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GRANULOMETRIA DE SUELOS

INTRODUCCION

En el principio, durante los comienzos de la investigacin de las propiedades de los


suelos, se pens que la distribucin de los diferentes tamaos de las partculas
constituyentes de un material era la piedra filosofal de la mecnica de suelos,
creyndose as que las propiedades fsico-mecnicas de los suelos dependan
nicamente de su granulometra. En la actualidad, sabemos que su importancia en la
determinacin del comportamiento de los materiales es grande, pero no decisiva.
Agregado; se emplea para designar una masa de suelo. los agregados de suelo pueden
definir textura, estructura, compacidad, consistencia y humedad.
La necesidad de un sistema de clasificacin de suelos no es discutible, pero el ingeniero
ha de buscar uno en que el criterio de clasificacin le sea til.

GRANULOMETRIA
La granulometra se define como la distribucin de los diferentes tamaos de las
partculas de un suelo, expresado como un porcentaje en relacin con el peso total de la
muestra seca. Se utilizara como un instrumento en la clasificacin de los materiales, ya
que la descripcin por tamao tiene especial inters en la seleccin de materiales para
rellenos de carreteras y presas, los cuales requieren materiales con graduaciones
determinadas.
Se denomina distribucin granulomtrica de un suelo a la divisin del mismo en
diferentes fracciones, seleccionadas por el tamao de sus partculas componentes; las
partculas de cada fraccin se caracteriza porque su tamao se encuentra comprendido
entre un valor mximo y un valor mnimo, en forma correlativa para las distintas
fracciones de tal modo que el mximo de una fraccin es el mnimo de la que le sigue
correlativamente.
A las gravas y las arenas se les llama suelos de grano grueso, y a los limos y a las
arcillas se les llama suelo de grano fino. La distincin radica en que se pueden
diferenciar las partculas a simple vista. Los mtodos para describirlos suelos de
grano grueso difieren de los que son apropiadas para los de grano fino; por lo
tanto los procedimientos se explican bajo encabezados diferentes.
Los materiales de los suelos de grano grueso son fragmentos minerales que pueden
identificarse principalmente tomando como base el tamao de las partculas .
En suelos gruesos (gravas, arenas y limos no plsticos), de estructura simple, la
caracterstica ms importante para definir su resistencia es la compacidad; la angulidad
de los granos y la orientacin de las partculas juegan tambin un papel importante,
aunque menor.
Los suelos gruesos con amplia gama de tamaos (bien graduado) se compactan mejor,
para una misma energa de compactacin, que los suelos muy uniformes (mal
graduado). Estos sin duda es cierto, pues sobre todo con vibrador, las partculas ms
chicas pueden acomodarse en los huecos entre las partculas ms grandes, adquiriendo
el contenido una mayor compacidad.

Una de las razones que han contribuido a la difusin de las tcnicas granulomtricas es
que, en cierto sentido, la distribucin granulomtrica proporciona un criterio de
clasificacin.
Los conocidos trminos arcilla, limo, arena y grava tiene tal origen y un suelo se
clasificaba como arcilla o como arena segn tuviera tal o cual tamao mximo.
El suelo es una mezcla de diferentes tamaos de partculas de roca y ocasionalmente
puede tener materia orgnica. La textura y propiedades fsicas del suelo dependern del
tamao de ellas. Mayores tamaos de partculas significar mayor espacio entre ellas,
resultando un suelo ms poroso; menor tamao de partculas tendrn menor espacio
entre ellas dificultando el paso del aire y el agua, por lo tanto este suelo ser menos
poroso.
Los tamaos de grano se han clasificado con base en las dimensiones dada en
determinados estndares.
Algunas clasificaciones granulomtricas de los suelos segn sus tamaos:

Clasificacin Internacional:

Piedra
20

Arena
gruesa

Grava
2

Arena fina
0.2

Limo

0.02

Arcilla
0.002

mm

Clasificacin M. I. T. :

Muy fina

Fina

Media

20

Gruesa

Grava

Muy gruesa

Arenas
Piedra

Limo

Arcilla
0.002
mm

0.5

0.25

0.1

0.05

CURVA GRANULOMETRICA

Representacin grafica del ensayo granulomtrico. A partir de ella es posible observar la


gradacin del suelo.
Los resultados de los ensayos de tamizado y sedimentacin se llevan a un grfico
llamado curva granulomtrica.
La fraccin gruesa tendr denominaciones, segn el sistema:

Grava
Arena
Limo
Arcilla

BRITNICO 1

AASHTO 2

ASTM 3

SUCS 4

(mm)

(mm)

(mm)

(mm)

60 2
2 0,06
0,06 0,002
< 0,002

75 2
2 0,05
0,05 0,002
< 0,002

>2
2 0,075
0,075 0,005
< 0,005

75 4,75
4,75 0,075
< 0,075 FINOS

Para los suelos gruesos granulares, el dimetro equivalente est referido al agujero
cuadrado de la malla. Para los finos, al dimetro de una esfera.
Curva Granulomtrica

La curva A: Suelo bien gradado y de grano grueso.


La curva B: mal gradado, poco uniforme (curva parada sin extensin)
La curva C: Suelo arcilloso o limoso (fino)

La curva se dibuja en papel semilogartmico. Con la escala aritmtica (ordenadas) los


porcentajes en peso de partculas con < que cada uno de los lados de las abscisas. En
escala logartmica (abscisas) los tamaos de los granos en milmetros. Esta escala, en
razn de que los varan de cm. a m..

COEFICIENTE DE UNIFORMIDAD

Con una medida simple de la uniformidad de un suelo Allen Hazen propuso el


coeficiente de uniformidad, se utiliza para evaluar la uniformidad del tamao de las
partculas de un suelo. Se expresa como la relacin entre D60 y D10, siendo:
Cu = D60 / d10
En donde:
D60: tamao tal, que el 60 % en peso, del suelo, sea igual o menor.

D10: llamado por Hazen dimetro efectivo; es el tamao tal que sea igual o mayor que
el 10 % en peso del suelo.
En realidad la relacin es un coeficiente de no uniformidad, pues su valor numrico
decrece cuando la uniformidad aumenta. Los suelos con Cu < 3 se consideran muy
uniformes; aun las arenas naturales muy uniformes rara vez se presentan Cu > 2.

COEFICIENTE DE CURVATURA

Como dato complementario, es necesario para definir la uniformidad, se define el


coeficiente de curvatura del suelo con la expresin:
Cc = (D30)2 / D60 * D10

En donde:
D30 se define anlogamente que los D10 y D60 anteriormente

ANALISIS GRANULOMETRICO

Descripcin:
Este mtodo cubre la determinacin cuantitativa de la distribucin del tamao
de las partculas presentes en una muestra de suelo.

La distribucin de las partculas mayores que 0.075 mm (retenido tamiz N 200)


es determinada por tamizado, y la ms fina es determinada por procesos de
sedimentacin usando un hidrmetro.
Muestra:
La muestra es separada por un proceso de cuarteo o por cualquier otro mtodo
que permita una adecuada seleccin de la fraccin representativa de la
muestra a estudiar. La fraccin seleccionada se divide en dos porciones: una
contiene slo las partculas retenidas en el tamiz N 10 y la otra porcin
contiene las que pasan el tamiz N 10, la cantidad seleccionada debe ser tal
que compense el peso de las fracciones ms finas o ms gruesas de la
muestra a estudiar.

o Por tamizado:
El tamizado es una antigua y efectiva forma, an utilizada, de determinar en el
laboratorio el tamao de grano.
El tamao de partcula es separado haciendo pasar a travs de cada una de las mallas el
material estudiado, cada malla tiene una abertura especificada que determina el tamao
de las partculas. El rango de la abertura de la malla puede ser desde grueso (varias
pulgadas) hasta muy extremadamente fino (50 mm) y la separacin puede ser en
condicin hmeda o seca, sin embargo para hacer ms eficiente el proceso en los
tamices ms finos se recomienda hacer el tamizado va hmeda.
Cada tamiz est identificado con un nmero, por ejemplo, malla #20, malla #80, malla
#200, este nmero indica el nmero de aperturas en una pulgada, sin embargo, debido
a que el espesor del alambre de la malla puede variar, se ha optado por dar el tamao de
los orificios en micrmetros.
Una malla es un instrumento de medida y como tal no debe ser maltratado. Las mallas
deben ser usadas con cuidado, limpiarse regularmente y mantenerse en un lugar libre de
humedad. Se debe tener cuidado cuando se tamizan ciertos qumicos, especialmente
sales higroscpicas, los cuales pueden daar las armazones de latn. Siempre se deben
lavar y secar los tamices despus de cada ensayo. Cuando se vaya a determinar el

tamao de sustancias que puedan corroer el latn, se recomienda usar tamices de acero
inoxidable. Nunca se deben forzar las partculas a que pasen por la malla. Las mallas
que se encuentran en uso continuo deben ser inspeccionadas regularmente para
asegurarse que no presenten defectos en el tejido. Algunas de las partculas que tienen
un tamao muy cercano al de la malla pueden quedar atrancadas entre los alambres, la
remocin de estas partculas se puede hacer volteando la malla y dndole un pequeo
golpe en el tamiz.

Tamiz
o Por hidrmetro:

Fondo y tapa para tamiz

Movimiento para tamizar

El ensayo de hidrmetro permite determinar el tamao de las partculas utilizando la


velocidad de sedimentacin de una masa de suelo en suspensin, el dispositivo utilizado
para efectuar dicha medida se conoce como hidrmetro o densmetro, el cual permite
leer el cambio de la densidad de la solucin.
Antes de usar el hidrmetro se debe verificar que el hidrmetro y la jarra hidromtrica
estn completamente limpios. Si la suspensin a ensayar no se encuentra a la
temperatura ambiente, se debe dejar en reposo hasta que sta se equilibre con la
temperatura ambiente.
El hidrmetro, siempre que se va a tomar una medida, debe ser introducido de manera
cuidadosa dentro de la suspensin sujetndolo de la parte superior del vstago y se
suelta cuando est aproximadamente en la posicin de equilibrio.
No introduzca bruscamente el hidrmetro, ni lo deje caer desde muy arriba, esto genera
oscilaciones antes de alcanzar el equilibrio y hacen que el lquido se perturbe y altere el
ensayo.
Si durante la lectura no hay una adecuada formacin del menisco en el vstago del
hidrmetro, indica que las superficies no estn limpias y se debe proceder a limpiarlas.
La lectura del hidrmetro debe hacerse de frente, es decir, mirando perpendicularmente
el vstago desde el plano de la superficie del lquido.

El hidrmetro se debe sujetar del vstago slo cuando ste se encuentre en posicin
vertical.

Hidrmetros 152h
y jarra hidromtrica

Muestras y solucin patrn

Medicin con hidrmetro

PROPIEDADES DEL SUELO

La gran mayora de las propiedades fsicas, qumicas y fisicoqumicas estn


influenciadas por la granulometra: estructura, color consistencia, porosidad aireacin,
permeabilidad, retencin de agua, lavado, capacidad de cambio, reserva de nutrientes.

IMPORTANCIA DE LA GRANULOMETRIA:

El anlisis granulomtrico representa el dato ms valioso para interpretar varios


factores asociados al suelo:
Gnesis, textura y agentes formadores: La accin de los eventos formadores queda
reflejada en la textura del suelo, si la roca tiende a dar una determinada clase textural,
que quedar manifestado cuanto ms joven o no sea el suelo (en la etapa ms joven el
suelo hereda la textura del material original). El clima tiende a condicionar la textura en
funcin de su agresividad: texturas gruesas en climas ridos y texturas arcillosas en
hmedos y templados, el relieve condiciona el transporte de las partculas, el tiempo

tiende a dar una mayor alteracin y favorece el aumento de la fraccin arcilla.

CONCLUSION

Con el desarrollo del estudio de la GRANULOMETRIA DE SUELOS podemos


conocer la composicin granulomtrica de nuestro suelo por el mtodo de la
granulometra.
La forma de la curva da idea inmediata de la distribucin granulomtrica del suelo; un
suelo constituido por partculas de un solo tamao estar representado por una lnea
vertical, una curva muy tendida indica gran variedad en tamaos (suelo bien graduado).

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