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H DE ESPAA 2 BACHILLERATO

I.E.S VICENTE ALEIXANDRE

TEMA 5. EL SEXENIO REVOLUCIONARIO (1868-1874): INTENTOS


DEMOCRATIZADORES.
El periodo que comienza con la revolucin del 68, que depuso a Isabel II, es de gran
importancia pues en l se inician una serie de experiencias que tendran importantes
repercusiones en aos sucesivos: la primera experiencia de sufragio universal y el
comienzo del movimiento obrero, entre otros.
La etapa la podramos caracterizar por:
La inestabilidad poltica generada por el fracaso del sistema liberal
moderado institucionalizado en el pas durante el reinado de Isabel II.
El ensayo de distintos sistemas polticos: monarqua y varios tipos de
repblica, que tienen en comn el ser regmenes democrticos.
El fracaso de estos intentos democratizadores, debido fundamentalmente a
la mentalidad intransigente de las clases econmicamente poderosas y de la
Iglesia y a la falta de entendimiento entre los partidos de oposicin:
unionistas, progresistas, demcratas y republicanos.
La revolucin de 1868 tuvo para los contemporneos un carcter especial, ya que no
fue un simple pronunciamiento militar para destronar a Isabel II, sino que tuvo un
importante componente social.
La revolucin de 1868 se debi fundamentalmente a:
El deterioro del sistema poltico:
o El moderantismo no responda a las demandas sociales y de participacin
poltica de los ciudadanos. Su autoritarismo impeda la llegada al poder de
los grupos de oposicin. Este autoritarismo se haba manifestado en la dura
represin de la sublevacin de los Sargentos de San Gil y de la protesta
estudiantil (Noche de San Daniel).
o El desprestigio de Isabel II, tanto por su vida privada, como por su actuacin
poltica, que en vez de permanecer como moderadora del sistema, se implica
y se identifica con los sectores ms conservadores (moderados).
La crisis econmica, que tiene una doble vertiente:
o Una crisis de subsistencia, debido a una etapa de malas cosechas, que trajo
escasez de cereales, alza de precios, hambre, enfermedades, y gener un gran
malestar social.
o Una grave crisis financiera, provocada por la cada del valor de las acciones
de los ferrocarriles, y que coincidi con la crisis de la industria textil
catalana.
Tras la firma del Pacto de Ostende por progresistas, demcratas y, ms tarde por los
unionistas, el fin de la monarqua isabelina estaba cerca. El 19 de Septiembre de 1868
se produjo una sublevacin (La Gloriosa) triunfante que provoc la cada de la
dinasta borbnica y la esperanza de un rgimen democrtico para Espaa.

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Ese da la escuadra concentrada en la baha de Cdiz al mando del brigadier Juan


Bautista Topete se levant contra el gobierno de Isabel II. Prim y Serrano se reunieron
con los sublevados y rpidamente consiguieron el apoyo de la poblacin gaditana tras
un manifiesto en el que se peda a los ciudadanos que acudiesen a las armas para
defender la libertad, el orden y la honradez y que terminaba con el lema Viva Espaa
con honra!. En los das siguientes Prim fue sublevando sucesivamente a Mlaga,
Almera y Cartagena.
El gobierno de la reina Isabel II se dispuso a defender el trono con las armas enviando
desde Madrid un ejrcito para enfrentarse con los sublevados que se reagrupaban en
Andaluca al mando del general Serrano. Ambas fuerzas se encontraron en el Puente de
Alcolea, cerca de Crdoba el 28 de Septiembre librndose una batalla que termin con
la victoria de las fuerzas afines a la revolucin. Ante esto el gobierno dimiti y la
reina se exili en Francia.
Adems del pronunciamiento militar y de los hechos blicos, en la revolucin tuvieron
un gran protagonismo las fuerzas populares, sobre todo urbanas, dirigidas por un sector
de los progresistas, los demcratas y los republicanos. En muchas ciudades se
constituyeron Juntas revolucionarias que organizaron el levantamiento y lanzaron
llamamientos al pueblo. Las consignas eran parecidas en todos lados: demandas de
libertad, soberana, separacin de la Iglesia y el Estado, supresin de las quintas,
sufragio universal, abolicin de impuestos de consumos, elecciones a Cortes
constituyentes, reparto de la propiedad o proclamacin de la repblica, entre otras.
En un primer momento, tras el triunfo de la revolucin, existi una dualidad de poderes
entre los protagonistas del pronunciamiento y las Juntas.
El radicalismo de algunas propuestas de las Juntas no era compartido por los
dirigentes unionistas y progresistas, que ya haban visto cumplido su objetivo de
derrocar a la monarqua. En los primeros das de octubre, tras entrar en Madrid, los
sublevados propusieron a la Junta revolucionaria de la capital, que se hallaba bajo su
control, el nombramiento de un Gobierno Provisional de carcter centrista, sin
consultar a las Juntas provinciales ni locales y cuya presidencia recay en el general
Serrano. El nuevo ejecutivo orden disolver las Juntas y desarmar a la Milicia
Nacional, dejando bien patente que una cosa era derrocar a los Borbones y otra
pretender cambios revolucionarios en el sistema econmico o poltico.
Este nuevo gobierno promulg una serie de decretos para dar satisfaccin a
algunas demandas populares (libertad de imprenta, derecho de reunin y asociacin,
sufragio universal,...) y convoc elecciones a Cortes constituyentes. Los comicios,
celebrados el 15 de Enero de 1869, fueron los primeros en Espaa que reconocieron el
sufragio universal masculino. Dieron la victoria a la coalicin gubernamental
(progresistas, unionistas y un sector de los demcratas) partidaria de la frmula

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monrquica, pero tambin aparecieron en la Cmara dos importantes minoras: la


carlista y la republicana.
Las Cortes se reunieron en el mes de Febrero y crearon una comisin parlamentaria
encargada de redactar una nueva Constitucin que fue aprobada en Junio de 1869
por una amplia mayora (214 votos a favor y 55 en contra).
Se trata de la primera Constitucin con tintes democrticos de la historia de Espaa. En
ella se recogen principalmente las ideas liberales (progresistas) y algunos principios
democrticos. Fue muy debatida durante cinco meses y se promulg en junio de 1869.
Recoge el principio de soberana nacional y desarrolla una declaracin de
derechos mucho ms amplia que las de las anteriores Constituciones como el
derecho de manifestacin, reunin y asociacin adems de la libertad de
enseanza o la igualdad para obtener empleo.
El poder legislativo queda establecido en dos Cmaras con iguales
competencias:
o El Congreso: est compuesto por diputados elegidos por sufragio
universal directo.
o El Senado: formado por varones mayores de 40 aos que hayan
ocupado con anterioridad algn cargo importante. Se eligen de forma
indirecta por provincias.
El ejecutivo estara en el gobierno. El rey actuara como moderador: reina
pero no gobierna.
Se aseguraba la independencia del poder judicial
Los ayuntamientos seran elegidos por los ciudadanos.
Se establece un sufragio universal masculino (varones mayores de 25
aos).
Se reconoce la libertad de cultos, aunque el Estado deba mantener el
culto catlico.
Las provincias de ultramar, Cuba y Puerto Rico, gozaban de los mismos
derechos que las peninsulares, mientras Filipinas quedaba gobernada por una
ley especial.
Una vez elaborada la Constitucin y mientras se encontraba un nuevo rey, se establece
una regencia temporal, ejercida por el general Serrano.
A fines de octubre de 1870 se solucion la cuestin del rey. Gracias a las gestiones de
Prim, la casa de Saboya presion a don Amadeo, duque de Aosta, para que aceptara el
trono de Espaa. Este acept, tras recabar el consentimiento de las potencias europeas, y
por fin las Cortes lo eligieron rey a mediados de noviembre.

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El reinado de Amadeo I
El rey llega a Espaa el 30 de diciembre, tres das antes muere asesinado Prim, su
principal defensor. Es proclamado rey el 2 de enero y tras jurar en las Cortes, stas
fueron disueltas para iniciar una nueva etapa de monarqua constitucional.
El nuevo rey tuvo todo tipo de problemas. En primer lugar cont con escasos apoyos.
En la votacin en Cortes slo obtuvo 191 votos de los 311 diputados presentes, era
apoyado por progresistas y unionistas, pero no todos los sectores de dichos partidos
estaban de acuerdo. Adems el rey cont con la clara oposicin de la aristocracia, el
clero (vea a Amadeo como enemigo del Papado) y las camarillas cortesanas de la poca
de Isabel II, sobre todo cuando el monarca mostr su intencin de mantener una
escrupulosa neutralidad en cuestiones polticas y redujo el boato de la corte. Asimismo,
una parte del ejrcito mostr su resistencia a expresar fidelidad al nuevo monarca, lo
que fue especialmente grave sobre todo cuando se desencaden el conflicto carlista o se
inici la guerra de Cuba. Tampoco obtuvo el favor popular.
En segundo lugar el reinado estuvo marcado por los problemas econmicos que
seguan siendo acuciantes y por la conflictividad social. Los republicanos, sobre todo
los federales, estaban muy descontentos por el mantenimiento de las quintas y los
impuestos de consumo, lo que provoc levantamientos en Catalua, Aragn, Andaluca
o Valencia radicalizados por la influencia de las ideas internacionalistas especialmente
de carcter anarquista.
Adems en estos momentos asistimos al resurgimiento del carlismo. Los carlistas,
beneficiados por el clima de libertad que introdujo La Gloriosa, se haban
reorganizado como fuerza poltica. La llegada de Amadeo de Saboya les dio argumentos
para volver a intentar mtodos de insurreccin armada y, en 1872, una vez desaparecida
Isabel II, se sublevaron animados por las expectativas de sentar en el trono a su
candidato, Carlos VII. La rebelin se inici en el Pas Vasco y se extendi a Navarra y a
zonas de Catalua y, aunque no constituy un verdadero peligro, se convirti en un foco
de problemas e inestabilidad.
Otro conflicto armado que vino a complicar el panorama fue la Guerra de Cuba. El
conflicto cubano se inici en 1868 con el Grito de Yara que dio comienzo a la Guerra
de los Diez Aos. La insurreccin, dirigida por algunos propietarios criollos, cont
rpidamente con el apoyo popular al prometer el fin de la esclavitud en la isla. Aunque
el gobierno impuls este proyecto y se mostr partidario de conceder reformas polticas
a la isla, la negativa de los sectores econmicos espaoles con intereses en Cuba frustr
la posibilidad de una solucin pacfica al conflicto y convirti la guerra en un grave
problema.
La crisis final del reinado fue resultado de la desintegracin de la coalicin
gubernamental (unionistas, progresistas y demcratas). As, en dos aos se formaron
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seis gobiernos y hubo que convocar elecciones tres veces y eso mientras la oposicin, a
partir de 1872, se dedic a practicar un total abstencionismo como forma de presin
poltica. Finalmente, privado de todo apoyo, el 11 de Febrero de 1873, Amadeo de
Saboya present su renuncia al trono y abandon Espaa.
La I Repblica
Ese mismo da se proclama la 1 Repblica, ltima etapa del Sexenio Democrtico. Las
Cortes, depositarias de la soberana nacional en ausencia de monarca, decidieron
someter a votacin la proclamacin de una repblica que fue aprobada por amplia
mayora (258 votos a favor frente a 32 en contra). Ahora bien, estos datos no reflejan
un apoyo real a la nueva forma de gobierno, ya que una gran parte de la cmara era
monrquica y su voto republicano fue una estrategia para ganar tiempo y organizar el
retorno de los Borbones al trono espaol.
Entre los Republicanos fueron constantes las disputas, pues estaban divididos en:
Federalistas y unionistas, en cuanto a la concepcin del Estado, y conservadores y
reformistas o radicales, en cuanto a la accin social.
As pues, la Repblica naci con escasas posibilidades de xito lo que se evidenci en el
aislamiento internacional del nuevo sistema. Salvo Estados Unidos y Suiza, ninguna
potencia reconoci la Repblica espaola, a la que vean como un rgimen
revolucionario que poda poner en peligro la estabilidad de una Europa
mayoritariamente burguesa y conservadora.
A pesar de todo, la Repblica fue recibida con entusiasmo por las clases populares,
que creyeron que haba llegado el momento de cumplir sus aspiraciones de cambio
social.
Todas estas circunstancias hacen que exista tal inestabilidad poltica que se sucedern
cuatro presidentes de la repblica en 11 meses.
La Asamblea design a Estanislao Figueras como presidente del gobierno provisional
de la repblica unitaria. Su principal cometido era convocar una Cortes Constituyentes
para elaborar una nueva Constitucin.
Figueras se encontr con graves problemas: una Hacienda exhausta, las guerras carlista
y cubana, un ejrcito reacio a colaborar (en su mayora monrquico) y continuos
desrdenes en las calles. Pese a ello, pudo poner en marcha ciertas medidas
democrticas, como la promulgacin de una amplia amnista o la abolicin de la
esclavitud en Puerto Rico y la supresin de las quintas.
Tras las elecciones a Cortes, (con una gran abstencin, ya que los grupos monrquicos
no participan) triunfan los republicanos federalistas. Estos obtuvieron 344 escaos, los

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unitarios 2,
demcratas)
monrquicos
participaron.
abstencin.

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mientras que radicales y constitucionalistas (antiguos progresistas y


obtuvieron 20 y 7 diputadas respectivamente. Los alfonsinos y los
amadeistas obtuvieron unos pocos escaos ms y los carlistas no
Pero esta victoria era engaosa, ya que hubo ms de un 60 % de

El 11 de junio se forma el nuevo Gabinete presidido por Francisco Pi y Margall, que se


presenta a las cortes con un programa en el que destacan las transformaciones para
mejorar la situacin de la Hacienda pblica, la independencia de la Iglesia y el Estado,
la abolicin de la esclavitud en Cuba, la creacin de jurados mixtos, la limitacin del
trabajo infantil y la reforma de la venta de los bienes nacionales para dar tierras a los
jornaleros.
La primera tarea de las Cortes fue la elaboracin de un proyecto de Constitucin, que no
lleg a aprobarse.
La Constitucin Republicana Federal de 1873 segua la lnea de la Constitucin de
1869. Respecto a la divisin de poderes, el ejecutivo quedaba en manos del Presidente
y el legislativo es bicameral con un Congreso y un Senado. Reconoca amplios
derechos y libertades adems de declarar la libertad de culto y la separacin entre
Iglesia y Estado. Ratificaba la abolicin de la esclavitud en las colonias, la supresin de
las quintas, la reforma de los impuestos y el inicio de una legislacin proteccionista en
el mbito laboral. El aspecto ms novedoso del texto constitucional era la estructura
del Estado. Se estableca que la Nacin espaola estaba compuesta por diecisiete
Estados entre ellos Cuba y declaraba que el poder emanaba de tres niveles: Municipios,
Estados regionales y Estado federal. Los Estados regionales tendran autonoma
econmica, administrativa y poltica compatible con la existencia de la Nacin y
elaboraran sus propias Constituciones tambin compatibles con la del Estado federal.
El proyecto de Constitucin planteaba un Estado no centralista y recoga tradiciones
regionalistas que estaran en el origen de las futuras propuestas nacionalistas.
La 1 Repblica tuvo que enfrentarse a graves problemas que paralizaron la accin de
gobierno. As se agrav el problema carlista que pas del enfrentamiento de unas
cuantas partidas a un frente abierto con un autntico ejrcito y con el dominio de
diversos territorios tradicionalmente carlistas. Se extendi por Catalua con incursiones
en Teruel y Cuenca y se consolid en las provincias vascas y el Maestrazgo. En las
zonas sublevadas se fue articulando un embrin de Estado, los ayuntamientos y
diputaciones se organizaron bajo principios forales e impulsaron la lengua propia y las
instituciones regionales.
Tambin continu la guerra en Cuba agravada porque la mayora de las autoridades y
funcionarios en la isla eran favorables a la monarqua lo que les llev a actuar al margen

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del poder republicano. Todo esto ayud a socavar un rgimen que tena dificultades para
dirigir un ejrcito escasamente fiel al proyecto republicano.
Pero sin lugar a dudas el conflicto ms grave al que tuvo que enfrentarse la 1
Repblica fue el cantonalismo
El cantonalismo fue el resultado del choque entre los federalistas moderados y los
intransigentes. Los moderados proponan organizar el Estado desde arriba, desde las
Cortes; los intransigentes lo queran organizar desde abajo, a partir de los municipios. El
proyecto de los intransigentes fue rechazado en las Cortes y stos se retiraron. Fue el
punto de partida de la revolucin cantonal.
El 12 de junio de 1873 se proclam el Cantn de Cartagena, el que ms tiempo se
mantendra. Unos das despus seguan sus pasos Sevilla, Cdiz, Torrevieja, Almansa,
Granada, Castelln y Mlaga.
El fenmeno se extendi como un incendio. En un solo da se produjeron alzamientos
cantonales en Valencia, Alicante, Salamanca, Bailn, Andjar y Tarifa.
En esta revolucin cantonal confluyeron: la revolucin regionalista, la poltica y la
social. Las clases populares, creyendo encontrar en el federalismo la igualdad plena y
un mayor reparto de la riqueza, siguieron a los federalistas intransigentes, que queran
dar el poder de decisin a las regiones y acabar con el centralismo.
Pi y Margall, al no poder alcanzar la aprobacin del proyecto de Constitucin y
vindose desbordado por la revolucin de los cantones, se opuso a sofocar la revuelta
por las armas y dimiti siendo sustituido por Nicols Salmern.
De nuevo se constituye la repblica unitaria. sta tuvo que girar a la derecha para
mantenerse como rgimen. Nicols Salmern dio por acabada la poltica de
negociacin con los cantones e inici una accin militar contra ellos. Excepto en
Cartagena (que no cae hasta enero de 1874), la intervencin militar acab rpidamente
con la insurreccin pero dio un inmenso poder a los generales volviendo a colocar al
ejrcito en el papel de nico garante del orden y barrera contra la revolucin social.
Salmern dimite al no querer firmar las penas de muerte impuestas por las
autoridades militares contra los cantonalistas recayendo la presidencia en Emilio
Castelar, mucho ms conservador.
A partir de este momento la Repblica se desplaza ms a la derecha. El nuevo ejecutivo
intent aplicar una poltica de autoridad y fuerza, obteniendo Castelar, el 13 de
Septiembre, plenos poderes de las Cortes para reorganizar el ejrcito y gobernar con el
Parlamento cerrado (no tena mayora), situacin que dur hasta el 2 de Enero de 1874.

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Ante esta situacin, un sector importante de diputados entre los que figuraban
Figueras, Pi y Salmern, llegaron a un acuerdo para plantear una mocin de
censura al gobierno de Castelar con la intencin de forzar su dimisin cuando se
reanudasen las sesiones de Cortes.
El 3 de Enero de 1874 se abrieron las Cortes y el gobierno de Castelar fue
derrotado (120 votos frente a 100). El capitn general Manuel Pava entra, a caballo,
en las Cortes exigiendo su disolucin en un golpe de Estado que apenas tuvo
resistencia, ni popular ni poltica, lo que nos demuestra la debilidad de la Repblica.
El poder pas en los meses siguientes a manos de una coalicin de unionistas y
progresistas encabezada por el General Serrano que intent estabilizar un rgimen
republicano de carcter conservador, pero la base social ya haba optado por la solucin
Alfonsina.
El gran artfice de la vuelta de los Borbones fue Cnovas del Castillo. Primero
consigui que Isabel II abdicara en su hijo Alfonso, en segundo lugar consigui que
Alfonso firmase el Manifiesto de Sandhurst redactado por l mismo que sintetizaba el
programa de la nueva monarqua: un rgimen de signo conservador y catlico que
garantizase el funcionamiento del rgimen poltico liberal y restableciera la estabilidad
poltica y el orden social.
El 29 de diciembre de 1874 el pronunciamiento militar de Martnez Campos en Sagunto
proclam rey de Espaa a Alfonso XII impidiendo la pretensin de Cnovas de que
llegase de manera pacfica.