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Muestreo de los suelos

Objetivo

La fertilizacin y el encalado son prcticas esenciales para crear, mantener


o aumentar la productividad de los cultivos.
El anlisis de suelo es el instrumento bsico para la transferencia de
informacin sobre fertilizacin y encalado para el agricultor.
El muestreo de suelo es la primera etapa en un buen programa de
fertilizacin y encalado. No est de ms remarcar que, por mas bien hecho
que sea el anlisis, no corrige fallas en la toma de muestras o en la
representatividad de la misma.
La operacin del muestreo incluye la extraccin del material que forma el
suelo, de modo tal que tenga en cuenta la variabilidad y el manejo del
mismo, la elaboracin de la muestra, y por ltimo, la toma de fracciones de
dicha muestra para la realizacin de las determinaciones analticas
concretas.

Unidades de muestreo

Es importante hacer un croquis o mapa de la propiedad, indicando la


posicin de las parcelas donde se realizar el muestreo e identificarlas. El
mismo debe ser guardado junto con los resultados de los anlisis, para el
seguimiento de la evolucin del suelo a travs del tiempo.
La parcela a muestrear debe ser uniforme en color, tipo de suelo, uso
anterior y posicin en la pendiente.
En general, no es conveniente muestrear reas superiores a diez
hectreas.
Como auxiliares para separar reas homogneas, se pueden usar cartas
topogrficas, fotografas areas y mapas de suelos.

Tipo y cantidad de muestras a tomar


Muestra simple: Es la que se obtiene con una sola extraccin de suelo. Son
usadas en trabajos de investigacin y en suelos muy homogneos. S recomienda
cuatro muestras por hectrea, de 1 kilogramo de suelo cada una.
Muestra compuesta: Se refiere a la muestra de suelo obtenida por la extraccin
de varias muestras simples o submuestras, reunidas en un recipiente y bien
mezcladas. Son las ms usadas para la planificacin de la fertilizacin. Se
recomienda 15-20 submuestras por parcela de muestreo.

Frecuencia y poca de toma de muestra


El anlisis de suelo debe ser repetido en intervalos de uno a cuatro aos. Se
emplea mayor frecuencia de muestreo en parcelas con mayor intensidad de
fertilizacin y de nmero de cultivos anuales consecutivos.
La poca de muestreo del suelo es definida principalmente por las condiciones
climticas, tipo de cultivo (perenne, anual de verano o de invierno) y sistemas de
manejo del suelo. Por ejemplo en el sistema de cultivo en rotacin, generalmente
se recomienda el verano para muestrear, por que son mas visibles los surcos para
la toma de muestras. En perennes frutcolas, generalmente 3 meses antes de la
floracin.
Localizacin y profundidad de muestreo

Para cultivos anuales, retirar las muestras de los surcos a una profundidad
de 20 cm. Si el sistema es de siembra directa, se recomienda muestrear a 2
profundidades, de 0 a 10 y de 10 a 20 cm.
Para cultivos perennes, realizar el muestreo en la zona de fertilizacin,
principalmente en la proyeccin de la copa.
Tambin se recomienda muestrear con menor frecuencia, la parte media de
la calle o entrelineo. La profundidad recomendada es de 0 - 20 y de 20 - 40
cm. Otra forma, mas detallada, es a profundidades de 0 - 10, 10 - 20, 20 40 y 40 - 60 cm.
Para pasturas implantadas, se recomienda tomar los recaudos de dividir los
potreros en reas homogneas de muestreo. La profundidad de muestreo,
en general, es de 0 - 10 cm.

Sitios de Muestreo
El muestreo de suelos se deber realizar al azar y en las siguientes formas.
Sistemticos.
Como ilustran los siguientes esquemas:

Asistemticos.
Cuando no se tiene un diseo especial.
Instrumentos
Un instrumento de muestreo requiere dos condiciones importantes:
1) que tome una capa uniforme desde la superficie hasta la profundidad
determinada.
2) que se pueda obtener el mismo volumen de suelo en cada extraccin. Entre
ellos se encuentran: el barreno (existen diferentes tipos) y la pala.
Muestreo de Suelos
Es importante que la muestra de suelos sea representativa del terreno que se
desea evaluar. Los anlisis de suelos en el laboratorio se hacen siguiendo
metodologas bastante detalladas y con tcnicas analticas cada vez ms exactas
y precisas.
Materiales y mtodos

Mapa de la finca
Machete
Barreno, pala o paln
Cuchillo
Balde
Bolsas plsticas limpias
Marcadores
Hojas para identificar la(s) muestra(s)

Es necesario asegurarse que las herramientas estn completamente limpias,


libres de superficies oxidadas y que no contengan residuos de otros materiales.
Delimitacin de suelos
Es necesario identificar los diferentes tipos de suelos en la finca y los lmites que
estos suelos tienen dentro del paisaje para definir las unidades de muestreo.
Cada tipo de suelo se considerar como un terreno homogneo e independiente
(unidad de muestreo), que debe ser identificado con base en las caratersticas
mencionadas (pendiente, material parental, uso, manejo).

Toma de submuestras

Dentro de cada unidad de muestreo se toma una muestra de suelo que es


en realidad una muestra compuesta. Es decir, una muestra de suelo se
compone de varias submuestras tomadas aleatoriamente en el campo.

El nmero de submuestras por cada muestra es variable, como recomendacin


general se sugiere que para una unidad de muestreo se tomen 10-20
submuestras.

Una vez se han definido los lmites de cada unidad se procede a tomar las
submuestras. Para ello se hace un recorrido sobre el terreno en zig-zag,
tomando submuestras en cada vrtice donde se cambie la direccin del
recorrido.

En cada sitio de muestreo se recomienda remover las plantas y hojas


frescas (1-3 cm) de un rea de 40 cm x 40 cm, y luego introducir el barreno
o pala a la profundidad deseada y transferir aproximadamente 100-200 g
suelo a un balde plstico limpio. Las herramientas deben limpiarse despus
de tomar cada submuestra.

Si se usa una pala, se puede hacer un hueco en forma de V y luego tomar


de una de las paredes una porcin de 10x10x3 cm para transferir al balde.

La profundidad del suelo a la cual se toma la submuestra es tambin


variable. En general se recomienda una profundidad de 20 cm para la gran
mayora de cultivos agrcolas. Esto coincide con la mayor concentracin de
races en el suelo. Para pasturas la profundidad es un poco menor, 10-15
cm parecen ser suficientes.

Para especies frutales, plantaciones forestales y agricolas (caf, cacao,


aguacate, etc.) se recomienda tomar dos tipos de submuestras, una de 020 cm y otra de 20-40 cm en la mitad de la gotera del rbol (la sombra
proyectada por el rbol a medioda)
Tomar dos submuestras parece ser lgico debido a la mayor profundidad de
races de estas especies vegetales. Sin embargo, luego la interpretacin de

los resultados y las recomendaciones de manejo son basadas en la


muestra superficial y poco en la muestra profunda. Ms trabajo de
investigacin debe hacerse al respecto.
En cualquier caso se debe remover piedras, races gruesas, lombrices e
insectos del suelo. Las porciones del suelo se desmenuzan con la mano. Al
final las submuestras se van mezclando en el balde hasta completar el
nmero total de submuestras deseado.
Posteriormente se transfiere 1 kg de suelo a una bolsa plstica limpia. La
bolsa debe cerrarse y marcarse con el nombre o nmero del terreno
muestreado o con un cdigo que escoja el muestreador.
Recuerde que una muestra (1 kg) representa un terreno homogneo y no
se deben mezclar muestras de terrenos diferentes.
La muestra compuesta debe enviarse a un laboratorio de suelos lo ms
pronto posible. Esto en trminos prcticos significa 1-2 das como mximo.
La muestra puede ser mantenida a temperatura ambiente y no expuesta al
sol. S sta se encuentra muy hmeda squela a la sombra. De ser posible
mantngala refrigerada (4-10C), aunque esto no parece ser crtico para
algunos anlisis.

Cuidados al tomar muestras del suelo

Durante el muestreo evite fumar, comer, o manipular otros productos (cal,


fertilizantes, cemento, etc.) para evitar la contaminacin de la muestra y
obtener resultados falsos.
No tome muestras cerca de los caminos, canales, viviendas, linderos,
establos, saladeros, estircol, estanques o lugares donde se almacenen
productos qumicos, materiales orgnicos, o en lugares donde hubo
quemas recientes.
Lvese bien las manos antes de hacer el muestreo.
No utilice bolsas o costales donde se hayan empacado productos qumicos,
fertilizantes, cal o plaguicidas.
No tome muestras de un solo sitio del terreno.

poca de muestreo

En general se recomienda muestrear 2-3 meses antes de la siembra o transplante.


Esto da tiempo para obtener los resultados, interpretarlos, establecer las
recomendaciones y adquirir los fertilizantes, cal o abonos orgnicos a aplicar si es
que estos son necesarios.
En cultivos perennes esto puede hacerse cada 2 aos, alrededor de 1-2 meses
antes de la cosecha, en la poca de floracin.
En pastos establecidos se puede muestrear cada 2 aos, luego de hacer un
pastoreo. La frecuencia de muestreo puede ser ms intensa para cultivos
altamente tecnificados (flores, hortalizas, etc.). En pasturas se puede establecer
un cronograma de muestreo de suelos para los diferentes lotes y as diferir el
costo del muestreo y los anlisis.

Envo de la muestra al laboratorio


La cantidad de muestra a enviar puede variar de 0,5 - 1,0 kg, envasada en bolsas
plsticas. El suelo debe estar preferentemente seco. Si se encuentra hmedo,
secarlo a la sombra sobre un plstico limpio.
La muestra de suelo debe estar debidamente identificada, con informaciones de la
parcela (cultivos, insumos, labores culturales y ubicacin geogrfica, topogrfica y
catastral), del responsable de la muestra (nombre, direccin, localidad, telfono,
lote, Establecimiento) y profundidad de muestreo.

Bibliografia:
Brady, N.C. and R.R. Weil. 1999. The nature and properties of
soils. Prentice Hall, Upper Saddle River, NJ.