You are on page 1of 6

Anton Tchekhov

No mar da Crimia
I
As trevas tornam-se cada vez mais densas. A noite desce. Gusief, antigo
soldado, agora em baixa definitiva, incorpora-se na sua rede e diz baixinho:
- Escuta, Pavel Ivanytch: um soldado me contou que o barco dele
chocou-se, no Mar da China, com um peixe que era do tamanho de uma
montanha. Ser verdade?
Pavel Ivanytch permanece calado, como se no tivesse ouvido nada.
O silncio volta a reinar. O vento zune por entre as enxrcias. As
mquinas, as ondas e as redes produzem montono rudo. Mas quem tem o
ouvido habituado h j muito tempo, quase no percebe dir-se-ia, mesmo,
que tudo ao redor est mergulhado em profundo sono.
O tdio gravita sobre os passageiros que se encontram na enfermaria.
Dois soldados e um marinheiro voltam doentes da guerra. Passaram o dia
inteiro jogando e agora, cansados, deitam-se e dormem.
O mar torna-se um tanto agitado. A rede na qual Gusief est deitado ora
sobe, ora desce, lentamente, como um peito arquejante. Algo fez rudo ao cair
ao solo; talvez uma caneca.
- O vento partiu as suas correntes e est a correr mar - diz Gusief
prestando ateno aos rumores que vm do convs.
Desta vez, Pavel Ivanytch tosse e exclama com voz irritada:
- Meu Deus! Que idiota que voc ! Quando no se pe a dizer que um
barco se despedaou de encontro a um peixe, diz que o vento partiu as
correntes, como se fosse uma de carne e osso...
- No sou eu quem diz isso, so as pessoas de bem.
- So todos uns ignorantes como voc. preciso saber ter a cabea no
lugar e no acreditar em todas as bobagens que se contam pelo mundo.
preciso refletir bem, antes de aceitar uma idia alheia.
Pavel Ivanytch sensvel ao enjo. Quando o navio comea a jogar, fica
de mau humor e pr qualquer coisa se irrita. Gusief no compreende pr que o
vizinho de enfermaria se enerva tanto. No h nada de extraordinrio no fato
de um barco se despedaar de encontro a um peixe, havendo, como h,
peixes maiores do que montanhas e de pele mais dura que o gelo. muito
natural, tambm, que o vento rompa as suas cadeias. H muito tempo
contaram a Gusief que l longe, no fim do mundo, h enormes muralhas de
pedra, s quais esto presos os ventos; s vezes eles partem as correntes e
lanam-se atravs dos mares, uivando como ces loucos. Por outra parte, se

no fosse verdade que esto acorrentados, onde se escondem quando o mar


est calmo?
Gusief fica a pensar longamente nos peixes do tamanho de montanhas,
e nas pesadas cadeias recobertas de ferrugem. Depois aborrece-se disso e
passa a pensar na sua aldeia, para onde, agora, regressa, depois de cinco
anos de servio no Extremo Oriente. Sua imaginao evoca um vasto dique,
recoberto de gelo e de neve. Numa das suas margens ergue-se uma fbrica de
louas, construda com tijolos vermelhos, de cuja alta chamin saem negros
rolos de fumaa. Na margem oposta esto espalhadas as casas da aldeia.
Gusief imagina que est vendo sua casa. Seu irmo Alexey, que na sua
ausncia se tornou o chefe da famlia, sai do ptio num tren, acompanhado
de seus dois filhos, Vnia e Akulka, ambos com grossas botas; Alexey est um
tanto bbedo. Vnia ri, Akulka traz um xale que quase lhe oculta o rosto.
- Pobres crianas, que frio devem sentir! - pensa Gusief. - Virgem Santa,
protegei os coitadinhos!
O marinheiro estendido ao lado de Gusief tem o sono muito agitado e
comea a sonhar em voz alta.
- preciso mandar pr meia-sola nas botas - exclama. - Se no
melhor jog-las fora.
A aldeia natal desaparece da mente de Gusief, seus pensamentos
tornam-se desconexos. V a seguir uma enorme cabea de boi, sem olhos;
trens, cavalos envoltos num espesso halo... Recorda, porm, embora
vagamente, ter visto os seus, e isso lhe provoca uma alegria to intensa que
ele estremece da cabea aos ps.
- Vi a minha gente! Vi a minha gente! - murmura sonhando, com os
olhos bem fechados.
No mesmo instante incorpora-se bruscamente, abre os olhos e pede um
copo de gua. Depois de beber, torna-se a deitar e os sonhos retornam.
E assim at raiar o sol.
II
A escurido vai diminuindo e a cabina ilumina-se. A princpio v-se um
crculo azul; o postigo. Logo Gusief comea a distinguir o vizinho de maca,
Pavel Ivanytch, o qual dorme sentado porque estendido sufocaria. Tem o
semblante acinzentado, o nariz pontiagudo e os olhos muito aumentados pela
horrenda magreza, vincadas as frontes, melenas longas... Pelo aspecto no se
lhe adivinharia a categoria: intelectual, negociante ou clrigo? Pelas linhas do
semblante e pela guedelha, parece um novio de qualquer convento; porm,
quando fala, verifica-se que no frade. Aniquilado pela tosse, pelo calor e
pela doena, respira a muito custo e para falar precisa fazer grande esforo.
Notando que Gusief o observa, volve a cabea e diz:
- Comeo a compreender... Agora, sim, compreendo tudo, perfeitamente
bem!
- Como, Pavel Ivanytch?

- Olhe... Parecia-me estranho que vocs, to doentes, estivessem aqui,


num barco em terrveis condies higinicas, respirando numa atmosfera
impura, exposto ao enjo, ameaados a todo momento pela morte. Agora j
no estranho isso. uma pea de mau gosto que os mdicos vos pregaram.
Meteram vocs neste barco para se livrarem de vocs. Estavam fartos de
vocs. Alm disso, no lhes interessa tratar de doentes dessa laia, pois vocs
no pagam. E no queriam que morressem no hospital, pois isso sempre
causa m impresso. Para se desembaraarem de vocs, bastava, em primeiro
lugar, no possuir conscincia nem sentir amor humanidade; depois, s
enganar o comandante do navio. Quanto ao primeiro ponto, nem preciso
falar; somos, a esse respeito, artistas; e, com alguma prtica, o segundo d
sempre bom resultado. Ningum nota a falta de quatro ou cinco doentes entre
quatrocentos soldados e marinheiros em perfeita sade. Embarcados, vocs
so postos no meio dos saudveis; contados de afogadilho e na confuso da
partida, nada se v de anormal. Inicia-se a viagem, percebem, como
natural, que todos vocs so paralticos e tuberculosos de ltimo grau, a se
arrastarem....
Gusief no compreende Pavel Ivanytch . Supondo que Pavel est
desgostoso com ele, diz para desculpar-se:
- No tenho culpa. Deixei que me embarcassem alegrando-me muito
pelo fato de poder voltar para casa.
- Oh! revoltante - continuou Pavel Ivanytch. - Principalmente porque
eles bem sabem que vocs no podem suportar esta longa travessia.
Admitamos que vocs cheguem at o Oceano ndico. E depois? ... terrvel
pensar nisso!... Eis a recompensa de cinco anos de fiel e irrepreensvel
servio!
Pavel Ivanytch, com expresso de ira e voz sufocada, diz:
- Os jornais deveriam contar essas sujeiras! Seria uma boa lio para
esses canalhas!
Os dois soldados e o marinheiro doente acordaram e puseram-se a jogar
baralho.
O marinheiro est meio sentado na maca; os soldados, perto dela, sobre
a ponta, em posio incmoda. Um tem o brao enfaixado e o pulso envolto
num verdadeiro monte de pensos, de tal maneira que se vale da flexo de
cotovelo para segurar as cartas.
O barco baloia violentamente, o que impede que a gente se levante
para tomar ch.
- Voc era ordenana? - pergunta Pavel Ivanytch a Gusief.
- Justamente.
- Meu Deus! Meu Deus! - levanta-se Pavel Ivanytch. - Arrancar um
homem do seu ninho, obrig-lo a fazer quinze mil verstas e apanhar a
tuberculose, para... para que pergunto-lhes eu?... Para dele fazer a ordenana
do capito Kopeikine ou de um porta-bandeira Durka... Haver lgica nisso?
- O trabalho no difcil, Pavel Ivanytch. s levantar cedo, engraxar as
botas, arrumar os quartos, e nada mais. O meu oficial ficava a traar projetos

o dia todo, eu podia dispor do meu tempo, podia ler, passear, conversar com
os amigos. Francamente, no posso queixar-me.
- Sim, de fato; o tenente esboava plantas e voc ficava a se aborrecer
a quinze mil verstas da sua terra, desperdiando os melhores anos da sua
vida. Traar plantas!... No se trata de plantas mas da vida humana, meu
caro. E o homem s tem uma vida; devemos poup-la.
- Realmente, verdade, Pavel Ivanytch - continua Gusief que mal
entende o raciocnio do vizinho. - Um pobre diabo no bem tratado em parte
alguma, nem em casa, nem no servio. Mas se a gente cumpre sua obrigao,
como eu, no tem nada e temer, que necessidade haver de maltrat-los? Os
chefes so pessoas instrudas e compreendem as coisas... Eu, em cinco anos,
nunca estive preso e, quanto a ser espancado... no o fui - se Deus no me
tolhe a memria - seno uma vez...
- E por qu?
- Por uma rixa. Tenho a mo pesada, Pavel Ivanytch. Quatro chineses,
se bem me lembro, entraram no ptio da casa. Acho que procuravam trabalho.
Pois bem, para passar o tempo comecei a dar neles. O nariz de um dos
rprobos sangrou... O tenente, que tudo vira da janela, me deu uma boa lio.
- Meu Deus! Que imbecil que voc ! - murmura Pavel Ivanytch. - Voc
no compreende nada!
Completamente aniquilado pelo balano do barco, ele fecha os olhos. A
cabea ora se lhe inclina para trs, ora sobre o peito. Tosse cada vez mais.
Depois de curta pausa, diz:
- Por que que voc espancou aqueles coitados?
- toa. Estava muito aborrecido.
Reina de novo o silncio. Os dois soldados e o marinheiro passam horas
e horas a jogar, por entre blasfmias e insultos. Mas as oscilaes acabam por
fatig-los. Acabam a partida e deitam-se. Mal fecha os olhos, Gusief rev o
grande lago, a fbrica, a aldeia... sua aldeia, com seu irmo e seus sobrinhos.
Vnia recomea a rir e a tola da Akulka, pondo as pernas fora do tren,
exclama: Olhe, gente, as minhas botas so novinhas e no como as de
Vnia!
- Ela vai para os seis anos - delira Gusief - e ainda no tem juzo. Em
vez de mostrar as botas, devia trazer gua para o titio soldado! Depois, darlhe-ei bombons.
Depois avista seu amigo Andron, pederneira a tiracolo. Carrega uma
lebre que matou. Issaitchik, judeu, segue-o a propor-lhe a troca da lebre por
um pedao de sabo. Ali, porta da cabana, h uma novilha negra. Eis que
surge Domna, sua esposa, que costura uma camisa e chora. Por que chora
ela?... E eis, de novo, a cabea de boi sem olhos e a fumaa preta.
Adormece, mas um rudo no tombadilho o desperta. Algum, l em
cima, est a gritar; acorrem diversos marinheiros. Parece que alguma coisa
enorme e pesada foi levada ponte ou, ento, aconteceu qualquer coisa
inesperada. Acorrem mais homens... Ter sucedido alguma desgraa?! Gusief
ergue a cabea, espreita e v que os dois soldados e o marinheiro
recomearam o jogo. Pavel Ivanytch, sentado, move os lbios como se

quisesse falar; mas no diz nada. Todos ofegam, sufocam, tm sede; o calor
continua. Gusief tem a garganta a arder, mas a gua morna causa-lhe
repugnncia. E o barco continua a danar.
De repente, algo de anormal acontece a um dos soldados que jogam.
Ele confunde o naipe de copas com o de ouros, erra na conta e deixa cair as
cartas. Depois, olha em torno de si com um sorriso hediondamente alvar.
- Voltarei logo, camaradas... Esperem... eu... eu... - e estende-se no
pavimento.
Os companheiros interrogam-no, estupefatos; ele no responde.
- Stepan! Sente-se mal? - pergunta-lhe o soldado do brao ferido. Hein? Quer que chame o padre, sim?
- Stepan, beba gua, beba, camarada, beba! - diz-lhe o marinheiro.
- Mas por que voc lhe empurra a caneca boca? - exclama Gusief,
irritado. - No vs, ento, seu idiota?...
- Como?...
- Como?.. - repete Gusief arremedando; - ele j no respira... est
morto. E ainda perguntas: Como? Que idiota, meu Deus!
III
Cessa o baloio. Pavel Ivanytch est de novo alegre, no se irrita mais
por qualquer coisa. Tornou-se at fanfarro, escarnecedor. Tem o ar de quem
deseja contar uma histria to engraada que provoque dor de barriga.
Pelo postigo aberto, uma brisa suave passa sobre Pavel Ivanytch.
Ouvem-se vozes; os remos ferem a gua compassadamente... Sob o postigo,
algum regouga; talvez um chins que se tenha aproximado num bote.
- Sim - diz Pavel Ivanytch, sorrindo zombeteiro - eis-nos no
ancoradouro. Um ms mais, e estaremos na Rssia. Sim, cavalheiros, estamos
chegando. Os soldados so muito acatados, sim senhor. Chegando em Odessa,
seguirei para Carcov, onde tenho um amigo escritor a quem direi: Vamos,
amigo, deixa pr um minuto os teus escabrosos temas relacionados com
mulheres e com amor; deixa de cantar as belezas da natureza e procura
divulgar as sujeiras dos seres de duas patas. Trago-te esplndidos temas...
Depois de ter pensado um minuto em qualquer coisa, torna:
- Gusief, voc sabe como os enganei?
- A quem?
- Aos que mandam no navio...Compreende? Na embarcao no h
seno duas classes: a primeira e a terceira. De terceira s viajam os mujiks,
tambm chamados broncos. Se voc tiver um jaqueto e um certo ar de
cavalheiro ou de burgus, obrigado a viajar de primeira. Dir-lhe-o:
Arranje-se como puder, mas deve pagar quinhentos rublos. Qual a razo
desse regulamento? Querer o senhor elevar com isso o prestgio dos
intelectuais russos? Absolutamente, no. No lhe permitimos viajar de
terceira pelo simples motivo de que no convm s pessoas distintas; passase bem mal e repugnante. Muito agradecido, prezado senhor, pela sua

solicitude para com as pessoas distintas! Mas, como quer que seja, no
disponho de quinhentos rublos. No fiz negcios escuros, no roubei o Estado,
no exerci contrabando, no fiz morrer ningum sob o aoite. Como posso ser
rico? Ora, pense bem. Tenho eu o direito de estabelecer na primeira classe e,
sobretudo, insinuar-me entre os intelectuais russos? - Dado, porm que no
possvel venc-los pelo raciocnio, recorre-se a um ardil. Visto o capote e calo
as botas altas; tomando um ar de bbedo dirijo-me ao bilheteiro:
- Excelncia, desejo uma passagem de terceira e que Deus o abenoe.
- Qual a sua profisso? - pergunta-me o funcionrio.
- Sou do clero. Meu pai foi um pope honesto. Muito sofreu pr dizer
sempre a verdade aos poderosos deste mundo. Eu tambm sempre digo a
verdade...
Pavel Ivanytch cansa-se de falar; respira com dificuldade. Mas
prossegue:
- Sim, sempre digo a verdade sem rebuo... No temo coisa alguma
nem ningum. Nesse ponto, h entre mim e vocs considervel diferena.
Vocs no enxergam nada. Ignorantes, cegos, esmaga-os o peso da prpria
inferioridade. Acreditam que o vento est amarrado com correntes e outras
bobagens. Vocs beijam a mo que vos fere. Um espertalho qualquer, vestido
de pelia, rouba tudo que vocs tm e depois vos atira quinze kopeks de
gorjeta, e vocs dizem: - D-me, Excelncia, a honra de lhe beijar a mo.
Prias, asquerosos... Quanto a mim, sou bem diferente. Levo uma vida
consciente. Vejo tudo, como a guia ou o abutre que se eleva muito acima da
terra. Compreendo tudo. Sou a encarnao do protesto. Protesto contra o
arbitrrio, contra o beato hipcrita, contra os sunos triunfantes. E sou
indomvel. Nem mesmo a Inquisio espanhola me obrigaria a calar. Sim... Se
me arrancassem a lngua, minha mmica protestaria. Lancem-me num
cubculo, tranquem a porta: bradarei to fortemente, que serei ouvido a uma
versta de distncia; ou ento, me deixarei morrer de fome para que a lbrega
conscincia dos carrascos sinta um peso a mais. Todos os conhecidos me
dizem: - Pavel Ivanytch, na verdade voc insuportvel! Mas eu me orgulho
dessa reputao. Enfim, que me matem! Minha sombra voltar
aterradoramente. Prestei trs anos de servio no Extremo Oriente, e l deixei
uma reputao para cem, porque me incompatibilizei com todo mundo. Os
amigos escrevem-me: No aparea!, pois conhecem meu carter belicoso. E
eu embarco! e volto a despeito dos seus avisos!... Sim, essa a vida que eu
compreendo. Isso sim que se pode chamar a vida.
Gusief deixa de escutar e olha atravs do postigo. Uma canoa oscila
sobre a gua transparente, cor de turquesa plida, banhada em cheio pelo sol
deslumbrante e abrasador. Nela, de p e nus, alguns chineses oferecem
gaiolas de canrios e gritam:
- Canta bem! Canta muito bem!
Outra canoa bate contra a primeira: passa uma embarcaozinha a
vapor. E eis ainda outra canoa, em que se v um gordo chins, que come arroz
com pauzinhos. A gua gorgulha preguiosamente; h gaivotas brancas
voando com indolncia.

- Oh! aquele gorducho... - pensa Gusief. - Seria gozado dar uns sopapos
nesse animal de cara amarela.
Dormindo em p, aparece-lhe que toda a natureza cabeceia com sono.
O tempo corre veloz. O dia se escoa sem que se d pr isso e do mesmo modo
a noite vem chegando...
O barco desamarrou e prossegue para destino ignorado.
IV
Passaram-se os dias. Pavel Ivanytch j no est sentado, mas curvado.
Tem os olhos fechados e o nariz afinou-se ainda mais.
- Pavel Ivanytch! - grita-lhe Gusief. - Ouviu, Pavel Ivanytch?
- Como ? Isso vai ou no vai?
- Assim, assim... - responde Pavel Ivanytch, arquejante. - Ao contrrio,
vai at melhor... Olhe, passo at deitado... A coisa vai melhorando.
- Ento, que Deus seja louvado!
- Sim, estou melhor. Quando me comparo a vocs, sinto
compaixo...Tenho os pulmes fortes; a tosse me vem do estmago... Sou
capaz de suportar o inferno. Por que falar no mar Vermelho? Alm do mais,
considera a minha doena e os remdios do ponto de vista crtico... e vocs
so uns pobres diabos... terrvel para vocs... muito, muito terrvel. Tenho
verdadeira pena de vocs.
As ondas j no fazem o barco jogar, mas a atmosfera clida e pesada
como um barco a vapor. Gusief apia a cabea nos joelhos e pe-se a pensar
na sua aldeia. Com o calor que faz, um prazer pensar na aldeia,
completamente coberta de neve nesta poca do ano. Sonha que est
passeando de troika atravs dos campos gelados. Os cavalos espantados
sem motivo, correm como loucos e atravessam o dique num nico salto. Os
camponeses procuram det-los, mas Gusief pouco se importa. Sente-se
possudo pr intensa alegria. com prazer que recebe no rosto e nas mos a
glacial carcia do vento, e a neve a lhe cair pelo cabelo, pelo pescoo e pelo
peito o imunda de felicidade.
No se sente menos contente quando, em dado momento, o carro vira,
atirando-o na neve. Levanta-se satisfeito, coberto de neve da cabea aos ps,
e fica a se sacudir entre gostosas gargalhadas. Ao redor, os camponeses
tambm soltam risadas e os cachorros, nervosos, ladram. Realmente
formidvel.
Pavel Ivanytch entreabre um olho, fita Gusief e pergunta:
- Teu oficial roubava?
- No sei Pavel Ivanytch. Essas coisas no so de nossa conta.
Volta a reinar profundo silncio. Gusief mergulhou de novo nos seus
sonhos. De quando em quando toma um pouco de gua. O calor to forte
que ele no tem vontade nenhuma de falar nem de ouvir, e teme que a
qualquer momento algum lhe dirija a palavra.

Uma, duas horas transcorrem. tarde sucede a noite; mas Gusief


parece no ter notado nada; continua na mesma posio, a fronte nos joelhos,
a pensar na sua aldeia, no frio, na neve.
Ouvem-se passos, vozes. Ao cabo de cinco minutos tudo volta a cair no
silncio.
- Que a terra lhe seja leve! - murmura o soldado do brao ferido. - Era
um homem que deixava a gente nervoso.
- Quem? - pergunta Gusief esfregando os olhos. - De quem que ests
falando?
- Ora, de quem? De Pavel Ivanytch! Morreu. Levaram-no para cima.
- Como? - murmura Gusief como se no compreendesse. Fica longo
tempo a meditar e por fim, com um suspiro, diz: - Ento tudo se acabou! Que
Deus o perdoe!
- O que que voc acha? - pergunta o soldado. - Voc acha que ele ser
admitido no Paraso?
- Ele quem?
- Pavel Ivanytch, homem!
- Ah!... Creio que sim. Sofreu muito. Alm disso, era do clero. Seu pai
era pope e rogar a Deus pelo filho.
O soldado senta-se na cama de Gusief e olhando-o fixamente, diz em
voz baixa:
- Tambm voc, Gusief, no h de viver muito. No voltar a ver a sua
terra.
- Quem disse isso!? O mdico? O enfermeiro?
- Ningum, mas a gente v logo. Percebe-se muito bem quando uma
pessoa est para morrer. Voc no come, emagrece dia a dia... causa medo.
Enfim, a tuberculose. No digo isso para o assustar, mas apenas no seu
prprio interesse. Deveria receber os Sacramentos... Alm disso, se voc tem
dinheiro deve deix-lo com o comissrio do navio...
- Nem escrevi para minha gente - suspira Gusief. - Morrerei e eles no
sabero de nada.
- Como no sabero? Quando voc morrer eles escrevero para as
autoridades militares de Odessa, que, por sua vez, avisaro sua famlia.
Gusief est profundamente perturbado. Vagos desejos o afligem. Toma
um pouco de gua, volta a perscrutar o mar atravs do postigo, porm nada
consegue acalm-lo. Nem mesmo a lembrana da aldeia consegue, agora,
tranqiliz-lo. Tem a impresso de que se permanecer mais um minuto na
enfermaria cair sufocado.
- Estou muito mal, meus irmos - diz baixinho. - No posso continuar
aqui... Quero ir l para cima. Quem quer ajudar-me?
- Bom - diz o soldado. - Vou acompanh-lo, j que no pode ir s.
Apoie-se no meu ombro.
Gusief obedece. O soldado segura-o com a sua mo s e ambos sobem
vagarosamente a escada que conduz ao convs.
Em cima, o tombadilho est cheio de marinheiros e de soldados deitados
no cho. So tantos que difcil abrir caminho.

- Sente-se - diz o soldado. - Eu o seguro.


No se v muito bem. No h luz no tombadilho, nem nos mastros, nem
no mar. Uma sentinela, de p na extremidade do navio, est to imvel que
parece adormecida. Dir-se-ia que o barco se encontra abandonado ao seu
prprio destino e que ningum se importa em lhe dar um rumo.
- Vo atirar Pavel Ivanytch ao mar - murmura o soldado. - Vo costurlo num saco e atir-lo s ondas.
- Sim - responde Gusief suavemente. - do regulamento.
- melhor morrer em terra. De vez em quando a me da gente vem
chorar junto ao tmulo, ao passo que aqui...
- Sim, eu tambm preferiria morrer na minha casa, na aldeia...
Penosamente, os dois se erguem e comeam a andar. Em certo trecho
sente-se pronunciado cheiro de forragem e de esterco: vem de um curral
improvisado no tombadilho, onde se encontram oito vacas. Um pouco mais
adiante, h um potro amarrado. Gusief estende a mo para acarici-lo, mas o
cavalo sacode furiosamente a cabea e mostra os dentes, com eloqente
inteno de mord-lo.
- Bicho do inferno! - protesta Gusief.
Ele e o soldado apoiam-se na balaustrada e ficam a olhar em silncio ora
o mar, ora o cu. Sob a abbada celeste, calma e muda, reinam a inquietao
e as trevas. As ondas se entrechocam ruidosamente. Cada uma procura
erguer-se mais do que a outra e se atropelam, e se Empurram, furiosas e
disformes, coroadas de branca espuma.
O mar impiedoso. Se o navio no fosse to grande e to slido, as
ondas o destroariam sem piedade, tragando cruelmente todos quantos viajam
nele, sem distinguir os bons dos maus. O prprio barco no menos cruel.
Semelhando um estranho monstro, corta com a quilha milhes de ondas. No
teme nem a noite, nem o vento, nem o espao infinito, nem a solido. Se a
superfcie do mar estivesse cheia de seres humanos, cort-los-ia da mesma
maneira, sem tampouco, fazer distino entre os bons e justos e os pecadores.
- Onde estamos agora? - pergunta Gusief.
- No sei. Acho que no oceano.
- No se v terra...
- Que dvida! Antes de oito dias no veremos nem sombra de terra!
Ambos continuam perscrutando a espuma branca e fosforescente,
mergulhados no mais completo silncio. Cada um parece perdido em remotos
pensamentos. Gusief o primeiro a falar:
- Eu no tenho medo do mar. lgico que, de noite, a gente no v
bem. Mas mesmo assim, se agora me mandassem, num bote, a pescar a cem
quilmetros daqui, iria com muito gosto. Ou, se por exemplo, tivesse que
salvar algum que tivesse cado na gua, eu me atiraria sem vacilar. Isto ,
caso se tratasse de um cristo. claro que eu no arriscaria a vida por um
turco ou por um chins.
- No tem medo da morte?
- Tenho sim, principalmente quando penso na minha casa. Sem a minha
presena tudo ir por gua abaixo. Meu irmo uma verdadeira calamidade,

um beberro que bete na mulher todo o santo dia e no respeita os pais. Sim,
sem mim tudo ir mal. Minha gente ver-se- obrigada, talvez, a pedir esmolas
para no morrer de fome.
Cala-se por alguns instantes e por fim conclui:
- Vamos para baixo. No posso mais suster-me em p. Alm disso, a
atmosfera est muito pesada... J hora de dormir.
V
Gusief desce para a enfermaria e deita-se. Vagos desejos, cuja natureza
no pode precisar, continuam a atorment-lo. Sente um peso no peito; di-lhe
a cabea. Sua boca est seca que sente dificuldade em mover a lngua. Cai em
profunda sonolncia e logo depois, esgotado pelo calor e pela atmosfera
carregada, adormece. Os mais fantsticos sonhos voltam a repetir-se!!!
Dorme, assim, dois dias seguidos. Ao cair da tarde do terceiro, os
marinheiros vm busc-lo e levam-no para o convs.
Costuram-no num saco, no qual introduzem, tambm, para torn-lo
mais pesado, dois enormes pedaos de ferro. Metido no saco Gusief parece
uma cenoura: volumoso na cabea e afinado nas pernas.
Ao pr do sol colocam o cadver sobre uma prancha que tem uma das
extremidades apoiada na balaustrada e a outra num caixo de madeira. Ao
redor enfileiram-se os soldados e os marinheiros todos de gorro na mo.
- Bendito seja Deus todo-poderoso pelos sculos dos sculos - diz com
tom solene o sacerdote.
- Amm! - respondem os marinheiros.
Todos fazem o sinal-da-cruz e ficam a olhar as ondas. algo estranho
ver um homem metido num saco e a ponto de ser lanado ao mar. No entanto,
uma coisa que pode suceder a qualquer um de ns!
O sacerdotes deixa cair um pouco de terra sobre Gusief a faz profunda
reverncia. A seguir, canta-se o Ofcio.
O oficial de planto soergue um dos extremos da prancha. Gusief desliza
de cabea para baixo, d uma volta no ar e cai na gua. Por alguns instantes
fica a boiar, coberto de espuma, como se estivesse envolto em rendas; por
fim, desaparece.
Submerge rapidamente. Chegar ao fundo? Segundo os marinheiros, a
profundidade do mar nestas paragens alcana quatro quilmetros.
Aps fazer vinte metros, comea a descer mais lentamente. O cadver
vacila, como se hesitasse em continuar a viagem. Finalmente, arrastado pela
corrente, prossegue a marcha diagonalmente.
No demora em tropear com um cardume de peixinhos - dos chamados
pilotos, os quais, ao divisarem o enorme vulto, estacam assombrados e,
como se obedecessem a uma ordem, voltam-se, todos ao mesmo tempo, e,
como minsculas flechas, atiram-se a Gusief.
Minutos depois aproxima-se uma enorme massa escura: um tubaro.
Lentamente, com fleuma, como se no notasse a presena de Gusief, coloca-

se sob o saco de maneira a dar a impresso de que o cadver est de p sobre


o seu ombro. Visivelmente satisfeito, o tubaro d, depois vrias voltas na
gua e, sem se apressar, escancara a enorme boca, armada de duas fileiras de
dentes. Os pilotos esto encantados. Mantm-se um pouco afastados e
admiram o espetculo atentamente.
Depois de brincar um pouco com o corpo de Gusief, o tubaro crava os
dentes de mansinho, no tecido da mortalha, a qual no mesmo instante abre-se
de cima a baixo. Um pedao de ferro tomba no lombo do tubaro, assusta os
pilotos e desce rapidamente.
Enquanto isso, l no alto, no cu, onde o sol pouco a pouco se oculta, as
nuvens vo-se acumulando. Uma delas parece um arco-de-triunfo, outra um
leo; outra ainda uma tesoura. Atravs de uma das nuvens projeta-se at o
centro da abbada do cu um amplo raio verde. Ao lado dele surge, pouco a
pouco, um colorido de lils bem plido. Sob este esplndido cu, o oceano
torna-se a princpio obscuro; logo, porm, passa, por sua vez, a tingir-se de
cores to suaves, alegres e belas que a lngua humana incapaz de descrevlas.

Related Interests