuela
que, segn ellos, es para nios normales
Por lo expuesto, el trabajo del equipo de salud se debe orientar en gran medida a capacitar al sector docente y la
comunidad en los aspectos mdicos y sociales de la epilepsia, para as superar las ideas errneas, los temores y prejuicios.
Adems debe estar en condiciones de evaluar la actividad cognitiva del nio para solicitar apoyo profesional en aquellos
casos que lo requieran.
Otro aspecto es cmo se percibe el nio en la escuela. Este es un tema que debe ser individualizado, porque como
se anot anteriormente, es posible que los nios tengan problemas de aprendizaje y rendimiento escolar. Su autoestima y
autoimagen se formar en base a las actitudes de su medio social y al trato que recibe de los dems. Si se le exige en la
misma medida que a sus compaeros, l se sentir igual al resto y se preparar para responder a las exigencias de la vida
escolar. Si se le sobreprotege, se le fomentar la dependencia y el nio se percibir como un minusvlido.
El alumno con epilepsia es percibido por el profesor como alguien que puede perturbar la tranquilidad de la clase.
No saber qu hacer durante el ataque y el temor de que pueda morir durante el mismo, son algunas de las razones del
rechazo de los profesores, lo cual se manifiesta en forma consciente o inconsciente.
El profesor lo trata diferente al resto, no le exige "para que no se le canse el cerebro" y tampoco le permite realizar
las actividades de Educacin Fsica "porque le puede dar ataques". Estas actitudes refuerzan la inseguridad, la
dependencia, la baja autoestima del alumno y contribuye a que el resto lo vea diferente, y l mismo tambin se vea
diferente.
El profesor y los compaeros de clase deben conocer qu nio del grupo tiene epilepsia y saber qu hacer en el
caso de una crisis. Esto genera confianza en el nio con epilepsia, disminuye la ansiedad causada por ocultar la epilepsia y
crea un vnculo de acercamiento y solidaridad con sus compaeros.
- Experiencia En La Zona Sur de Lima
Los profesores, como lderes de opinin ejercen una influencia directa sobre los alumnos, la familia y comunidad.
Por esta razn, por varios aos, en coordinacin con la Unidad de Servicios Educativos correspondiente (USE 11), se
desarroll un programa de informacin y capacitacin sobre epilepsia dirigido a los profesores de educacin inicial,
primaria y secundaria. A este programa asistieron los profesores "delegados de salud" de cada plantel, quienes
replicaron la capacitacin recibida al resto de profesionales de su colegio.
De acuerdo a lo recomendado por la Comisin de Educacin Pblica del IBE, se desarrollaron los siguientes
temas, que constituyen el ncleo central del mensaje que debemos transmitir a la sociedad con el fin de superar el impacto
social negativo de la epilepsia:
La epilepsia es un trastorno neurolgico frecuente
La epilepsia no es contagiosa
La epilepsia puede ser causada por muchos factores que afectan el funcionamiento cerebral
La epilepsia no es causada por brujera, dao o cualquier otra fuerza sobrenatural
En la mayora de los casos no hay historia familiar de epilepsia
La epilepsia puede ocurrirle a cualquiera. Afecta personas de todas las edades, raza y condicin social
La epilepsia produce muchos tipos de crisis

73

Fig. 11. Jornada de capacitacin a profesores del cono sur de Lima en los aspectos
mdicos y sociales de la epilepsia

La mayora de las crisis son autolimitadas y los primeros auxilios son sencillos
Entre las crisis, la mayora de personas con epilepsia son iguales al resto de personas
La mayora de las crisis epilpticas pueden ser tratadas con los medicamentos disponibles
En algunas personas la epilepsia se asocia a problemas psicolgicos y sociales

LA EXPERIENCIA DEMUESTRA QUE LUEGO DE CAPACITARSE, LOS


PROFESORES MEJORAN SU NIVEL DE CONOCIMIENTO, PERO NO
CAMBIAN SUS PREJUICIOS HACIA EL ESCOLAR CON EPILEPSIA
De esta forma se cre una red de atencin del nio con epilepsia entre la escuela y el hospital, la cual oper con
una ficha de referencia que se entregaba a los profesores para que ellos deriven al hospital a los alumnos sospechosos de
tener epilepsia o con epilepsia sin control regular. (tabla 35)

Epilepsia en la adolescencia
- Relacin consigo mismo.
En esta etapa el individuo afirma su identidad personal, refuerza su deseo de independencia familiar y social. El
deber de todo profesional de salud es facilitarle esta autoafirmacin, promoviendo su responsabilidad y toma de decisiones
propias.
La epilepsia altera el proyecto de vida de muchos de ellos as como las expectativas de la familia, lo que explica el
alto porcentaje de depresin y problemas de autoaceptacin observado en estos jvenes. En este contexto les es difcil ser
productivos y tener buenas relaciones familiares y sociales. El trabajo del equipo de salud, con la participacin de la
familia, debe dirigirse a fortalecer su autoimagen y propiciar la libre expresin de sus sentimientos. Este apoyo ha de
incluir suficiente informacin sobre la epilepsia.
Uno de los objetivos a plantearse es que se responsabilice de su tratamiento, que tome puntualmente sus
medicinas, evite los factores de riesgo, situaciones de peligro y alentarlo para que realice actividades productivas en el
mbito de su inters. En este contexto es til que lleve un registro de las crisis. (Tabla 36)

74

Tabla 26. Hoja de referencia del colegio al hospital


Hoja de referencia N.

Colegio..
Profesor
Alumno.
Ao de estudios. . . . . . . . . . . . . Edad.
Motivo de referencia .
..
Fecha
Apreciacin de la conducta y rendimiento acadmico del alumno

Domicilio del alumno


..
Firma y nombre del profesor

- Relaciones familiares.
Como seal anteriormente la participacin activa de los familiares del adolescente se orienta a favorecer su
independencia y autoafirmacin, reforzar sus logros, apoyarlos en el logro de sus metas, orientarlos acerca de su futuro y
tratarlos con respeto. As como es importante evitar la actitud sobreprotectora y lastimera que genera limitaciones,
tambin lo es evitar la falta de atencin y el desapego que crean la sensacin de abandono.
El adolescente necesita asumir tareas y responsabilidades en el hogar al igual que todos los miembros de la
familia, lo que mejorar su autopercepcin y la que el resto de la familia tiene de l.
- Relacin con los amigos
El grupo de amigos es fundamental para el adolescente porque le permite vivir sus problemas de manera colectiva.
Se trata de una forma de organizacin espontnea que funciona como ncleo de socializacin, lugar donde pueden
resolverse conflictos familiares o escolares, foco de diversin y lugar de contacto inicial entre ambos sexos. El grupo es el
primer ncleo humano que busca el adolescente a fin de afirmar su papel en la sociedad. En l tratar de hallar su punto de
referencia, aprender a compartir amor y amistad por lo que su experiencia ser importante para fortalecer su autoestima.
Por todos estos aspectos, debemos favorecer la integracin del adolescente con epilepsia al grupo, alentando su
participacin. En el trabajo con los jvenes del cono sur de Lima, se observ que la mayora de ellos no logra beneficiarse
de esta experiencia grupal al sentirse marginados por su dolencia, aislndose por temor al sealamiento y posterior
rechazo

EL APOYO PSICOLGICO A LA PERSONA CON EPILEPSIA, Y A SU FAMILIA,


AYUDA A SUPERAR LA DISCRIMINACIN Y MEJORA LA ACEPTACIN SOCIAL
- El adolescente y la presin social
A diferencia de otros sntomas neurolgicos como la cefalea o de padecimientos crnicos que afectan a otros
aparatos y sistemas, como la lcera gstrica, el asma bronquial, la hipertensin arterial o la diabetes, la epilepsia ejerce
una influencia negativa en la vida de la persona afectada y su familia.
La experiencia adquirida en el tratamiento de los pacientes con epilepsia en el Hospital Mara Auxiliadora me
permite afirmar que ellos tienen menos oportunidades en la vida independientemente de su capacidad, lo cual es producto
de la percepcin, prejuicios y creencias negativas que existen en el medio social en el que se desempean. Esta situacin
afecta su calidad de vida, entendida como el efecto de la enfermedad y la terapia en su proyecto de vida, en su vida de
relacin, en la percepcin de la vida misma y en el desarrollo de sus expectativas.
En este sentido, los prejuicios y discriminacin de la sociedad se comportan como un elemento negativo que
dificulta la adaptacin y aceptacin del adolescente, por lo que es urgente difundir informacin adecuada por los
diferentes medios de comunicacin, con el fin de promover actitudes de comprensin y tolerancia en la poblacin. Con tal
75

propsito, se han realizado charlas informativas con grupos organizados como la iglesia, los clubes sociales, asociaciones
de pobladores y los clubes de madres, con el fin de cambiar sus actitudes de rechazo por una de aceptacin y respeto hacia
las personas con epilepsia.
Lo dicho en relacin a los adolescentes y su calidad de vida es vlido para todas las personas con epilepsia.

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Diciembre

Noviembre

Octubre

Setiembre

Agost

Julio

Junio

Mayo

Abril

Marzo

Febrero

Enero

Tabla 27. Control mensual de las crisis

Epilepsia en la edad adulta


- El grupo familiar
La experiencia nos demuestra que debemos trabajar con el paciente y su grupo familiar. Por ese motivo
realizamos un Taller de Escuela para Padres, a travs del cual se brinda informacin a la familia con el fin de favorecer la
aceptacin de la persona con epilepsia, asegurar la continuidad del tratamiento y mejorar la integracin familiar.
Con tal propsito, el ltimo sbado de cada mes se realiza una reunin a la que asiste un promedio de 30 personas.
Este encuentro se inicia con una explicacin general sobre la epilepsia, luego se proyecta una pelcula sobre el tema y
enseguida se lleva a cabo una discusin, conducida por uno de los miembros del equipo de trabajo de la Unidad de
Epilepsia.
76

El debate es abierto, los temas tratados son propuestos por los participantes y al final, el grupo propone acuerdos
que son discutidos al concluir la reunin, las que se desarrollan en un ambiente de comprensin, procurando que cada
asistente exprese sus creencias con la seguridad de que ser escuchado y comprendido. La charla incluye la siguiente
informacin:
*
La naturaleza orgnica de la epilepsia
*
Qu hacer ante una crisis convulsiva?
*
La importancia del tratamiento
*
Estudio, deporte y trabajo
*
Actitudes que favorecen el tratamiento
*
Importancia del apoyo familiar
*
Matrimonio
*
Herencia
- El desempeo laboral
La mayora de los pacientes con epilepsia y en edad productiva no trabaja en forma asalariada. De los pacientes
que s trabajan, en su mayor parte lo hace en la empresa o negocio de un familiar percibiendo propinas y no una
remuneracin, lo que constituye un problema a resolver debido a que el trabajo como actividad principal del adulto
propicia su desarrollo personal y autoestima, los que se deterioran si la persona percibe un maltrato en su remuneracin.
En general, los pacientes que realizan una actividad asalariada como trabajadores dependientes lo hacen con
recelo, temor y angustia, ante la posibilidad de que un ataque revele su enfermedad y pierdan el trabajo.

LA MAYORA DE LAS PERSONAS CON EPILEPSIA NO TIENE


PAREJA SENTIMENTAL Y ES DESEMPLEADA
En Chile, Argentina y Colombia existe un marco legal que protege a la persona con epilepsia contra la
discriminacin, lo que no existe en nuestro pas. Consideramos que esta es una necesidad an no resuelta sobre la que se
debe legislar.
Hay un pequeo grupo de pacientes que trabaja en forma independiente en oficios como ebanistera, mecnica,
panadera, o comercio ambulatorio, sin lograr, por lo general, los ingresos necesarios que permitan su manutencin.
- La pareja
Las limitaciones que hemos mencionado en las reas social, laboral, la historia familiar de sobreproteccin y el
deterioro en las relaciones sociales hacen difcil a la persona adulta con epilepsia iniciar y/o mantener una relacin de
pareja en forma satisfactoria. De hecho, la mayora de personas con epilepsia es soltera o no tiene pareja.
La experiencia de ser rechazado por el (la) enamorado (a) al conocer este (a) su enfermedad es traumtica y limita
el deseo de volver a buscar otro (a) compaero (a). Ello se debe a los prejuicios y creencias errneas que se entretejen
alrededor de la epilepsia. Por ejemplo, se cree que la epilepsia es contagiosa, que causa locura, que se puede transmitir a
los hijos, lo cual genera temores y ocasiona que la pareja trate de evitar los embarazos y la procreacin. Conviene destacar
que el personal de salud, y sobre todo la familia, deben apoyar a las parejas en esta situacin a fin de favorecer relaciones
afectivas saludables. En algunos casos ser necesario orientar a la pareja a la consulta gentica.
Un consejo pertinente para los pacientes es que deben confiar su dolencia, slo en los casos en que la relacin con
su pareja la consideren formal y estable.
- Los hijos
Para muchas personas tener hijos forma parte de su proyecto personal. Sin embargo, en las parejas donde uno de
los padres tiene epilepsia, es comn que afloren temores con relacin al futuro de los hijos, y como consecuencia de ello
surjan preguntas como: Mi hijo tendr epilepsia? Si ocurre el embarazo en estas parejas el perodo de gestacin es vivido
con mucha ansiedad por los futuros padres, porque temen que la futura madre tenga una crisis, que las medicinas que est
tomando le hagan dao al bebe y que su hijo herede la epilepsia.
Por esta razn debemos orientar a la pareja en el cuidado a tener antes del embarazo, durante el embarazo y
posterior al parto. Se pone nfasis en la continuidad del tratamiento y la asistencia regular a las consultas. Una vez que el
nio nace, los padres por lo general no formulan un plan o proyecto para la vida de su hijo, debido a que estn
preocupados por la idea de que en cualquier momento presentar las crisis. A estos padres debemos orientarles sobre una
base realista respecto a las posibilidades de que su hijo presente epilepsia.
La mayora de las personas adultas con epilepsia que acude a la consulta del HAMA, no lleg a concretar una
relacin slida y muchos no lograron tener hijos al no haber superado los temores ya mencionados. Este dato corrobora
que la pareja donde uno de los cnyuges tiene epilepsia debe ser apoyada emocionalmente por el personal de salud y se le
debe proporcionar la informacin necesaria, a fin de que la vida de pareja y la crianza del nio sean una experiencia
positiva y saludable.
Adems, debemos sealar a los padres que el tener epilepsia no debe limitarlos para tener una sexualidad plena, a
pesar que algunos FAE disminuyen la capacidad de respuesta sexual. Algunos pacientes tienen temores de presentar
convulsiones durante la relacin sexual, y en tal situacin les hemos proporcionado apoyo psicolgico y alentado a que
77

comuniquen ese temor a su pareja y resolverlo.


.

Fig. 12. Actividad de difusin en el Parque Central del distrito de Miraflores - Lima

78

13. PREJUICIOS EN TORNO A LA EPILEPSIA

as personas con epilepsia viven su dolencia en un ambiente de ansiedad, depresin y temor causados por el
desconocimiento, informacin deficiente y errnea que existe en relacin a la epilepsia, y que muchas veces ellos
comparten.
Estudios realizados en diversos pases indican que independientemente del desarrollo socioeconmico y cultural
alcanzado, existen prejuicios y actitudes equivocadas que dificultan o impiden la integracin social de las personas con
epilepsia.
Con el fin de conocer las actitudes, conocimientos y prejuicios que existen en nuestro medio, en el HAMA
realizamos una encuesta annima a un grupo de personas con epilepsia, familiares, profesores y profesionales de la salud.
(Ver mas adelante).
Encontramos que, en lneas generales, no existen diferencias cualitativas en las respuestas de cada uno de los
grupos estudiados. Las diferencias se dan slo en el campo cuantitativo. Sin entrar en detalles, consideramos importante
comunicar algunos de los hallazgos ms relevantes.
En relacin a la persona con epilepsia se afirma que es "diferente" y puede distinguirse de otra sana por algunos
rasgos fsicos o psicolgicos. Tambin opinaron que la epilepsia es grave, incurable, hereditaria y que el nio con
epilepsia rinde menos y tiene menor capacidad para el aprendizaje, lo que no siempre es cierto. Consideran adems que
la relacin profesor - alumno con epilepsia debe ser ms estrecha de lo habitual, y que los alumnos con epilepsia tienen
dificultades para relacionarse con sus compaeros de clase.
Al percibir al nio de esta forma, alumnos y profesores se relacionan con l de una manera distinta,
contribuyendo a crear as un crculo vicioso de relacin anormal entre la persona con epilepsia y el mundo social.
En el trabajo de campo realizado, he comprobado que las personas con epilepsia son tratadas por la mayora de
las personas con las cuales conviven, como individuos de una categora humana diferente o inferior. Lo trgico de esto es
que bajo la influencia social antes descrita, la persona con epilepsia empieza a considerarse como un individuo diferente e
inferior

LOS PREJUICIOS IMPIDEN QUE LA PERSONA CON EPILEPSIA


PUEDA HACER UNA VIDA NORMAL
.
Superar estos prejuicios es una tarea de largo plazo que requiere informacin, educacin y capacitacin a nivel
comunitario, con grupos organizados, trabajadores de salud, profesores, personas con epilepsia y familias de stas. En
suma, es necesario un trabajo de proyeccin social que el mdico no siempre est en condiciones de realizar porque su
formacin profesional est orientada hacia el diagnstico y tratamiento mdicos.
Nuestra experiencia nos dice que la mejor forma de llevar adelante un trabajo con este enfoque es a travs de un
equipo multidisciplinario, el cual puede estar formado a nivel hospitalario, por el siguiente personal: neurlogo,
neuropsiclogo, psicoterapeuta, trabajador social, tcnico de enfermera, terapeuta ocupacional y educador. Sin embargo,
estamos conscientes de la necesidad de adecuar este equipo de trabajo a las caractersticas que tienen los establecimientos
de atencin mdica, especialmente los del primer nivel (Centro de Salud). En este caso, el mdico general realiza las
funciones equivalentes a las del neurlogo; una enfermera entrenada o la trabajadora social pueden proporcionar
informacin a la familia y brindarle apoyo emocional; y el tcnico de enfermera debidamente capacitado proporcionar
terapia ocupacional.

Fig. 13. Reunin de difusin de los aspectos mdicos y sociales de la epilepsia con la
poblacin organizada del distrito de Villa el Salvador, al sur de Lima.
79

14. LA PSICOTERAPIA EN EL TRATAMIENTO


DE PACIENTES CON EPILEPSIA

a psicoterapia ofrece al paciente con epilepsia la oportunidad para el desarrollo de una mejor calidad de vida.
Es importante sealar que los pacientes con retraso mental y capacidad intelectual limitada no se pueden beneficiar con
esta modalidad de tratamiento, porque ellos no comprenden lo inadecuado de su conducta. En estos casos la mejor opcin
es trabajar con los familiares responsables del paciente.
Las personas que tienen epilepsia manifiestan necesidad de recibir atencin y de exponer sus experiencias
negativas tales como el fracaso en su rendimiento acadmico, en su desempeo laboral y en su vida familiar.
En el Hospital Mara Auxiliadora desarrollamos talleres de terapia de grupo con adolescentes y adultos de ambos
sexos, descubriendo que ello constituye una buena posibilidad para facilitar su integracin social, ya que los sentimientos
que se entretejen al interior del grupo de terapia favorecen una mejor aceptacin de la enfermedad y mayor
responsabilidad en el tratamiento.
En la prctica, es difcil reunir grupos homogneos con personas que tengan edades y nivel intelectual similares.
En esta experiencia trabajamos una vez por mes con cada grupo, buscando la participacin y permanencia de sus
miembros. En el grupo de adolescentes encontramos mayor timidez para comunicarse, lo cual es propio de la etapa por la
que atraviesan. Esto se resuelve al hacerlos participar de ejercicios vivenciales en los que pueden expresar sus
sentimientos (tristeza, clera, etc.) para luego recibir orientacin. Durante las sesiones se trabajan temas como autoestima,
aceptacin de s mismo, metas y responsabilidades frente al tratamiento.
En el grupo de adultos se pone nfasis en los conflictos no resueltos que repercuten en su funcionamiento actual,
los roles que deben asumir, la aceptacin de la enfermedad, las metas a desarrollar en el corto y largo plazo. Al trabajar
con esta modalidad ponemos en juego los factores curativos de la Terapia de Grupo, los que detallamos a continuacin.
*

Infundir esperanza
Los pacientes aprenden que a la luz del conocimiento actual la epilepsia es tratable y en muchos casos curable,
que deben cumplir con el tratamiento indicado y que adems es posible que luego de dos o tres aos de tratamiento bien
llevado y sin crisis pueden dejar de tomar las medicinas y ser dados de alta. Procuramos poner pacientes en distintas fases
del tratamiento a fin de que puedan relatar su experiencia a otros. Es importante poner nfasis en la esperanza como
respaldo de nuestra vida.
*

Universalidad
Abordamos el aspecto universal de la epilepsia, sealando que no somos el nico pas que tiene personas con
epilepsia. Se habla de la presencia de la enfermedad en otros pases como Estados Unidos, Francia, Brasil, Holanda, etc.,
de tal manera que los pacientes comparten y descubren su similitud con otros. Se rompe ese sentimiento de aislamiento y
de ser el nico "dueo de la desgracia".
*

Ofrecer informacin
Se informa acerca de los aspectos mdicos de la enfermedad, de las implicancias psicolgicas de la misma, de la
importancia del cambio de actitud y del estrs como factor desestabilizador en la vida cotidiana. Se les ensea a relajarse
para contrarrestar la tensin, lograr un mejor control de la crisis y una mejor calidad de vida.
*

Altruismo
Los pacientes se muestran cooperadores e interesados en ayudar al miembro del grupo que lo requiere, generando
con dicha actitud seguridad, confianza, solidaridad, expresin de afecto e intimidad.
*

Recapitulacin Correctiva del Grupo Familiar Primario


Favorecemos la reproduccin de experiencias de rechazo y frustracin vividas al interior del grupo familiar y social
a fin de darles una solucin favorable.
*

Desarrollo de Tcnicas de Integracin Social


Se realizan ejercicios para favorecer la comunicacin, tales como contacto visual (mirarse a los ojos, mirarse frente
a frente), caricias verbales (halagarse) y reforzamiento positivo frente a una actitud social.
*

Aprendizaje Interpersonal
Los participantes aprenden a observar la conducta de sus compaeros, evaluarla y utilizarla para lograr cambios
favorables en su propia conducta.
*

Cohesin del grupo


Fomentamos la unidad en el grupo y el compromiso de guardar reserva de lo que escuchan y observan de sus
80

compaeros.
*

Catarsis
Favoreceremos la expresin de las emociones y de los conflictos de cada uno de los integrantes.

Factores existenciales
Nos apoyamos en una filosofa de la vida, la necesidad de contar con un proyecto de vida, con objetivos
claramente definidos a fin de dar una explicacin al problema que cada participante expresa.
Estos factores curativos de la Terapia de Grupo operan en forma simultnea, y favorecen la inclusin de la
persona con epilepsia a la sociedad.
Por otra parte, el paciente debe asumir la responsabilidad de tomar sus medicinas y as lograr el control de sus
crisis. Se reporta una baja adhesin al tratamiento y que hasta el 50% de pacientes lo descontina en algn momento.
Deseamos ayudarle a cambiar la perspectiva de su vida, demostrarle que no es un minusvlido ni una carga para su
familia, que aprenda a tomar decisiones y ser productivo.
Desde el inicio es importante establecer la empata con el paciente, lo cual se logra expresando nuestro inters,
deseo de ayudarle y que l lo perciba como sincero.

EL TRATAMIENTO DEL PACIENTE CON EPILEPSIA


DEBE SER MULTIDISCIPLINARIO
Debemos estar dispuestos a escuchar para luego ofrecer informacin. Muchos de los pacientes que llegan a
nuestra consulta despus de un tratamiento inicial en otro hospital o en otro establecimiento de salud, no fueron
informados acerca de lo que significa la epilepsia, y para muchos familiares este trastorno neurolgico constituye una
situacin catastrfica y penosa sobre la que no han sido informadas. La confianza, basada en la actitud del equipo
teraputico es crucial para obtener la cooperacin del paciente y su familia.
En suma, para garantizar el desarrollo de una personalidad estable en los pacientes con epilepsia, se requiere de un
diagnstico precoz, tratamiento inmediato y manejo socio familiar de la enfermedad.

81

15. ASPECTOS A TENER EN CUENTA PARA CREAR


UNA UNIDAD DE EPILEPSIA

a epilepsia es un trastorno neurolgico que tiene repercusiones psicolgicas y sociales, por lo que el
tratamiento mdico es parte del tratamiento multidisciplinario. El diagnstico mdico es el eslabn inicial de la cadena de
acontecimientos para tratar integralmente al paciente en la unidad de epilepsia.
El primer punto a resolver es el apoyo necesario de las autoridades del centro de salud, hospital, direccin de
salud (DISA) y ministerio de salud. De lo contrario, todo ser ms difcil. Nuestra propuesta es que en el hospital la
unidad de epilepsia debe formar parte del Servicio o Departamento de Neurologa cuando ste exista, y que el personal
que la integra ha de estar asignado exclusivamente a esta rea bajo la responsabilidad administrativa y funcional del
mdico jefe. As se evitan interferencias en la programacin de actividades y otras que ocurren cuando no se delimita con
claridad el mbito de accin del personal.
En segundo lugar, es necesario reconocer que nuestro trabajo se debe supeditar al bienestar del paciente y al
inters del grupo. Por ello debemos tener claro que est abierta la posibilidad que otros profesionales de acuerdo a su
conocimiento y dedicacin pueden asumir el rol administrativo y la coordinacin del programa, por ejemplo el trabajador
social, psiclogo y la enfermera.
En un hospital, el neurlogo realiza el diagnstico y el tratamiento, evala regularmente al paciente y lo orienta.
En el primer nivel de atencin su funcin es cumplida por el mdico general.
Cuando existe neuropsiclogo, ste realiza la evaluacin de la conducta y personalidad adems de las funciones
corticales superiores del paciente, con el fin de precisar si existe una lesin cortical parcial o difusa. Las pruebas
neuropsicolgicas ms utilizadas son la Escala de Weschler, Benton, Bender y Vignolo. En el primer nivel de atencin
esta funcin es desempeada por el psiclogo clnico.
El psiclogo clnico evala la conducta y personalidad. Preferimos utilizar tcnicas proyectivas como el
Roscharch, el dibujo de la figura humana y las frases incompletas de Sack. De acuerdo a nuestra experiencia, no es
recomendable utilizar pruebas psicomtricas como el Inventario Multifsico de Personalidad de Minnesota (MMPI)
debido a que el nivel educativo de los pacientes que acuden a nuestra consulta es un factor limitante para su aplicacin.
El trabajador social elabora la ficha de identificacin de la persona con epilepsia, brinda apoyo y orientacin al
grupo familiar, coordina las actividades extra hospitalarias, tales como paseos y reuniones sociales, las cuales ayudan a
cumplir con el objetivo de favorecer la integracin social. En el primer nivel de atencin, cuando no se dispone de
trabajadora social, esta funcin es realizada por la enfermera.
A continuacin sealamos las actividades dirigidas a la Atencin Integral del paciente con epilepsia, que se
sugieren en base a los varios aos de trabajo en el Hospital Mara Auxiliadora:
A.
B.
C.
D.

E.
F.
G.
H.
I.

Consulta Mdica y Control permanente de los Pacientes.


Taller: Escuela de Padres.
Capacitacin al Sector Docente (Convenios con las UGEL).
Abordaje psicolgico:
D.1
Evaluacin neuropsicolgica
D.2
Evaluacin y tratamiento del rea afectiva
D.2.1 Terapia individual
D.2.2 Terapia grupal
D.2.3 Terapia familiar
Abordaje social: Evaluacin de la realidad socioeconmica del paciente
Banco de medicamentos
Proyeccin Social. Conferencias en Instituciones Educativas, de Salud, grupos organizados de la comunidad,
grupos religiosos etc.
Taller de Tai-Chi (u otro equivalente)
Talleres de juguetera, estampado de polos, confeccin de pergaminos y otros que puedan funcionar con poca
inversin

A continuacin se describen cada una de estas actividades:


A.
Consulta mdica y control permanente
Lineamiento para facilitar la atencin de pacientes con epilepsia en un centro hospitalario o en un centro de salud
a)
Asignar un da a la semana para la atencin de pacientes con epilepsia
b)
Implementar un consultorio para este fin
c)
Asignar un mdico para atender dicho consultorio y darle oportunidad para que se capacite, de tal forma
que el profesional pueda adquirir experiencia y destreza en el tratamiento
Algunas sugerencias prcticas para facilitar el diagnstico y tratamiento
a)
Escuchar al familiar y al paciente
82

b)
c)
d)

Informar acerca de la epilepsia


Tomar plena conciencia de los sentimientos que se suscitan en la familia al conocer este diagnstico
(ansiedad, culpa, miedo, vergenza o ira)
Desarrollar la capacidad para transmitir confianza

B.

Taller escuela para padres.


Dirigido por un mdico, psiclogo o trabajador social.
Objetivos:
a)
Informar a los familiares de los pacientes con epilepsia sobre aspectos clnicos y psicosociales de la
enfermedad
b)
Fomentar el apoyo afectivo y el cambio de actitudes hacia el paciente dentro del entorno familiar
Metodologa:
Exposicin sobre la epilepsia, presentacin de un video relacionado con el tema y dilogo con los padres.
Duracin: Una vez al mes, 2 horas por sesin.
Tcnica: Dinmica de grupo y ejercicios de sensibilizacin, los que ayudan a generar intimidad y confianza.

C.

Capacitacin al sector docente


Objetivo:
Capacitacin a los docentes para la deteccin de alumnos con epilepsia, orientacin al saln de clase y a las
familias.
Estrategia:
Favorecer el cambio de actitud y promover su capacidad como educador social.
Metodologa:
a)
Presentacin de videos
b)
Exposicin
c)
Formacin de grupos de trabajo
d)
Dilogo
e)
Conclusiones
Frecuencia:
Cada dos meses, con los siguientes grupos de docentes:
a)
Sector Inicial.
b)
Sector Primaria.
c)
Sector Secundaria.
d)
Directores.

D.

Abordaje psicolgico.
Objetivos:
a)
Brindar orientacin y apoyo al grupo familiar a fin de favorecer la integracin y desarrollo normal del
paciente con epilepsia
b)
Evaluar tanto las funciones cognitivas como emocionales, a fin de orientar la escolaridad del nio y
adolescente para garantizar su mejor desempeo y productividad. En el caso del adulto apoyar su
desarrollo para una vida plena.
c)
Derivar al mdico psiquiatra los casos que requieren control por este tipo de profesional.
Estrategias de intervencin:
a)
En el individuo:
*
Terapias de apoyo individual
*
Terapia de grupo
*
Consejo psicolgico
b)
En el grupo familiar:
*
Terapia familiar
Tcnicas de trabajo teraputico:
a)
Relajacin sistemtica de Jacobson
b)
Ejercicios de imaginacin y creatividad
c)
Utilizacin de la catarsis integradora
d)
Ejercicios de bioenergtica
e)
Ejercicios de contacto fsico
83

f)
g)

Utilizacin de ejercicios verbales y caricias reforzadoras


Juego de roles

Duracin:
Una hora como promedio para cada sesin.
Estrategias para el diagnstico psicolgico:
a)
Anamnesis
b)
rea intelectual: Evaluacin con pruebas de inteligencia. Se sugieren las escalas
de Weschler, Vignolo y Benton
c)
rea emocional: Se utilizan pruebas proyectivas. Se sugieren las pruebas de
Machover, Sack y de ser posible, psicodiagnstico de Roscharch
E.

Abordaje social
Objetivos:
Permitir al paciente su integracin social
Estrategias de intervencin:
Incentivar la integracin social del paciente a travs de su participacin en actividades sociales, culturales y
recreativas, tales como visitas a un museo, paseo a la playa, al campo y lugares tursticos, fomentando el inters
por el desarrollo de estas actividades en su grupo familiar, crendoles motivacin a partir de experiencias
satisfactorias.
Frecuencia:
Una vez cada dos meses y en fechas importantes como Navidad.
Supervisin:
Miembros del equipo.

F.

Banco de medicamentos
En un lapso de tres meses la mayora de nuestros pacientes haban interrumpido el tratamiento en algn
momento porque no tuvieron dinero para adquirirlo. Interrumpir el tratamiento es exponerse al riesgo de una
convulsin, lesionarse y demandar consulta mdica no programada, muchas veces de urgencia. An cuando esto,
por lo general, no es tomado en cuenta por el personal de salud, nosotros creemos necesario extender nuestra
responsabilidad y tomar acciones para poner el medicamento al alcance del paciente.
No es posible donar los medicamentos porque el tratamiento es de largo plazo y no se cuenta con recursos
que nos asegure un suministro permanente de medicinas. Lo que s es viable es obtener dinero para adquirir un
lote de medicamentos, luego crear un fondo rotatorio que asegure un stock permanente y ofrecer medicamentos a
nuestros pacientes a costos menores que el mercado. Cabe sealar que esta actividad en el HAMA fue posible
gracias a la cooperacin tcnica y financiera de la Organizacin Panamericana de la Salud. (OMS/OPS)

Objetivo:
Asegurar la continuidad del tratamiento ofreciendo las medicinas al menor precio posible en relacin al precio del
mercado.
Estrategia de intervencin:
Compra de medicinas directamente de los laboratorios, ofrecerlas a menor precio del mercado a fin de favorecer
su adquisicin y renovar el stock constantemente. Responsabilizar a un nmero pequeo de pacientes (3) quienes
se turnarn los das de la semana a fin de garantizar la venta.
Supervisin:
A cargo del mdico responsable.
G.

Proyeccin social
Objetivos:
Informar a la poblacin y as contribuir a eliminar los prejuicios en torno a la epilepsia.
Estrategias:
Desarrollo de conferencias en instituciones educativas, como institutos de educacin superior, universidades,
colegios profesionales y grupos organizados.
84

Frecuencia:
Programar una reunin cada tres meses.
Participantes:
Equipo interdisciplinario.
H.

Taller de Tai-Chi o equivalente


Objetivo:
Contribuir a mejorar la salud fsica y mental de nuestros pacientes a travs de la prctica de gimnasia china.
Estrategia de intervencin:
*
Formar grupos de personas de ambos sexos mayores de 10 aos.
*
Motivarlos mediante una explicacin clara de la prctica de esta disciplina.
*
Las reuniones se realizan una vez por semana con una duracin de dos horas por sesin.
*
La prctica consiste en la enseanza de movimientos relajados y armnicos que permiten canalizar la
energa del organismo.
Supervisin y direccin:
Instructor de Tai-Chi

I.

Taller de juguetera, estampado de polos, pergaminos y otros


Objetivo:
Contribuir a desarrollar en los pacientes la capacidad para ser productivos, fomentando su
independencia
econmica a travs de actividades como aprender a hacer juguetes, estampar polos, confeccionar pergaminos, etc.
Mediante esta actividad se favorece el desarrollo de la cooperacin y responsabilidad entre los pacientes para
generar ingresos que cubran sus gastos bsicos.
Estrategia de intervencin:
Formar grupos de personas interesadas en aprender estas actividades a quienes se les facilitar los materiales para
su ejecucin. Mediante la gua de un instructor lograrn los objetivos propuestos.
Frecuencia:
Las reuniones se realizarn dos veces por semana con una duracin promedio de dos horas.
Supervisin:
A cargo de la asistenta social y el mdico responsable.

Fig 14.Paseo al Centro recreacional de Huampan- Chosica

85

17. ACTITUDES Y CREENCIAS EN EL SECTOR


DOCENTE DEL CONO SUR DE LIMA

e realiz un estudio que mide el conocimiento y actitudes de un grupo de 250 profesores sobre la epilepsia. Se
conformaron cinco grupos de 50 profesores cada uno a los que se les aplic una encuesta annima y estructurada
destinada a este fin los aos 1992 y 2,000. El mbito del estudio fue una zona urbana marginal situada al sur de Lima, la
capital del Per.
Los resultados muestran que los profesores tienen ideas errneas y prejuicios que influyen negativamente en el
proceso de aprendizaje e integracin social del nio con epilepsia. Estos resultados nos llevaron a realizar una labor de
informacin, capacitacin y educacin en el sector docente, creando las condiciones para un cambio de actitud de la
poblacin hacia la epilepsia.
Ocho aos despus se repiti la encuesta y se observaron dos hechos importantes. El primero, que su nivel de
conocimiento haba mejorado. Por ejemplo, saban qu hacer ante una crisis de epilepsia, pero el prejuicio no se haba
modificado y seguan sosteniendo que la epilepsia es una enfermedad incurable y grave, creencia que constituye el marco
general que regula la conducta de los profesores ante los nios con epilepsia.

86

18.

CONDUCCIN DE VEHCULOS

ste tema es fuente de opiniones discrepantes, toda vez que por un lado est el derecho de la persona
para conducir un vehculo que le alivie el desplazamiento al centro de trabajo y del otro el derecho de las personas a vivir
con seguridad.
La tendencia general es condicionar la obtencin de licencia de conducir porque algunos estudios reportan
que el riesgo de accidente automovilstico es hasta siete veces ms alto en personas con epilepsia que en la poblacin
general. Otros reportes son ms cautelosos y consideran que no existe un riesgo mayor que el sncope, diabetes o cualquier
otro trastorno acompaado de compromiso del estado de conciencia. La ingesta de alcohol y el sueo serian factores de
riesgo ms importantes.
El criterio de restriccin para conducir est dado por el tiempo libre de crisis, el que, a falta de un
consenso, es evaluado de distinta manera por los pases. En Japn, Grecia, India, Rusia y Brasil no se otorga licencia de
conducir a las personas con epilepsia. En Australia, Austria, Eslovenia, Finlandia, Inglaterra, Suecia, Suiza, Francia y
Dinamarca se exige dos aos sin crisis; en Canad y Espaa el periodo es de un ao; en Estados Unidos vara en los
diferentes estados de tres meses a doce meses. En California, Delaware, Nevada, New Jersey, Oregon y Pennsylvania el
mdico debe notificar a las autoridades sobre sus pacientes con epilepsia, hecho cuestionado desde el punto de vista de la
relacin mdico paciente y el secreto profesional.
En el Per no existe legislacin que limite a las personas con epilepsia obtener su licencia de conducir,
por esa razn como mdicos nos corresponde orientar a nuestros pacientes acerca de las implicancias mdicas, sociales y
penales a la que se exponen al conducir un vehculo, porque como se anot en un capitulo anterior, las personas con
epilepsia pueden realizar actividades que no pongan en riesgo su vida ni la de otros.
Es necesario una discusin mayor en sus mltiples vertientes mdica, social y legal para llegar a una
norma que estudie el problema y proponga una regulacin.

87

19. TESTIMONIO DE UNA ENFERMEDAD INVISIBLE

oy Silvia, tengo 35 aos, tcnico de obstetricia y tcnico de laboratorio clnico. Actualmente trabajo en el
Hospital Mara Auxiliadora de Lima.
Desde pequea aprend que con seguridad y fortaleza deba enfrentarme a la vida para superar la actitud negativa
de los dems. Tena que luchar.
Mi vida fue normal hasta los 4 aos. Un da enferm de varicela que me postr por 15 das y se complic con
malestar, vmitos y fiebre, hasta que un 31 de octubre, a las tres de la madrugada, convulsion por primera vez, por lo que
fui conducida al servicio de asistencia pblica donde luego de evaluarme me aplicaron fenobarbital y me dieron de alta. A
las 5 de la tarde se repiti las crisis con mayor intensidad, razn por la que me internaron en el hospital. Mis padres me
cuentan que estuve en coma por 8 das. El diagnstico: meningitis viral. Desde entonces se presentan las crisis de
epilepsia.
Cuando nia yo no entenda lo que pasaba. Algo raro ocurra en el saln de clase y a pesar de ser una nia de slo
5 aos, senta el temor y rechazo de mis compaeritos. Me tenan miedo, no jugaban conmigo. Luego me exoneraron de
todo ejercicio fsico porque las maestras teman que me ocurra una crisis.
As transcurri mi educacin primaria, sin cario y comprensin, a pesar de estudiar en un colegio religioso. Al
trmino de mis estudios primarios las maestras les recomendaron a mis padres que me matriculen en un colegio de
educacin especial, lo que mis padres no hicieron. Antes bien, me retiraron de ese colegio e ingres a otro de educacin
mixta. Aqu tuve que enfrentar mayor pena y rechazo, a pesar de mi buen rendimiento escolar que me llev a ser brigadier
de mi saln. Como adolescente con sueos e ilusiones senta la burla, ahora de los hombres, que me recordaban
constantemente mi enfermedad. Inclusive una vez me dijeron "quin se va a fijar en ti si eres una enferma y cuestas
mucho dinero".
Al terminar secundaria ingres a estudiar para tcnico de laboratorio, lo que me permiti tener ms confianza en
m, saber que poda alcanzar mis objetivos y que vala. Luego ingres a trabajar en una clnica de Lima e inici nuevos
estudios como tcnico de obstetricia. En esta poca asist a una conferencia de la Asociacin y empec a frecuentar sus
reuniones. All escuch por primera vez lo que es la epilepsia y aprend del apoyo moral de los mdicos y de otras
personas con epilepsia.
En ocasiones siento que mis compaeros de trabajo me tratan con curiosidad, temor y rechazo cuando se enteran
que tengo epilepsia. Ahora estoy preparada para superar esta incomprensin, para que no me afecte emocionalmente.
An tengo crisis, breves, suaves, pero esto no impide que yo haga mi vida normal. Mi experiencia es que el
rechazo de la sociedad influye negativamente en nuestras vidas. En mi caso siempre tuve una actitud positiva y no permit
que la negatividad de los dems afecte mi vida.
Una palabra final para los padres. No protejan demasiado a sus hijos. Dejen que ellos se desenvuelvan solos, que
aprendan a afrontar los golpes de la vida, que no se sientan menos que el resto, que aprendan a luchar en la vida, a hacer
sus cosas solos, y as sern fuertes. As fueron y son mis padres. Dejaron que viviera como una persona normal, siempre
me apoyaron y demostraron su amor. Ahora s que ellos tambin debieron superar el temor que me ocurra una crisis fuera
de la casa, y lo superaron con fortaleza.
Ahora me siento comprometida en sensibilizar a la opinin pblica. En las campaas del mes de la epilepsia he
salido en la radio, televisin, revistas. Mi padre tambin particip en un programa radial con la Asociacin y dio su
testimonio.
Nosotros, las personas con epilepsia decimos no a la discriminacin, s a la tolerancia, buscamos la igualdad de
oportunidades y reclamamos el derecho a tener una vida normal.

88

INTERACCION ENTRE FRMACOS ANTIEPILPTICOS


Y OTROS FRMACOS

TABLA 26. Interacciones entre la fenitona y otros frmacos


DROGAS QUE DISMINUYEN LA
CONCENTRACIN DE FENITONA

- Antiepilpticos
cido Valproico
Carbamacepina
Clonacepam
Fenobarbital
Vigabatrina

DROGAS QUE AUMENTAN LA


CONCENTRACIN DE FENITONA

- Antiepilpticos
Diazepam
Fenobarbital
- Antibiticos y quimioterpicos
Cloramfenicol
Fluconazol
Isoniazida
Rifampicina
Sulfonamidas
Trimetoprima
Ketoconazol

- Antineoplsicos
Cisplatin
Vinblastina
Bleomicina
-Corticoides
-cido Flico
-Anticidos
-Etanol
-Fenotiazina
-Fenilbutazona
-Salicilatos
-Teofilina

-Alopurinol
-Cimetidina
-Clordiazepxido
-Dicumarol
-Disulfiram
-Diltiazem
-Halotano
-Tolbutamida

DROGAS QUE DISMINUYEN SU


CONCENTRACIN POR LA FENITONA

- Antiepilpticos
Carbamacepina
-cido Flico
-Anticonceptivos orales
-Ciclosporina
-Corticoides
-Dicumarol
-Digitoxina
-Haloperidol
-Nimodipino
-Teofilina
-Warfarina

TABLA 27. Interacciones entre carbamacepina y otros frmacos 


DROGAS QUE DISMINUYEN LA
CONCENTRACIN DE
CARBAMACEPINA

-Antiepilpticos
Fenobarbital
Fenitona
Primidona

DROGAS QUE AUMENTAN LA

DROGAS QUE DISMINUYEN SU

CONCENTRACIN DE
CARBAMACEPINA

CONCENTRACIN POR LA
CARBAMACEPINA

-Antiepilpticos
Lamotrigina (en algunos casos)
-Antibiticos y quimioterpicos
Claritromicina
Cloramfenicol
Eritromicina
Isoniazida
-Cimetidina
-Danazol
-Diltiazem
-Fluoxetina
-Imipramina
-Propoxifeno
-Verapamil

-Antiepilpticos
cido valproico
Clonacepam
Fenitona
Lamotrigina
-Anticonceptivos orales
-Dexametasona
-Ciclosporina
-Nimodipino
-Teofilina
-Warfarina

89

TABLA 28. Interacciones entre el fenobarbital y otros frmacos


DROGAS QUE DISMINUYEN LA

DROGAS QUE AUMENTAN LA


CONCENTRACIN DE FENOBARBITAL CONCENTRACIN DE FENOBARBITAL
- Antibiticos y quimioterpicos
Cloramfenicol
-Dicumarol
-Fenilbutazona

- Antiepilpticos
cido valproico

DROGAS QUE DISMINUYEN


SU CONCENTRACIN POR
EL FENOBARBITAL

- Antiepilpticos
cido valproico
Carbamacepina
Lamotrigina
- Antibiticos y quimioterpicos
Cloramfenicol
-Anticonceptivos orales
-Corticoides
-cido flico
-Cimetidina
-Haloperidol
-Nimodipino
-Quinidina
-Teofilina
-Warfarina

90

Primeros Auxilios para ATAQUES DE EPILEPSIA


(CRISIS - CONVULSIONES)

MANTENGA LA
CALMA

VOLTEE A LA PERSONA
DE LADO

PONGA ALGO SUAVE


DEBAJO DE LA CABEZA

NO PONGA NADA EN
LA BOCA

AFLOJE LA CORBATA,
CAMISA O CUALQUIER COSA
ALREDEDOR DEL CUELLO

NO SUJETE EL CUERPO
DE LA PERSONA

MANTNGASE CERCA HASTA QUE LA RESPIRACIN SE NORMALIZE


Y LA PERSONA COMIENZE A LEVANTARSE

Los ataques normalmente terminan despus de uno o dos minutos sin causar dao alguno.
Algunas veces, se hace necesario el pedir ayuda urgente. Un ataque en una persona que no
padece de epilepsia, puede ser seal de una enfermedad.
OTRAS RAZONES POR LAS CUALES DEBERIAMOS ACUDIR AL HOSPITAL
* Un ataque que dura ms de cinco minutos.
* Cuando la persona no padece de epilepsia o de desrdenes convulsivos.
* La persona tarda en recuperarse, el ataque se prolonga o le termina uno y le comienza otro, o muestra
dificultad en respirar.
* Indicacin de embarazo u otra condicin mdica.
* Seal de que la persona se ha golpeado o parece estar enferma.

91

Encuesta sobre actitudes, conocimientos y prejuicios en epilepsia

Profesin:.
Nombre del colegio
Grado de enseanza.
1.

Usted puede distinguir a simple vista una persona sana de otra persona con
epilepsia?
S

2.

8.

10.

( )

( )

NO

A veces

( )

( )

( )

( )

Nunca

( )

NO

( )

Grave

( )

Normal ( )

La persona con epilepsia debe estar:


a)
En un manicomio
b)
En un Centro Educativo de Educacin Especial
c)
En un hospital
d)
En la vida normal

(
(
(
(

)
)
)
)

(
(
(
(

)
)
)
)

Ha tenido usted o tiene un alumno con epilepsia?


S

9.

( )

La epilepsia es una enfermedad?


Leve

7.

NO

Considera usted a la epilepsia como una enfermedad incurable?


S

6.

( )

Considera usted que la epilepsia es una enfermedad hereditaria?


Siempre

5.

( )

Ha visto usted alguna vez un ataque de epilepsia?


S

4.

NO

Conoce usted alguna persona con epilepsia?


S

3.

( )

( )

NO

( )

Los nios con epilepsia deben estudiar en:


a)
Centros de Educacin Bsica Regular
b)
Centros de Educacin Bsica Regular con atencin especial
c)
Centros de Educacin para nios excepcionales
d)
No deben de asistir a ningn centro de enseanza

Considera usted que el rendimiento de un alumno con epilepsia es el mismo que el


de un alumno sin epilepsia?
S

( )

NO

( )
92

11.

Considera usted que el alumno con epilepsia posee la misma capacidad de


rendimiento que un alumno sin epilepsia?
a)
Igual capacidad
( )
b)
Igual capacidad en algunos casos
( )
c)
Menos capacidad siempre
( )
d)
No sabe
( )

12.
Segn su opinin, considera que el estudiar ejerce alguna influencia en el nio con
epilepsia?
a)
No influye de manera especial
( )
b)
Influye positivamente
( )
c)
Influye negativamente
( )
d)
El nio con epilepsia no debe estudiar
( )
13.
Cul es, en su opinin, el mayor inconveniente que pueda presentar un alumno con
epilepsia?
a)
Riesgos de accidente o shock
( )
b)
Bajo rendimiento escolar debido al deterioro intelectual
( )
c)
Bajo rendimiento escolar debido al ausentismo producido
Por la enfermedad
( )
d)
Ninguno de los anteriores
( )
14.
En su opinin, cmo deberan ser las relaciones entre Profesor y Alumno con
epilepsia?
a)
Normales
( )
b)
Ms estrechas de los habitual
( )
c)
Ms distante de lo habitual
( )
15.
Cmo considera usted que son las relaciones entre el alumno con epilepsia y sus
compaeros?
a)
Normales
( )
b)
Difciles por el rechazo de sus compaeros
( )
c)
Dificultosas por falta de adaptacin del epilptico
( )
d)
Las dos anteriores
( )
16.

Seale usted 3 acciones que realizara ante una crisis epilptica


a)
b)
c)

17.

La epilepsia se trasmite por:


a)
b)

c)
93

RESUMEN Y CONCLUSIONES

_ a epilepsia

es el trastorno neurolgico crnico ms frecuente. Afecta ambos


sexos, todas las razas y condicin social sin distingo de edad. El diagnstico es laborioso. Basta
recordar que hasta el 20% de pacientes diagnosticados como portadores de epilepsia refractaria, no
tienen epilepsia. Hasta el 70% de pacientes logran un buen control de sus crisis con un tratamiento
bien llevado. La ciruga de epilepsia es una alternativa a considerar precozmente. La mayora de
personas con epilepsia son atendidas por mdicos generales.
50 millones de personas en el mundo tienen epilepsia. La prevalencia mundial es
de 8.93/1000. En Amrica al menos 5 millones de personas tienen epilepsia y se estima que 3
millones no reciben tratamiento. En los pases ricos las cuatro principales causas de epilepsia son
trauma craneal, enfermedad cerebro vascular, tumor cerebral e idioptica. En los pases pobres
tenemos al trauma craneal, infeccin del sistema nervioso, factores perinatales e infestacin
parasitaria del cerebro por cisticercosis, causas estas derivadas de la pobreza y mal saneamiento
bsico. En Amrica la prevalencia es de 12.59/1000. En el Per no disponemos de estudios de
incidencia ni de prevalencia. Este autor ha recopilado informacin de los pacientes atendidos por
epilepsia en los establecimientos del Ministerio de Salud a nivel nacional el ao 2008. Son 41 442
sobre un total de 12 357 700 atendidos. Llama la atencin que casi el 60% slo tienen diagnstico
de epilepsia, sin precisar el tipo de crisis o sndrome.
A diferencia de otros trastornos crnicos la epilepsia otorga a quien la presenta el
carcter de estigma, y es causa de prejuicio y discriminacin que lo acompaar toda la vida. Por
eso, independientemente de su capacidad tendr menos oportunidades para desarrollar su plan de
vida.
El ao de 1999 la ILAE, el IBE y la OMS lanzaron la Campaa Mundial Contra
la Epilepsia con el fin de estimular la investigacin en epilepsia, sensibilizar a las autoridades de
salud y lderes de opinin acerca de su carcter de enfermedad tratable, desarrollar programas
educativos con el fin de superar la discriminacin, y poner a la epilepsia en el debate de la salud
pblica. Este Manual, orientado a los mdicos generales, se inscribe en los objetivos de la Campaa
EPILEPSY, OUT OF THE SHADOW.
En base a nuestra experiencia podemos formular las siguientes conclusiones:
1.
2.
3.
4.

La epilepsia es un problema de salud pblica no reconocido como tal en nuestro pas


La epilepsia es uno de los trastornos neurolgicos ms frecuentes
El epilptico no existe. Existe la persona con epilepsia.
La epilepsia influye negativamente en la vida de la persona, no tanto por las crisis, sino
por el rechazo social.
5. La persona con epilepsia requiere un tratamiento integral a cargo de un equipo
multidisciplinario.

EL EPILPTICO NO EXISTE.
EXISTE LA PERSONA CON EPILEPSIA

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Esta maana, antes del alba,


Sub a una columna para mirar el cielo poblado.
Y le dije a m alma:
Cuando abarquemos esos mundos,
Y el conocimiento y el goce que encierran,
Estaremos al fin hartos y satisfechos?
Y mi alma dijo:
No, una vez alcanzados esos mundos
Proseguiremos el camino.
Walt Whitman

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