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MANUAL DE SOPORTE ACADMICO

SUBCOMPONENTE: TRATAMIENTO DE EFLUENTES


OCTUBRE 2014

LEGISLACIN TULAS TRATAMIENTO DE EFLUENTES

DEFINICIONES
Para el propsito de esta norma se consideran las definiciones establecidas en el Reglamento
a la Ley de Gestin Ambiental para la Prevencin y Control de la Contaminacin Ambiental, y
las que a continuacin se indican:
Aguas residuales
Las aguas de composicin variada provenientes de las descargas de usos municipales,
industriales, comerciales, de servicios agrcolas, pecuarios, domsticos, incluyendo
fraccionamientos y en general de cualquier otro uso, que hayan sufrido degradacin en su
calidad original.
Caracterizacin de un agua residual
Proceso destinado al conocimiento integral de las caractersticas estadsticamente confiables
del agua residual, integrado por la toma de muestras, medicin de caudal e identificacin de
los componentes fsico, qumico, biolgico y microbiolgico.
Carga contaminante
Cantidad de un contaminante aportada en una descarga de aguas residuales, expresada en
unidades de masa por unidad de tiempo.
Cuerpo receptor o cuerpo de agua
Es todo ro, lago, laguna, aguas subterrneas, cauce, depsito de agua, corriente, zona marina,
estuarios, que sea susceptible de recibir directa o indirectamente la descarga de aguas
residuales.
Depuracin
Es la remocin de sustancias contaminantes de las aguas residuales para disminuir su impacto
ambiental.
Descargar
Accin de verter, infiltrar, depositar o inyectar aguas residuales a un cuerpo receptor o a un
sistema de alcantarillado en forma continua, intermitente o fortuita.
Efluente
Lquido proveniente de un proceso de tratamiento, proceso productivo o de una actividad.

Metales pesados
Metales de nmero atmico elevado, como cadmio, cobre, cromo, hierro, manganeso,
mercurio, nquel, plomo, y zinc, entre otros, que son txicos en concentraciones reducidas y
tienden a la bio acumulacin.
Oxgeno disuelto
Es el oxgeno libre que se encuentra en el agua, vital para las formas de vida acutica y para
la prevencin de olores.
Polucin o contaminacin del agua
Es la presencia en el agua de contaminante en concentraciones y permanencias superiores o
inferiores a las establecidas en la legislacin vigente capaz de deteriorar la calidad del agua.
Tratamiento convencional para potabilizar el agua
Son las siguientes operaciones y procesos: Coagulacin, floculacin, sedimentacin, filtracin
y desinfeccin.
Tratamiento convencional para efluentes, previa a la descarga a un cuerpo receptor o
al sistema de alcantarillado
Es aquel que est conformado por tratamiento primario y secundario, incluye desinfeccin.
Tratamiento primario.- Contempla el uso de operaciones fsicas tales como: Desarenado,
mezclado, floculacin, flotacin, sedimentacin, filtracin y el desbaste (principalmente rejas,
mallas, o cribas) para la eliminacin de slidos sedimentables y flotantes presentes en el agua
residual.
Tratamiento secundario.- Contempla el empleo de procesos biolgicos y qumicos para
remocin principalmente de compuestos orgnicos biodegradables y slidos suspendidos.
El tratamiento secundario generalmente est precedido por procesos de depuracin unitarios
de tratamiento primario.
Tratamiento Avanzado para efluentes, previo descarga a un cuerpo receptor o al
sistema de alcantarillado
Es el tratamiento adicional necesario para remover sustancias suspendidas y disueltas que
permanecen despus del tratamiento convencional para efluentes.

Criterios generales para la descarga de efluentes


0.1.20 Normas generales para descarga de efluentes, tanto al sistema de alcantarillado,
como a los cuerpos de agua

4.2.1.3 Se prohbe la utilizacin de cualquier tipo de agua, con el propsito de diluir los
efluentes lquidos no tratados.
4.2.1.6 Las aguas residuales que no cumplan previamente a su descarga, con los parmetros
establecidos de descarga en esta Norma, debern ser tratadas mediante tratamiento
convencional, sea cual fuere su origen: pblico o privado. Por lo tanto, los sistemas de
tratamiento deben ser modulares para evitar la falta absoluta de tratamiento de las aguas
residuales en caso de paralizacin de una de las unidades, por falla o mantenimiento.
4.2.1.7 Para el caso de los pesticidas, si el efluente despus del tratamiento convencional y
previa descarga a un cuerpo receptor o al sistema de alcantarillado, no cumple con los
parmetros de descarga establecidos en la presente normativa (Tablas 11, 12 y 13), deber
aplicarse un tratamiento avanzado.
4.2.1.8 Los laboratorios que realicen los anlisis de determinacin del grado de
contaminacin de los efluentes o cuerpos receptores debern haber implantado buenas
prcticas de laboratorio, seguir mtodos normalizados de anlisis y estar certificados por
alguna norma internacional de laboratorios, hasta tanto el organismo de acreditacin
ecuatoriano establezca el sistema de acreditacin nacional que los laboratorios debern
cumplir. .
4.2.1.9 Los sistemas de drenaje para las aguas domsticas, industriales y pluviales que se
generen en una industria, debern encontrarse separadas en sus respectivos sistemas o
colectores.
4.2.1.10
Se prohbe descargar sustancias o desechos peligrosos (lquidos-slidossemislidos) fuera de los estndares permitidos, hacia el cuerpo receptor, sistema de
alcantarillado y sistema de aguas lluvias.
4.2.1.11 Se prohbe la descarga de residuos lquidos sin tratar hacia el sistema de
alcantarillado, o hacia un cuerpo de agua, provenientes del lavado y/o mantenimiento de
vehculos areos y terrestres, as como el de aplicadores manuales y areos, recipientes,
empaques y envases que contengan o hayan contenido agroqumicos u otras sustancias
txicas.
4.2.1.12 Se prohbe la infiltracin al suelo, de efluentes industriales tratados y no tratados,
sin permiso de la Entidad Ambiental de Control.
4.2.1.14 El regulado deber disponer de sitios adecuados para caracterizacin y aforo de sus
efluentes y proporcionarn todas las facilidades para que el personal tcnico encargado del
control pueda efectuar su trabajo de la mejor manera posible.
A la salida de las descargas de los efluentes no tratados y de los tratados, debern existir
sistemas apropiados, ubicados para medicin de caudales. Para la medicin del caudal en
canales o tuberas se usarn vertederos rectangulares o triangulares, medidor Parshall u
otros aprobados por la Entidad Ambiental de Control. La tubera o canal de conduccin y
descarga de los efluentes, deber ser conectada con un tanque de disipacin de energa y
acumulacin de lquido, el cual se ubicar en un lugar nivelado y libre de perturbaciones,
antes de llegar al vertedero. El vertedero deber estar nivelado en sentido perpendicular al

fondo del canal y sus caractersticas dependern del tipo de vertedero y del ancho del canal o
tanque de aproximacin.
4.2.1.15 Los lixiviados generados en los rellenos sanitarios cumplirn con los rangos y lmites
establecidos en las normas de descargas a un cuerpo de agua.
4.2.1.19 La Entidad Ambiental de Control establecer los parmetros a ser regulados para
cada tipo de actividad econmica, especificando La frecuencia de monitoreo, el tipo de
muestra (simple o compuesta), el nmero de muestras a tomar y la interpretacin estadstica
de los resultados que permitan determinar si el regulado cumple o no con los lmites
permisibles fijados en la presente normativa para descargas a sistemas de alcantarillado y
cuerpos de agua.
4.2.1.21 Los sedimentos, lodos y sustancias slidas provenientes de sistemas de
potabilizacin de agua y de tratamiento de desechos y otras tales como residuos del rea de la
construccin, cenizas, cachaza, bagazo, o cualquier tipo de desecho domstico o industrial, no
debern disponerse en aguas superficiales, subterrneas, marinas, de estuario, sistemas de
alcantarillado y cauces de agua estacionales secos o no, y para su disposicin deber
cumplirse con las normas legales referentes a los desechos slidos no peligrosos.
4.2.2.3 Toda descarga al sistema de alcantarillado deber cumplir, al menos, con los valores
establecidos a continuacin (ver tabla 11):

TABLA 11. Lmites de descarga al sistema de alcantarillado pblico

4.2.2.6 Se prohbe la descarga hacia el sistema de alcantarillado de residuos lquidos no


tratados, que contengan restos de aceite lubricante, grasas, etc., provenientes de los talleres
mecnicos, vulcanizadoras, restaurantes y hoteles.
4.2.3.7 Toda descarga a un cuerpo de agua dulce, deber cumplir con los valores establecidos
a continuacin (ver tabla 12).

TABLA 12. Lmites de descarga a un cuerpo de agua dulce


Parmetros
Aceites y Grasas.
Cloroformo
Cloruros
Demanda
Bioqumica
de
Oxgeno (5 das)
Demanda Qumica
de Oxgeno
Hierro total
Plomo
Potencial
de
hidrgeno
Slidos
Sedimentables
Slidos
Suspendidos
Totales
Slidos totales
Sulfatos
Sulfitos
Sulfuros

Expresado
como
Sustancias
solubles
en
hexano
Extracto carbn
cloroformo ECC
ClD.B.O5.

Unidad
mg/l

Lmite mximo
permisible
0,3

mg/l

0,1

mg/l
mg/l

1 000
100

D.Q.O.

mg/l

250

Fe
Pb
pH

mg/l
mg/l

10,0
0,2
5-9

ml/l

1,0

mg/l

100

mg/l
mg/l
mg/l
mg/l

1 600
1000
2,0
0,5

SO4=
SO3
S

* La apreciacin del color se estima sobre 10 cm de muestra diluida.


4.2.3.9 Se prohbe la descarga de efluentes hacia cuerpos de agua severamente
contaminados, es decir aquellos cuerpos de agua que presentan una capacidad de dilucin o
capacidad de carga nula o cercana a cero. La Entidad Ambiental de Control decidir la
aplicacin de uno de los siguientes criterios:
a) Se descarga en otro cuerpo de agua
b) Se exigir tratamiento hasta que la carga contaminante sea menor o igual a 1,5 del
factor de contaminacin de la tabla 14 (Factores Indicativos de Contaminacin)
4.2.3.10 Ante la inaplicabilidad para un caso especfico de algn parmetro establecido en la
presente norma o ante la ausencia de un parmetro relevante para la descarga bajo estudio,
la Entidad Ambiental de Control tomar el siguiente criterio de evaluacin. El regulado
deber establecer la lnea de fondo o de referencia del parmetro de inters en el cuerpo
receptor. El regulado determinar la concentracin presente o actual del parmetro bajo
estudio en el rea afectada por sus descargas. As, se procede a comparar los resultados
obtenidos para la concentracin presente contra los valores de fondo o de referencia. Se
considera en general que una concentracin presente mayor tres veces que el valor de fondo

para el agua es una contaminacin que requiere atencin inmediata por parte de la Entidad
Ambiental de Control. (Ver tabla 14).
Si la concentracin presente es menor a tres veces que el valor de fondo, la Entidad Ambiental
de Control dar atencin mediata a esta situacin y deber obligar al regulado a que la
concentracin presente sea menor o igual a 1,5 que el valor de fondo.
TABLA 14. Factores indicativos de contaminacin
Factor de contaminacin Grado
(Concentracin presente/ perturbacin.
valor de fondo)
< 1,5
0
1,5 3,0
3,0 10,0
> 10,0

1
2
3

de Denominacin
Cero o perturbacin
insignificante
Perturbacin evidente.
Perturbacin severa.
Perturbacin
muy
severa.

4.2.3.11 Los municipios sern las autoridades encargadas de realizar los monitoreos a la
calidad de los cuerpos de agua ubicados en su jurisdiccin, llevando los registros
correspondientes, que permitan establecer una lnea base y de fondo que permita ajustar los
lmites establecidos en esta Norma en la medida requerida.
4.2.3.12 Se prohbe verter desechos slidos, tales como: basuras, animales muertos,
mobiliario, entre otros, y lquidos contaminados hacia cualquier cuerpo de agua y cauce de
aguas estacionales secas o no.
4.2.3.13 Se prohbe el lavado de vehculos en los cuerpos de agua, as como dentro de una
franja de treinta (30) metros medidos desde las orillas de todo cuerpo de agua, de vehculos
de transporte terrestre y aeronaves de fumigacin, as como el de aplicadores manuales y
areos de agroqumicos y otras sustancias txicas y sus envases, recipientes o empaques.
Se prohbe la descarga de los efluentes que se generen como resultado de los procesos
indicados en este numeral, cuando no exista tratamiento convencional previo.

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


Tipo de agua residual
Aguas residuales urbanas.
Procedencia de la contaminacin en los ncleos urbanos:
Servicios domsticos y pblicos
Limpieza de locales
Drenado de Aguas Pluviales
Tipos de contaminantes:
Materia Orgnica (principalmente) en suspensin y disuelta
N; P; NaCl y otras sales minerales
Micro contaminantes procedentes de nuevos productos
Las aguas residuales del lavado de calles arrastran principalmente materia slida
inorgnica en suspensin, adems de otros productos (fenoles, plomo -escape
vehculos motor-, insecticidas -jardines-...)
Caractersticas Fsico-Qumicas
La temperatura de las aguas residuales oscila entre 10-20 C (15 C) Adems de las cargas
contaminantes en Materias en suspensin y Materias Orgnicas, las aguas residuales
contienen otros muchos compuestos como nutrientes (N y P), cloruros, detergentes...
Aguas residuales industriales.
Son las que proceden de cualquier taller o negocio en cuyo proceso de produccin,
transformacin o manipulacin se utilice el agua, incluyndose los lquidos residuales, aguas
de proceso y aguas de refrigeracin. .
Lquidos Residuales: Los que se derivan de la fabricacin de productos, siendo principalmente
disoluciones de productos qumicos tales como lejas negras, los baos de curtido de pieles,
las melazas de la produccin de azcar, los alpechines...
Aguas de Refrigeracin Indirecta: No han entrado en contacto con los productos y por tanto la
nica contaminacin que arrastran es su temperatura.
Tipos de Vertidos Industriales.
i) Continuos: Provienen de procesos en los que existe una entrada y una salida continua de
agua (Procesos de Transporte, lavado, refrigeracin...)

ii ) Discontinuos: Proceden de operaciones intermedias. Son los ms contaminados ( Baos de


decapado, baos de curtidos, lejas negras, emulsiones...)
Caudal
En dinmica de fluidos, caudal es la cantidad de fluido que circula a travs de una seccin del
ducto (tubera, caera, oleoducto, ro, canal,...) por unidad de tiempo. Normalmente se
identifica con el flujo volumtrico o volumen que pasa por un rea dada en la unidad de
tiempo. Menos frecuentemente, se identifica con el flujo msico o masa que pasa por un rea
dada en la unidad de tiempo.
En el caso de que el flujo sea normal a la superficie o seccin considerada, de rea A, entre el
caudal y la velocidad promedia del fluido existe la relacin:

Donde
Caudal ([L3T1]; m3/s)
Es el rea ([L2]; m2)
Es la velocidad promedio. ([LT1]; m/s)

Ejercicios: Contaminacin de agua


1. Un flujo de agua residual entra a un ro de la manera que aparece en el grfico. La
concentracin de sodio CS, A en el cuerpo hdrico en el punto A, es de 9 mg/l, y el caudal QA
= 25 m3/s de agua en el ro. La concentracin del sodio CS, W en el agua residual es de 300
mg/l, y el caudal QW = 10 m3/s.

a) Determine la concentracin del sodio en el punto B, asumiendo que


ocurre una mezcla completa.
Si el Lmite mximo permisible para aguas de consumo humano y uso domstico que
nicamente requieran desinfeccin, es de 200 mg/l, indique si en el punto B se cumple
o no con esta reglamentacin

Agua residual
Punto A

CSW QW

CSA QA
Punto B
CSB QSB

Solucin:
Parte a):
C S B x Q S B = C S, A x QA + C S, W x Q W

(1)

Clculo del Caudal en Punto B:


C S B = Q A + Q W = (25 + 10) m/s = 35 m/s
Reemplazando en ecuacin (1):
C S B x 35 m/s = 9 mg/l x 25 m/s + (300 mg/l x 10 m/s)
Despejando la concentracin de sodio C S B:
C S B = [(9 mg/l x 25 m/s) + (300 mg/l x 10 m/s)] / 35 m/s = 92.14 mg/l
Clculo de concentracin de sodio en el punto B:
C S B = 92.14 mg/l, Respuesta de parte a)
Respuesta de Parte b): Considerando que C S B = 92.14 mg/l < 200 mg/l, si cumple

Potencial de hidrgeno
El pH es una medida de acidez o alcalinidad de una disolucin. El pH indica la concentracin
de iones hidronio [H3O]+ presentes en determinadas disoluciones.
La sigla significa potencial hidrgeno, potencial de hidrgeno
El pH se define como el logaritmo negativo de base 10 de la actividad de los iones hidrgeno:

Se considera que p es un operador logartmico sobre la concentracin de una solucin p =


log[...]. Tambin se define el pOH, que mide la concentracin de iones OH.
Puesto que el agua est adulterada en una pequea extensin en iones OH y H3O+, se tiene:
K (constante)w (water; agua) = [H3O+][OH] = 1014, donde [H3O+] es la concentracin de
iones hidronio, [OH] la de iones hidroxilo, y Kw es una constante conocida como
producto inico del agua, que vale 1014.
Por lo tanto,
log Kw = log [H3O+] + log [OH]

14 = log [H3O+] + log [OH]


14 = log [H3O+] log [OH]
pH + pOH = 14
Por lo que se pueden relacionar directamente los valores del pH y del pOH.
En disolucin acuosa, la escala de pH vara, tpicamente, de 0 a 14. Son cidas las disoluciones
con pH menores que 7 (el valor del exponente de la concentracin es mayor, porque hay ms
iones en la disolucin) y alcalinas las de pH superiores a 7. Si el disolvente es agua, el pH = 7
indica neutralidad de la disolucin. En disoluciones no acuosas, o fuera de condiciones
normales de presin y temperatura, un pH de 7 puede no ser el neutro. El pH al cual la
disolucin es neutra est relacionado con la constante de disociacin del disolvente en el que
se trabaje
Temperatura
La temperatura del agua residual suele ser siempre ms elevada que la del agua de
suministro, hecho principalmente debido a la incorporacin de agua caliente procedente de
las casas y los diferentes usos industriales.
La temperatura del agua es un parmetro muy importante dada su influencia, tanto sobre el
desarrollo de la vida acutica como sobre las reacciones qumicas y velocidades de reaccin,
as como sobre la aptitud del agua para ciertos usos tiles. Por ejemplo, el aumento de la
temperatura del agua puede provocar cambios en las especies pisccolas. Tambin es
importante para industrias que emplean el agua para refrigeracin, por ejemplo, donde es
fundamental la temperatura de captacin del agua. Por otro lado, el oxgeno es menos soluble
en agua caliente que en agua fra. El aumento en las velocidades de las reacciones qumicas
que produce un aumento de la temperatura, combinado con la reduccin del oxgeno presente
en las aguas superficiales, es causa frecuente de agotamiento de las concentraciones de
oxgeno disuelto durante los meses de verano. Estos efectos se ven amplificados cuando se
vierten cantidades considerables de agua caliente a las aguas naturales receptoras. Es preciso
tener en cuenta que un cambio brusco de temperatura puede conducir a un fuerte aumento en
la mortalidad de la vida acutica. Adems, las temperaturas anormalmente elevadas pueden
dar lugar a una indeseada proliferacin de plantas acuticas y hongos.
La temperatura ptima para el desarrollo de la actividad bacteriana se sita entre los 25 y los
35C. Los procesos de digestin aerobia y de nitrificacin se detienen cuando se alcanzan los
500C. A temperaturas de alrededor de 15C, las bacterias productoras de metano cesan su
actividad, mientras que las bacterias nitrificantes auttrofas dejan de actuar cuando la
temperatura alcanza valores cercanos a los 5C. Si se alcanzan temperaturas del orden de 2 C,
incluso las bacterias qimio hetertrofas que actan sobre la materia carbonosa dejan de
actuar.
Slidos
Segn su Naturaleza Qumica-Biolgica:
Slidos Orgnicos: (50-80 %) Son protenas, carbono-hidratos, grasas que pueden
degradarse biolgicamente. La DBO5/DQO nos da una orientacin sobre su
degradabilidad

Slidos Inorgnicos: (20-50 %) Estn constituidos por gravas, arcillas, arenas,


metales (Molculas no Orgnicas). No se degradan por la accin de las bacterias y
permanecen como cenizas despus de una calcinacin.
Segn la Sedimentabilidad:
Slidos en suspensin o suspendidos (SS): (33 %) Son retenidos por filtros y
visibles, y se clasifican en Slidos Sedimentables o Coloidales.
Slidos Sedimentables: Son capaces de flotar o decantar con el agua en reposo, son
eliminados fcilmente mediante proceso fsicos o mecnicos
Slidos Coloidales: No sedimentan o ni flotan cuando el agua est parada, o por lo
menos en un tiempo computable. Tampoco son eliminables por mtodos fsico o
mecnicos, siendo necesario un proceso de coagulacin y floculacin.
Slidos Disueltos: (60 %) No son efectivas ninguna de las tcnicas anteriores para
eliminarlos, solo sera eliminables en parte mediante cambios de temperatura, pH,
mediante efectos quelantes, etc. O por sistema de membranas, smosis inversa,
nanofiltracin, ultrafiltracin.
Segn su volatilidad:
Slidos Fijos: Son los que permanecen en el agua despus de una calcinacin a 550 C,
durante una hora.
Slidos Voltiles: Son los que no quedan despus de la calcinacin anterior, y se
calculan restando a los totales los fijos.
Alcalinidad
La Alcalinidad y/o Acidez hace referencia a la abundancia de iones de hidrogeno en una
disolucin acuosa (en relacin con los iones presentes en agua pura).
La acidez, se refiere a su capacidad para reaccionar con una base fuerte hasta un determinado
valor de pH. Al obtener su medida, se permite cuantificar las sustancias acidas presentes en
un cuerpo de aguas o un residuo lquido, con el fin de neutralizar y adecuar el agua para un
determinado fin o aplicacin, adems se toma (la acidez con pH<5). Encontramos por lo
general que las fuentes como el CO2 atmosfrico, cidos orgnicos, descomposicin de
materia vegetal o animal y contenido en cidos flvicos. Por otra parte tenemos que la
Alcalinidad es causada principalmente por los bicarbonatos, carbonatos e hidrxidos
presentes en la muestra. La alcalinidad es un indicador importante que permite la
coagulacin qumica. Generalmente la alcalinidad en aguas residuales es ligeramente mayor a
las naturales, por las descargas de qumicos. Los conceptos de pH, Alcalinidad y Acidez se
relacionan mutuamente debido a que el pH de la muestra se utiliza como criterio para
determinar si la capacidad amortiguadora de una muestra de agua se ha de medir en funcin
de su acidez o en funcin de su alcalinidad. En este sentido los conceptos de pH, Acidez
y Alcalinidad, se asemejan mucho a los de temperatura y calor.
La alcalinidad del agua puede definirse como su capacidad para neutralizar cidos o su
capacidad para reaccionar con iones hidrgeno, y la acidez como la capacidad de esta para
neutralizar bases reaccionar con iones hidroxilo, la determinacin de estos dos parmetros
es importante en los procesos de coagulacin qumica, ablandamiento, control de corrosin y
evaluacin de la capacidad tampona del agua y su papel en la productividad.

Determinacin de la dureza total


Tomar 25 ml de muestra usando una pipeta volumtrica y diluirla con 25 ml de agua
destilada, adicionar 1 a 2 ml de solucin amortiguadora pH=10, luego adicionar 1 a 2 gotas de
indicador negro de ericromo y titular lentamente con EDTA 0.01M hasta el viraje de color vino
tinto a azul.
Para calcular la dureza total:

Color
El color puede producirse en el agua residual por dos causas:
- Causas internas, son causadas por materiales en suspensin o colorantes.
- Causas externas, causadas por la capacidad que tiene el agua de absorber ciertas radiaciones
del espectro visible.
A su vez el color puede dividirse en color aparente, que es el producido por la materia
suspendida y disuelta y el color verdadero, que es el color que queda en el agua residual una
vez eliminados los slidos en suspensin, siendo este ltimo el que se mide en esta
determinacin.
Los colores que presenta el agua pueden ser indicativos de sustancias contaminantes,
como por ejemplo:
- Hierro o algunos materiales oxidados, pueden tener color de rojizo a pardo, industrias de
curtiembre, mataderos, etc.
- Manganeso, puede tener color negro.
El agua residual urbana normalmente es de color amarillo-grisceo, que se puede trasformar
en negro, lo cual quiere decir que pasa a condiciones spticas.

El criterio deseable fija 10 unidades de color, aunque se recomienda que para las aguas de uso
domstico no excedan de 20 unidades de color. La vida de los peces y de la flora y fauna
acutica necesitan que el 10% de la luz solar que llega a la superficie del agua, penetre hasta el
fondo en cualquier zona de fotosntesis, para mantener la concentracin de oxgeno disuelto.
Un grado de color que supere las 50 unidades de color, puede limitar el proceso de
fotosntesis y al reducir el oxgeno disuelto, puede alterar el equilibrio de la flora y fauna
existentes.
Se recomienda que para las aguas de uso domstico no excedan de 20 unidades de color en la
escala platino cobalto, teniendo en aguas residuales un valor mximo de 500 unidades de
color en la escala platino cobalto.
Olor
Los olores son producidos en distintas cantidades durante todo el proceso de tratamiento de
aguas residuales y los principales causantes son las estaciones de bombeo, los cabezales,
clarificadores, digestores, estanques de aireacin, las lagunas y zonas de trabajo con aguas
cloacales. Los olores generalmente asociados con este proceso incluyen sulfuro de hidrgeno,
amonaco, dixido de azufre, escatol, mercaptanos, aminas e indoles.
Cada planta tiene zonas con problemas, pero estos pueden solucionarse con la atomizacin de
los productos para controlar el olor en los puntos estratgicos para evitar estos olores
industriales.
Turbidez
La turbidez se refiere a lo clara o turbia que pueda estar el agua. El agua clara tiene un nivel de
turbidez bajo y el agua turbia o lodosa tiene un nivel alto de turbidez. Los niveles altos de
turbidez pueden ser causados por partculas suspendidas en el agua tales como tierra,
sedimentos, aguas residuales y plancton. La tierra puede llegar al agua por la erosin o el
escurrimiento de tierras cercanas. Los sedimentos pueden ser revueltos por demasiada
actividad en el agua, ya sea por parte de los peces o los humanos. Las aguas residuales son el
resultado de las descargas de agua y los altos niveles de plancton pueden deberse a
nutrientes excesivos en el agua. Si la turbidez del agua es alta, habr muchas partculas
suspendidas en ella. Estas partculas slidas bloquearn la luz solar y evitarn que las plantas
acuticas obtengan la luz solar que necesitan para la fotosntesis. Las plantas producirn
menos oxgeno y con ello bajarn los niveles de Oxgeno Disuelto (OD). Las plantas morirn
ms fcilmente y sern descompuestas por las bacterias en el agua, lo que reducir los niveles
de OD an ms.
Las partculas suspendidas en el agua tambin absorbern calor adicional de la luz solar lo
cual ocasionar que el agua sea ms caliente. El agua caliente no es capaz de guardar tanto
oxgeno como el agua fra, as que los niveles de OD bajarn, especialmente cerca de la
superficie. Las partculas suspendidas tambin son destructivas para muchos organismos
acuticos tales como los macro invertebrados que se encuentran en el agua. Pueden obstruir
las branquias de los peces e interferir con su habilidad para encontrar alimento. Tambin
pueden enterrar las criaturas que viven en el fondo y los huevos. Las partculas suspendidas
pueden transportar contaminantes en el agua.

Demanda qumica de oxgeno


La Demanda Qumica de Oxigeno es la medida del equivalente de oxigeno del contenido de
materia orgnica susceptible de oxidacin por medio de un agente qumico oxidante fuerte.
En otros trminos, es la cantidad de oxigeno que requiere el agua para descomponer toda la
materia orgnica que contiene. Se utiliza adems como parmetros de referencia para las
pruebas de DBO.
Este parmetro requiere de unas condiciones de anlisis especficas, un tiempo mnimo de
reaccin de dos horas y una serie de sustancias analticas especficas, como:
Dicromato de potasio y cido sulfrico, como agentes oxidantes.
Ferroina, como sustancia indicadora.
Sulfato de plata/mercurio para destruir los compuestos alifticos lineales.
cido sulfmico para eliminar la interferencia debida a los nitratos.
Amonio y hierro sulfato, solucin valorante.
Demanda biolgica de oxgeno
A semejanza del anterior, la Demanda Bioqumica de Oxigeno es una prueba emprica que
cuantifica la cantidad de oxigeno requerido para que las sustancias biodegradables presentes
en el agua sean destruidas, durante un tiempo de incubacin.
Esta prueba requiere de pruebas de laboratorio, con tratamiento qumico especial para cierto
tipo de interferencias:
Neutralizacin para eliminar interferencia de cidos o bases.
Aireacin y reposo para eliminar presencia de cloro.
Tratamiento especfico para muestras txicas que contengan metales como plomo,
plata o cromo.
Calentamiento y agitacin para eliminar la sobresaturacin de oxgeno.
La DBO y la DQO constituyen las pruebas ms representativas del anlisis de aguas residuales.
Aceites y grasas
El contenido de grasas y aceites en los residuos domsticos, en algunos residuos industriales y
en los lodos se debe considerar para su manipulacin y tratamiento hasta la disposicin final.
Al aceite y la grasa se les concede especial atencin por su escasa solubilidad en el agua y su

tendencia a separarse de la fase acuosa. A pesar de que estas caractersticas son una ventaja
para facilitar la separacin del aceite y la grasa mediante el uso de trampas de grasa o
unidades de flotacin, su presencia complica el transporte de los residuos por las tuberas, su
eliminacin en unidades de tratamiento biolgico y su disposicin en las aguas receptoras.
Los residuos de la industria del empaque de carnes, especialmente mataderos, disminuyen
severamente la capacidad de transporte de las alcantarillas; estas situaciones han servido
como base para establecer normas y reglamentos que controlan la descarga de los materiales
grasos a los sistemas de alcantarillado o a las aguas receptoras, y han obligado a las
instalaciones de equipo de tratamiento en muchas industrias para recuperar la grasa o el
aceite antes de que se autorice el desage.
Las grasas y aceites han generado muchos problemas en el tratamiento de residuos. Muy
pocas plantas tienen la posibilidad de separar estos materiales para su disposicin en los
sistemas de recoleccin de grasa o en los incineradores; en consecuencia, el residuo que se
separa en forma de nata en los tanques de sedimentacin primaria, normalmente es
transferido a las unidades de disposicin junto con los slidos sedimentados. En los tanques
de digestin de lodos, los aceites y grasas tienden a separarse y a flotar en la superficie para
formar densas capas de natas, debido a su escasa solubilidad en el agua y a su bajo peso
especfico. Los problemas de estas capas son especialmente graves cuando los residuos de alto
contenido en grasa llegan al alcantarillado pblico, por ejemplo, los del empaque de carnes y
los de las industrias de grasas y aceites. La filtracin al vaco del lodo tambin se complica por
su alto contenido graso.
En trminos generales el componente orgnico de las muestras de aguas residuales es
estimado mediante las demandas de oxigeno como: la Demanda Bioqumica de Oxgeno
(DBO), la Demanda Qumica de Oxgeno (DQO) y la Demanda Total de Oxgeno (DTO), o con la
determinacin de Carbono Orgnico Total (COT). En la caracterizacin de las aguas residuales,
de acuerdo con la industria es necesario el anlisis de otros compuestos orgnicos como son
cidos orgnicos, alcoholes, aldehdos, fenoles y aceites especficamente en la industria
petroqumica.
La caracterizacin inorgnica debe incluir pruebas que suministren informacin sobre la
toxicidad potencial del desecho (tales como metales pesados y amonaco), los contaminantes
que requieran un tratamiento especfico (como acidez o alcalinidad, pH y slidos en
suspensin), la evaluacin de nutrientes (nitrgeno o fsforo) y sustancias interferentes o
inhibidoras (como cloruros o sulfatos).
Metales pesados
Normalmente aparecen en las aguas residuales como consecuencia de actividades comerciales
e industriales. En el mbito de la contaminacin del medio ambiente, el trmino metal pesado
se utiliza para hacer referencia a un grupo de metales y semimetales que se caracterizan por
ser peligrosos para los seres vivos y el medio ambiente, y se utiliza tanto en legislacin
medioambiental como en textos cientficos. Los organismos vivos necesitan concentraciones
variables de elementos metlicos esenciales, como el hierro (Fe), el cromo (Cr), el cobre (Cu),
el cinc (Zn), el nquel (Ni) y el cobalto (Co), y son indispensables para el correcto
funcionamiento de su metabolismo celular. En cambio estos mismos metales pueden resultar
txicos para los seres vivos cuando estn presentes en concentraciones superiores a las
necesarias. Asimismo, existen otros elementos que no forman parte del grupo de metales

esenciales y son txicos para los seres vivos y, en consecuencia, peligrosos para el medio
ambiente en concentraciones bajas, entre los que se incluyen principalmente el cadmio (Cd),
el mercurio (Hg), el plomo (Pb) y el arsnico (As)
SAAS
En el mercado se encuentran cuatro tipos de detergentes sintticos: detergentes aninicos,
que contienen comnmente como grupos solubles, sulfatos y sulfonatos de sodio; detergentes
catinicos, que son principalmente compuestos cuaternarios de amonio, detergentes no
inicos como los productos de condensacin del xido de etileno con materiales fenlicos o
cidos grasos y detergentes biolgicos los cuales contienen enzimas para eliminar algunos
tipos especficos de manchas de la ropa.
Contaminantes refractarios
Estos contaminantes emergentes comprenden los productos farmacuticos, del cuidado
personal, surfactantes, aditivos industriales, plastificantes, plaguicidas y una gran variedad de
compuestos qumicos que aunque se encuentran en bajas concentraciones son capaces de
alterar las funciones endocrinas, es por esa razn que han llegado a ser en la actualidad un
serio problema
Parmetros bacteriolgicos
Los organismos ms comnmente empleados como indicadores son las bacterias coliformes e
incluyen los gneros Escherichia y Aerobacter. Las concentraciones de bacterias coliformes
suelen expresarse como Nmero ms probable (NMP) por cada 100 ml; esto quiere decir que
no es la concentracin absoluta, sino una estimacin estadstica de la misma.
Es comn encontrar anlisis de agua relacionando Coliformes totales y coliformes fecales (E.
coli), la determinacin de E. coli es importante porque estas bacterias son patgenas y por tal
motivo responsables de muertes y enfermedades principalmente del aparato intestinal, su
origen son las heces de humanos y animales principalmente.

CRITERIOS DE DISEO DEL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


Lnea base para diseo de tratamiento

Relacin de DBO y DQO


El carbono orgnico total (COT) se basa en la oxidacin del carbono de la materia a dixido
de carbono. Designa a un grupo de diversos compuestos orgnicos en varios estados de
oxidacin, algunos de los cuales son susceptibles de oxidacin qumica o bioqumica (DQO,
DBO5).

Las molculas deben romperse en unidades de carbono simples y ser convertidas en una
forma molecular sencilla que pueda medirse cuantitativamente, sometindolas a procesos
oxidantes. Generalmente son convertidas a dixido de carbono.
El carbono orgnico total de un volumen de agua residual cualquiera es indicador de polucin,
siendo posible relacionar este parmetro con la DBO5 y la DQO.
Relacin entre DBO5 DQO
Los valores de la relacin entre DBO5/DQO de aguas residuales municipales no sometidas a
tratamiento oscila entre 0.3 0.8, despus de la sedimentacin primaria la relacin se
modifica a 0.4 0.6 y el efluente oscila entre 0.1 a 0.3. Se interpreta que de encontrar una
relacin de 0.3 el vertimiento contiene txicos.
Secuencia de tratamientos para los distintos efluentes

TRATAMIENTOS PRELIMINARES
Se hacen como antecedentes a los tratamientos primarios, secundarios, o terciarios, pues las
aguas residuales pueden venir con desechos muy grandes y voluminosos que no pueden llegar
a las plantas de tratamiento y sirven de igual manera para aumentar la efectividad de estos
procesos. Para estos procesos son utilizadas las rejillas, los tamices y los micro filtros.
Las Rejillas: Con stas se retiene todo el material grueso, su principal objetivo es retener
basuras, material slido grueso que pueda afectar el funcionamiento de las bombas, vlvulas,
aireadores, etc. Se utilizan solamente en los desbastes previos, y sirven para que los desechos
no daen las maquinas. Se construyen con barras de 6 mm de grosor y son acomodadas
aproximadamente a 100 mm de distancia.
Los tamices: Luego de las rejillas se colocan tamices, con aberturas menores para remover un
porcentaje ms alto de slidos, con el fin de evitar atascamiento de tuberas, filtros biolgicos,
con una abertura mxima de 2.5 mm. Tienen una inclinacin particular que deja correr el agua
y hace deslizar los desechos por fuera de la malla. Necesita un desnivel importante entre el
punto de alimentacin del agua y el de salida.
Los micro filtros: son planillas giratorias plsticas o de acero por las cuales circula el agua y
recogen los desechos y las basuras en su interior, los micro filtros tiene sistemas de lavado
para que as puedan mantener las mallas limpias. Dependiendo de la aplicacin que tengan se
selecciona el tamao de las mallas.
Desarenadores: son unidades encargadas de retener arenas, guijarros, tierra y otros
elementos vegetales o minerales que traigan las aguas.

TRATAMIENTOS PRIMARIOS
En este tipo de tratamiento lo que se busca es remover los materiales que son posibles de
sedimentar, usando tratamiento fsicos o fsico-qumicos. En algunos casos dejando,
simplemente, las aguas residuales un tiempo en grandes tanques o, en el caso de los
tratamientos primarios mejorados, aadiendo al agua contenida en estos grandes tanques,
sustancias qumicas quelantes (La precipitacin qumica o coagulacin es un proceso por el
cual se agregan sustancias qumicas para que as se de una coagulacin de los desechos y
poder retirar as los slidos) que hacen ms rpida y eficaz la sedimentacin. Tambin se
incluyen en estos tratamientos la neutralizacin del pH y la eliminacin de contaminantes
voltiles como el amoniaco (desorcin). Las operaciones que incluye son el desaceitado y
desengrase, la sedimentacin primaria, la filtracin, neutralizacin y la desorcin.
La sedimentacin fsica es el proceso mediante el cual se dejan asentar por gravedad los
slidos en suspensin en las aguas residuales. Las bacterias que crecen en este medio, junto
con otros slidos, se retiran en un tanque de sedimentacin secundario y se hacen entrar de
nuevo al tanque de ventilacin. En este tipo de tratamiento se pueden retirar de un 60 a un
65% de los slidos sedimentables y de 30 a 35% de los slidos suspendidos en las aguas
residuales.

TRATAMIENTOS SECUNDARIOS
Se da para eliminar desechos y sustancias que con la sedimentacin no se eliminaron y para
remover las demandas biolgicas de oxgeno. Con estos tratamientos secundarios se pueden
Expeler las partculas coloidales y similares. Puede incluir procesos biolgicos y qumicos.
Este proceso acelera la descomposicin de los contaminantes orgnicos. El procedimiento
secundario ms habitual es un proceso biolgico en el que se facilita que bacterias aerobias
digieran la materia orgnica que llevan las aguas. Este proceso se suele hacer llevando el
efluente que sale del tratamiento primario a tanques en los que se mezcla con agua cargada de
lodos activos (microorganismos). Estos tanques tienen sistemas de burbujeo o agitacin que
garantizan condiciones aerobias para el crecimiento de los microorganismos. Posteriormente
se conduce este lquido a tanques cilndricos, con seccin en forma de tronco de cono, en los
que se realiza la decantacin de los lodos. Separados los lodos, el agua que sale contiene
muchas menos impurezas. Una parte de estos lodos son devueltos al tanque para que as haya
una mayor oxidacin de la materia orgnica.
Se utilizan tambin los biodiscos que estn construidos con un material plstico por el que se
esparce una pelcula de microorganismos que se regulan su espesor con el paso y el
rozamiento del agua. Puede estar sumergido de un 40 a un 90 % y las parte que queda en la
superficie es la encargada de aportar el oxgeno a la actividad celular.
El lagunaje es utilizado en terrenos muy extensos y su duracin es de 1/3 das en el proceso
de retencin. La agitacin debe ser suficiente para mantener los lodos en suspensin excepto
en la zona ms inmediata a la salida del efluente.

TRATAMIENTOS TERCIARIOS
Consisten en procesos fsicos y qumicos especiales con los que se consigue limpiar las aguas
de contaminantes concretos: fsforo, nitrgeno, minerales, metales pesados, virus,
compuestos orgnicos, etc. Es un tipo de tratamiento ms caro que los anteriores y se usa en
casos ms especiales como por ejemplo para purificar desechos de algunas industrias.
Algunas veces el tratamiento terciario se emplea para mejorar los efluentes del tratamiento
biolgico secundario. Se ha empleado la filtracin rpida en arena para poder eliminar mejor
los slidos y nutrientes en suspensin y reducir la demanda bioqumica de oxgeno.
Una mejor posibilidad para el tratamiento terciario consiste en agregar uno o ms estanques
en serie a una planta de tratamiento convencional. El agregar esos estanques de "depuracin"
es una forma apropiada de mejorar una planta establecida de tratamiento de aguas residuales,
de modo que se puedan emplear los efluentes para el riego de cultivos o zonas verdes y en
acuicultura

PRETRATAMIENTOS Y TRATAMIENTOS PRIMARIOS


Cribado

Sedimentacin

TIPO DE SEDIMENTACIN

Sedimentacin discreta

Flotacin
La flotacin consiste en la remocin de partculas ms ligeras que el agua, que son arrastradas
hacia la superficie. En otras palabras, es un sistema de separacin slido-lquido o lquidolquido, basado en la diferencia de densidades.
Las grasas presentes en las aguas residuales pueden estar emulsionadas o no emulsionadas.
Las grasas emulsionadas tiene la particularidad de presentarse en forma de micelas de poco
tamao y de flotabilidad media, lo que deriva en una dificultad de ascenso a la superficie, de
manera natural. Las no emulsionadas tienen una alta flotabilidad y pueden ser separadas
fcilmente empleando deflectores que las acumulen en la superficie de trampas de grasa o
dispositivos similares.

De esta manera, se tienen dos tipos de flotacin:

Flotacin natural (usada para grasas no emulsionadas)


Flotacin provocada o acelerada (usada, generalmente, para grasas emulsionadas)

La flotacin provocada o acelerada se utiliza para separar las emulsiones y las partculas
slidas presentes en una fase lquida, mediante la inyeccin de aire a presin, en forma de
diminutas burbujas.

Ilustracin 44. Flotacin provocada o acelerada (CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005).


Las unidades de flotacin provocada o acelerada son conocidas como FAD (Flotacin por Aire
Disuelto) o DAF (por sus siglas en ingls: Dissolved Air Flotation).
En estas unidades, una mezcla de aire y agua (libre de slidos y grasas), es sometida a una
elevada presin en un tanque independiente de presurizacin y es inyectada al tanque de
aireacin (cuerpo principal del DAF) en la entrada de agua residual a tratar. Cuando esta
mezcla de aire comprimido y agua (del presurizador) pasa a condiciones de presin
atmosfrica en el tanque de aireacin del DAF, se produce la formacin de miles de burbujas

finas que se adhieren a las partculas slidas y grasas de las aguas residuales a tratar,
formando conjuntos (aglomeraciones) burbuja-gas, de menor densidad que el agua, las cuales
ascendern rpidamente a la superficie.

Una vez en superficie, estos slidos y grasas son eliminados en una tolva de natas, a donde son
arrastrados por la accin de una rasqueta o desnatador. Este residuo es deshidratado y
dispuesto como un residuo slido.
En la mayora de las depuradoras, este proceso de flotacin acelerada es mejorado mediante
una aplicacin previa de sales coagulantes y/o polmeros.

Ilustracin 45. Esquema de funcionamiento de una unidad de flotacin por aire


disuelto (Lozano-Rivas,

El criterio fundamental para el diseo de las unidades DAF, es la relacin aire/slidos (A/S).
Esta relacin debe mantenerse entre 0,02 y 0,05 kg/d de aire suministrado por kg/d de
slidos en el afluente de aguas residuales.

Foto 49. Unidad de flotacin por aire disuelto.

La mayor parte de estas unidades son de fabricacin modular (sistemas prefabricados) y


algunos cuentan con patente. Son muy usadas en aguas residuales industriales, especialmente,
en industria de crnicos, alimentos y similares.

Fig. Constrictor de flujo tipo venturi

En relacin con el producto flotado, su extraccin es normalmente realizada con un raspador


(colector) mecnico que atraviesa lentamente la superficie de la unidad de flotacin o situado
en el extremo final del estanque separador.

Neutralizacin
La neutralizacin es un procedimiento de adicin de un cido o un agente alcalinizante al agua
residual, con el propsito de:

Ajustar el pH del efluente ltimo de la depuradora, antes de su descarga al medio


receptor (en la mayora de las normativas, estos valores oscilan entre 5 y 9 unidades).

Para ajustar el pH a un rango ptimo para la eficiente actividad biolgica (6,5 8,5
unidades). Se har antes del ingreso al reactor secundario.
Para la precipitacin de metales pesados (depende del pH de precipitacin de cada
metal, pero los valores ms usuales oscilan entre 6 y 11 unidades.

Para conseguir una buena neutralizacin es necesario:

Mantener unas caractersticas estables de caudal y pH en el afluente de la depuradora.

La profundidad del tanque de neutralizacin no debe ser mayor de 3 m.

El tanque de neutralizacin debe ser (preferentemente) de seccin circular y con un


dimetro igual a su profundidad.
Los tiempos de retencin en los tanques de neutralizacin deben oscilar entre 5 y 30
min (se recomienda de 30 minutos para la neutralizacin con cal).
Si la mezcla en el tanque de neutralizacin se realiza de manera aireada, debe
adquirirse un equipo que permita inyectar entre 0,3 y 1,0 m3 de aire por minuto y por
m2 de tanque.
Si la mezcla en el tanque de neutralizacin se realiza de manera mecnica, debe
adquirirse un equipo que desarrolle una potencia entre 40 y 80 W por m3 de tanque.

Ilustracin 42. Esquema de un tanque de neutralizacin para ajuste de pH con cido o agente
alcalinizante.

Agentes alcalinizantes

Hidrxido de calcio [Ca(OH)2]: es el ms usado por su bajo costo. No obstante, tiene el


inconveniente de que genera grandes cantidades de lodo y de que toma largos tiempos en
reaccionar.

Soda custica o hidrxido de sodio [NaOH]: es costosa pero genera muy poco lodo y
reacciona rpidamente.

cidos

cido Sulfrico [H2SO4]: es el ms usado por su bajo precio pero presenta dificultades y
peligros en su manipulacin.

Dixido de carbono [CO2]: es inerte, incoloro, inodoro y no txico. Se considera un


excelente sustituto del cido sulfrico, porque:
Es un cido dbil y no genera sobre acidificacin (generalmente no alcanza
valores de pH inferiores a las 6 unidades), por lo que proporciona un
mejor control de pH.
No genera corrosin en tuberas.
No es txico, no es inflamable, no quema la piel.
Se puede manipular y almacenar sin mayor peligro.
El precio es slo ligeramente superior al cido sulfrico.
Genera mayores economas en la instalacin y operacin de los equipos
dosificadores.

En depuradoras pequeas e instalaciones antiguas, esta neutralizacin se hace an en lechos


de caliza.

Ilustracin 43. Corte de una instalacin tpica de lecho de caliza (Ramalho, 1996).

Para el diseo de estas unidades, en instalaciones con tanques de igualacin, deben


considerarse los siguientes criterios:

Profundidad del lecho de caliza: 1,5 a 2,5 m


Carga hidrulica superficial: 120 a 170 m3/m2*d.

En caso de faltar el tanque de igualacin previo, debern reducirse a la mitad los valores de la
carga hidrulica.
Ejercicio
Una muestra de lodo desecado que pesa exactamente un gramo se analiza por el mtodo de
Kjeldahl . El amoniaco se recoge en 50mm de HCl 0,122N. El exceso de cido gasta 20,70 ml. de
NaOH 0,145N. Calcular el % de Nitrgeno en la muestra
NH3 + H+
50ml *0.122N

NH4+ + H+
Exceso

=6,1meq
El exceso es tratado con NaOH
H+ + OH-

H2O

Exceso
20,7ml*0.145N
=3.0015meq
Como la cantidad de meq gastados por NaOH es igual a lo que quedo de cido; por diferencia el
cido que ha reaccionado con NH3 es:
6,1meq 3,0015meq = 3,0985meq

TRATAMIENTO SECUNDARIO
Lodos activados
Definicin
El proceso de los lodos activados para el tratamiento de aguas negras est basado en
proporcionar un contacto ntimo entre las aguas negras y lodos biolgicamente activos. Los
lodos se desarrollan inicialmente por una aireacin prolongada bajo condiciones que
favorecen el crecimiento de organismos que tienen la habilidad especial de oxidar materia
orgnica. Cuando los lodos que contienen estos organismos entran en contacto con las aguas
negras, los materiales orgnicos se oxidan, y las partculas en suspensin y los coloides
tienden a coagularse y formar un precipitado que se sedimenta con bastante rapidez. Es
necesario un control de operacin muy elevado para asegurar que se tenga una fuente
suficiente de oxgeno, que exista un contacto ntimo y un mezclado continuo de las aguas
negras y de los lodos, y que la relacin del volumen de los lodos activados agregados al
volumen de aguas negras que estn bajo tratamiento se mantenga prcticamente constante.
Funcionamiento
En el proceso de lodos activados los microorganismos son completamente mezclados con la
materia orgnica en el agua residual de manera que sta les sirve de alimento para su
produccin. Es importante indicar que la mezcla o agitacin se efecta por medios mecnicos
(aireadores superficiales, sopladores, etc.) los cuales tiene doble funcin 1) producir mezcla
completa y 2) agregar oxgeno al medio para que el proceso se desarrolle.
Principios del proceso de lodos activados
1) Instalacin Tpica
Los elementos bsicos de las instalaciones del proceso de lodos activados son:
Tanque de Aeracin: Estructura donde el desage y los microorganismos son mezclados. Se
produce reaccin biolgica.
Tanque Sedimentador: El desage mezclado procedente del tanque aireador es
sedimentado separando los slidos suspendidos (lodos activados), obtenindose un desage
tratado clarificado.
Equipo de Aeracin: Inyeccin de oxgeno para activar las bacterias heterotrficas.
Sistema de Retorno de Lodos: El propsito de este sistema es el de mantener una alta
concentracin de microorganismos en el tanque de aeracin. Una gran parte de slidos
biolgicos sedimentables en el tanque sedimentador son retornados al tanque de aeracin.
Exceso de Lodos y su Disposicin: El exceso de lodos, debido al crecimiento bacteriano en
el tanque de aeracin, es eliminado, tratado y dispuesto.

2) Operacin Bsica
Pre tratamiento/Ajuste de Aguas Residuales: En algunos casos las aguas residuales deben
ser acondicionadas antes de procederse con ellos el proceso de lodos activados, esto debido a
que ciertos elementos inhiben el proceso biolgico (grandes cantidades slidos, aguas
residuales con valores anormales de pH, etc.).
Remocin de DBO en un Tanque de Aeracin: Las aguas residuales crudas mezcladas con
el lodo activado retornado del tanque de sedimentado final es aireado hasta obtener 2mg/L
de oxgeno disuelto o ms, en donde una parte de materia orgnica contenida en los desages
es mineralizada y gasificada, y la otra parte, es asimilada como nuevas bacterias.
Operacin Slido-Lquido en el tanque de sedimentacin: Los lodos activados deben ser
separados del licor mezclado provenientes del tanque de aeracin, proceso que se realiza en
el tanque de sedimentacin, concentrndolos por gravedad. Las finalidades de este proceso
es: Conseguir un efluente clarificado con un mnimo de slidos suspendidos, y, asegurar el
lodo de retorno.
Descarga del Exceso de Lodos: Con la finalidad de mantener la concentracin de los lodos
activados en el licor mezclado a un determinado valor, una parte de los lodos son eliminados
del sistema a lechos de secado o a espesadores seguidos de filtros mecnicos (filtros prensa,
de cinta, etc.) para posteriormente disponer el lodo seco como residuo slido.
Parmetros del proceso de lodos activados
Parmetros Operacionales
Hay unos parmetros operacionales que son caractersticos del proceso y cuyos rangos se
deben respetar para mantener un ptimo rendimiento, son los parmetros que se fijaron en el
diseo de la planta:
Carga Msica: Es la relacin entre la carga de materia orgnica que entra en el reactor
biolgico al da, y la masa de microorganismos existentes en el mismo. Tiene una relacin
directa con el rendimiento de depuracin que puede dar la planta.
Caractersticas de las Aguas Residuales Brutas
Caudales, concentraciones de DBO5, presencia de txicos e inhibidores, etc. Es fundamental
controlar el aumento puntual de la carga contaminante que los vertidos industriales, las
operaciones de limpieza del alcantarillado o la puesta en marcha de alguna estacin de
bombeo parada durante largo tiempo pueden producir en el agua de entrada a la planta, as
como los aumentos de caudal y arrastre de arenas que se producen en la poca de lluvias en
los sistemas de alcantarillado unitario.

Calidad exigida al efluente


Porcentaje de eliminacin de DBO5, SS, bacterias coliformes, nitrgeno, grasas, etc. La calidad
que las autoridades exijan al agua de salida de la planta, va a determinar tanto el
funcionamiento del proceso como el control del mismo. Si se requiere un alto grado de
tratamiento, el proceso deber estar muy controlado y probablemente se requiera de un
tratamiento adicional.
Tipos de lodos activados
Convencional
Este proceso se caracteriza por operar con rgimen de flujo pistn. Fue la primera opcin que
se emple, pero dado que los microorganismos se adaptan mejor al medio homogneo,
comenzaron a emplearse. Este proceso consiste de un tanque de aireacin, un sedimentador
secundario y una recirculacin del lodo.
El sistema de aireacin puede estar constituido por difusores o aireadores mecnicos,
obtenindose eficiencia en la remocin de DBO5 entre el 85% y 95% para un tiempo de
retencin hidrulico que vara de 4 a 8 horas. Este proceso es sensible a sobrecargas.

De mezcla completa
Este proceso consiste bsicamente en una mezcla completa de bacterias y agua residual en un
tanque de aireacin de micro burbuja. A medida que la poblacin de microorganismos
aumenta, se agrupan y forman flculos para producir una masa activa llamada lodo activado
que sedimentara en la unidad subsiguiente del sistema. Este tipo de tratamiento es el ms
comnmente utilizado a nivel mundial para tratar aguas residuales de ciudades de poblacin
media, adems de ser uno de los procesos ms estudiados y seguros, con el cual es posible
lograr eficiencias en la remocin de los contaminantes entre 85% y 95% para un tiempo de
retencin hidrulico de 3 a 5 horas; muestra particular resistencia a los choques y
sobrecargas.
Este proceso se realiza en tanques en forma simtrica; en cualquier punto del estanque, hay
igual proporcin de lquidos y lodos e igual DBO.
Lodos de Aireacin Prolongada o Extendida
Conocido tambin como Oxidacin Total. Su diagrama de flujo es esencialmente la misma que
un sistema de mezcla completa excepto que no tiene sedimentador primario. El tiempo de
retencin hidrulico vara de 18 a 36 horas. Este perodo de aireacin permite que las aguas
residuales y lodo sean parcialmente digeridos en el tanque aireador, permitiendo su
disposicin sin ser necesaria una gran capacidad de digestin. Es posible lograr eficiencias en
la remocin de los contaminantes entre el 90% y 95% para un tiempo de retencin hidrulico
superior a 8 horas.
Descripcin del sistema
El sistema est conformado por las siguientes unidades internas
Cmara de sedimentacin primaria (digestin anaerobia).
Cmara de aireacin (digestin aerbica)
Cmara de sedimentacin secundaria.
Cmara de cloracin. (Opcional)
Filtro UVC (Opcional)
Cmara de sedimentacin primaria y digestin anaerbica.
En sta cmara, que recibe el efluente crudo, la materia en suspensin sedimenta y se
produce un primer tratamiento anaerbico de la carga orgnica, as como la digestin de
parte de los barros generados en la etapa aerbica, aqu se tratan los slidos gruesos (
papeles y algodones as como tambin la orina ).

Sistema de aireacin
El sistema de aireacin, alimentado por soplador, dispersa el aire en el fondo de la cmara de
aireacin por medio de una serie de difusores de alto rendimiento y estn diseados de tal
manera que son inobstruibles, impidiendo el retorno del lquido por la caera al cesar el flujo
de aire.
En esta etapa se eliminan todos los elementos que provocan olores y tambin las grasas y
detergentes.
Lodos de Flujo Pistn
Se describe como aquel en que todas las partculas del fluido que entran a la unidad
permanecen en ella el mismo tiempo. De esta manera, los elementos de fluido pasan a travs
del sistema y son descargados en la misma secuencia en que fueron introducidos y no hay
ningn tipo de "dispersin axial" mientras el fluido se desplaza a lo largo del reactor.

3 Coagulacin-Floculacin

Coagulacin
La coagulacin tiene como fin permitir la unin de las partculas de menor tamao en otras de
mayor tamao que sean ms fcilmente filtrables. Se realiza aadiendo al agua productos que,
por una parte, son iones con mltiples cargas para neutralizar las cargas elctricas de las
partculas que las hace repelerse entre s y, por otra parte, en contacto con el agua producen
precipitados voluminosos que engloban las partculas pequeas existentes.

En muchos casos al proceso de coagulacin se le denomina tambin floculacin, si bien


tcnicamente se trata de dos procesos distintos.
El proceso de coagulacin y posterior filtracin permite separar las impurezas y la carga
orgnica. De esta forma el agua posee una mayor calidad y adems se produce un
considerable ahorro de productos desinfectantes.

COAGULACIN Y FLOCULACIN
Proceso mediante el cual se desestabiliza o anula la carga elctrica de las partculas presentes
en una suspensin, mediante la accin de una sustancia coagulante para su posterior
aglomeracin en el floculador.
La coagulacin es el proceso de tratamiento del agua que tiene por objeto agrupar estas
partculas dispersas en el agua en otras ms voluminosas y pesadas que puedan ser separadas
fcilmente del agua.
La neutralizacin de la carga elctrica del coloide, objeto de la coagulacin, se realiza
aplicando al agua determinadas sales de aluminio o hierro (Coagulantes); generalmente se
aplica sulfato de aluminio, de forma que los cationes trivalentes de aluminio o hierro
neutralizan las cargas elctricas negativas que suelen rodear a las partculas coloidales
dispersas en el agua. Las reacciones de coagulacin son muy rpidas duran fracciones de
segundo desde que se ponen en contacto las partculas con el coagulante.
En la eficacia de la coagulacin influyen diversos factores entre los que destaca el pH y otras
caractersticas fsico-qumicas del agua, as como una adecuada energa de agitacin rpida
para conseguir una apropiada dispersin del coagulante y proporcionar las necesarias
colisiones entre las partculas para conseguir una ptima coagulacin.

A continuacin de la etapa de coagulacin tiene lugar un segundo proceso llamado


FLOCULACIN, este tiene lugar tras someter a los microflculos a una agitacin lenta que
permite la unin de estos en agregados mayores o flculos, visibles ya a simple vista y con la
suficiente coesin y densidad para someterlos a la siguiente etapa de sedimentacin. La
floculacin requiere un menor gradiente de agitacin para impedir la rotura y disgregacin de
los flculos ya formados. Los flculos rotos son difciles de retornar a su tamao inicial.
La floculacin se ve mejorada con el empleo de coadyuvantes de esta, conocidos como poli
electrolitos, estos suelen se macromolculas de polmeros orgnicos (tipo poliacrilamidas

La tabla siguiente indica los tiempos de decantacin de las diferentes partculas en funcin de:
sus dimensiones; densidad y de la temperatura del agua.

3.4. Coagulantes Utilizados


Los componentes son productos qumicos que al adicionar al agua son capaces de producir
una reaccin qumica con los componentes qumicos del agua, especialmente con la
alcalinidad del agua para formar un precipitado voluminoso, muy absorbente, constituido
generalmente por el hidrxido metlico del coagulante que se est utilizando.
Los principales coagulantes utilizados para desestabilizar las partculas y producir el floc son:
a) Sulfato de Aluminio.
b) Aluminato de Sodio.
c) Cloruro de Aluminio.
d) Cloruro Frrico.
e) Sulfato Frrico.
f) Sulfato Ferroso.
g) Polielectrolitos (Como ayudantes de floculacin).
Siendo los ms utilizados las sales de Aluminio y de Hierro; cuando se adiciona estas sales al
agua se producen una serie de reacciones muy complejas donde los productos de hidrlisis
son ms eficaces que los iones mismos; estas sales reaccionan con la alcalinidad del agua y
producen los hidrxidos de aluminio o hierro que son insolubles y forman los precipitados.
Alcalinidad.- Es un mtodo de anlisis, con el que se determina el contenido de bicarbonatos
(HCO3 -); carbonatos (CO3 -2) e hidrxidos de un agua natural o tratada. La alcalinidad tiene
relacin con el pH del agua.
Factores que Influyen en la Coagulacin.
Es necesario tener en cuenta los siguientes factores con la finalidad de optimizar el proceso de
coagulacin:
pH.
Turbiedad.
Sales disueltas.
Temperatura del agua.
Tipo de coagulante utilizado.
Condiciones de Mezcla.

Sistemas de aplicacin de los coagulantes.


Tipos de mezcla y el color.
La interrelacin entre cada uno de ellos permiten predecir cules son las cantidades de los
coagulantes a adicionar al agua.
1. Influencia del pH.
El pH es una medida de la actividad del ion hidrgeno en una solucin, y es igual a:
ph = -log{H+}
El pH es la variable ms importante a tener en cuenta al momento de la coagulacin, para cada
agua existe un rango de pH ptimo para la cual la coagulacin tiene lugar rpidamente, ello
depende de la naturaleza de los iones y de la alcalinidad del agua.
El rango de pH es funcin del tipo de coagulante a ser utilizado y de la naturaleza del agua a
tratar; si la coagulacin se realiza fuera del rango de pH ptimo entonces se debe aumentar la
cantidad del coagulante; por lo tanto la dosis requerida es alta
Para sales de aluminio el rango de pH para la coagulacin es de 6.5 a 8.0 y para las sales de
hierro, el rango de pH ptimo es de 5.5 a 8.5 unidades
2. Influencia de las Sales Disueltas
Las sales contenidas dentro del agua ejercen las influencias siguientes sobre la coagulacin y
floculacin:
- Modificacin del rango de pH ptimo.
- Modificacin del tiempo requerido para la floculacin.
- Modificacin de la cantidad de coagulantes requeridos.
- Modificacin de la cantidad residual del coagulante dentro del efluente.
3. Influencia de la Temperatura del Agua
La variacin de 1C en la temperatura del agua conduce a la formacin de corrientes de
densidad (variacin de la densidad del agua) de diferentes grados que afectan a la energa
cintica de las partculas en suspensin, por lo que la coagulacin se hace ms lenta;
temperaturas muy elevadas desfavorecen igualmente a la coagulacin.
Una disminucin de la temperatura del agua en una unidad de decantacin conlleva a un
aumento de su viscosidad; esto explica las dificultades de la sedimentacin de un floc.
4. Influencia de la Dosis del Coagulante
La cantidad del coagulante a utilizar tiene influencia directa en la eficiencia de la coagulacin,
as:
Poca cantidad del coagulante, no neutraliza totalmente la carga de la partcula, la
formacin de los microflculos es muy escaso, por lo tanto la turbiedad residual es
elevada.
Alta cantidad de coagulante produce la inversin de la carga de la partcula, conduce a
la formacin de gran cantidad de microflculos con tamaos muy pequeos cuyas
velocidades de sedimentacin muy bajas, por lo tanto la turbiedad residual es
igualmente elevada.
La seleccin del coagulante y la cantidad ptima de aplicacin; se determina mediante
los ensayos de pruebas de jarra.

5. Influencia de Mezcla
El grado de agitacin que se da a la masa de agua durante la adicin del coagulante, determina
si la coagulacin es completa; turbulencias desiguales hacen que cierta porcin de agua tenga
mayor concentracin de coagulantes y la otra parte tenga poco o casi nada; la agitacin debe
ser uniforme e intensa en toda la masa de agua, para asegurar que la mezcla entre el agua y el
coagulante haya sido bien hecho y que se haya producido la reaccin qumica de
neutralizacin de cargas correspondiente.
En el transcurso de la coagulacin y floculacin, se procede a la mezcla de productos qumicos
en dos etapas. En la primera etapa, la mezcla es enrgica y de corta duracin (60 seg., mx.)
llamado mezcla rpida; esta mezcla tiene por objeto dispersar la totalidad del coagulante
dentro del volumen del agua a tratar, y en la segunda etapa la mezcla es lenta y tiene por
objeto desarrollar los microflculos.
La mezcla rpida se efecta para la inyeccin de productos qumicos dentro de la zona de
fuerte turbulencia, una inadecuada mezcla rpida conlleva a un incremento de productos
qumicos.
Tipos de Mezcla
Las unidades para producir la mezcla pueden ser:
Mezcladores Mecnicos: - Retromezcladores (agitadores)
Mezcladores Hidrulicos: - Resalto Hidrulico: Canaleta Parshall y Vertedero Rectangular
- En lnea: Difusores (tuberas y canales) Inyectores, etc.
6. Influencia de la Turbiedad
Turbiedad.- Es una forma indirecta de medir la concentracin de las partculas suspendidas
en un lquido; mide el efecto de la dispersin que estas partculas presentan al paso de la luz; y
es funcin del nmero, tamao y forma de partculas.
La turbiedad del agua superficial es gran parte debido a partculas de lodos de slice de
dimetros que varan entre 0.2 a 5 um. La coagulacin de estas partculas es muy fcil de
realizar cuando el pH se mantiene dentro del rango ptimo. La variacin de la concentracin
de las partculas permite hacer las siguientes predicciones:
- Para cada turbiedad existe una cantidad de coagulante, con el que se obtiene la turbiedad
residual ms baja, que corresponde a la dosis ptima.
- Cuando la turbiedad aumenta se debe adicionar la cantidad de coagulante no es mucho
debido a que la probabilidad de colisin entre las partculas es muy elevada; por lo que la
coagulacin se realiza con facilidad; por el contrario cuando la turbiedad es baja la
coagulacin se realiza muy difcilmente, y la cantidad del coagulante es igual o mayor que si la
turbiedad fuese alta.
- Cuando la turbiedad es muy alta, conviene realizar una pre sedimentacin natural o forzada,
en este caso con el empleo de un polmero aninico. (En la Planta de la Atarjea, se realiza este
ltimo, en poca de alta turbiedad).
- Es siempre ms fcil coagular las aguas de baja turbiedad y aquellas contaminadas por
desages domsticos industriales, porque requieren mayor cantidad de coagulante que los no
contaminados
6. Coagulacin del Color
En general el color de un agua es debido a la descomposicin de las materias orgnicas que
contienen los humos de los suelos; esto depende de una gran variedad de compuestos

orgnicos como las sustancias hmicas que son de masa molecular variada de 800 a 50000
gr/mol.
Los mecanismos que permiten la eliminacin del color no son los mismos que los utilizados
para la turbiedad.
7. Etapas o Fases de la Coagulacin
El proceso de coagulacin se desarrolla en un tiempo muy corto (casi instantneo), en el que
se presenta las siguientes etapas.
- Hidrlisis de los coagulantes y desestabilizacin de las partculas en suspensin.
- Formacin de Compuestos qumicos polimricos.
- Adsorcin de cadenas polimricas por los coloides.
- Adsorcin mutua de coloides.
- Accin de barrido.
FLOCULACIN.
Definicin
La floculacin es el proceso que sigue a la coagulacin, que consiste en la agitacin de la masa
coagulada que sirve para permitir el crecimiento y aglomeracin de los flculos recin
formados con la finalidad de aumentar el tamao y peso necesarios para sedimentar con
facilidad.
Estos flculos inicialmente pequeos, crean al juntarse aglomerados mayores que son capaces
de sedimentar.

Sucede que los flculos formados por la aglomeracin de varios coloides no sean lo que
suficientemente grandes como para sedimentar con rapidez deseada, por lo que el empleo de
un floculante es necesario para reunir en forma de red, formando puentes de una superficie a
otra enlazando las partculas individuales en aglomerados, tal como se est mostrando en la
Figura 19.
La floculacin es favorecida por el mezclado lento que permite juntar poco a poco los flculos;
un mezclado demasiado intenso los rompe y raramente se vuelven a formar en su tamao y

fuerza ptimos. La floculacin no solo incrementa el tamao de las partculas del flculo, sino
que tambin aumenta su peso.
La floculacin puede ser mejorada por la adicin de un reactivo de floculacin o ayudante de
floculacin.
3. Tipos de Floculacin.
Hay 2 tipos de floculacin:
3.1. Floculacin Pericintica
Est producida por el movimiento natural de las molculas del agua y es inducida por la
energa trmica, este movimiento es conocido como el movimiento browniano.
3.2. Floculacin Ortocintica
Se basa en las colisiones de las partculas debido al movimiento del agua, el que es inducido
por una energa exterior a la masa de agua y que puede ser de origen mecnico o hidrulico.
Despus que el agua es coagulada es necesario que se produzca la aglomeracin de los
microflculos; para que esto suceda se produce primero la floculacin pericintica luego se
produce la floculacin ortocintica.
4. Parmetros de la Floculacin
Los parmetros que se caracterizan la floculacin son los siguientes:
- Floculacin Ortocintica (Se da por el grado de agitacin proporcionada: Mecnica o
Hidrulica).
- Gradiente de Velocidad (energa necesaria para producir la mezcla).
- Nmero de colisiones (choque entre microflculos).
- Tiempo de retencin (tiempo que permanece el agua en la unidad de floculacin).
- Densidad y tamao de floc.
-Volumen de lodos (los flculos formados no deben sedimentar en las unidades de
floculacin).
5. Floculantes
Los floculantes son polmeros o polielectrolitos con pesos moleculares muy elevados
molculas orgnicas solubles en agua formadas por bloques denominados monmeros,
repetidos en cadenas larga.
Estos floculantes pueden ser de naturaleza: mineral, orgnico natural y orgnico de sntesis.
a) Floculantes Minerales.- Se encuentra la slice activada, que es el primer floculante
empleado, que debe ser preparado antes de emplear, su preparacin es tan delicada y
presenta el riesgo de la gelatinizacin; produce la neutralizacin parcial de la alcalinidad de
silicato de sodio en solucin.
b) Floculantes Orgnicos Naturales.- Son polmeros naturales extrados de sustancias
animales o vegetales.
Los alginatos, cuya estructura polimrica son:
- Los cidos manurnicos y.
- Los cidos glucnicos.

c) Floculantes Orgnicos de Sntesis.- Son los ms utilizados y son macromolculas de


una gran cadena, obtenidos por asociacin de monmeros sintticos con masa
molecular elevada de 106 a 107 gr/mol, estos se clasifican de acuerdo a la ionicidad de
los polmeros:
- Aninicos (generalmente copolmeros de la acrilamida y del cido acrlico).
- Neutros o no ionicos (poliacrilamidas).
- Catinicos (copolmero de acrilamidas + un monmero catinico).
2 Tratamientos biolgicos
Constituyen una serie de importantes procesos de tratamiento que tienen en comn la
utilizacin de microorganismos (entre las que destacan las bacterias) para llevar a cabo la
eliminacin de componentes indeseables del agua, aprovechando la actividad metablica de
los mismos sobre esos componentes. La aplicacin tradicional consiste en la eliminacin de
materia orgnica biodegradable, tanto soluble como coloidal, as como la eliminacin de
compuestos que contienen elementos nutrientes (N y P). Es uno de los tratamientos ms
habituales, no solo en el caso de aguas residuales urbanas, sino en buena parte de las aguas
industriales.
En la mayor parte de los casos, la materia orgnica constituye la fuente de energa y de
carbono que necesitan los microorganismos para su crecimiento. Adems, tambin es
necesaria la presencia de nutrientes, que contengan los elementos esenciales para el
crecimiento, especialmente los compuestos que contengan N y P, y por ltimo, en el caso de
sistema aerobio, la presencia de oxgeno disuelto en el agua. Este ltimo aspecto ser clave a
la hora de elegir el proceso biolgico ms conveniente.
En el metabolismo bacteriano juega un papel fundamental el elemento aceptor de electrones
en los procesos de oxidacin de la materia orgnica. Este aspecto, adems, tiene una
importante incidencia en las posibilidades de aplicacin al tratamiento de aguas. Atendiendo a
cual es dicho aceptor de electrones distinguimos tres casos:
Sistemas aerobios: La presencia de O2 hace que este elemento sea el aceptor de electrones,
por lo que se obtienen unos rendimientos energticos elevados, provocando una importante
generacin de fangos, debido al alto crecimiento de las bacterias aerobias. Su aplicacin a
aguas residuales puede estar muy condicionada por la baja solubilidad del oxgeno en el agua.
Sistemas anaerobios: En este caso el aceptor de electrones puede ser el CO2 o parte de la
propia materia orgnica, obtenindose como producto de esta reduccin el carbono es su
estado ms reducido, CH4. La utilizacin de este sistema, tendra, como ya se explicar, como
ventaja importante, la obtencin de un gas combustible.
Sistemas anxicos: Se denominan as los sistemas en los que la ausencia de O2 y la
presencia de NO3- hacen que este ltimo elemento sea el aceptor de electrones,
transformndose, entre otros, en N2, elemento completamente inerte. Por tanto es posible, en
ciertas condiciones, conseguir una eliminacin biolgica de nitratos (desnitrificacin).
Teniendo en cuenta todos estos aspectos, existe una gran variedad de formas de operar,
dependiendo de las caractersticas del agua, as como de la carga orgnica a tratar.

2.1 Procesos aerobios con biomasa soportada


Otra de las formas para conseguir concentraciones suficientes de microorganismos, sin
necesidad de recirculacin, es favoreciendo su crecimiento en la superficie de slidos.
Se evitan de esta forma los posibles problemas en la sedimentacin y recirculacin de fangos,
frecuente en los procesos clsicos de fangos activados. Sin embargo el aporte de oxgeno ser
de nuevo un factor importante, consiguindose en este caso bien en la distribucin del lquido,
bien por movimiento del sistema.
Filtros percoladores: Tambin denominados filtros biolgicos o lechos bacterianos. Son los
sistemas aerobios de biomasa inmovilizada ms extendidos en la industria. Suelen ser lechos
fijos de gran dimetro, rellenos con rocas o piezas de plstico o cermica con formas
especiales para desarrollar una gran superficie. Sobre la superficie crece una fina capa de
biomasa, sobre la que se dispersa el agua residual a tratar, que moja en su descenso la
superficie. Al mismo tiempo, ha de quedar espacio suficiente para que circule aire, que
asciende de forma natural. El crecimiento de la biomasa provoca que parte de los
microorganismos se desprendan de la superficie, y por lo tanto, seguir siendo necesaria una
sedimentacin posterior para su separacin del efluente.
En general tambin se realiza una recirculacin de parte del efluente limpio, una vez
producida la separacin.
3 Procesos biolgicos anaerobios
El tratamiento anaerobio es un proceso biolgico ampliamente utilizado en el tratamiento de
aguas residuales. Cuando stas tienen una alta carga orgnica, se presenta como nica
alternativa frente al que sera un costoso tratamiento aerobio, debido al suministro de
oxgeno. El tratamiento anaerobio se caracteriza por la produccin del denominado biogas,
formado fundamentalmente por metano (60-80%) y dixido de carbono (40-20%) y
susceptible de ser utilizado como combustible para la generacin de energa trmica y/o
elctrica. Adems, solo una pequea parte de la DQO tratada (5-10%) se utiliza para formar
nuevas bacterias, frente al 50-70% de un proceso aerobio. Sin embargo, la lentitud del
proceso anaerobio obliga a trabajar con altos tiempos de residencia, por lo que es necesario
disear reactores o digestores con una alta concentracin de microorganismos.
TRATAMIENTO TERCIARIO
ABSORCION EN CARBON ACTIVADO
Definicin y funcionamiento
El proceso de adsorcin consiste en la captacin de sustancias solubles en la superficie de un
slido. Un parmetro fundamental es este caso ser la superficie especfica del slido, dado
que el compuesto soluble a eliminar se ha de concentrar en la superficie del mismo. La
necesidad de una mayor calidad de las aguas est haciendo que este tratamiento est en auge.
Es considerado como un tratamiento de refino, y por lo tanto al final de los sistemas de
tratamientos ms usuales, especialmente con posterioridad a un tratamiento biolgico.

Factores que afectan a la adsorcin:


Solubilidad: Menor solubilidad, mejor adsorcin.
Estructura molecular: Ms ramificada, mejor adsorcin.
Peso molecular: Grandes molculas, mejor adsorcin.
Problemas de difusin interna, pueden alterar la norma.
Polaridad: Menor polaridad, mejor adsorcin.
Grado de saturacin: Insaturados, mejor adsorcin.
El slido universalmente utilizado en el tratamiento de aguas es el carbn activo, aunque en
los ltimos aos se han desarrollado diversos materiales slidos que mejoran, en ciertas
aplicaciones, las propiedades del carbn activo.
Hay dos formas clsicas de utilizacin de carbn activo, con propiedades diferentes y
utilizndolo en diferentes aplicaciones:
Carbn activado granular (GAC). Se suele utilizar una columna como medio de contacto
entre el agua a tratar y el carbn activado, en la que el agua entra por la parte inferior y
asciende hacia la superior. El tamao de partcula en este caso es mayor que en el otro. Se
suele utilizar para eliminar elementos traza, especialmente orgnicos, que pueden estar
presentes en el agua, y que habitualmente han resistido un tratamiento biolgico. Son
elementos, que a pesar de su pequea concentracin, en muchas ocasiones proporcionan mal
olor, color o sabor al agua.
Carbn activo en polvo (CAP). Este tipo de carbn se suele utilizar en procesos biolgicos,
cuando el agua contiene elementos orgnicos que pueden resultar txicos. Tambin se suele
aadir al agua a tratar, y pasado un tiempo de contacto, normalmente con agitacin, se deja
sedimentar las partculas para su separacin previa. Suelen ser operaciones llevadas a cabo en
discontinuo.
La viabilidad econmica de este proceso depende de la existencia de un medio eficaz de
regeneracin del slido una vez agotada su capacidad de adsorcin. El GAC se regenera
fcilmente por oxidacin de la materia orgnica y posterior eliminacin de la superficie del
slido en un horno. Las propiedades del carbn activo se deterioran, por lo que es necesario
reponer parte del mismo por carbn virgen en cada ciclo. Por otro lado el CAP es ms difcil de
regenerar, pero tambin es cierto que es ms fcil de producir.
El coste es un parmetro importante a la hora de la eleccin del adsorbente. Alternativas al
carbn activo son las zeolitas, arcillas (montmorillonita, sepiolita, bentonita, etc.), los
denominados adsorbentes de bajo coste, procedentes en su mayor parte de residuos slidos
orgnicos. Recientemente se estn desarrollando derivados de polisacridos (biopolmeros
derivados del almidn).

La aplicaciones de la operacin de adsorcin es amplia, desde un amplio abanico de sustancias


orgnicas (colorantes, fenol, mercaptanos, etc) hasta metales pesados en todos sus estados de
oxidacin.
Principios del proceso absorcin por carbn activado
Adsorcin con carbn activo
La adsorcin es un proceso donde un slido se utiliza para quitar una sustancia soluble del
agua. En este proceso el carbn activo es el slido. El carbn activo se produce
especficamente para alcanzar una superficie interna muy grande (entre 500 - 1500 m 2 /g).
Esta superficie interna grande hace que el carbn tenga una adsorcin ideal. El carbn activo
viene en dos variaciones: Carbn activado en polvo (PAC) y carbn activado granular (GAC).
La versin de GAC se utiliza sobre todo en el tratamiento de aguas, puede fijar las siguientes
sustancias solubles por adsorcin:
Adsorcin de sustancias no polares como:
Aceite mineral
BTEX
Poli-hidrocarburos aromticos (PACs)
(Cloruro) Fenol
Adsorcin de sustancias halogenadas: I, Br, Cl, H y F
Olor
Gusto
Levaduras
Varios productos de fermentacin
Sustancias no polares (sustancias las cules no son solubles en agua)
El carbn activo se usa por ejemplo en los siguientes procesos:
Depuracin de agua subterrnea
Decloracin del agua
Depuracin de aguas para piscinas
Refinamiento de las aguas residuales tratadas

ELECTROCOAGULACION
Definicin
La electrocoagulacin es una tcnica utilizada para el tratamiento de las aguas residuales. Los
contaminantes de muy diversos efluentes son removidos aplicando el principio de
coagulacin, pero en este caso no se hace uso de un coagulante qumico cuya funcin es
llevada a cabo por corriente elctrica que es aplicada al medio lquido contaminado, como se
muestra en la figura 1. Se puede entonces definir la electrocoagulacin como un proceso en el
cual son desestabilizadas las partculas de contaminantes que se encuentran suspendidas,
emulsionadas o disueltas en un medio acuoso, induciendo corriente elctrica en el agua a
travs de placas metlicas paralelas de diversos materiales, siendo el hierro y el aluminio los
ms utilizados.
La corriente elctrica proporciona la fuerza electromotriz que provoca una serie de
reacciones qumicas, cuyo resultado final es la estabilidad de las molculas contaminantes.
Por lo general, este estado estable produce partculas slidas menos coloidales y menos
emulsionadas o solubles. Cuando esto ocurre, los contaminantes forman componentes
hidrofbicos que se precipitan o flotan, facilitando su remocin por algn mtodo de
separacin secundario. Los iones metlicos se liberan y dispersan en el medio lquido y
tienden a formar xidos metlicos que atraen elctricamente a los contaminantes que han
sido desestabilizados.

Figura1. Sistema de electrocoagulacin con nodo de aluminio y ctodo de hierro.

Aplicaciones de la electrocoagulacin
Se ha aplicado la electrocoagulacin para la remocin de diversas aguas residuales. En
muchos casos se hace una combinacin de esta tcnica con flotacin promovida tambin por
electrlisis (electroflotacin), cuya finalidad es aumentar la eficiencia de remocin del
contaminante. Esto se realiza en un proceso en la misma celda, o en celdas consecutivas. Una
de las aplicaciones ms conocidas ha sido el tratamiento de aguas residuales de la industria de
galvanoplastia y electroplateado metlico, proceso que busca remover la carga de metales
solubles en las descargas de una industria por dems contaminante.
La industria mecnica, las refineras, los talleres de reparacin automotriz, el transporte y la
distribucin y almacenamiento de aceites, producen aguas residuales con altos contenidos de
elementos propiamente aceitosos y grasosos, que se caracterizan por presentar una gran
estabilidad qumica de sus emulsiones aceite-agua. Esto representa una problemtica
ambiental importante. La electrocoagulacin ha mostrado alta efectividad en desestabilizar
dichas emulsiones y la consecuente remocin de los aceites y grasas.
La electrocoagulacin tambin ha sido utilizada en el tratamiento de las aguas residuales de la
industria alimentaria, estas aguas se caracterizan por altos contenidos de DBO y DQO
(demanda qumica de oxgeno), adems de altos porcentajes de grasas. Una investigacin
realizada con las aguas residuales de los restaurantes de la ciudad de Hong Kong, las cuales
fueron tratadas por electrocoagulacin y electro flotacin, mostr remociones de 99 y 88 %
en grasas y DQO respectivamente.
Una de las reas de aplicacin en las cuales se han desarrollado algunos avances importantes
de esta tecnologa y que incluso ha tenido mayor implementacin de la misma, es el
tratamiento de las aguas residuales de lavanderas, tintoreras e industria textil, obteniendo
eficiencias importantes en la remocin de materia orgnica, turbiedad y color.
La electrocoagulacin tambin ha sido probada en la potabilizacin de aguas. Es importante
resaltar que el paso de la corriente elctrica a travs del agua a tratar tiene efecto
desinfectante en cuanto que destruye, en porcentajes por encima del 99%, los
microorganismos presentes en el agua, en esta misma aplicacin se ha venido estudiando la
electrocoagulacin con buenos resultados en el tratamiento de aguas para consumo humano
contaminadas con arsnico, contaminacin sta que puede afectar la salud de la poblacin
mundial ya que puede ocurrir en cualquier regin o pas.
Otras posibles aplicaciones de la electrocoagulacin estn dadas en la remocin de nitratos en
aguas superficiales y subterrneas contaminadas por nitratos lixiviados, procedentes de los
fertilizantes artificiales usados en los cultivos. Finalmente, la electrocoagulacin tambin ha
sido probada en el tratamiento de aguas cuyos contaminantes son materia orgnica, como
DBO en aguas residuales domsticas y efluentes de la industria de los colorantes.

Ventajas y desventajas de la electrocoagulacin


Ventajas:
Los costos de operacin son menores comparativamente con los de procesos
convencionales usando polmeros.
Requiere de equipos simples y de fcil operacin.
Elimina requerimientos de almacenamiento y uso de productos qumicos.
Genera lodos ms compactos y en menor cantidad, lo que involucra menor
problemtica de disposicin de estos lodos.
Produce flculos ms grandes que aquellos formados en la coagulacin qumica y
contienen menos agua ligada.
Alta efectividad en la remocin de un amplio rango de contaminantes.
Purifica el agua y permite su reciclaje.
El paso de la corriente elctrica favorece el movimiento de las partculas de
contaminante ms pequeas, incrementando la coagulacin.
Reduce la contaminacin en los cuerpos de agua.
El agua tratada por electrocoagulacin contiene menor cantidad de slidos disueltos
que aquellas tratadas con productos qumicos, situacin que disminuye los costos de
tratamiento de estos efluentes en el caso de ser reusados.
Puede generar aguas potables, incoloras e inodoras.
Los contaminantes son arrastrados por las burbujas a la superficie del agua tratada,
donde pueden ser removidos con mayor facilidad.
Desventajas
Es necesario reponer los electrodos de sacrificio.
Los lodos contienen altas concentraciones de hierro y aluminio, dependiendo del
material del electrodo de sacrificio utilizado.
Puede ser un tratamiento costoso en regiones en las cuales el costo de la energa
elctrica sea alto.
El xido formado en el nodo puede, en muchos casos, formar una capa que impide el
paso de la corriente elctrica, disminuyendo de esta forma la eficiencia del proceso

Reacciones Involucradas en la Electrocoagulacin


Durante la electrlisis ocurren una serie de procesos fsicos y qumicos que permiten la
remocin de los contaminantes. Estos procesos se pueden describir de la siguiente manera.
En los electrodos ocurren una serie de reacciones que proporcionan iones tanto positivos
como negativos. El nodo provee iones metlicos. A este electrodo se le conoce como
electrodo de sacrificio, ya que la placa metlica que lo conforma se disuelve, mientras la placa
que forma el ctodo permanece sin disolverse.
Los iones producidos cumplen la funcin de desestabilizar las cargas que poseen las
partculas contaminantes presentes en el agua. Cuando estas cargas se han neutralizado, los

sistemas que mantienen las partculas en suspensin desaparecen, permitiendo la formacin


de agregados de los contaminantes e iniciando as el proceso de coagulacin.
Los iones que proveen los electrodos desencadenan un proceso de eliminacin de
contaminantes que se puede dar por dos vas: la primera por reacciones qumicas y
precipitacin, y la segunda procesos fsicos de agregacin de coloides, que dependiendo de su
densidad pueden flotar o precipitar. Las reacciones ms importantes que pueden sufrir las
partculas de contaminantes son: hidrlisis, electrlisis, reacciones de ionizacin y formacin
de radicales libres. Estas reacciones cambian las propiedades del sistema aguacontaminantes, que conlleva a la eliminacin de la carga contaminante del agua.
De acuerdo con la ley de Faraday, que rige el proceso de electrocoagulacin, la cantidad de
sustancias formadas en un electrodo es proporcional a la cantidad de cargas que pasan a
travs del sistema, y el nmero total de moles de sustancia formada en un electrodo est
relacionado estequiomtricamente con la cantidad de electricidad puesta en el sistema.
A diferencia de la coagulacin qumica, proceso en el cual el coagulante es adicionado al
sistema como agente qumico, en la electrocoagulacin el coagulante es formado in situ
mediante las reacciones dadas por la disolucin de iones del metal que conforma el electrodo
de sacrificio. Como se explic anteriormente, la produccin de iones metlicos se da en el
nodo y son los iones que, por oxidacin electroltica, dan origen a la sustancia qumica que
hace las veces de coagulante. En el proceso de electrocoagulacin intervienen tres etapas:
inicialmente se forma el coagulante por oxidacin electroltica del metal del nodo, luego se
da la desestabilizacin de los contaminantes y emulsiones y, finalmente, se produce la
formacin de flculos por agregacin de partculas del contaminante o adsorcin de stas en
el coagulante.
Los materiales ms comnmente utilizados como electrodos en la electrocoagulacin son
hierro y aluminio. Por esta razn se tratarn de manera especial las reacciones que se
desarrollan manteniendo electrodos de estos dos metales en la celda. Entre los ms
importantes se encuentran la naturaleza y concentracin de los contaminantes, el pH del agua
residual y la conductividad. Estos factores determinan y controlan las reacciones ocurridas en
el sistema y la formacin del coagulante.
Para el caso en el cual el hierro acta como nodo, se han propuesto dos mecanismos que
explican la formacin de dos posibles coagulantes. Estos pueden ser hidrxido ferroso
Fe(OH)2 o hidrxido frrico Fe(OH)3.
Mecanismo 1 Formacin del hidrxido frrico:
En el nodo ocurren las siguientes reacciones:
4Fe (s) 4Fe+2 (ac) + 8e4Fe+2 (ac) + 10H2O(l) + O2 (g) 4Fe(OH)3 (s) + 8H+ (ac)

En el ctodo ocurre la reaccin:


8H+ (ac) + 8e- 4H2 (g)
Reaccin global:
4Fe (s) + 10H2O (l) + O2 (g) 4Fe(OH)3 (s) + 4H2 (g)
Mecanismo dos: Formacin del hidrxido ferroso
En el nodo se dan las reacciones:
Fe(s)

Fe+2(ac)+2e-

Fe+2(ac) + 2OH- (ac) Fe (OH)2 (s)


En el ctodo:
2H2O (l) + 2e- H2(g) + 2OH- (ac)
Reaccin global:
Fe (s) + 2H2O (l) Fe (OH)2 (s) + H2 (g)
Luego de la formacin de los hidrxidos de hierro los coloides se aglomeran, especialmente
aquellos con carga negativa, y posteriormente otras partculas de contaminantes interactan
con estos aglomerados, siendo removidos por formacin de complejos o atracciones
electrostticas.
Cuando el aluminio acta como nodo, las reacciones son las siguientes.
En el nodo:
Al

Al+3 + 3e-

Al+3(ac) + 3H2O Al(OH)3 (s) + 3H+ (ac)


nAl(OH)3 Aln(OH)3n

En el ctodo:
3H2O+3e-

3H2 + 3OH-

Los iones Al+3 en combinacin con los OH reaccionan para formar algunas especies
monomricas como Al(OH)2+, Al2(OH)2+, y otras polimricas, tales como Al6(OH)153+,
Al7(OH)174+, Al8(OH)204+, Al13O4(OH)247+ y Al13(OH)345+ que por procesos de precipitacin
forman el Al(OH)3(s), como se muestra en la reaccin de nodo. El Al(OH)3(s) es una sustancia
amorfa de carcter gelatinoso, que expone una gran rea superficial con propiedades

absorbentes y que es propicia para los procesos de adsorcin y atraccin de las partculas
contaminantes.
Reacciones qumicas presentes en la electrocoagulacin:
2Al + 6H2O 2Al3+ + 3H2 + 6OH- (1)
Fe + 2H2O Fe2+ + H2 + 2OH- (2)
4Fe + 10H2O + O2 4Fe3+ + 4H2 + 12OH- (3)

Ejercicios
1.-Se realiza la electrlisis de un disolucin de tricloruro de hierro, haciendo pasar una corriente de
10 A durante 3 horas. Calcular la cantidad de hierro depositado en el ctodo. Masa atmica del
Fe= 55,8 u
El tricloruro en disolucin estar disociado:
FeCl3

3 Cl + Fe3+ ion hierro (III)

La reduccin, que tendr lugar en el ctodo, ser:


Fe3+ + 3 e

Fe

Hacen falta 3 moles de electrones para que se deposite un mol de Fe, es decir 3Faraday, que
expresado en Culombios es= 3x96500 C.
Podemos
aplicar la ley de Faraday
aplicar un clculo estequiomtrico, sabiendo que un mol de electrones son 96,500 C
Culombios (C) y que la carga que circula se puede obtener multiplicando la intensidad de
corriente (I) por el tiempo que est circulando la corriente expresado en SEGUNDOS
El tricloruro en disolucin estar disociado:
FeCl3

3 Cl + Fe3+

La reduccin ser: Fe3+ + 3 e

Fe

Meq x I x t
m (g) =
96500 C/eq

(55,8/3) g/eq x 10 A x 3 x 3600 s


= ;
96500 C/eq

Meq = Peso molecular-eq

m (g) = 20,82 g

2.-Una corriente de 4 amperios circula durante 1 hora y 10 minutos a travs de dos clulas
electrolticas que contienen, respectivamente, sulfato de cobre (II) y cloruro de aluminio,
a) Calcule los gramos de cobre y aluminio metlicos que se habrn depositado.
Datos: Masas atmicas: Cu = 63,5 y Al = 27,0. Constante de Faraday : F = 96500 C/mol

Calculo del tiempo en segundos:

A) Cantidad de cobre depositada:

m(g)Cu=5,53 g

B)Cantidad de aluminio depositado:

m(g)Al=1,57g

Factores que afectan la electro coagulacin


pH
El pH influye sobre la eficiencia de la corriente en el proceso de solubilidad del metal para
formar hidrxido, se ha observado en diferentes investigaciones que el pH vara durante el

proceso de electrocoagulacin y esta variacin es dependiente del material de los electrodos y


del pH inicial del agua a tratar.
El pH durante el proceso puede incrementarse para aguas residuales cidas, cuyo efecto es
atribuido a la generacin de hidrgeno molecular que se origina en el ctodo. En
contraposicin, en aguas residuales alcalinas el pH puede decrecer y, dependiendo de la
naturaleza del contaminante, el pH influye sobre la eficiencia del proceso. Se ha determinado
en algunos casos que la mayor eficiencia en la remocin de un contaminante se da dentro de
un rango especfico de pH.
En trminos generales, las mejores remociones se han obtenido para valores de pH cercanos a
7. Ejemplos de esta situacin se pueden ver en la remocin de arsnico en aguas de consumo,
donde el mayor porcentaje de remocin de arsnico se da en pH entre 6 y 8, y las mejores
remociones de turbiedad y DQO en las aguas de la industria textil a un pH de 7.

Ejercicio
Para determinar la acidez de una muestra de agua de lluvia acida, se tom una alcuota de
250ml y se valor utilizando una solucin de 0,0092mol/litro de NaOH, siendo necesarios
8,3ml de esta para llegar al punto final de la valoracin .Determinar el pH del agua de lluvia.
CH2O* VH2O = CNaOH*VNaOH

CH2O=3,05*10-4mol/litro
pH=-log[CH2O]
pH=-log[3,05*10-4mol/litro]
pH=3,5

Densidad de corriente
Como las variables elctricas en el proceso de electrocoagulacin son los parmetros que ms
influyen en la remocin del contaminante de un agua residual y estn ligados a factores
econmicos, se debe prestar mayor atencin a su estudio.

La eficiencia en la remocin y el consumo de energa se incrementan con el aumento en la


densidad de corriente. Para algunas conductividades del medio acuoso el consumo de energa
se incrementa proporcionalmente con los aumentos de conductividad, lo que conlleva a un
consumo mayor de energa. Para altos consumos de energa se presentan prdidas por la
transformacin de energa elctrica en calrica, producindose un aumento en la temperatura
del medio acuoso.
El suministro de corriente al sistema de electrocoagulacin determina la cantidad de iones de
aluminio Al+3 o hierros Fe+2, liberados por los respectivos electrodos. En general, un aumento
de la densidad de corriente genera un aumento en la remocin de contaminante. Una
densidad de corriente demasiado grande producira una disminucin significativa en la
eficacia. La seleccin de la densidad de corriente podra realizarse teniendo en cuenta otros
parmetros de operacin, como pH y temperatura.
La energa elctrica que se suministra a la celda electroqumica puede ser mediante corriente
alterna (CA) o bien como corriente directa (CD). Las caractersticas propias del paso de cada
una de las corrientes a travs del medio acuoso generan diferentes respuestas
electroqumicas entre las placas y el agua residual tratada. Cuando se suministra corriente
directa se produce en el ctodo una impermeabilizacin, lo que causa una menor eficiencia en
la remocin.

Conductividad
Un incremento en la conductividad elctrica genera a su vez un incremento en la densidad de
corriente. Cuando se mantiene constante el voltaje alimentado a la celda de
electrocoagulacin y adicionalmente el incremento de la conductividad, y manteniendo la
densidad de corriente constante, se produce una disminucin del voltaje aplicado.
La adicin de algunos electrlitos tales como NaCl o CaCl2 genera un aumento en la
conductividad del agua residual. Adems se ha encontrado que los iones de cloruro pueden
reducir los efectos adversos de iones como HCO3- y SO4-2, pues la presencia de iones
carbonatos o sulfatos pueden conducir a la precipitacin de Ca+2 y Mg+2 produciendo una capa
insoluble depositada sobre los electrodos que aumentara el potencial entre stos,
decreciendo as la eficiencia de la corriente. Se recomienda, sin embargo, que para un proceso
de electrocoagulacin normal se mantengan cantidades de Cl- alrededor del 20%.

Temperatura
Los efectos de la temperatura sobre la electrocoagulacin no han sido muy investigados, pero
se ha encontrado que la eficiencia en la corriente se incrementa inicialmente hasta llegar a 60
C, punto donde se hace mxima para luego decrecer. El incremento de la eficiencia con la

temperatura es atribuida al incremento en la actividad de destruccin de la pelcula de xido


de aluminio de la superficie del electrodo.

Costos
El proceso de electrocoagulacin permite la remocin de una alta cantidad descontaminante
en una sola operacin, situacin que convierte a esta tecnologa en una opcin econmica y
ambiental para el tratamiento de las aguas residuales de muchas industrias. El capital y los
costos de operacin son mucho menores comparativamente con un tratamiento por
coagulacin qumica, incluso se puede llegar a recuperar los costos de capital en menos de un
ao. Estos costos dependen del caudal a tratar, de la naturaleza del agua residual, de los
contaminantes a ser removidos y de la regin o localidad en la que se desea realizar el
tratamiento.

Anlisis comparativo
DETALLE
Superficie
Tiempo de
residencia
de la reaccin
Obras civiles
Costos de inversin

ELECTROCOAGULACION
Representa entre [5060]% de
un sistema biolgico.
Necesita de 10 a 60 segundos
en la celda de
electrocoagulacin.
Son unidades compactas que no
requieren obras civiles.
Representa el 50% de la
inversin del sistema biolgico.

Costos de operacin
(Energa)

Entre [0.5 0.8] Kwh/m3

Qumicos

Slo para ajustes de pH.

Lodos

Su generacin es menor, con


una humedad entre [96-97]%

BIOLOGICO
Requiere de gran superficie.
Tiempo mnimo de 24 horas.
En el estanque de
aireacin
Requieren de grandes
obras civiles.
Requieren una gran
inversin en equipos y obras
civiles.
De 5 a 10% menor que el
sistema de
electrocoagulacin.
Los puede utilizar para la
etapa de desinfeccin
(*), (**)
Mayor generacin de
lodos con una humedad
entre [98-99]%

DETALLE
Relacin de energa
Relacin de energa

ELECTROCOAGULACION
0.020 -0.032] US$ / m3
No usa qumicos

BIOLOGICO
Uso de Ozono(**)
[0.008-0.009] US$ / m3 (*)
(Desinfeccin)

Tiempo de residencia
de la reaccin

[10-60] seg. En la celda de EC

24 hrs.En el estanque de
aireacin

Tiempo de residencia
de sedimentacin

15-20 min. En el estanque de


sedimentacin

3-4 hrs. En el estanque de


sedimentacin

Desinfeccin

Uso de ozono(**)

3-4 hrs. En el estanque de


sedimentacin

PROCESO FEMTON
La adicin de sales de hierro como catalizador en presencia de perxido de hidrgeno,
conocida como reactivo Fenton, es uno de los mtodos clsicos de produccin de radicales
hidroxilo, resultando as uno de los agentes oxidantes ms potentes a pH cido (pH 3-5). El
hierro puede ser aadido como sal ferrosa o frrica, siguiendo las siguientes reacciones:

Estos radicales inician una cadena de reacciones para eliminar toda la materia oxidable. En
concreto, los radicales hidroxilo reaccionan con compuestos orgnicos, generando radicales
orgnicos (C-centrados) que aceleran el grado de oxidacin.
Aunque el reactivo Fenton es un potente e indiscriminado agente oxidante, existen especies
resistentes al mismo como los alcanos clorados (tetracloroetano, tricloroetano, cloroformo),
n-parafinas y cidos carboxlicos de cadena corta (maleico, oxlico, actico, malnico).
Recientemente se ha descubierto cmo la radiacin UV/visible acelera las reacciones Fenton
(H2O2/ Fe+3, Fe+2), favorecindose as el grado de degradacin de contaminantes orgnicos,
incluidos compuestos aromticos y alifticos. Este reactivo presenta una mayor efectividad a
pH cido. Sin embargo, la aparicin de hidrxidos de hierro como precipitados coloidales hace
necesaria su separacin mediante un proceso adicional de tipo coagulacin, sedimentacin o
filtracin. Adems, algunos intermedios de reaccin pueden alterar la reactividad del hierro
debido a la formacin de complejos.

Material elaborado por egresados de la FIQUCE, en base al soporte acadmico facilitado


por el seor Ing. Cesar Alvarado, docente de la Facultad.